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Machado de Assis, o maior cronista de

seu tempo

01/08/2008
21h02
Christian Schwart, especial para a Gazeta do Povo (Caderno G)

Texto publicado na edio impressa de 02 de agosto de 2008


Entrevista com John Gledson e Lcia Granja - Pesquisadores
Organizador de coletneas (50 Contos de Machado de Assis, Cia. das Letras) e autor de
ensaios definitivos (Por um Novo Machado de Assis, idem) sobre a obra de nosso maior
escritor, alm de esmeradas tradues para o ingls de sua obra, o professor e
pesquisador ingls John Gledson aguarda a publicao da terceira edio, bastante
revisada, da srie de crnicas Bons Dias!, uma de trs compilaes agora lanadas pela
Editora Unicamp e que abrange o principal perodo de ativismo poltico do Machado
cronista. Tambm prestes a sair, a coletnea das Notas Semanais, de 1878, foi feita em
parceria com a professora Lcia Granja, da Universidade Estadual Paulista (Unesp)
ela responsvel ainda pela srie Comentrios da Semana, de 1861-1862, compilada em
co-autoria com Jefferson Cano. Na entrevista abaixo, os dois especialistas na crnica
machadiana explicam por que o autor ameaa abocanhar mais esse ttulo: o de maior
cronista de seu tempo.
Veja tambm

Crnica a janela dos fatos

Gazeta do Povo As crnicas de Machado de Assis esto altura da parte mais


conhecida e mais do que consagrada de sua obra em prosa (contos e
romances)?
John Gledson Primeiro, temos que perguntar quais crnicas. Machado escreveu mais
de 600, ao longo de mais de 40 anos bvio que ao longo de quatro dcadas, vai haver
um processo de mudana e amadurecimento. Diria que algumas so (bem) mais
duradouras que outras. O exemplo mais notrio so as crnicas de A Semana, a
ltima srie, e a maior (248 crnicas, ao todo). Neste caso, Artur Azevedo, por exemplo,
achava que noutro pas mais literrio que o nosso teriam produzido grande sensao
artstica. Diria que algumas crnicas sim esto altura, dentro das limitaes (de
tamanho, principalmente) do gnero a crnica de Ablio, a conversa de burros, muitas
outras.
Costuma-se dizer que os personagens, os conflitos dramticos e a linguagem da prosa
machadiana so de uma atualidade incrvel. Suas crnicas conseguem se manter atuais,
mesmo com a provisoriedade prpria do gnero?
Lcia Granja Crnica um tipo de texto que tem um p assentado na efemeridade, e
o que pode (aparentemente) diminuir a importncia das crnicas de Machado o fato de

no mais conseguirmos compreender seus assuntos e, por conseqncia, os recursos de


que sua crnica se constri, o ponto de vista do autor. Mas, quando recuperamos a
informao (de poca), como nas edies crticas e anotadas que temos feito, os textos
so de um interesse absoluto e, em termos literrios, atualssimos.
Alguns crticos, como Leandro Konder, consideram que Machado, Alencar, Bilac e
outros dessa gerao de cronistas, no contriburam de fato para a chamada
moderna crnica brasileira, que ganha flego a partir dos anos 1930, porque
eram literrios demais, enquanto sucessores como Rubem Braga teriam
desenvolvido o despojamento temtico e lingstico que consagrou o gnero.
Concordam?
Gledson No h a menor dvida que h uma enorme diferena entre os cronistas do
sculo 19, at 1920 digamos, e os posteriores. Seria bem surpreendente se no fosse o
caso, vistas as enormes diferenas, no s na sociedade, mas tambm nos prprios
jornais e na sua funo na sociedade no sculo 19, no havia rdio nem muito menos
TV, para comeo de conversa. As crnicas, por sua natureza, tm tudo a ver com os
meios de comunicao, e os cronistas so os primeiros a saudar a chegada de novos
meios: Machado entre eles o caso do telgrafo, por exemplo, na segunda metade da
dcada de 1870, e que Machado j satiriza em 1878.
Lcia Como determinar o incio da moderna crnica brasileira? Machado, Alencar,
Bilac etc. escreviam para um outro pblico, acostumado linguagem que utilizavam. A
linguagem e a estruturao dos comentrios eram profundamente imitadas das formas
breves da retrica. O cronista, como diz Machado, fala a partir da tribuna do jornal
e a oratria coerente com essa postura. Em resumo, poderamos pensar que a
modernidade da crnica est no tom de conversa ao p do ouvido com o leitor, o que
cada escritor desenvolveu de uma forma diferente e de acordo com os mecanismos de
leitura e circulao do jornal em sua poca.
possvel definir a que subgnero, tematicamente falando, Machado se filiava:
fazia crnica social, poltica, policial ou, de fato, mais literria mesmo?
Gledson Minha impresso que a liberdade cresceu ao longo da vida (de escritor) e
chegou ao auge em A Semana. Na verdade, ele tratava mais do que lhe interessava
mais a inspirao bsica de Bons Dias!, por exemplo, foi poltica (a Abolio e o
processo que levou Repblica), e a situao poltica que explica o comeo e o fim
dessa srie, mas o nico caso. A crnica policial mesmo no lhe interessava esses
assuntos (crimes passionais, caa aos curandeiros etc.) geralmente envolviam
preconceitos que, no mnimo, o irritavam.
O humor era um recurso usado com freqncia em suas crnicas? Indo alm: um
recurso obrigatrio na crnica brasileira em geral?
Lcia H vrios fatores envolvidos nisso, mas, de modo muito amplo, poderia dizer
que o humor auxilia na construo da intimidade com o leitor e que, para Machado,
humor, ironia, pardia, stira estavam sempre presentes e a servio da composio de
um texto coeso e fortemente crtico.

Gledson O humor, a ironia, o sarcasmo so essenciais a tudo, praticamente, que


Machado escreveu, sobretudo depois de 1878-1880, e na crnica bem antes disso. Sem
isso, ele literalmente, literalmente, no existiria como escritor, e sabia disso. No sei se
o humor, embora muito comum, obrigatrio (na crnica brasileira). Em alguns casos
penso em certas crnicas de Rubem Braga, de Clarice, at mesmo de Drummond o
papel do humor mais do que compensado por um impulso puramente lrico.
Faz diferena ler o gnero no seu habitat natural o jornal, a revista ou j nas
coletneas em livro, que so a forma como hoje podemos ter acesso s crnicas de
Machado?
Lcia Faz uma diferena enorme. A crnica um texto em dilogo com o jornal. Mas
em nenhum caso, mesmo quando lemos, em forma de livro, os contos e romances que
Machado publicou originalmente nos suportes materiais da imprensa, os efeitos dos
textos sobre o leitor so os mesmos. No h uma leitura melhor que a outra, no suporte
de origem ou fora dele, mas elas so primordialmente diferentes.

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