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CAUSAS Y ORIGEN DE LOS SISMOS

I.

INTRODUCCIN:

Para comprender mejor los orgenes de los sismos, es necesario conocer la estructura
interna del planeta la cual est establecida por tres grandes capas que son: Ncleo,
Manto y Corteza
El centro del planeta est constituido por el ncleo que se divide en:
Ncleo interno compuesto de metales pesados en estado slido y muy denso.
Ncleo externo compuesto por metales pesados en estado fundido y a altas
temperaturas.
La capa intermedia, denominada manto, es slida de gran espesor y se caracteriza por
presentar en su parte superior una zona en estado viscoso capaz de deformarse y fluir
plsticamente.
Finalmente, existe una pequea capa denominada corteza que es rgida y tiene un
espesor muy pequeo en comparacin con las otras capas (promedio de 35 km). Esta
corteza aunque es rgida, se deforma, se pliega y fractura por fuerzas que son
transmitidas desde el manto superior ayudando a conformar los rasgos de la superficie
terrestre

actual.

II. ORIGEN DE LOS SISMOS:


Los sismos se originan mayormente en las fallas que se ubican en los bordes de las
placas tectnicas.
A) PLACAS TECTONICAS:

Es un fragmento de litosfera que se mueve como bloque rgido sin que ocurra
deformacin interna sobre la astensfera (manto exterior o superior) de la Tierra.
La Tierra, hace 225 millones de aos, estaba conformada en su superficie por una sola
estructura llamada "Pangea" (todas las tierras, en griego), la que se fue fragmentando

hasta conformar los continentes tal como los conocemos en la actualidad. Ahora la
superficie del planeta esta cubierta por placas en movimiento relativo entre ellas.
Por qu se mueven las placas?
El verdadero motivo no se tiene muy claro pero se cree que pasa algo parecido a
cuando se calienta un lquido. Cuando se hierve agua o cualquier otro lquido se produce
una transferencia convectiva de calor, trmino que significa que el calor es llevado de un
lugar a otro por el movimiento mismo del medio. El fluido ms cercano a la fuente de calor
se expande, se vuelve menos denso y tiende por lo tanto a subir a la superficie donde se
enfra y cae de nuevo al fondo. De esta manera se establece un proceso continuo de
ascenso y descenso del lquido en celdas permanentes formadas por las corrientes del
fluido.

TIPOS DE PLACAS:

Placas ocenicas. Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada,


de composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en
toda su extensin, salvo por existencia de edificios volcnicos intraplaca, de los
cuales los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de
islas) en alguno de sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el
Pacfico: la del Pacfico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa Filipina.

Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y as


mismo en parte por corteza ocenica. La mayora de las placas es de estas
caractersticas. Para que una placa sea ntegramente continental tendra que
carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno.
En teora esto es posible en fases de convergencia y de colisin de fragmentos
continentales. As pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los
continentes. Valen como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y
la placa Euroasitica.

PLACAS TECTONICAS DEL MUNDO:


Las 15 placas mayores:
Placa Africana
Placa Antrtica
Placa Arbiga
Placa de Cocos
Placa de Nazca
Placa del Caribe
Placa del Pacfico
Placa Euroasitica
Placa Filipina
Placa India
Placa Indoaustraliana
Placa Juan de Fuca
Placa Norteamericana
Placa Scotia
Placa Sudamericana

Los tipos de bordes son:

Borde divergente: Cuando las placas se separan y corresponde a zonas de

expansin que generalmente estn al fondo del ocano.


Borde convergente subduccin: Cuando una placa ocenica est bajo otra

placa, puede ser continental u ocenica.


Borde convergente frontal : Se produce entre placas continentales cuando el
desplazamiento relativo ha cesado producto de la colisin.

Estas placas se mueven unas respecto a otras, generndose en sus bordes la


concentracin de una gran cantidad de energa. Esta concentracin de fuerzas puede
llegar a ser los suficientemente grande como para que se d una liberacin brusca de
energa, originndose un sismo, el cual dependiendo de su posicin y sus caractersticas
puede ser de interplaca (falla de interplaca) o intraplaca (falla local).

Cuando se origina un sismo, se denomina a la zona de ruptura (generalmente


subterrnea) foco, centro o hipocentro del sismo y la proyeccin del foco sobre la

superficie de la tierra, es el epifoco o epicentro. Las distancias del punto observado del
movimiento del terreno al foco y al epicentro son llamados distancia focal y epicentral
respectivamente.

III.

CAUSAS DE LOS SISMOS:

Es la abrupta liberacin de la deformacin acumulada en las placas durante un periodo


dado debido a que las placas se mueven como cuerpos rgidos sobre una capa ms
suave.
Las zonas orognicas en el cual las placas penetran al interior y fallas, en estas ltimas
ocurren con frecuencia los sismos.

TIPOS DE FALLAS
Las fallas son desplazamientos relativos de una capa de roca con respecto a la otra en
donde se originan los sismos y segn la direccin y desplazamiento se pueden clasificar
en:
Deslizamiento Vertical:

Falla normal: La capa superior se desliza hacia abajo.

Falla reversa: La capa superior de roca se desliza hacia arriba.

Deslizamiento

Falla lateral

horizontal:
izquierda:

Vista

desde una capa de la roca, la otra capa se desliza hacia la izquierda.

Falla lateral derecha : Vista desde una capa de la roca, la otra capa se
desliza hacia la derecha

Teniendo en cuenta que

las fallas reales son a

menudo una combinacin

de las cuatro tipos de

fallas.

GENERACIN DE EVENTOS SSMICOS:

1. TECTNICA:

Se refiere a que los sismos se originan por el desplazamiento de las placas que
conforman la corteza.
Las zonas ms extensas de mayor actividad ssmica son aquellas donde tambin tienen
lugar los terremotos ms profundos (200 a 600 km). De acuerdo a lo que se acaba de
indicar los sismos de mayor intensidad estn ubicados en las zonas ms profundas donde
se producen los roces entre las placas (zona de Benioff).
2. VOLCNICA:
Es muy poco frecuente, pero cuando la erupcin es violenta genera grandes sacudidas
que afectan sobre todo a los lugares cercanos, pero a pesar de ello su campo de accin
es reducido, en comparacin con los de origen tectnico, que afectan grandes
extensiones.
3. HUNDIMIENTO:
Cuando al interior de la corteza, se ha producido la accin erosiva de las aguas
subterrneas, va dejando un vaco, el cual termina por ceder ante el peso de la parte
superior, es esta cada que genera vibraciones, que en este caso sera lo que conocemos
como sismos. Su ocurrencia es poco frecuente y de poca extensin.
4. EXPLOSIONES ATMICAS
Las que se realizan como ensayos, parece que guardan relacin con los movimientos
ssmicos. Es el caso de las seis pruebas nucleares que realiz Francia en 1996 en el
atoln de Mururoa, el que se ubica en el archipilago de Tuamotu (Polinesia).

PROPAGACION DE LOS SISMOS


La energa liberada por un sismo es disipada principalmente en forma de calor y una
menor parte se propaga desde la zona de ruptura mediante ondas de diversos tipos que
hacen vibrar la corteza terrestre. Estas ondas se desplazan desde el foco a travs del
medio slido de la tierra y se denominan ondas de cuerpo, que al alcanzar la superficie de
la corteza terrestre originan ondas de superficie, las cuales viajan por esta zona y su
amplitud tiende a cero conforme aumenta la profundidad.

Tipos de ondas ssmicas:


a. ONDAS P
Las ondas P (primarias o primae) son ondas longitudinales o compresionales, lo cual
significa que el suelo es alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la
propagacin. Estas ondas generalmente viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S
y pueden viajar a travs de cualquier tipo de material lquido o slido. Velocidades tpicas
son 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el granito.
En un medio istropo y homogneo la velocidad de propagacin de las ondas P es:

Donde K es

el mdulo

de

incompresibilidad, es

el mdulo

de

corte

rigidez y la densidad del material a travs del cual se propaga la onda mecnica. De
estos tres parmetros, la densidad es la que presenta menor variacin por lo que la
velocidad est principalmente determinada por K y .

b. ONDAS S
Las ondas S (SECUNDARIAS o SECUNDAE) son ondas en las cuales el desplazamiento
es transversal a la direccin de propagacin. Su velocidad es menor que la de las ondas
primarias. Debido a ello, stas aparecen en el terreno algo despus que las primeras.
Estas ondas son las que generan las oscilaciones durante el movimiento ssmico y las
que producen la mayor parte de los daos. Slo se trasladan a travs de elementos
slidos.
La velocidad de propagacin de las ondas S en medios istropos y homogneos depende
del mdulo de corte y de la densidad del material.

c. ONDAS DE LOVE
Las ondas de Love son ondas superficiales que producen un movimiento horizontal de
corte en superficie. Se denominan as en honor al matemtico neocelands A.E.H.
Love quien desarroll un modelo matemtico de estas ondas en 1911. La velocidad de las
ondas Love es un 90% de la velocidad de las ondas S y es ligeramente superior a la
velocidad de las ondas Rayleigh.

d. ONDAS DE RAYLEIGH
Las ondas Rayleigh, tambin denominadas ground roll, son ondas superficiales que
producen un movimiento elptico retrgrado del suelo. La existencia de estas ondas fue
predicha por John William Strutt, Lord Rayleigh, en 1885. Son ondas ms lentas que las
ondas de cuerpo y su velocidad de propagacin es casi un 70% de la velocidad de las
ondas S.

IV.

ANEXOS

TIPOS DE BORDE

TIPOS
DE FALLAS

FOCO Y EPICENTRO

ONDAS SISMICAS