You are on page 1of 6

ALUMINIO

Marco terico

Caractersticas fsicas
Entre las caractersticas fsicas del aluminio, destacan las siguientes:
Es un metal ligero, cuya densidad es de 2.700 kg/m3, un
tercio de la del acero.
Tiene un punto de fusin bajo: 660 C (933 K).
El peso atmico del aluminio es de 26,9815 u.
Es de color blanco brillante, con buenas propiedades pticas
y un alto poder de reflexin de radiaciones luminosas y
trmicas.
Resistente a la corrosin, a los productos qumicos, a la
intemperie y al agua de mar, gracias a la capa de Al2O3
formada.
Abundante en la naturaleza. Es el tercer elemento ms
comn en la corteza terrestre, tras el oxgeno y el silicio.
Su produccin metalrgica a partir de minerales es muy
costosa y requiere gran cantidad de energa elctrica.
Fcil de reciclar.
b) Caractersticas mecnicas
Entre las caractersticas mecnicas del aluminio se tienen las siguientes:
De fcil mecanizado debido a su baja dureza.
Muy maleable, permite la produccin de lminas muy
delgadas.
Bastante dctil, permite la fabricacin de cables elctricos.
Para su uso como material estructural se necesita alearlo
con otros metales
para mejorar las propiedades
mecnicas, as como aplicarle tratamientos trmicos.
Permite la fabricacin de piezas por fundicin, forja y
extrusin.
Material soldable.
Con CO2 absorbe el doble del impacto.

c) Caractersticas qumicas
Debido a su elevado estado de oxidacin se forma
rpidamente al aire una fina capa superficial de xido de
aluminio (Almina Al2O3) impermeable y adherente que
detiene el proceso de oxidacin, lo que le proporciona
resistencia a la corrosin y durabilidad.
El aluminio tiene caractersticas anfteras. Esto significa que
se disuelve tanto en cidos (formando sales de aluminio)
como en bases fuertes (formando aluminatos con el anin [Al
(OH)4]-) liberando hidrgeno.
La capa de xido formada sobre el aluminio se puede
disolver en cido ctrico formando citrato de aluminio. (segn
HUFNAGEL, W. Manual del Aluminio Vol. II. Espaa: Reverte,
2004.)

El aluminio es el elemento metlico ms abundante y constituye


alrededor del 8% de la corteza terrestre. Es frecuente la utilizacin de
sales de aluminio en el tratamiento del agua como coagulantes para
reducir el color, la turbidez, y el contenido de materia orgnica y de
microorganismos. Este uso puede incrementar la concentracin de
aluminio en el agua tratada; una concentracin residual alta puede
conferir al agua color y turbidez no deseables. La concentracin de
aluminio que da lugar a estos problemas es, en gran medida, funcin de
varios parmetros de calidad del agua y factores relativos al
funcionamiento de la planta de tratamiento del agua. La principal va de
exposicin al aluminio de la poblacin general es el consumo de
alimentos, sobre todo de los que contienen compuestos de aluminio
utilizados como aditivos alimentarios. La contribucin del agua de
consumo a la exposicin total por va oral al aluminio suele ser menor
que el 5% de la ingesta total.

Al parecer, el ser humano absorbe mal el aluminio y sus compuestos,


aunque la tasa y grado de absorcin no se han estudiado
adecuadamente para todos los sectores de la poblacin. El grado de
absorcin del aluminio es funcin de varios parmetros, como el tipo de
sal de aluminio administrada, el pH (que influye en la especiacin y
solubilidad del aluminio), la biodisponibilidad y factores nutricionales.
Estos parmetros deben tenerse en cuenta en la dosimetra de tejidos y
evaluacin de la respuesta. Debido a estas consideraciones especficas
acerca de la toxicocintica y toxicodinmica del aluminio, no es
adecuado determinar un valor de referencia basado en los estudios con
animales disponibles actualmente.
Se reconocen los efectos beneficiosos del uso de aluminio como
coagulante en el tratamiento del agua. Teniendo esto en cuenta, y
tambin los posibles efectos perjudiciales para la salud del aluminio (es
decir, su posible neurotoxicidad), se calcula una concentracin factible,
basada en la optimizacin del proceso de coagulacin en plantas de
tratamiento de agua de consumo que utilizan coagulantes que contienen
aluminio, para reducir al mnimo las concentraciones de aluminio en
aguas tratadas.
Existen varios mtodos para reducir al mnimo las concentraciones
residuales de aluminio en aguas tratadas: realizar el proceso de
coagulacin a un pH ptimo, evitar el uso de dosis excesivas de
aluminio, mezclar el coagulante adecuadamente en el lugar de
aplicacin, ajustar la velocidad de las paletas en la floculacin a su valor
ptimo, y filtrar de forma eficiente el flculo de aluminio. En condiciones
operativas adecuadas, la concentracin de aluminio puede reducirse
hasta 0,1 mg/l o menos en instalaciones de tratamiento del agua de
gran tamao. En instalaciones pequeas (como las que dan servicio a
poblaciones de menos de 10 000 personas) puede ser difcil alcanzar
esta concentracin, ya que las plantas pequeas tienen poca capacidad
para amortiguar las fluctuaciones en la operacin; adems, estas
instalaciones suelen contar con recursos escasos y un acceso limitado a
los conocimientos necesarios para solucionar problemas operativos
especficos. En estas instalaciones pequeas, es factible alcanzar una
concentracin de 0,2 mg/l o menos de aluminio en el agua tratada.
Las Normas internacionales para el agua potable de la OMS de 1958,
1963 y 1971 no hicieron referencia al aluminio. En la primera edicin de
las Guas para la calidad del agua potable, publicada en 1984, se
estableci un valor de referencia de 0,2 mg/l para el aluminio, basado en
consideraciones relativas a las caractersticas organolpticas del agua
(como valor de compromiso, teniendo en cuenta la utilidad del uso de

compuestos de aluminio en el tratamiento del agua y el objetivo de


evitar la coloracin del agua que puede observarse si quedan
concentraciones superiores a 0,1 mg/l en el agua distribuida). Las Guas
de 1993 no recomendaron ningn valor de referencia basado en efectos
sobre la salud, pero confirmaron una concentracin de 0,2 mg/l en el
agua de consumo como valor de compromiso entre la utilidad prctica
del uso de sales de aluminio en el tratamiento del agua y el objetivo de
evitar la coloracin del agua distribuida. En el apndice a las Guas
publicado en 1998 no se determin un valor de referencia basado en
efectos sobre la salud para el aluminio debido a las limitaciones de los
datos de estudios con animales como modelo para el ser humano y a la
incertidumbre a la que estn sujetos los datos de estudios con personas.
No obstante, teniendo en cuenta los efectos beneficiosos del uso de
aluminio como coagulante en el tratamiento del agua y tambin los
posibles efectos perjudiciales para la salud del aluminio (es decir, su
posible neurotoxicidad), se calcul una concentracin factible, basada en
la optimizacin del proceso de coagulacin en plantas de tratamiento de
agua de consumo que utilizan coagulantes que contienen aluminio, para
reducir al mnimo las concentraciones de aluminio en aguas tratadas. En
condiciones operativas adecuadas, la concentracin de aluminio puede
reducirse hasta 0,1 mg/l o menos en instalaciones de tratamiento del
agua de gran tamao. En instalaciones pequeas, es factible alcanzar
una concentracin de 0,2 mg/l o menos de aluminio en el agua tratada.
(Segn OMS, 2003: Aluminium in drinking-water. Documento de
referencia para la elaboracin de las Guas de la OMS para la calidad del
agua potable. Ginebra (Suiza), Organizacin Mundial de la Salud
(WHO/SDE/WSH/03.04/53).
ALUMINIO EN RIEGO
Efectos
El aluminio es muy abundante en la mayora de los suelos con
concentraciones tpicas en suelos minerales en rangos de 10.000 a
300.000 g/g y un promedio de 10% por peso. Sin embargo, el aluminio
est normalmente presente en las plantas en concentraciones
relativamente bajas como resultado de su baja biodisponibilidad. Los
ms altos niveles de disponibilidad dependen de varios factores, el ms
importante de estos es el bajo pH.
Los suelos cidos con altas concentraciones de aluminio disponible
pueden ser encontrados en muchos lugares donde ha habido cultivos
pesados o uso de fertilizantes de nitrgeno, en sitios de mina cido
reducidos y en suelos forestales cidos. La toxicidad del aluminio es

considerada como una de las principales causas de no productividad en


suelos cidos
La esencialidad del aluminio para la vida de las plantas no est probada,
aunque sus efectos txicos sobre el crecimiento y productividad han sido
ampliamente reconocidos por agrnomos y ecologistas. Diferentes
especies de plantas muestran variaciones en la tolerancia al aluminio en
suelos o soluciones de nutrientes. (Segn British Columbia Ministry of
Environment, Lands and Parks (BC MELP). Wter Quality Criteria for
Aluminum. 1988.)

Aluminio en la salud.Hay escasos indicios de que la ingestin de aluminio por va oral


produzca toxicidad aguda en el ser humano, a pesar de la frecuente
presencia del elemento en alimentos, agua de consumo y numerosos
anticidos. Se ha sugerido la hiptesis de que la exposicin al aluminio
es un factor de riesgo para el desarrollo o aparicin temprana de la
enfermedad de Alzheimer en el ser humano. En definitiva, la correlacin
positiva entre el aluminio del agua de consumo y la enfermedad de
Alzheimer, detectada en varios estudios epidemiolgicos, no se puede
descartar totalmente. No obstante, es preciso plantear reservas
importantes respecto de la inferencia de una relacin causal, dado que
estos estudios no han tenido en cuenta factores de confusin
demostrados ni la ingesta total de aluminio de todas las fuentes.
En su conjunto, los riesgos relativos de enfermedad de Alzheimer por
exposicin a concentraciones de aluminio en el agua de consumo
mayores que 100 g/l, segn determinan estos estudios, son bajos
(menores que 2,0). Pero, dado que las estimaciones del riesgo son
imprecisas, por diversos motivos de tipo metodolgico, no se puede
calcular con precisin un riesgo atribuible poblacional. Estas
predicciones imprecisas pueden, no obstante, ser tiles para adoptar
decisiones relativas a la necesidad de controlar la exposicin al aluminio
de la poblacin general. (Segn OMS, 2003: Aluminium in drinking-water.
Documento de referencia para la elaboracin de las Guas de la OMS
para la calidad del agua potable. Ginebra (Suiza), Organizacin Mundial
de la Salud (WHO/SDE/WSH/03.04/53).

Cmo puede afectar mi salud el aluminio?

Solamente cantidades muy pequeas de aluminio que se inhalan,


ingieren o contactan la piel entrarn a la corriente sangunea.
La exposicin al aluminio generalmente no es perjudicial, pero la
exposicin a cantidades altas puede afectar la salud. Los trabajadores
que inhalan cantidades altas de aluminio en polvo pueden desarrollar
problemas respiratorios tales como tos o alteraciones que se visualizan
en radiografas del trax.
Algunas personas con enfermedades del rin almacenan una gran
cantidad de aluminio en sus cuerpos y en ocasiones desarrollan
enfermedades de los huesos o del cerebro que pueden deberse al
exceso de aluminio. Algunos estudios sugieren que personas expuestas
a niveles altos de aluminio pueden desarrollar la enfermedad de
Alzheimer, pero esto no se ha observado en otros estudios. No se sabe
con certeza si el aluminio causa la enfermedad de Alzheimer.
Los estudios en animales han demostrado que el sistema nervioso
presenta la mayor susceptibilidad al aluminio.
Aunque la administracin de dosis altas de aluminio a animales no
produjo seales obvias de toxicidad, afect la capacidad para ejercer
fuerza de las extremidades y la movilidad.
(Segn Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades
(ATSDR). 2008.)
Cmo pueden las familias reducir el riesgo de exposicin al
aluminio?
Debido a que el aluminio es tan comn y se encuentra
ampliamente distribuido en el ambiente, es imposible evitar la
exposicin a esta sustancia.
Evite el consumo de cantidades altas de productos que contienen
aluminio tales como anticidos o aspirina con cubierta entrica.
Siempre use estos productos de acuerdo a las instrucciones.
Asegrese de que todos los medicamentos tengan tapas a prueba
de nios de manera que los nios no puedan ingerirlos
accidentalmente. (segn Resea Toxicolgica del Aluminio. Atlanta,
GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU.,
Servicio de Salud Pblica).