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Toller, Ernst: Masse Mensch, 1919/20 Historisches Lexikon Bayerns

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Toller, Ernst: Masse Mensch, 1919/20


von Elisabeth Tworek
Drama von Ernst Toller (1893-1939), entstanden
whrend der provisorischen Festungshaft in
Eichsttt im Oktober 1919. Das Stck basiert auf
den Ereignissen der Rteherrschaft in Mnchen.
Es wurde am 17. November 1920 im Nrnberger
Stadttheater uraufgefhrt.

Inhaltsverzeichnis
Hintergrund: die Festungshaft Ernst Tollers
Entstehungsgeschichte
Inhalt
Quellen
Individuum und Masse
Expressionismus auf der Bhne
Literatur
Quellen

Titelblatt der 2. Auflage, Verlag Gustav


Kiepenheuer, Potsdam 1922.

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Hintergrund: die Festungshaft Ernst Tollers


Ernst Toller (1893-1939), in den 1920er Jahren der international bekannteste deutsche
Dramatiker, verbte als einer der fhrenden Teilnehmer an der bayerischen Rterepublik 1919 in
Niederschnenfeld eine fnfjhrige Festungshaft. Dort wurde er zum Dramatiker. Seine
revolutionsdeutenden Dramen von der "Wandlung" (1919) bis zum "Hinkemann" (1923) sind in
bayerischen Haftanstalten entstanden.
In der provisorischen Festungshaftanstalt Eichsttt, wo Toller zunchst inhaftiert war, schrieb er
im Oktober 1919 "Masse Mensch", "Ein Stck aus der sozialen Revolution des 20. Jahrhunderts".
Das "den Proletariern" gewidmete Drama wurde am 17. November 1920 im Nrnberger
Stadttheater als geschlossene Veranstaltung vor Gewerkschaftern uraufgefhrt. Unter der Regie
von Jrgen Fehling (1885-1968) wurde es an der Berliner Volksbhne am 29. September 1921 zu
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einem Riesenerfolg.

Entstehungsgeschichte
Die erzwungene Unttigkeit der Haft gab Toller
hinreichend Zeit, ausfhrlich ber seine
Erfahrungen whrend der Revolution
nachzudenken. Nach der gewaltsamen
Niederwerfung der Rterepublik plagten ihn starke
Schuldgefhle und Gewissensbisse. Die
dramatische Umsetzung dieser Erfahrung war fr
ihn eine psychisch notwendige Katharsis. Ohne
vorher Skizzen oder Entwrfe gemacht zu haben,
vollendete Toller das Stck in einem einzigen
kreativen Ausbruch: "Das Drama "Masse Mensch"
ist eine visionre Schau, die in zweieinhalb Tagen
frmlich aus mir "brach". Die beiden Nchte, die
ich durch den Zwang der Haft in dunkler Zelle im
Bett verbringen mute, waren Abgrnde der Qual,
ich war wie gepeitscht von Gesichten, von
dmonischen Gesichten, von in grotesken
Sprngen sich berpurzelnden Gesichten.
Morgens setzte ich mich, vor innerem Fieber

Ernst Toller whrend der Festungshaft in


Niederschnenfeld, 27. August 1920.
(Bayerische Staatsbibliothek)

frierend, an den Tisch und hrte nicht eher auf, bis


meine Finger klamm, zitternd den Dienst
versagten". (Ernst Toller, Brief an einen schpferischen Mittler, 1921)

Inhalt
"Masse Mensch" thematisiert die Unauflsbarkeit des Konfliktes zwischen dem ethischen Prinzip
der Gewaltlosigkeit und der politischen Notwendigkeit der Gewaltanwendung im revolutionren
Kampf. Die Hauptperson Sonja Irene L. lsst Gesellschaft und Familie hinter sich und folgt ihrem
emprten Herzen. Sie stellt sich auf die Seite der revolutionren Masse. Diese personifiziert sich
in der Figur des "Namenlosen". Mit ihm ringt die Frau um den Geist der Masse. Sonja Irene L. will
diesen Geist pazifistisch-demokratisch ausrichten, der Namenlose hingegen verkndet seine
terroristisch-diktatorische Heilslehre. Es kommt zwischen den beiden zum Konflikt. Die Frau wird
von der Reichswehr verhaftet, whrend der Namenlose in der Masse untertaucht. Zuletzt rechnet
die Frau mit sich und der Welt ab, weist ein Fluchtangebot zurck und wird standrechtlich
erschossen. Ihren ersten vollen Sieg ber die Massen erringt sie in der Stunde ihres Todes. Zwei
weibliche Gefangene, die die Hinterlassenschaften der Hingerichteten plndern, fragen sich:
"Schwester, warum tun wir das?"
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Quellen
Die Ereignisse der Rterepublik in Bayern 1919 bilden den Hintergrund des Stckes. Whrend
der Revolution wurde Ernst Toller am 8. April 1919 zum Vorsitzenden des Revolutionren
Zentralrates gewhlt. Er begriff seine politische Aufgabe als "humanistische Mission", fr deren
Realisierung er jedoch keine Mittel besa. Auch blieb seiner Regierung der Zuspruch der
Bevlkerung selbst in Mnchen versagt. Nach der Anerkennung der neuen kommunistischen
Rteregierung am 13. April 1919 trat Ernst Toller formal zurck. Trotz allem bot er weiter seine
Mitarbeit an.
Als die konterrevolutionren Regierungstruppen ("Weie Garden") auf Mnchen zumarschierten,
entschloss sich Ernst Toller am 15. April 1919 zum aktiven Kampf. Nach der Einnahme Mnchens
richteten die Weigardisten ein Blutbad an. Mehr als 1.000 Menschen wurden erschlagen oder
erschossen, unter ihnen der pazifistische Schriftsteller Gustav Landauer (1870-1919). Ernst Toller
wurde steckbrieflich gesucht. Auf seine Ergreifung waren 10.000 Mark Kopfprmie ausgesetzt.
Nach seiner Verhaftung wurde ihm Anfang Juli 1919 der Prozess wegen Hochverrats gemacht.
Eine vorzeitige Begnadigung lehnte er ab.

Individuum und Masse


Wie kein anderes Drama der Zeit beleuchtet das Stck die Revolutionsproblematik von den
verschiedensten Seiten. Im Mittelpunkt steht das Problem politischer Verantwortung in politischen
Vernderungsprozessen. In der Rckschau betonte Ernst Toller: "Nur wenige erkannten, dass der
Kampf zwischen Individuum und Masse sich nicht nur drauen abspielt, dass jeder in seinem
Innern Individuum und Masse zugleich ist. Als Individuum handelt er nach der als Recht
erkannten moralischen Idee. Ihr will er leben, und wenn die Welt dabei untergeht. Als Masse wird
er getrieben von sozialen Impulsen und Situationen, das Ziel will er erreichen, auch wenn er die
moralische Idee aufgeben muss. Dieser Widerspruch ist heute noch fr den politisch Handelnden
unlslich, und gerade seine Unlslichkeit wollte ich zeigen." (Ernst Toller, Quer durch, 2) Wie der
Anarchist Gustav Landauer war Ernst Toller der berzeugung, dass es gefhrlich sei, ein gutes
Ziel mit schlechten Mitteln erreichen zu wollen. Entgegen der kommunistischen Auffassung, dass
der Zweck die Mittel heilige, bestimmten fr Toller die Mittel ganz entscheidend die humane
Qualitt des Ziels.

Expressionismus auf der Bhne


"Masse Mensch" ist ein expressionistisches Stck, das weitgehend formale hnlichkeiten mit der
"Wandlung" aufweist. Es besteht aus sieben Bildern, teils "Traumbildern", teils "realen Bildern".
Die Charaktere sind keine individuell erkennbaren Personen, sondern Figuren, die bestimmte
Ideen und Prinzipien reprsentieren. Die innere Schuldproblematik, die als direkte Konsequenz
aus dem politischen Handeln erwchst, wird in die Gestalten der Sonja Irene L. und des
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Namenlosen projiziert. Der Chor reprsentiert die Stimme der Massen, die in ihrer
Entschlusslosigkeit unfhig sind, eine Revolution zu tragen.
Nach seiner Haftentlassung am 15. Juli 1924 wurde Ernst Toller von Kriminalbeamten an die
schsische Grenze eskortiert und als preuischer Staatsbrger aus Bayern ausgewiesen. Dieser
Akt symbolisierte die Vertreibung jenes aktivistischen, mit dem intellektuellen Anarchismus
verbundenen Expressionismus, der whrend der Rterepublik Bayern beherrscht hatte.

Literatur
Rosemarie Altenhofer, Masse Mensch, in: Jost Hermand (Hg.), Zu Ernst Toller. Drama und
Engagement, Stuttgart 1981, 129-141.
Huimin Chen, Inversion of revolutionary ideals. A study of the tragic essence of Georg
Bchner's "Dantons Tod", Ernst Toller's "Masse Mensch", and Bertolt Brecht's "Die
Massnahme" (Studies on themes and motifs in literature 33), New York 1998.
Dieter Distl, Ernst Toller. Eine politische Biographie, Schrobenhausen 1993.
Richard Dove, Ernst Toller. Ein Leben in Deutschland, Gttingen 1995.
William R. Elwood, Ernst Toller's "Masse Mensch". The individual versus the collective, in:
Helmuth Hal Rennert (Hg.), Essays on twentieth-century German drama and theater. An
American reception 1977-1999 (New German American studies 19), New York 2004, 88-92.
Ingo Lei/Hermann Stadler, Ernst Toller. Masse Mensch, in: Weimarer Republik (Deutsche
Literaturgeschichte 9), Mnchen 2003, 285-290.

Quellen
Ernst Toller, Brief an einen schpferischen Mittler, in: Ernst Toller, Gesammelte Werke. Band
2: Dramen und Gedichte aus dem Gefngnis 1918-1924, hg. von John M. Spalek und
Wolfgang Frhwald, Mnchen 1978, 353.
Ernst Toller, Quer durch. Reisebilder und Reden, Berlin 1930.

Weiterfhrende Recherche
Schlagwortsuche im Online-Katalog des Bibliotheksverbundes Bayern

Externe Links
Deutsches Historisches Museum, Ernst Toller: Masse Mensch
Verhandlungen des Bayerischen Landtags 1920: Stellungnahme der bayerischen
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Toller, Ernst: Masse Mensch, 1919/20 Historisches Lexikon Bayerns

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Staatsregierung zur Auffhrung von "Masse Mensch" auf bayerischen Bhnen


Verhandlungen des Bayerischen Landtags 1922: Antrag auf Entlassung der Abgeordneten
Hagemeister, Sauber und Toller aus der Festungshaft
BLO "Revolution, Rterepublik und Rtegremien in Bayern 1918/19": Toller, Masse Mensch
(Volldigitalisat)

Empfohlene Zitierweise
Elisabeth Tworek, Toller, Ernst: Masse Mensch, 1919/20, in: Historisches Lexikon Bayerns, URL:
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(12.07.2016)

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Kategorien: 1918 bis 1933 Weimarer Republik

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