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Algunos apuntes sobre el libro de J.

Willi
LA PAREJA HUMANA: RELACIN Y CONFLICTO

En primer lugar el autor analiza la pareja desde una perspectiva socio-cultural y seala los cambios principales
que esta ha tenido en el siglo XX. Afirma que en la primera mitad de ese siglo, la pareja se caracterizaba por una
fuerte sujecin al otro, pero que despus de la dcada de 1960 el ideal de pareja se ha transformado hacia una
postura ms individualista donde se busca una amistad libre entre los cnyuges. Esto ha llevado en general a
un miedo al compromiso y a la intimidad.
Por otra parte, desde una perspectiva ms centrada en la psique y en la dinmica interdidica, el autor observa a
la pareja como un juego mutuo cargado de tensin entre dos compaeros. Ducha tensin proviene de los
conflictos que cada uno de los miembros de la pareja tuvo en sus relaciones primarias durante la infancia. En
este sentido, el autor afirma que las relaciones del nio con sus padres tienen una gran influencia en la
configuracin de la posterior pareja adulta.
Willi integra en su percepcin de pareja nociones de diferentes marcos tericos: el psicoanlisis (conflictos
inconscientes de origen infantil), los primeros desarrollos de la terapia familiar (doble vnculo, los sntomas en
un sujeto son el resultado de los patrones de comportamiento de sus familiares) y la teora de la comunicacin
(interaccin de doble va entre las personas, visin sistmica). De esta ltima teora, el autor toma la nocin de la
pareja como un todo, un sistema integral u organismo complejo.
Afirma adems que la formacin de la pareja se lleva a efecto como un proceso de acoplamiento que puede
producir en ambos consortes un cambio de caractersticas latentes o manifiestas de la personalidad.
Willi afirma que los conflictos de pareja se basan en causas complejas y que existen diferentes tipos de
conflictos, algunos neurticos y otros no. Para este autor, uno de los mayores problemas en las relaciones de
pareja es aceptar la separacin en el amor (renunciar al ideal romntico, a la simbiosis) y respetar al compaero
en su peculiaridad (diferencia), sin renunciar a uno mismo por l.
Desde la perspectiva del autor, existen crisis propias de las diferentes fases del matrimonio que generan
conflictos normales para cada etapa. En la fase de estructuracin, son comunes los conflictos respecto a los
acuerdos frente al estilo de vida cotidiano, a la adaptacin a la vida de pareja, a la proximidad y distancia y a la
nueva relacin con la familia de origen. En la crisis de la mitad de la vida, son normales los conflictos derivados
de la bsqueda de s mismo y de las posibilidades obstruidas a raz del matrimonio, as como a una ambivalencia
mutua. En la vejez, los conflictos tienen que ver con la enfermedad y muerte que se aproximan y con una mayor
dependencia uno del otro.
Sin embargo, el desarrollo ms importante respecto al conflicto que este autor presenta se refiere al concepto de
colusin. Este hace referencia al juego conjunto de los cnyuges alrededor de una temtica fundamental comn a
los dos esposos (inconsciente comn). Afirma que casi siempre la pareja presenta sus conflictos segn sucesivas
variantes de un nico tema relacionado con conflictos de la infancia presentes en ambos miembros de la pareja.
Sostiene tambin que usualmente sucede la unin de un cnyuge que tiene necesidad de progresin

supercompensadora con otro que precisa la satisfaccin regresiva. Esto quiere decir que en ambos esposos existe
una perturbacin bsica y similar respecto al conflicto conyugal, aunque actan en papeles distintos. Aunque
pareciera que uno de los miembros es lo contrario del otro, se trata en realidad de variantes polarizadas de lo
mismo.
Desde la perspectiva de Willi, la conducta matrimonial de un individuo est altamente influenciada por su
prehistoria personal (aspecto gentico) y su historia relacional infantil, pero su manifestacin se halla
determinada por la actitud del cnyuge, la cual a su vez est sustentada en un trasfondo personal. La regresin
dentro del matrimonio a conflictos infantiles se da con facilidad puesto que la pareja presenta analogas con la
relacin padres-hijo.
En la colusin la conducta de uno determina la del otro y viceversa. Las personas se comportan diferente segn
el comportamiento de aquellos con quienes estn en interaccin. Los aspectos de la personalidad que se
manifiestan en una determinada relacin de pareja, se hallan en correlacin con procesos de adaptacin
correspondientes en el cnyuge.
Los conflictos tpicos de fase (mencionados antes) no necesariamente son neurticos ni corresponden al
concepto de colusin. Sin embargo, cualquier conflicto puede degenerar en un intento de solucin destructivo
que se convierte en una colusin. Un conflicto de pareja puede considerarse como producto de una colusin
cuando la superacin del mismo est notablemente impedida. En estos casos los cnyuges se enredan una y otra
vez en un juego neurtico o ritual estereotipado que absorbe gran parte de su energa y no permite a ninguno de
ellos solucionarlo a lo largo tiempo.
La colusin surge de un periodo dinmico de adaptacin. Un individuo no busca necesariamente a un cnyuge
con el que tenga que construir la correspondiente colusin. Surge una colusin cuando en ambos cnyuges
existen predisposiciones neurticas de relacin de la misma clase y stas vibran hasta producir resonancia. Un
individuo puede tener actualmente una relacin neurtica de pareja, mientras que otra relacin pasada fue
saludable y normal.
La terapia debe ayudar a definir claramente los lmites (no rgidos) respecto al exterior e interior de la pareja,
buscando un trmino medio entre fusin y deslinde rgido, es decir, diferenciarse de otras relaciones pero
tambin entre s. Esto es importante pues la estructura de una pareja puede promover o prevenir la aparicin de
conflictos.
El clnico debe tener en cuenta que las formas de comportamiento regresivo-infantil y progresivo-adulto no
deben ser papeles polarizados. Esto es importante pues el conflicto en las parejas muchas veces es consecuencia
de la rigidez en los roles adultos o infantiles asumidos.
En la terapia se debe tener en cuenta la propia estimacin de cada uno de los miembros de la pareja, buscando
que exista igualdad de valor. Esto es importantes pues permite equilibrar el poder al interior de la relacin de
forma que ninguno de los dos se encuentre en desventaja frente al otro, pues la desigualdad genera dolor e
insatisfaccin.
No se debe atribuir el conflicto conyugal unilateralmente, es decir, el clnico no debe pensar que es consecuencia
slo del comportamiento de uno de los miembros de la pareja. Esta visin sistmica es importante porque
permite abordar los conflictos de una forma ms integral, en lugar de centrarse slo en un aspecto del mismo. Si
el terapeuta piensa que el conflicto es producto de un slo cnyuge, probablemente entrar l mismo a fomentar
an ms el juego colusivo al polarizar a uno de los miembros en un rol adulto sano y al otro en un rol infantil
patolgico.
Los conflictos graves se derivan de causas complejas y por lo tanto deben analizarse los elementos que estn en
juego en la colusin y permitir que la pareja sea consciente de ellos. Esto es importante pues, a diferencia de
modelos como el psicoanlisis, no es suficiente con que el terapeuta comprenda lo que sucede al interior de los

individuos. Cada miembro de la pareja debe ser capaz de reconocer los elementos propios y relacionales del
juego colusivo en el que ambos caen, pues de otra forma va a ser muy difcil que puedan cambiar su interaccin.