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APROXIMACIN AL JESS HISTRICO


Quin fue Jess de Nazaret y qu sabemos hoy de l? Aqu vamos a dar un
pequeo resumen de lo que tiene ms posibilidades de historicidad, y si
quieres profundizar ms, te remitimos a la bibliografa que te ofrecemos.
Las fuentes utilizadas en estos estudios son los evangelios cannicos, las
escasas fuentes judas (Flavio Josefo, Tcito:..), los manuscritos del
Qumran, los Agrapha (dichos no escritos de Jess) as como los evangelios
apcrifos. Todos estos estudios se basan en diversos criterios de
historicidad, sobre todo primarios (de dificultad, discontinuidad, testimonio
mltiple, coherencia, rechazo y ejecucin) aunque tambin secundarios
(huellas del arameo, ambiente y costumbres palestinas, viveza narrativa...).

DATOS
BIOGRFI
COS

Nombre: Jess -Yesha (nombre


comn en la poca)- de Nazaret
Lugar de nacimiento: Nazaret
(Galilea)
Beln: smbolo teolgico que quiere
resaltar la ascendencia de David
Fecha: (probablemente entre el 6 y el
4 AC) durante el reinado de Augusto
(37 aC a 14 dC), en vida de Herodes el

Grande.
Padres: Jos y Mara
Hermanos/as: Santiago, Jos, Judas,
Simn.... y tambin hermanas (se
discute si fueron hermanos de sangre o
primos)
Lenguas: arameo (materna) y hebreo
(sinagoga), quizs algo de griego
(hablado por comerciantes) y, menos
probable, latn (hablado por
funcionarios romanos)
Estado civil: soltero, elegido
voluntariamente. (En su poca se
consideraba al matrimonio como una
bendicin de Dios, por lo que todos se
casaban, excepto los esenios)
Religin: juda (un judo marginal).
Laico, no sacerdote

PROFESIN Y VIDA LABORAL


Formacin: sabe leer (lee la Sagrada Escritura), quizs escriba. Probablemente aprendi en la familia y en la
sinagoga de Nazaret. En la poca solo lean y escriban los escribas
(lite intelectual) Trabajo: quizs carpintero-albail (puertas, ventanas, muebles domsticos...), manejo de
herramientas ...
Miembro de una sociedad rural, de vida modesta, como el 90% de la poblacin.

MARCO GEOGRFICO
Jess vivi y estuvo en varias aldeas y nicamente en una ciudad grande, Jerusaln (parece que no le
gustaban las ciudades grandes)
Jerusaln
Capital de unos 200.000 habitantes (ms unos 100.000 en
poca de peregrinacin), de religin juda, que ocupaba una
superficie de 100 Ha, que constitua el centro de la vida
poltica y religiosa. Se han encontrado muchos restos
arqueolgicos y dispona de muchos edificios nobles (templo,
palacio de Herodes, Torre Antonia, Palacio de los Macabeos, MAQUETA DE JERUSALN EN
TIEMPOS DE JESS
teatro, estadio....)
Nazaret

Ncleo rural en el que vivieron hasta 2000 personas; ocupaba


unas 2 Ha, y estaba a unos 5 Km de Sefris. Se han encontrado
restos de silos, bodegas, despensas, lagares, prensas de aceite,
molinos de mano....pero no de sinagogas. En su hbitat
tambin quedan restos de cuevas naturales, ampliadas con
salidizos.
Sforis
Ciudad -urbe, residencia de la aristocracia, de unos 50.000
habitantes, la mayora judos, que dista unos 40 km del lago.
Se han encontrado restos del teatro. Esta ciudad fue destruida
en el 4 AC y posteriormente reconstruida, por lo que quizs
Jess de Nazaret fuese a trabajar all.

Cafarnan
Pueblo de entre 2000 y 10.000
habitantes, que ocupaba unas 6
Ha(E), y se encontraba a unos 5 km
del ro Jordn, junto al lago.
Frontera entre Galilea y el territorio
de Filipo, por lo que tena aduana y
recaudadores de impuestos
(publicanos), adems de guarnicin
militar (centuria a mando de un
centurin).
Se han encontrado restos de
dos sinagogas (H,I), una primitiva,
del siglo I, de unos 23 x 17,3 m, con
piedras de basalto, dos pisos, y tres
naves con filas de columnas, y otra
nueva, del siglo IV, del mismo
tamao, construida en piedra caliza
Tambin se han encontrado restos de
casas, especialmente de una, a la
que se ha denominada Insula Sacra
(J)), que se cree perteneci a la
familia de Pedro, y que era la que

ocupaba Jess cuando viva all.


Posteriormente, se le construy
encima una iglesia.

Betania
En este ncleo rural vivan Lzaro, Marta y Mara, los grandes amigos de Jess, a donde acudi a
buscar consuelo sobre todos los ltimos das de su vida. Se encontraba a unos 3 km de Jerusaln. Se
han hallado restos de lo que pudo ser la tumba de Lzaro. La iglesia actual est construida encima
de su casa.
Los caminos
La gente adinerada viajaba en carro, a caballo, en litera, etc., aunque lo normal era desplazarse
andando en caravanas (control de bandidos, alimaas...), por las calzadas (5 m de ancho, enlosadas
con piedras, con puentes, sealizadas con miliarios...) y las sendas (sin empedrar y sin puentes).
El lago
Dimensin aproximada de 21 por 12 km por unos 48 m de profundidad. En l se han encontrado
restos arqueolgicos como tiles de pesca (barcos de remo y vela, sellos de pescadores, caas, redes,
plomos, agujas para reparar redes, ncoras...), factoras de conservas (pescado salado), 16 puertos
(Magdala, Genesaret, Cafarnan, Betsaida....), una posible fbrica de Barcos en Magdala, etc. El
lago era una gran fuente de riqueza, tanto por la pesca como por las industrias relacionadas con ella,
as como una va de transporte, comercial y militar.
MARCO RELIGIOSO

10

El Templo
Era un lugar sagrado, el nico para adorar a Dios.
En el se realizaba la ofrenda de sacrificios,
postraciones, procesiones, etc.
El primero construido, denominado del rey
Salomn, se destruy aproximadamente en el 586 a
C, durante el saqueo babilnico, y fue restaurado en
el 525 AC; entre el 187 y el 175 AC fue profanado
por el imperio Selecida griego y posteriormente por
los romanos. Nuevamente fue reconstruido por
Herodes el Grande hacia el 20 AC y definitivamente
fue destruido en el ao 70 DC durante la rebelin
Al templo se pagaba un tributo anual y juda.
los impuestos de los diezmos. A su vez,
el templo pagaba tributos al emperador Se acceda a l a travs de la Puerta Hermosa,
romano. Se peregrinaba en las fiestas entrando al atrio de las mujeres, despus al atrio de
Israel o de los gentiles, despus al atrio de los
anuales, y se cree que iban unas
sacerdotes y por ltimo a la zona ocupada por el
100.000 personas.
Sanedrn (contena el altar de oro del incienso y la
mesa de oro, en la que se colocaban 12 panes cada
sbado) y al Sancta Santorum (contena el ara de la
alianza con las tablas de los diez mandamientos). El
altar se destinaba al sacrificio de animales como
ofrenda de fuego. Del edificio, lo nico que ha

11

quedado en pie es el Muro de las Lamentaciones


Del templo vivan aproximadamente 20.000
personas (sacerdotes y levitas), divididos en 24
grupos, que lo atendan por turnos. Estas personas
podan realizar otros trabajos, excepto los del
La sinagoga
Este edificio era un lugar de oracin y
culto (no de adoracin, que era
exclusivo del templo), pero tambin se
utilizaba como lugar de reunin,
asambleas, comidas....Se lea La Tor,
se comentaba y se instrua a la gente, se
recitaban oraciones y se finalizaba con
una bendicin.

Sinagoga de Cafarnan

En general
eran
construcciones
de una o tres
naves,
separadas por
columnas, y
bancos
corridos, en las
que haba un
lugar elevado
para conservar

12

La Tor.
QU HIZO, CMO Y CON QUINES VIVI?
Jess tuvo amigos, como todo ser
humano, y vivi con ellos en sus
casas. Cuando estaba en Cafarnan
habitaba la casa de la familia de
Pedro, en la que ocupaba siempre la
misma habitacin. Tras su muerte, en
ella se han ido construyendo
sucesivas iglesias y baslicas.Tambin
cuando iba a Betania acuda a casa de
Lzaro, Marta y Mara.
Se relacion con sus apstoles y
discpulos, que le seguan a todas
partes y vivian de forma itinerante,
con mucha gente corriente ,
especialmente los marginados
(mujeres, ancianos y ancianas, nios
y nias, pobres, enfermos... todos los
excluidos de aquella sociedad), con
algunos ricos (Zaqueo...),
con adversarios(fariseos, saduceos,

Casa de
la familia
de Pedro

13

sacerdotes del templo...), con


su familia y tambin con
la autoridad al final de sus das.

Tras su bautismo en el ro Jordn por Juan el Bautista, hecho que signific un


cambio profundo en su vida, comenz su vida pblica, predicando la llegada del
Reino y haciendo curaciones, con la autoridad que le vena de esa relacin tan
ntima y especial con el Padre, a quin llam familiarmente Abba.
Predic el Reino o Reinado de Dios como buena noticia para los
excluidos y lo mostr con sus palabras y su forma de vida
Relat a travs de parbolas los valores del Reino (contravalores en
aquella sociedad y tambin en la nuestra)

14

Se retir frecuentemente a orar, en silencio, algunas veces acompaado


por sus amigos ms ntimos
Realiz sanaciones y devolvi la dignidad a los enfermos
Hizo milagros movido por la misericordia de Dios
Expuls demonios
Comi muchas veces con gente de "mala reputacin" (publicanos,
pecadores, mujeres impuras....)
Expuls a los mercaderes del Templo
Super la Ley de Moiss porque el hombre estaba por encima de ella:
curaba en sbado, no ayunaba, no ofreca sacrificios en el Templo...
CMO Y POR QU MURI?
Jess muri crucificado en Jerusaln, en un patbulo romano, tras un juicio
romano y una sentencia romana en la que tambin participaron las autoridades
judas (sacerdotes). Por qu lo mataron? Por su forma de vida, por lo que hizo
y dijo.
BIBLIOGRAFIA

15

- R. Aguirre. Aproximacin actual al Jess de la historia. Cuadernos de Teologa


Deusto n 5 (en htpp://www.servicioskoinonia.org)
- S. Guijarro Oporto. Curso: El Jess histrico (http://jesus.upsa.es)
- G. Theissen y A. Merz. El Jess histrico. Ed. Sgueme.
- E. P. Sanders. La figura histrica de Jess. Ed Verbo Divino
- A. Nolan. Jess antes del cristianismo. (en htpp://www.servicioskoinonia.org)
- J. P. Meiner. Un judo marginal. Tomos I, II y III. Ed. Verbo Divino
- J. Gonzlez. Arqueologa y evangelios. Ed verbo Divino.

Jess de Nazaret
Jess redirige aqu. Para otras acepciones, vase Jess (desambiguacin).
Este artculo trata sobre Jess de Nazaret
como personaje histrico. Para ms informacin desde el punto de vista
religioso, vanse Isa (Jess en el Islam) y Cristo (Jess en el cristianismo).

16

Aunque no existen retratos de Jess ni indicaciones acerca de su aspecto


fsico, son muy frecuentes sus representaciones en el arte. Jess con la cruz a cuestas, por El Greco.

17

Mosaico con una representacin de Jess de Nazaret, existente en la antigua Iglesia de Santa
Sofa(Estambul), fechada cerca de 1280.
Jess de Nazaret, tambin conocido como Jess (en griego antiguo: Iesous, en arameo:
Io, en hebreo antiguo:
Yehoua o Yeua), Cristo (en griego antiguo:
Christs, en arameo: Miha, en hebreo antiguo:

Mah ) o Jesucristo, es la figura
central del cristianismo y una de las ms influyentes de la cultura occidental. Segn la opinin
mayoritariamente aceptada en medios acadmicos, basada en una lectura crtica de los textos sobre su
figura,1 Jess de Nazaret fue un predicador judo2 que vivi a comienzos del siglo I en las regiones
de Galilea y Judea, y fue crucificado en Jerusaln en torno al ao 30, bajo el gobierno de Poncio Pilato.
Para la mayora de las denominaciones cristianas, es el Hijo de Dios y, por extensin, la encarnacin
de Dios mismo. Su importancia estriba asimismo en la creencia de que, con su muerte y posterior
resurreccin, redimi al gnero humano. El judasmo niega su divinidad, que es incompatible con su

18

concepcin de Dios. En el islam, donde se lo conoce como Isa, es considerado uno de los profetas ms
importantes.
Lo que se conoce de Jess depende casi exclusivamente de la tradicin cristiana (aunque se le
menciona en fuentes no cristianas),3 especialmente de la utilizada para la composicin de
losEvangelios sinpticos,
redactados, segn opinin mayoritaria, unos treinta o cuarenta aos,
como mnimo, despus de la muerte de Jess. La mayora de los estudiosos
considera que mediante el estudio de los Evangelios es posible
reconstruir tradiciones que se remontan a contemporneos de Jess,
aunque existen grandes discrepancias entre los investigadores en cuanto a
los mtodos de anlisis de los textos y las conclusiones que de ellos
pueden extraerse. Existe una minora que niega la existencia histrica
de Jess de Nazaret.1

19

Una de las ms antiguas representaciones de Jess como el Buen Pastor, realizada hacia el ao 300.
ndice

1 Jess en el Nuevo Testamento


o
1.1 Nacimiento e infancia
o
1.2 Bautismo y tentaciones
o
1.3 Vida pblica
o
1.4 Milagros relatados en los evangelios
o
1.5 Transfiguracin
o
1.6 Pasin

1.6.1 Entrada en Jerusaln y purificacin del Templo

20

o
o

1.6.2 Uncin en Betania y ltima Cena


1.6.3 Arresto
1.6.4 Juicio
1.6.5 Crucifixin
1.6.6 Sepultura
1.7 Resurreccin y ascensin
1.8 Profecas en el Antiguo Testamento concernientes a Jess
2 Jess segn la investigacin histrica
2.1 Fuentes
2.1.1 Fuentes cristianas
2.1.1.1 Las cartas de Pablo de Tarso
2.1.1.2 Evangelios sinpticos
2.1.1.3 Evangelio de Juan
2.1.1.4 Evangelios apcrifos
2.1.1.5 Otros textos cristianos
2.1.2 Fuentes no cristianas
2.1.2.1 Fuentes judas
2.1.2.2 Fuentes romanas
2.1.3 Metodologa
2.2 Contexto
2.2.1 Marco histrico

21

2.2.2 El carcter particular de Galilea


2.2.3 El judasmo en los tiempos de Jess
2.3 El hombre
2.3.1 Nombre
2.3.2 Lugar y fecha de nacimiento
2.3.3 Orgenes familiares
2.3.4 Otros datos: religin, lengua, profesin
2.4 Su actividad
2.4.1 Relacin con Juan el Bautista
2.4.2 Predicacin
2.4.3 Jess y las mujeres
2.4.4 Milagros
2.5 Muerte
2.5.1 Cronologa
2.6 Teoras minoritarias
2.6.1 Teoras acerca del carcter histrico de Jess
2.6.2 Teora de Jess como personaje mtico
2.6.2.1 Crtica

3 Repercusiones histricas de Jess de Nazaret

4 Jess en el cristianismo
4.1 Denominaciones cristianas con discrepancias conciliares

22

4.2 Jess en los nuevos movimientos religiosos de origen cristiano

o
o
o

5 Jess en otras religiones


5.1 Jess segn el judasmo
5.2 Jess en las religiones gnsticas
5.3 Jess segn el islam

o
o
o
o

6 Jess en la ficcin y en el arte


6.1 Jess en el arte
6.2 Jess en la literatura
6.3 Jess en el cine
6.4 Jess en el teatro musical

7 Vase tambin

8 Referencias y notas

9 Bibliografa
9.1 Bibliografa utilizada
9.1.1 El Jess histrico
9.1.2 Jess en el cristianismo y en otras religiones
9.2 Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este artculo)

o
o
o

10 Enlaces externos
10.1 Jess en el Nuevo Testamento
10.2 El Jess histrico
10.3 Jess segn el cristianismo

23

o
10.4 Teora del Jess mtico
Jess en el Nuevo Testamento
Lo que figura a continuacin es un relato de la vida de Jess tal y como aparece en los
cuatroevangelios incluidos en el Nuevo Testamento, considerados libros sagrados por todas
lasconfesiones cristianas.
El relato evanglico es la fuente principal para el conocimiento de
Jess, y constituye la base de las interpretaciones que de su figura
hacen las diferentes ramas del cristianismo.
Aunque puede contener elementos histricos, expresa fundamentalmente la
fe de las comunidades cristianas en la poca en que estos textos fueron
escritos, y la visin que por entonces tenan de Jess de Nazaret.
Nacimiento e infancia

24

La Sagrada Familia (Jos, Mara y Jess, con Isabel y su hijo Juan el Bautista, parientes de Jess
segn elEvangelio de Lucas. Pintura deRafael, 1507.
Los relatos referentes al nacimiento e infancia de Jess proceden exclusivamente del Evangelio de
Mateo (1,18-2,23) y del de Lucas (1,5-2,52).4 No hay relatos de este tipo en los evangelios de Marcos y
Juan. Las narraciones de Mateo y Lucas difieren entre s:

Segn Mateo, Mara y su esposo, Jos, viven (segn parece, pues no se relata ningn
viaje)5 en Beln. Mara queda inesperadamente embarazada y Jos resuelve repudiarla, pero
un ngel le anuncia en sueos que el embarazo de Mara es obra delEspritu Santo y profetiza, con
palabras del profeta Isaas,6 que su hijo ser el Mesasque esperan los judos7
Unos magos de Oriente
llegan a Jerusaln preguntando por el rey de los judos que acaba de
nacer con la intencin de adorarlo, lo que alerta al rey de Judea, Herodes el Grande, que decide
acabar con el posible rival. Los magos, guiados por una estrella, llegan a Beln y adoran al nio. De
nuevo, el ngel visita a Jos (Mt 2,13)8 y le advierte de la inminente persecucin de Herodes, por lo que
la familia huye a Egipto
y permanece all hasta la muerte del monarca (de nuevo notificada a
Jos por el ngel, que se le presenta por tercera vez: Mt 2,19-29). 9 Entonces, Jos se instala con su
familia en Nazaret, en Galilea.10

En el Evangelio de Lucas, Mara y Jos viven en la ciudad galilea de Nazaret. La historia de la


concepcin de Jess se entrelaza aqu con la de Juan el Bautista ya que en este evangelio Mara
e Isabel, madre del Bautista, son parientes y el nacimiento de Jess es notificado a Mara por el
ngel Gabriel (lo que se conoce como Anunciacin: Lc 1,26-38).11 El emperador Augusto ordena
un censo

25

en el cual cada uno debe empadronarse en su lugar de nacimiento y Jos


debe viajar a Beln, por ser originario de este lugar. Jess nace en
Beln mientras se encuentran de viaje y es adorado por pastores. Lucas
aade adems breves relatos sobre la circuncisin de Jess, sobre su presentacin en el Templo y su
encuentro con los doctores en el Templo de Jerusaln, en un viaje realizado con motivo de la Pascua,
cuando contaba doce aos.12
En los evangelios de Mateo y de Lucas aparecen sendas genealogas de Jess (Mt 1, 2-16; Lc 3, 2338).13 La de Mateo se remonta al patriarca Abraham, y la de Lucas a Adn, el primer hombre segn
el Gnesis. Estas dos genealogas son idnticas entre Abrahn y David, pero difieren a partir de este
ltimo, ya que la de Mateo hace a Jess descendiente de Salomn,
mientras que, segn Lucas, su linaje procedera de Natam, otro de los
hijos de David. En ambos casos, lo que se muestra es la ascendencia de Jos, a pesar de que, segn
los relatos de la infancia, este solo habra sido el padre adoptivo de Jess.
Bautismo y tentaciones

26

Bautismo de Cristo, pintura de Piero della Francesca.


La llegada de Jess fue profetizada por Juan el Bautista (su primo, segn el Evangelio de Lucas),14 por
quien Jess fue bautizado en el ro Jordn.15 Durante el bautismo, el Espritu de Dios, en forma
de paloma, descendi sobre Jess, y se escuch la voz de Dios. 16
Segn los Evangelios sinpticos,
el Espritu condujo a Jess al desierto, donde ayun durante
cuarenta das y super las tentaciones a las que fue sometido por el
Demonio.17 No se menciona este episodio en el Evangelio de Juan. Despus Jess march aGalilea, se
estableci en Cafarnan,18 y comenz a predicar la llegada del Reino de Dios.19

27

Vida pblica
Acompaado por sus seguidores, Jess recorri las regiones de Galilea y Judea predicando
elEvangelio y realizando numerosos milagros.
El orden de los hechos y dichos de Jess vara segn los diferentes
relatos evanglicos. Tampoco se indica cunto tiempo dur la vida
pblica de Jess, aunque el Evangelio de Juan menciona que Jess celebr la fiesta anual de la Pascua
juda (Psaj) en Jerusaln en tres ocasiones. En cambio los Evangelios sinpticosmencionan solo la
fiesta de Pascua en la que Jess fue crucificado.
Gran parte de los hechos de la vida pblica de Jess narrados en los evangelios, tienen como escenario
la zona septentrional de Galilea, en las cercanas del mar de Tiberades, o lago de Genesaret,
especialmente la ciudad de Cafarnam, pero tambin otras, como Corozan oBetsaida.20 Tambin visit,
en el sur de la regin, localidades como Can o Nan, y la aldea en la que se haba criado, Nazaret,
donde fue recibido con hostilidad por sus antiguos convecinos. 21Su predicacin se extendi tambin
a Judea (segn el Evangelio de Juan, visit Jerusaln en tres ocasiones desde el comienzo de su vida
pblica), y estuvo en Jeric22 y Betania (donde resucit a Lzaro).23
Escogi a sus principales seguidores (llamados en los evangelios apstoles; en griego, enviados),
en nmero de doce, de entre el pueblo de Galilea. En los sinpticos se menciona la lista
siguiente: Simn, llamado Pedro y su hermano Andrs; Santiago el de Zebedeo y su
hermano Juan; Felipe y Bartolom; Toms y Mateo el publicano; Santiago el de Alfeo y Tadeo;Simn el
Zelote y Judas Iscariote, el que posteriormente traicionara a Jess (Mt 10,2-4; Mc 3,16-19; Lc 6, 1316).24 Algunos de ellos eran pescadores, como las dos parejas de hermanos formadas respectivamente
por Pedro y Andrs, y Juan y Santiago.25 Mateo
se identifica generalmente con Lev el de Alfeo, un publicano de quien

28

en los tres sinpticos se relata brevemente cmo fue llamado por Jess
(Mt 9,9; Mc 2,14; Lc 5,27-28).26 lo que acarre a Jess numerosos reproches de los fariseos.
El Evangelio de Juan solo menciona los nombres de nueve de los apstoles, aunque en varios pasajes
hace referencia a que eran doce.27
Predic tanto en sinagogas como al aire libre, y las muchedumbres se congregaban para escuchar sus
palabras. Entre sus discursos, destaca el llamado Sermn de la Montaa, en elEvangelio de Mateo (Mt
5-7). Utiliz a menudo parbolas para explicar a sus seguidores el Reino de Dios. Las parbolas de
Jess
son breves relatos cuyo contenido es enigmtico (a menudo han de ser
despus explicadas por Jess). Tienen en general un contenido
escatolgico y aparecen exclusivamente en los Evangelios sinpticos.
Entre las ms conocidas estn la parbola del sembrador (Mt 13,3-9; Mc
4,3-9; Lc 8,5-8), cuyo significado explica Jess a continuacin; la de
la semilla que crece (Mc 4,26-29); la del grano de mostaza (Mt 13,31-32;
Mc 4,30-32), la de la cizaa (Mt 13,24-30), la de la oveja perdida (Mt
18,12-14; Lc 15,3-7), la del siervo despiadado (Mt 18, 23-35), la de los
obreros enviados a la via (Mt 20,1-16), la de los dos hijos (Mt
21,28-32), la de los viadores homicidas (Mt 21,33-42; Mc 12,1-11; Lc
20,9-18); la de los invitados a la boda (Mt 22, 1-14), la de las diez
vrgenes (Mt 25,1-13), la de los talentos (Mt 25,14-30; Lc 19,12-27).
Dos de las ms conocidas aparecen solo en el Evangelio de Lucas: se trata de las parbolas
delsamaritano (Lc 10,30-37) y del hijo prdigo (Lc 15,11-32). En las parbolas, utiliza Jess
frecuentemente imgenes relacionadas con la vida campesina.

29

Mantuvo controversias con miembros de algunas de las ms importantes sectas religiosas deljudasmo,
y muy especialmente con los fariseos, a quienes acus de hipocresa y de no cuidar lo ms importante
de la Tor: la justicia, la compasin y la lealtad (Mt 12, 38-40; Lc 20, 45-47).
La originalidad de su mensaje radicaba en la insistencia en el amor
al enemigo (Mt 5,38-48;Lc 6, 27-36) as como en su relacin estrechsima
con Dios a quien llamaba en arameo con la expresin familiar Abba
(Padre) que ni Marcos (Mc 14,36) ni Pablo (Rm 8, 15; Gal 4, 6)
traducen. Se trata de un Dios cercano que busca a los marginados, a los
oprimidos (Lc 4, 18) y a los pecadores (Lc 15) para ofrecerles su
misericordia. La oracin del Padre nuestro
(Mt 6,9-13: Lc 11,1-4), que recomend utilizar a sus seguidores, es
clara expresin de esta relacin de cercana con Dios antes mencionada.
Milagros relatados en los evangelios

30

La resurreccin de Lzaro por Giottodi Bondone (siglo XIV).


Artculo principal: Milagros de Jess
Segn los evangelios, durante su ministerio Jess realiz varios milagros.
En total, en los cuatro evangelios cannicos se narran veintisiete
milagros, de los cuales catorce son curaciones de distintas
enfermedades, cinco exorcismos, tres resurrecciones, dos prodigios de tipo natural y tres signos
extraordinarios.

Los evangelios narran las siguientes curaciones milagrosas obradas por Jess:
1. San la fiebre de la suegra de Pedro, en su casa en Cafarnam, tomndola de la mano
(Mc 1,29-31; Mt 5,14-15; Lc 4,38-39);
2. San a un leproso galileo mediante la palabra y el contacto de su mano (Mc 1,40-45; Mt
8,1-4; Lc 5,12-16);
3. San a un paraltico en Cafarnam que le fue presentado en una
camilla y al que haba perdonado sus pecados, ordenndole que se
levantara y se fuera a su casa (Mc 2, 1-12; Mt 9,1-8; Lc 5,17-26);

31

4. San a un hombre con la mano seca en sbado en una sinagoga, mediante la palabra (Mc
3,1-6; Mt 12,9-14;Lc 6,6-11);
5. San a una mujer que padeca flujo de sangre, que san al tocar el vestido de Jess (Mc
5,25-34; Mt 9,18-26; Lc 8,40-56);
6. San a un sordomudo en la Decpolis metindole los dedos en los odos, escupiendo,
tocndole la lengua y diciendo: Effat, que significara brete (Mc 7,31-37);
7. San a un ciego en Betsaida ponindole saliva en los ojos e imponindole las manos (Mc
8,22-26);
8. San a Bartimeo, el ciego de Jeric (Mt 20,29-34; Mc 10,46-52; Lc 18,35-45);
9. San a distancia al criado del centurin de Cafarnam (Mt 8,5-13, Lc 7,1-10, Jn 4,43-54;
Jn 4,43-54);28
10.
San a una mujer que estaba encorvada y no poda enderezarse,
mediante la palabra y la imposicin de manos (Lc 13,10-17). Esta
curacin tuvo lugar tambin en sbado y en una sinagoga;
11.
San a un hidrpico en sbado, en casa de uno de los principales fariseos (Lc 14, 1-6).
12.
San a diez leprosos, que encontr de camino a Jerusaln, mediante la palabra (Lc
17,11-19).
13.
San a un hombre que llevaba treinta y ocho aos enfermo, en Jerusaln, en sbado
(Jn 5,1-9).
14.
San a un ciego de nacimiento untndolo con lodo y saliva, tras lo cual le orden
lavarse en la piscina de Silo (Jn 9,1-12).

En los evangelios cannicos aparecen cinco relatos de expulsiones de espritus impuros


(exorcismos) realizados por Jess:
1. Expuls a un demonio en la sinagoga de Cafarnam (Mc 1,21-28; Lc 4,31-37);

32

2. Expuls a otro en la regin de Gerasa (Mt 8,28-34; Mc 5,1-21; Lc 8,26-39);


3. Expuls a otro que posea a la hija de una mujer sirofenicia (Mt 15,21-28; Mc 7,24-30);
4. Expuls a otro que atormentaba a un epilptico (Mt 17,20-24; Mc 9,14-27; Lc 9,37-43);
5. Expuls a un demonio mudo (Lc 11,14; Mt 12,22).
Adems, hay varios pasajes que hacen referencia de modo genrico a exorcismos de Jess (Mc 1,3234;Mc 3,10-12).

Segn los evangelios, Jess obr tres resurrecciones:


1. Resucit a una nia de doce aos, la hija de Jairo (Mc 5,21-24, Mt
9,18-26, Lc 8,40-56). Jess afirm que la nia no estaba muerta, sino
solo dormida (Mt 9,24;Mc 5,39;Lc 8,52).
2. Resucit al hijo de la viuda de Nan (Lc 7,11-17).
3. Resucit a Lzaro de Betania (Jn 11,1-44).

Jess obr tambin, segn los evangelios, dos prodigios de tipo


natural, en los que se pone de manifiesto la obediencia de las fuerzas
naturales (el mar y el viento) a su autoridad.
1. Jess orden a la tempestad que se calme y esta obedece (Mt 8,23-27; Mc 4,35-41; Lc
8,22-25).
2. Jess camin sobre las aguas (Mt 14,22-33; Mc 6,45-52; Jn 6,16-21).

Tres signos extraordinarios, que tienen un sentido acusadamente simblico:


1. Multiplicacin de los panes y los peces.
Es el nico de todos los milagros de Jess que es registrado por todos
los evangelios (Mc 6,32-44; Mt|14,13-21; Lc 9,10-17; Jn 6,1-13). Ocurre

33

en dos ocasiones segn el Evangelio de Marcos (8,1-10) y el Evangelio de Mateo(15,3239);


2. la pesca milagrosa (Lc 5,1-11; Jn 21,1-19);
3. la conversin del agua en vino en las bodas de Can (Jn 2,1-11).
En esos tiempos, los escribas, fariseos y otros, atribuyeron a una confabulacin con Belcebeste poder
de expulsar a los demonios. Jess se defendi enrgicamente de estas acusaciones. 29
Segn los relatos evanglicos, Jess no solo tena el poder de expulsar
demonios, sino que transmiti ese poder a sus seguidores. 30 Incluso se menciona el caso de un hombre
que, sin ser seguidor de Jess, expulsaba con xito demonios en su nombre. 31
Transfiguracin

34

Transfiguracin de Jess, por Rafael(siglo XVI).


Artculo principal: Transfiguracin de Jess
Los Evangelios sinpticos32
relatan que Jess subi a un monte a orar con algunos de los apstoles,
y mientras oraba se transform el aspecto de su rostro, y su vestido se
volvi blanco y resplandeciente. Aparecieron junto a l Moiss y Elas.
Los apstoles dorman mientras tanto, pero al despertar vieron a Jess
junto a Moiss y Elas. Pedro sugiri que hicieran tres tiendas: para
Jess, Moiss y Elas. Entonces apareci una nube y se oy una voz
celestial, que dijo: Este es mi Hijo elegido, escuchadle. Los
discpulos no contaron lo que haban visto.

35

Pasin
Artculo principal: Pasin de Jess
Entrada en Jerusaln y purificacin del Templo

Expulsin de los mercaderes del templo, segn la interpretacin deGiotto (siglos XIII-XIV).
Artculo principal: Entrada en Jerusaln
Artculo principal: Expulsin de los mercaderes del Templo
Segn los cuatro evangelios, Jess fue con sus seguidores a Jerusaln
para celebrar all la fiesta de Pascua. Entr a lomos de un asno, para que se cumplieran las palabras del
profeta Zacaras (Zc 9:9:
He aqu que tu rey viene a ti, manso y montado sobre un asno, sobre un
pollino hijo de una bestia de carga). Fue recibido por una multitud,
que lo aclam como hijo de David (en cambio segn el Evangelio de Lucas fue aclamado solamente
por sus discpulos).33 En los evangelios de Lucas y de Juan, Jess es aclamado como rey.
Segn los Evangelios sinpticos, a continuacin fue al Templo de Jerusaln, y expuls de all a los
cambistas y a los vendedores de animales para los sacrificios rituales 34 (el Evangelio de Juan,

36

en cambio, sita este episodio al comienzo de la vida pblica de Jess,


y lo relaciona con una profeca sobre la destruccin del Templo). 35 Vaticin la destruccin del Templo36 y
otros acontecimientos futuros.
Uncin en Betania y ltima Cena
Artculo principal: La ltima Cena

La ltima Cena, de Leonardo da Vinci.


En Betania, cerca de Jerusaln, fue ungido con perfumes por una mujer.37 Segn los sinpticos, la
noche de Pascua cen en Jerusaln con los Apstoles, en lo que la tradicin cristiana designa
como ltima Cena. En el transcurso de esta cena pascual, Jess predijo que sera traicionado por uno
de los Apstoles, Judas Iscariote.
Tom pan en las manos, diciendo Tomad y comed, este es mi cuerpo y, a
continuacin, cogiendo un cliz de vino, dijo: Bebed de l todos,
porque esta es la sangre de la Alianza, que ser derramada por la
multitud para la remisin de los pecados.38 Profetiz tambin, segn los sinpticos, que no volvera a

37

beber vino hasta que no lo bebiera de nuevo en el Reino de Dios. 39


Arresto
Artculo principal: Prendimiento de Jess
Tras la cena, segn los sinpticos, Jess y sus discpulos fueron a orar al huerto de Getseman.
Los apstoles, en lugar de orar, se quedaron dormidos, y Jess sufri
un momento de fuerte angustia con respecto a su destino, aunque decidi
acatar la voluntad de Dios.40 41
Judas haba efectivamente traicionado a Jess, para entregarlo a los
prncipes de los sacerdotes y los ancianos de Jerusaln a cambio de
treinta piezas de plata.42
Acompaado de un grupo armado de espadas y garrotes, enviado por los
prncipes de los sacerdotes y los ancianos, lleg a Getseman y revel
la identidad de Jess besndole la mejilla. Jess fue arrestado. Por
parte de sus seguidores hubo un conato de resistencia, pero finalmente
todos se dispersaron y huyeron.43
Juicio
Tras su detencin, Jess fue llevado al palacio del sumo sacerdote Caifs (segn el Evangelio de Juan,
fue llevado primero a casa de Ans, suegro de Caifs). All fue juzgado ante el Sanedrn.
Se presentaron falsos testigos, pero como sus testimonios no coincidan
no fueron aceptados. Finalmente, Caifs pregunt directamente a Jess
si era el Mesas,
y Jess dijo: T lo has dicho. El sumo sacerdote se rasg las

38

vestiduras ante lo que consideraba una blasfemia. Los miembros del


Sanedrn escarnecieron cruelmente a Jess.44 En el Evangelio de Juan,
Jess fue llevado primero ante Ans y luego ante Caifs. Solo se
detalla el interrogatorio ante Ans, bastante diferente del que aparece
en los sinpticos.45
Pedro, que haba seguido a Jess en secreto tras su detencin, se
encontraba oculto entre los sirvientes del sumo sacerdote. Reconocido
como discpulo de Jess por los sirvientes, le neg tres veces (dos
segn el Evangelio de Juan), como Jess le haba profetizado.46
A la maana siguiente, Jess fue llevado ante Poncio Pilato, el procurador47
romano. Tras interrogarle, Pilato no le hall culpable, y pidi a la
muchedumbre que eligiera entre liberar a Jess o a un conocido bandido,
llamado Barrabs.
La multitud, persuadida por los prncipes de los sacerdotes, pidi que
se liberase a Barrabs, y que Jess fuese crucificado. Pilato se lav
simblicamente las manos para expresar su inocencia de la muerte de
Jess.48
Crucifixin
Artculo principal: Crucifixin de Jess

39

Cristo crucificado de Diego Velzquez (siglo XVII).


Jess fue azotado, lo vistieron con un manto rojo, le pusieron en la
cabeza una corona de espinas y una caa en su mano derecha. Los soldados
romanos se burlaban de l diciendo: Salud, rey de los judos. 49 Fue obligado a cargar la cruz en la que
iba a ser crucificado hasta un lugar llamado Glgota, que en arameo significa lugar del crneo. Le
ayud a llevar la cruz un hombre llamado Simn de Cirene.
Dieron de beber a Jess vino con hiel. l prob pero no quiso
tomarlo. Tras crucificarlo, los soldados se repartieron sus vestiduras.
En la cruz, sobre su cabeza, pusieron un cartel en arameo, griego y
latn con el motivo de su condena: Este es Jess, el rey de los

40

judos, que a menudo en pinturas se abrevia INRI (Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum, literalmente
Jess de Nazaret, rey de los judos). Fue crucificado entre dos ladrones. 50
Hacia las tres de la tarde, Jess exclam: El, El, lem sabactani, que, segn el Evangelio de
Mateo y el Evangelio de Marcos, en arameo significa: Dios mo, Dios mo, por qu me has
abandonado?.51 Las palabras finales de Jess difieren en los otros dos evangelios. 52
Tambin hay diferencia entre los evangelios en cuanto a qu discpulos
de Jess estuvieron presentes en su crucifixin: en Mateo y Marcos, son
varias de las mujeres seguidoras de Jess; en el Evangelio de Juan se menciona tambin a la madre de
Jess y al discpulo a quien amaba (segn la tradicin cristiana, se tratara del apstol Juan, aunque
en el texto del evangelio no se menciona su nombre).
Sepultura
Artculo principal: Descendimiento de Jess
Artculo principal: Lamentacin sobre Cristo muerto
Un seguidor de Jess, llamado Jos de Arimatea,
solicit a Pilato el cuerpo de Jess la misma tarde del viernes en que
haba muerto, y lo deposit, envuelto en una sbana, en un sepulcro
excavado en la roca. Cubri el sepulcro con una gran piedra. 53 Segn el Evangelio de Mateo
(no se menciona en los otros evangelios), al da siguiente, los
prncipes de los sacerdotes y los fariseos pidieron a Pilato que
colocase frente al sepulcro una guardia armada, para evitar que los
seguidores de Jess robasen su cuerpo y difundieran el rumor de que
haba resucitado. Pilato accedi.54

41

Resurreccin y ascensin

La resurreccin de Cristo, por Piero della Francesca (siglo XV).


Artculo principal: Resurreccin de Jess
Artculo principal: Ascensin de Jess

42

La resurreccin de Cristo, en elRetablo de Isenheim, por el pintor alemn Matthias


Grnewald(siglo XVI).
Los cuatro evangelios relatan que Jess resucit de entre los muertos
al tercer da despus de su muerte y se apareci a sus discpulos en
varias ocasiones.55 En todos ellos, la primera en descubrir la resurreccin de Jess es Mara
Magdalena. Dos de los evangelios (Marcos y Lucas) relatan tambin su ascensin a los cielos. Los
relatos sobre Jess resucitado varan, sin embargo, segn los evangelios:

43

En el Evangelio de Mateo, Mara Magdalena y la otra Mara fueron al sepulcro en la maana del
domingo. Sobrevino un terremoto, y un ngel
vestido de blanco removi la piedra del sepulcro y se sent sobre ella.
Los guardias, que presenciaron la escena, temblaron de miedo y se
quedaron como muertos (Mt 28, 1-4). El ngel anunci a las mujeres la
resurreccin de Jess, y les encarg que dijeran a los discpulos que
fueran a Galilea,
donde podran verle. Al regresar, el propio Jess les sali al
encuentro, y les repiti que dijeran a los discpulos que fueran a
Galilea (Mt 28, 5-10). Entre tanto, los guardias avisaron a los
prncipes de los sacerdotes de lo ocurrido. Estos les sobornaron para
que divulgaran la idea de que los discpulos de Jess haban robado su
cuerpo (Mt 28, 11-15). Los once apstoles fueron a Galilea, y Jess les
hizo el encargo de predicar el evangelio (Mt 28, 16-20).

En el Evangelio de Marcos, tres seguidoras de Jess, Mara Magdalena, Mara la de Santiago


y Salom,
fueron al sepulcro el domingo, muy de maana, con la intencin de ungir
a Jess con perfumes (Mc 16, 1-2). Vieron que la piedra que cubra el
sepulcro estaba removida. Dentro del sepulcro, descubrieron a un joven
vestido con una tnica blanca, quien les anunci que Jess haba
resucitado, y les orden que dijesen a los discpulos y a Pedro que
fuesen a Galilea para all ver a Jess. Se indica que Mara y sus
compaeras no dijeron nada a nadie, pues tenan miedo (Mc 16, 3-8). A
continuacin, se dice que Jess se apareci a Mara Magdalena (sin
mencionar a las otras mujeres), y que esta dio al resto de los
seguidores de Jess la buena noticia, pero no fue creda (Mc 16, 9-11).

44

Jess volvi a aparecerse, esta vez a dos que iban de camino: cuando
estos discpulos contaron lo ocurrido, tampoco se les crey (Mc 16,
12-13). Finalmente, se apareci a los once apstoles, a los que
reprendi por no haber credo en su resurreccin. Les encomend predicar
el evangelio, y subi a los cielos, donde est sentado a la derecha de
Dios (Mc 16, 14-20).56

En el Evangelio de Lucas, algunas mujeres, Mara Magdalena,


Juana y Mara de Santiago, y otras cuyos nombres no se mencionan,
acudieron al sepulcro para ungir a Jess con perfumes. Encontraron
removida la piedra del sepulcro, entraron en l y no encontraron el
cuerpo (Lc 24, 1-3). Entonces se les aparecieron dos hombres con
vestiduras deslumbrantes, quienes les anunciaron la resurreccin de
Jess (Lc 24, 4-7). Las mujeres anunciaron la resurreccin a los
apstoles, pero estos no las creyeron (Lc 24,8-11), excepto Pedro,
que fue al sepulcro y comprob que el cuerpo haba desaparecido (Lc 24,
12). Ese mismo da, Jess se apareci a dos discpulos que caminaban de
Jerusaln a Emas,
que lo reconocieron en el momento de la fraccin del pan (Lc 24,
13-35). Poco despus se present ante los once, que creyeron que se
trataba de un espritu, pero les demostr que era l en carne y huesos, y
comi en su presencia (Lc24,36-43). Les explic el sentido de su muerte
y resurreccin (Lc 24,44-49), y, ms tarde, los llev cerca de Betania, donde ascendi al cielo (Lc
24,50-53).

En el Evangelio de Juan, Mara Magdalena fue al sepulcro muy


de madrugada y descubri que la piedra haba sido removida. Corri en
busca de Pedro y del discpulo a quien Jess amaba para avisarles (Jn

45

20,1-2). Los dos corrieron hacia el sepulcro. El discpulo amado lleg


primero, pero no entr en el sepulcro. Pedro entr primero y vio las
fajas y el sudario, pero no el cuerpo. El otro discpulo entr despus,
y vio y crey (Jn 20, 3-10). Magdalena se qued fuera, y se le
aparecieron dos ngeles vestidos de blanco. Le preguntaron: Por qu
lloras, mujer?, y ella contest: Porque han tomado a mi Seor y no s
dnde lo han puesto. Se volvi hacia atrs, y vio a Jess resucitado,
quien le pregunt a su vez por qu lloraba. Magdalena le confundi con
el hortelano, y le pregunt dnde haba puesto a Jess. Jess la llam:
Mara!, y ella lo reconoci, respondiendo: Rabbun!. Jess
le pidi que no lo tocara, ya que an no haba subido al Padre, y pidi
que avisara a sus hermanos de que iba a subir al Padre. Magdalena fue a
anunciar lo ocurrido a los discpulos (Jn 20, 11-18). Ese mismo da, por
la tarde, Jess se apareci al lugar en que los discpulos se
encontraban ocultos por temor de los judos. Les salud diciendo La paz
sea con vosotros, les mostr la mano y el costado, y, soplando, les
envi el Espritu Santo. Uno de los once, Toms,
no estaba con el resto cuando tuvo lugar la aparicin de Jess, y no
crey que el aparecido fuera realmente Jess (Jn 20, 19-25). Ocho das
despus, Jess volvi a aparecerse a todos los discpulos, incluido
Toms. Para vencer su incredulidad, Jess le dijo que tocara su mano y
su costado. Toms crey en l (Jn 20, 26-29). Ms adelante, Jess volvi
a aparecerse a siete de sus discpulos cuando estaban pescando junto al
Mar de Tiberiades.
No haban pescado nada; les pidi que volvieran a echar la red y la
sacaron llena de peces. Entonces lo reconocieron, y comieron con l
panes y peces (Jn 21,1-14). Tras esto, se relata una conversacin entre

46

Jess y Pedro, en la que interviene tambin el discpulo amado (Jn


21,15-23).
Profecas en el Antiguo Testamento concernientes a Jess
Segn los autores del Nuevo Testamento, la vida de Jess supuso el
cumplimiento de algunas profecas formuladas en ciertos libros del Antiguo Testamento. Los libros
bblicos ms citados en este sentido por los primeros cristianos fueron Isaas, Jeremas,
los Salmos, Zacaras, Miqueas y Oseas.
Para los autores del Nuevo Testamento, en una visin compartida por los
cristianos posteriores, en estos textos se anuncia la venida de Jess
de Nazaret, que sera el Mesas que esperaba el pueblo de Israel. A menudo los redactores de los
evangelios, sobre todo el autor del Evangelio de Mateo,
citan explcitamente estos textos para subrayar el cumplimiento de
estas profecas en la vida y muerte de Jess. Entre otras cosas,
consideran que fueron profetizadas las circunstancias y el lugar de
nacimiento de Jess (Is 7,14; Miq 5,2);57 su relacin con Galilea (Is 9,1);58 su condicin mesinica (Is 9,
6-7; Is 11, 1-9; Is 15, 5);59 el papel de precursor de Juan el Bautista (Is 40,3)60 e incluso su pasin y
muerte sacrificial (a este respecto se citan sobre todo cuatro poemas, incluidos en el Deutero Isaas (o
Segundo Isaas),61 que presentan la figura de un siervo de Yahv,62 a cuyo sacrificio se atribuye un valor
redentor, pero tambin otros muchos pasajes. 63
Los judos,
que tambin consideran sagrados estos libros, no aceptan la creencia
cristiana de que estas profecas se refieren a Jess de Nazaret. Para la
investigacin histrica actual, el principal interrogante es hasta qu
punto estos libros contribuyeron a moldear los relatos evanglicos.

47

Jess segn la investigacin histrica

Papiro Magdalen, P64


A diferencia de lo que ocurre con otros personajes de la Antigedad,
pero al igual que sucede con otros muchos, no existen evidencias
arqueolgicas que permitan verificar la existencia de Jess de Nazaret.
La explicacin principal que se da a este hecho es que Jess no alcanz
mientras viva una relevancia suficiente como para dejar constancia en fuentes arqueolgicas, dado que
no fue un importante lder poltico, sino un sencillo predicador itinerante. 64
Si bien los hallazgos de la arqueologa no pueden ser aducidos como
prueba de la existencia de Jess de Nazaret, s confirman la
historicidad de gran nmero de personajes, lugares y acontecimientos
descritos en las fuentes.65
Por otro lado, Jess, como muchos destacados dirigentes religiosos y filsofos de la Antigedad, 66
no escribi nada, o al menos no hay constancia alguna de que as haya
sido. Todas las fuentes para la investigacin histrica de Jess de
Nazaret son, por lo tanto, textos escritos por otros autores. El ms

48

antiguo documento inequvocamente concerniente a Jess de Nazaret 67 es el llamadoPapiro P52, que


contiene un fragmento del Evangelio de Juan
y que data, segn los clculos ms extendidos, del 125 aproximadamente
(es decir, casi un siglo despus de la fecha posible de la muerte de
Jess, hacia el ao 30). No obstante, en investigaciones recientes
publicadas por el papirlogo y telogo alemn Carsten Peter Thiede, se afirma que el Papiro 7Q5y
el Papiro Magdalena, con citas del Evangelio de Marcos y del Evangelio de Mateo, pueden ser fechados
hacia la segunda mitad del siglo I.

Papiro P52, Rylands 457.

49

Si bien los testimonios materiales referentes a la vida de Jess son


muy tardos, la investigacin filolgica ha logrado reconstruir la
historia de estos textos con un alto grado de probabilidad, lo que
arroja como conclusin que los primeros textos sobre Jess (algunas
cartas de Pablo) son posteriores en unos veinte aos a la fecha probable
de su muerte, y que las principales fuentes de informacin acerca de su
vida (los evangelios cannicos) se redactaron en la segunda mitad del
siglo I. Existe un amplio consenso acerca de esta cronologa de las
fuentes, al igual que es posible datar algunos (muy escasos) testimonios
acerca de Jess en fuentes no cristianas entre la ltima dcada del
siglo I y el primer cuarto del siglo II.
En el estado actual de conocimientos acerca de Jess de Nazaret, la
opinin predominante en medios acadmicos es que se trata de un
personaje histrico,1 cuya biografa y mensaje experimentaron modificaciones por parte de los
redactores de las fuentes.68
Existe, sin embargo, una minora de estudiosos que, desde una crtica
radical de las fuentes, consideran probable que Jess ni siquiera fuese
un personaje histrico real, sino una entidad mtica, similar a otras
figuras objeto de culto en la Antigedad.1
Fuentes
Son sobre todo las fuentes cristianas, obviamente parciales, las que
proporcionan informacin sobre Jess de Nazaret. Los textos cristianos
reflejan principalmente la fe de las comunidades primitivas, y no pueden

50

considerarse, sin ms, documentos histricos.


Los textos en los que la crtica actual cree posible hallar
informacin acerca del Jess histrico son, principalmente, los
tres Evangelios sinpticos (Mateo,Marcos y Lucas). Secundariamente, proporcionan tambin
informacin acerca de Jess de Nazaret otros escritos del Nuevo Testamento (el Evangelio de Juan,
las Epstolas de Pablo de Tarso), algunos evangelios apcrifos (como el de Toms y el de Pedro), y
otros textos cristianos.
Por otro lado, existen referencias a Jess en unas pocas obras no
cristianas. En algunos casos se ha puesto en duda su autenticidad (Flavio Josefo), o que se refieran al
mismo personaje cuya vida relatan las fuentes cristianas (Suetonio). Apenas aportan alguna
informacin, excepto que fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato (Tcito) y que fue considerado un
embaucador por los judos ortodoxos.
Fuentes cristianas
Son muy numerosos los escritos cristianos de los siglos I y II en los
que se encuentran referencias a Jess de Nazaret. Sin embargo, solo una
pequea parte de los mismos contiene informacin til acerca de l.
Todos ellos reflejan, en primer lugar, la fe de los cristianos de la
poca, y solo secundariamente revelan informacin biogrfica sobre
Jess.

51

Los principales son:


1. Las Cartas de Pablo de Tarso: escritas, segn la datacin ms probable, entre los aos
50 y 60. Son los documentos ms tempranos acerca de Jess, pero la informacin biogrfica
que proporcionan es escasa.
2. Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas), incluidos por la Iglesia en el canon del
Nuevo Testamento. En general, suelen datarse entre los aos 70 y 90.
Proporcionan gran cantidad de informacin, pero reflejan principalmente
la fe de los primeros cristianos, y son documentos bastante tardos.
3. El Evangelio de Juan, tambin incluido en el Nuevo Testamento. Fue escrito probablemente
hacia 90-100.
Suele considerarse menos fiable que los sinpticos, ya que presenta
concepciones teolgicas mucho ms evolucionadas. Sin embargo, no puede
excluirse que contenga tradiciones sobre el Jess histrico bastante ms
antiguas.
4. Algunos de los llamados Evangelios apcrifos, no incluidos en el canon del Nuevo Testamento.
Una gran parte de estos textos son documentos muy tardos que no
aportan informacin sobre el Jess histrico. Sin embargo, algunos de
ellos, cuya datacin es bastante controvertida, podran transmitir
informacin sobre dichos o hechos de Jess: entre aquellos a los que
suele concederse una mayor credibilidad estn el Evangelio de Toms, el Evangelio Egerton,
el Evangelio secreto de Marcos y el Evangelio de Pedro.
Las cartas de Pablo de Tarso

52

Los textos ms antiguos conocidos relativos a Jess de Nazaret son las cartas escritas porPablo de
Tarso, consideradas anteriores a los evangelios.
Pablo no conoci personalmente a Jess. Su conocimiento de l y de su
mensaje, segn sus propias afirmaciones, puede provenir de una doble
fuente:69
por un lado, sostiene en sus escritos que se le apareci el propio
Jess resucitado para revelarle su evangelio, una revelacin a la que
Pablo conceda gran importancia (Gal 1, 11-12); por otro, tambin segn
su propio testimonio, mantuvo contactos con miembros de varias
comunidades cristianas, entre ellos varios seguidores de Jess. Conoci,
segn l mismo afirma en la Epstola a los Glatas, a Pedro (Gal 2, 11-14), Juan (Gal 2, 9), ySantiago,
al que se refiere como hermano del Seor (Gal 1, 18-19; 1 Cor 15, 7).
Aunque la tradicin cristiana atribuye a Pablo catorce epstolas
incluidas en el Nuevo Testamento, solo existe consenso entre los
investigadores actuales en cuanto a la autenticidad de siete de ellas,
que se datan generalmente entre los aos 50 y 60 (Primera epstola a los tesalonicenses,Epstola a los
filipenses, Epstola a los Glatas, Primera epstola a los corintios, Segunda epstola a los
corintios, Epstola a los romanos y Epstola a Filemn). Estas epstolas son cartas dirigidas por Pablo a
comunidades cristianas de diferentes lugares del Imperio romano,
o a individuos particulares. En ellas se tratan fundamentalmente
aspectos doctrinales del cristianismo. Pablo se interesa sobre todo por
el sentido sacrificial y redentor que segn l tienen la muerte y
resurreccin de Jess, y son escasas sus referencias a la vida de Jess o
al contenido de su predicacin.70

53

Sin embargo, las epstolas paulinas s proporcionan alguna


informacin. En primer lugar, se afirma en ellas que Jess naci segn
la Ley y que era del linaje de David, segn la carne (Rom 1, 3), y
que los destinatarios de su predicacin eran los judos circuncisos (Rom
15, 8). En segundo lugar, refiere ciertos detalles acerca de su muerte:
indica que muri crucificado (2 Cor 13, 4), que fue sepultado y que
resucit al tercer da (1 Cor 15,3-8), y atribuye su muerte a los judos
(1 Tes 2, 14) y tambin a los poderosos de este mundo (1 Cor 2, 8).
Adems, la Primera epstola a los corintios contiene un relato de la ltima Cena (1 Cor 11, 23-27),
semejante al de los Evangelios sinpticos (Mt 26, 26-29; Mc 14, 22-25; Lc 22, 15-20).
Evangelios sinpticos
Los estudiosos estn de acuerdo en que la principal fuente de informacin acerca de Jess se
encuentra en tres de los cuatro evangelios incluidos en el Nuevo Testamento, los
llamadossinpticos: Mateo, Marcos y Lucas, cuya redaccin se sita generalmente entre los
aos 70 y100.
El punto de vista dominante en la crtica actual es que los
evangelios no fueron escritos por testigos personales de la actividad de
Jess. Se cree que fueron escritos en griego
por autores que no tenan conocimiento directo del Jess histrico.
Algunos autores, sin embargo, continan manteniendo el punto de vista
tradicional sobre esta cuestin, que los atribuye a personajes citados

54

en el Nuevo Testamento.71
Aunque no es aceptada por la totalidad de los crticos, las
afinidades entre estos evangelios suelen ser explicadas por la llamada teora de las dos fuentes,
propuesta ya en 1838 por Ch. Weisse, y que fue luego significativamente
matizada por B. H. Streeter en 1924. Segn esta teora, el evangelio
ms antiguo es Marcos (y no Mateo, como se crea anteriormente). Tanto
Lucas como Mateo son posteriores, y utilizaron como fuente Marcos, lo
que explica el material comn entre los tres sinpticos, denominado de
triple tradicin. Pero, adems, existi una segunda fuente, a la que se
dio el nombre de Q,
que contena casi exclusivamente palabras de Jess, lo cual explica el
llamado material de doble tradicin, que se encuentra en Mateo y Lucas,
pero no en Marcos (Q es hoy considerado un documento independiente, del
que incluso existen ediciones crticas).72 Por ltimo, tanto Lucas como Mateo contienen material propio,
que no se encuentra en ninguna de las dos fuentes hipotticas.
El grado de fiabilidad que se concede a los evangelios depende de los
estudiosos. La opinin ms extendida es que son principalmente textos
apologticos, es decir, de propaganda religiosa, cuya intencin
principal es difundir una imagen de Jess acorde con la fe de las
primitivas comunidades cristianas, pero que contienen, en mayor o menor
medida, datos acerca del Jess histrico. Se ha demostrado que contienen
varios errores histricos y geogrficos, numerosas incongruencias
narrativas y abundantes elementos sobrenaturales que son sin duda

55

expresiones de fe y de los que se discute si tienen o no un origen


histrico. Sin embargo, sitan a Jess en un marco histrico verosmil,
en general acorde con lo conocido mediante fuentes no cristianas, y
esbozan una trayectoria biogrfica bastante coherente.
La corriente de investigacin llamada historia de las formas, cuyos mximos representantes
fueron Rudolf Bultmann y Martin Dibelius,
se orient sobre todo a estudiar la prehistoria literaria de los
evangelios. Estos autores determinaron que los evangelios (incluido Q,
considerado como un protoevangelio) son compilaciones de unidades
literarias menores, denominadas percopas,
que pertenecen a gneros literarios diferentes (narraciones de
milagros, dilogos didcticos, enseanzas ticas, etc.). Estas percopas
tienen su origen ltimo en la tradicin oral sobre Jess, pero solo
algunas de ellas se refieren a dichos y hechos verdaderos del Jess
histrico. Ms adelante, otra escuela, denominada historia de la
redaccin (o crtica de la redaccin), destac el hecho de que, a la
hora de compilar y unificar narrativamente el material de que disponan,
los autores de los evangelios respondan a motivaciones teolgicas.
Para datar los Evangelios sinpticos, un aspecto de particular importancia son las referencias a la
destruccin del Templo de Jerusaln.
Estudiando estas referencias, la mayora de los autores coinciden en
afirmar que los tres sinpticos, en su estado actual, son posteriores a
la destruccin del templo (ao 70), en tanto que Q es muy probablemente anterior.

56

Los autores de los evangelios responden a motivaciones teolgicas


concretas. En sus obras, intentan armonizar las tradiciones recibidas
acerca del Jess histrico con la fe de las comunidades a las que
pertenecen.

Documento Q: la existencia de este protoevangelio,


como se ha dicho antes, se ha inducido a partir de la investigacin
textual de las afinidades entre los sinpticos. En la actualidad, se ha
avanzado mucho en la reconstruccin de este texto hipottico. Se
considera que fue escrito en griego,73 que contena principalmente dichos de Jess, y que fue
redactado, probablemente en Galilea74 en un momento anterior a la guerra juda,
probablemente entre los aos 40 y 60. En cuanto a su contenido, se han
encontrado importantes paralelos entre Q y un evangelio apcrifo de
difcil datacin, el Evangelio de Toms.

Evangelio de Marcos: fue escrito en griego, posiblemente en Siria, o tal vez enRoma, y se data
generalmente en torno al ao 70, por lo cual se trata del evangelio ms antiguo que se conserva. 67
Se considera bsicamente una recopilacin de materiales de tradicin
escrita y oral, entre los cuales destaca, por su unidad estructural, la
narracin de la Pasin, pero que incluyen tambin antologas de
milagros, tradiciones apocalpticas (especialmente Mc 13) y disputas y
dilogos escolares.

Evangelio de Mateo: fue escrito en griego,


posiblemente en Siria, y es ms tardo que Marcos, al que utiliza como
fuente. Probablemente se redact en los aos 80

57

del siglo I. Combina como fuentes Q, Marcos, y otras, y su intencin


principal es destacar la figura de Jess como plenitud de la Ley y los
profetas del Antiguo Testamento, por lo cual utiliza abundantemente
citas de las Escrituras judas. El texto de Mt 13, 44: 'El reino de los
Cielos es semejante a un tesoro escondido en un campo que, al
encontrarlo un hombre, vuelve a esconderlo y, por la alegra que le da,
vende todo lo que tiene y compra el campo aqul', cobra sentido en el
marco de la propiedad de la tierra en Roma, que era, hacia arriba: 'ad
astra', y hacia abajo: 'ad inferos', as, un tesoro hallado en un campo
era propiedad del dueo del campo, por eso quien lo encuentra compra el
campo para poder hacerse con el tesoro.

Evangelio de Lucas: es la primera parte de una obra unitaria cuya segunda parte es el texto
conocido como Hechos de los Apstoles, dedicada a narrar los orgenes del cristianismo. Al igual que
Mateo, utiliza como fuentes Q y Marcos.
Evangelio de Juan
Generalmente se considera que el Evangelio de Juan
es ms tardo que los sinpticos (suele datarse en torno al ao 100) y
que la informacin que ofrece acerca del Jess histrico es menos
fiable. Muestra una teologa ms desarrollada, ya que presenta a Jess
como un ser preexistente, sustancialmente unido a Dios, enviado por l
para salvar al gnero humano.75
Sin embargo, parece que su autor utiliz fuentes antiguas, en algunos
casos independientes de los sinpticos, por ejemplo, en lo relativo a la
relacin entre Jess y Juan el Bautista, y al proceso y ejecucin de Jess.76 Relata pocosmilagros de
Jess (solo siete), para los que posiblemente utiliz como fuente un hipotticoEvangelio de los Signos.

58

En este evangelio son muy numerosas las escenas de la vida de Jess que
no tienen un paralelo en los sinpticos (entre ellas, algunas de las
ms conocidas, como las bodas de Can o la resurreccin de Lzaro de Betania).
Evangelios apcrifos
Se denomina evangelios apcrifos a aquellos textos sobre hechos o dichos de Jess no incluidos en el
canon del Nuevo Testamento. Como seala Antonio Piero, 77
la mayor parte de los apcrifos no aportan informacin vlida sobre el
Jess histrico, ya que se trata de textos bastante tardos (posteriores
a 150), y que utilizan como fuentes los evangelios cannicos.
Existen, sin embargo, algunas excepciones notables: el Evangelio de Pedro, el Papiro Egerton 2,
los Papiros de Oxirrinco y, muy especialmente, el Evangelio de Toms.78
Sobre la datacin de estos textos no hay acuerdo entre los
especialistas, pero la posicin mayoritaria es que pueden contener
informacin autntica acerca de Jess. Dado su carcter fragmentario,
sin embargo, se han utilizado sobre todo para confirmar informaciones
que tambin transmiten los evangelios cannicos.
Otros textos cristianos

Dichos atribuidos a Jess en otros libros del Nuevo Testamento: estos dichos son
denominados convencionalmente agrapha, es decir no escritos. Dejando aparte las cartas de Pablo,

59

ya mencionadas, se encuentran dichos atribuidos a Jess enHechos de los Apstoles (20, 35); en
la Epstola de Santiago y en la Primera epstola de Pedro.

Referencias de otros escritores cristianos de los siglos II y III, entre las que destacan
la primera y segunda epstola de Clemente; las cartas de Ignacio de Antioqua; y un texto perdido,
atribuido a Papas de Hierpolis, titulado Exposicin de las palabras del Seor,
que supuestamente recoga tradiciones orales sobre Jess, y del que se
conocen solo fragmentos por citas de autores posteriores, como Ireneo de Lyon yEusebio de
Cesarea.79
La historicidad de estas referencias es considerada en general bastante dudosa.
Fuentes no cristianas
Artculo principal: Referencias histricas no cristianas sobre Jess de Nazaret
Apenas hay menciones de Jess en fuentes no cristianas de los
siglos I y II. Ningn historiador se ocup por extenso de su historia:
solo existen alusiones de pasada, algunas de ellas ambiguas, y una de
las de Flavio Josefo (el llamado Testimonio flaviano)
contiene posiblemente alguna interpolacin posterior. Sin embargo,
todas juntas bastan para certificar su existencia histrica. 80
Al respecto The New Encyclopaedia Britannica afirma:
Estos relatos independientes demuestran que en la Antigedad ni
siquiera los opositores del cristianismo dudaron de la historicidad de
Jess, que comenz a ponerse en tela de juicio, sin base alguna, a

60

finales del siglo XVIII, a lo largo del XIX y a principios del XX.
The New Encyclopaedia Britannica81
Estas fuentes pueden dividirse en:
Fuentes judas

Dos menciones en una obra del historiador judo Flavio Josefo, Antigedades judas.
El primer pasaje de la citada obra que menciona a Jess es conocido con el nombre de testimonio
flaviano. Se encuentra en Antigedades judas,
18, 63. Fue objeto de interpolaciones posteriores por copistas
cristianos, y se discute incluso si en su versin original aluda a
Jess.
El segundo pasaje tiene mayores visos de verosimilitud, ya que est
estrechamente relacionado con el contexto de la obra y parece improbable
que se trate de una interpolacin. Se encuentra en Antigedades judas,
20, 200, y se refiere a la lapidacin de Santiago, que el texto
identifica como hermano de Jess, un personaje que es identificado del
mismo modo en algunos textos de Pablo de Tarso. Tampoco hay consenso
acerca de este pasaje, pero la mayor parte de los autores lo considera
autntico.

61

Menciones en el tratado Sanhedrin del Talmud babilnico: no est claro si estos pasajes se
refieren a Jess de Nazaret. En Sanh.,
43 a. se dice que Yeshu fue colgado la vspera de Pascua, por haber
practicado la hechicera y por incitar a Israel a la apostasa. Se
menciona incluso el nombre de cinco de sus discpulos: Matthai, Nakai,
Nezer, Buni y Todah. La mayor parte de los estudiosos data esta
referencia en fecha muy tarda, y no la considera una fuente de
informacin independiente.82
Fuentes romanas
Brevsimas menciones en sendas obras de Plinio el Joven (62-113), Tcito (61-117) y Suetonio (f. 160).
Son ms bien referencias a la actividad de los cristianos:

A comienzos del siglo II, Plinio el Joven, en una carta al emperador Trajano,
menciona que "Estos cristianos (Aquellos que hace comparecer ante s
mismo como cristianos) que consienten en ser sacrificados, los devuelve
absueltos. Por otra parte, aseguran no haber hecho ningn mal: dicen
haber, simplemente, elevado cnticos a Cristo, como los que se dedican a
un dios" le cantan himnos a Cristo (casi Dios, segn dicen) (Epstolas 10:96).

Hacia 116 117, el historiador Tcito, en sus 'Anales' hablando de Nern,


comenta que despus del incendio de Roma inflinga penas severas a los
partidarios de un tal Cristo, que haba sido supliciado bajo Poncio
Pilato, los cristianos toman su nombre "de un tal Cristo, que en poca
de Tiberio fue ajusticiado por Poncio Pilato" (Anales, 15:44:2-3).

62

Suetonio (121) en una nota al parecer tomada de un documento de la polica de la poca de


Claudio (41-54) hacia 120, menciona a los cristianos y en otro pasaje de la misma obra, hablando del
emperador Claudio, dice que a los judos, instigados por Chrestus, los expuls de Roma por sus
hbitos escandalosos (De Vita Caesarum. Divus Claudius,
25). 'Los hebreos fueron expulsados de Roma, culpables de haber
provocado tumultos bajo la instigacin de un tal "Chrestus". Otra
versin del mismo texto indica que Claudio: 'Expuls de Roma a los
judos por las continuas peleas a causa de un tal Cresto'. El nombre
Chrestus ha sido interpretado como una lectura deficiente de Christus;
sin embargo, no puede excluirse que el pasaje haga referencia a un
agitador judo en la Roma de los aos 50.
Existe otro texto que, aunque es bastante dudoso, podra ser una
referencia a Jess de Nazaret: se trata de una carta, conservada en siraco,
escrita por un tal Mara Bar-Serapion, en la que se habla de un rey
sabio condenado a muerte por los judos. No hay acuerdo sobre si esta
carta data del siglo I, II o III de nuestra era, y tampoco est claro si es o no una referencia a Jess de
Nazaret.
La escasez de fuentes no cristianas sugiere que la actividad de Jess
no llam la atencin en su poca, aunque segn las fuentes cristianas
su predicacin habra congregado a multitudes. Las fuentes no cristianas
no aportan nada al conocimiento de Jess como personaje histrico, y
solo se usaron para demostrar su existencia.83
Metodologa

63

La investigacin histrica de las fuentes cristianas sobre Jess de


Nazaret exige la aplicacin de mtodos crticos que permitan discernir
las tradiciones que se remontan al Jess histrico de aquellas que
constituyen adiciones posteriores, correspondientes a las primitivas
comunidades cristianas.
La iniciativa en esta bsqueda parti de investigadores cristianos.
Durante la segunda mitad del siglo XIX, su aportacin principal se
centr en la historia literaria de los evangelios.
Los principales criterios sobre los que existe consenso a la hora de
interpretar las fuentes cristianas son, segn Antonio Piero, 84 los siguientes:

Criterio de desemejanza o disimilitud: segn este criterio,


pueden darse por ciertos aquellos hechos o dichos atribuidos a Jess en
las fuentes que sean contrarios a concepciones o intereses propios del
judasmo anterior a Jess o del cristianismo posterior a l. Contra este
criterio, se han formulado objeciones, ya que, al desvincular a Jess
del judasmo del siglo I, se corre el peligro de privarle del contexto
necesario para entender varios aspectos fundamentales de su actividad.

Criterio de dificultad: pueden considerarse tambin


autnticos aquellos hechos o dichos atribuidos a Jess que resulten
incmodos para los intereses teolgicos del cristianismo.

64

Criterio de atestiguacin mltiple: pueden considerarse


autnticos aquellos hechos o dichos de Jess de los que pueda afirmarse
que proceden de diferentes estratos de la tradicin. A este respecto,
suelen considerarse que, al menos parcialmente, aportan fuentes
independientes entre s Q, Marcos, el material propio de Lucas, el
material propio de Mateo, el Evangelio de Juan, ciertos evangelios apcrifos (muy especialmente, en
relacin con los dichos, el Evangelio de Toms, pero tambin otros como el Evangelio de Pedro o
el Evangelio Egerton),
y otros. Este criterio se refiere tambin a la atestiguacin de un
mismo dicho o hecho en formas o gneros literarios diferentes.

Criterio de coherencia o consistencia: pueden darse tambin


por ciertos aquellos dichos o hechos que son coherentes con lo que los
criterios anteriores han permitido establecer como autntico.

Criterio de plausibilidad histrica: segn este criterio,


puede considerarse histrico aquello que sea plausible en el contexto
del judasmo del siglo I, as como aquello que pueda contribuir a
explicar ciertos aspectos del influjo de Jess en los primeros
cristianos. Como resalta Piero,85 este criterio contradice al de desemejanza, enunciado en primer
lugar.
No todos los autores, sin embargo, interpretan del mismo modo estos
criterios, e incluso hay quienes niegan la validez de algunos de ellos.
Contexto
Marco histrico

65

El pueblo judo, sin estado propio desde la destruccin del Primer Templo en 587 a. C., en tiempos
de Nabucodonosor II, haba pasado varias dcadas sometido, sucesivamente, ababilonios, persas,
la dinasta ptolemaica de Egipto y el Imperio selucida, sin que se produjeran conflictos de gravedad. En
el siglo II a. C., sin embargo, el monarca selucida Antoco IV Epfanes, decidido a imponer
la helenizacin del territorio, profan el Templo (el Segundo Templo, reconstruido en poca persa), lo
que desencaden una rebelin, acaudillada por una familia sacerdotal, los Macabeos, que tendra como
consecuencia el establecimiento de un nuevo estado judo independiente, que durara hasta el
ao 63 a. C.

Reconstruccin hipottica de la ciudad de Jerusaln (siglo I).


En este ao, el general romano Pompeyo intervino en la guerra civil que enfrentaba a dos hermanos de
la dinasta asmonea, Hircano II y Aristbulo II.
Con esta intervencin dio comienzo el dominio romano en Palestina.
Dicho dominio, sin embargo, no se ejerci siempre de forma directa, sino
mediante la creacin de uno o varios estados clientes, que pagaban
tributo a Roma y estaban obligados a aceptar sus directrices. El propio
Hircano II fue mantenido por Pompeyo al frente del pas, aunque no como
rey, sino como etnarca. Posteriormente, tras un intento de recuperar el trono del hijo de Aristbulo II,
Antgono, quien fue apoyado por los partos, el hombre de confianza de Roma fueHerodes, quien no
perteneca a la familia de los asmoneos, sino que era hijo de Antpatro, un general de Hircano II de

66

origen idumeo.
Tras su victoria sobre los partos y los seguidores de Antgono, Herodes fue nombrado rey de Judea por
Roma en 37 a. C.
Su reinado, durante el cual, segn opinin mayoritaria, tuvo lugar el
nacimiento de Jess de Nazaret, fue un perodo relativamente prspero.
A la muerte de Herodes, en 4 a. C., su reino se dividi entre tres de sus hijos: Arquelao fue designado
etnarca de Judea, Samaria e Idumea; a Antipas (llamado Herodes Antipas en el Nuevo Testamento) le
correspondieron los territorios de Galilea y Perea, que gobern con el ttulo detetrarca; por ltimo, Filipo
hered, tambin como tetrarca, las regiones ms
remotas: Batanea,Gaulantide, Tracontide y Aurantide.
Estos nuevos gobernantes correran diversa suerte. Mientras que
Antipas se mantuvo en el poder durante cuarenta y tres aos, hasta 39, Arquelao, debido al descontento
de sus sbditos, fue depuesto en 6 d. C. por Roma, que pas a controlar directamente los territorios de
Judea, Samara e Idumea.
En el perodo en que Jess desarroll su actividad, por lo tanto, su
territorio de origen, Galilea, formaba parte del reino de Antipas,
responsable de la ejecucin de Juan el Bautista, y al que una tradicin
tarda, que solo se encuentra en el Evangelio de Lucas, hace
jugar un papel secundario en el juicio de Jess. Judea, en cambio, era

67

administrada directamente por un funcionario romano, perteneciente al


orden ecuestre, que llev primero el ttulo de prefecto (hasta el ao 41) y luego (desde el 44) el
deprocurador. En el perodo de la actividad de Jess, el prefecto romano era Poncio Pilato.
El prefecto no resida en Jerusaln, sino en Cesarea Martima,
ciudad de la costa mediterrnea que haba sido fundada por Herodes el
Grande, aunque se desplazaba a Jerusaln en algunas ocasiones (por
ejemplo, con motivo de la fiesta de Psaj
o Pascua, como se relata en los evangelios, ya que era en estas
fiestas, que congregaban a miles de judos, cuando solan producirse
tumultos). Contaba con unos efectivos militares relativamente reducidos
(unos 3.000 hombres),86 y su autoridad estaba supeditada a la del legado de Siria. En tiempos de Jess,
el prefecto tena el derecho exclusivo de dictar sentencias de muerte (ius gladii).
Sin embargo, Judea gozaba de un cierto nivel de autogobierno. En
especial, Jerusaln estaba gobernada por la autoridad del sumo
sacerdote, y su consejo o Sanedrn.
Las competencias exactas del Sanedrn son objeto de controversia,
aunque en general se admite que, salvo en casos muy excepcionales, no
tenan la potestad de juzgar delitos capitales.
El carcter particular de Galilea
Aunque separada de Judea por la historia, Galilea era en el siglo I una regin de religin juda.
Tena, sin embargo, algunos rasgos diferenciales, como una menor

68

importancia del Templo, y una menor presencia de sectas religiosas como


los saduceos y los fariseos. Estaba muy expuesta a las influencias helensticas y presentaba grandes
contrastes entre el medio rural y el medio urbano.
Al este de Galilea se encontraban las diez ciudades de la Decpolis, situadas todas ellas al otro lado del
ro Jordn, a excepcin de una, Escitpolis (llamada tambin Bet Shean). Al noroeste, Galilea limitaba
con la regin sirofenicia, con ciudades como Tiro, Sidn y Aco/Tolemaida. Al sudoeste se situaba la
ciudad de Cesarea Martima, lugar de residencia del prefecto (luegoprocurador) romano. Por ltimo, al
sur se encontraba otra importante ciudad, Sebaste, as llamada en honor al emperador Augusto.87
En pleno corazn de Galilea se encontraban tambin dos importantes ciudades: Sforis, muy cercana (5
6 km) a la localidad de donde era originario Jess, Nazaret; y Tiberades, construida por Antipas y
cuyo nombre era un homenaje al emperador Tiberio. Tiberades era la capital de la monarqua de
Antipas, y estaba muy prxima a Cafarnan, ciudad que fue con probabilidad el centro principal de la
actividad de Jess.
Es importante destacar que las ciudades eran focos de influencia de
la cultura helenstica. En ellas residan las lites, en tanto que en el
medio rural habitaba un campesinado empobrecido, del que proceda con
toda probabilidad Jess. Las ciudades eran en general favorables a Roma,
como se demostr con ocasin de la Primera Guerra Juda.
En las fuentes cristianas no se menciona que Jess visitase ninguna

69

de las ciudades de Galilea ni de su entorno. Sin embargo, dada la


proximidad de Tiberades a los principales lugares mencionados en los
evangelios, es difcil pensar que Jess se sustrajo por completo a la
influencia helenstica.
El medio campesino, del que proceda Jess, vea con hostilidad las
ciudades. Los campesinos de Galilea soportaban importantes cargas
impositivas, tanto del poder poltico (la monarqua de Antipas), como
del religioso (el Templo de Jerusaln), y su situacin econmica debi
de ser bastante difcil.
Galilea fue la regin juda ms conflictiva durante el siglo I, y los
principales movimientos revolucionarios antirromanos, desde la muerte
de Herodes el Grande en 4 a. C. hasta la destruccin de Jerusaln en el ao 70,
se iniciaron en esta regin. La lucha contra el Imperio romano fue,
segn Geza Vermes, una actividad galilea general en el primer
siglo d. C..88
El judasmo en los tiempos de Jess
En tiempos de Jess, al igual que en la actualidad, el judasmo era una religin monotesta,
basada en la creencia de un nico Dios. Los judos crean que Dios
haba elegido a su pueblo, Israel, y haba establecido con l una
alianza a travs de Abraham y Moiss,
principalmente. Los actos fundamentales de dicha alianza eran, para los

70

judos, la vocacin de Abraham, el xodo, y la promulgacin de la ley


en el Sina.89
La fidelidad de los judos a esta alianza se manifestaba, adems de en
su adoracin a su nico Dios, en la rigurosidad con que seguan los
mandamientos y preceptos de la Tor, o la llamada Ley mosaica; esta regulaba todos los aspectos de la
vida de los judos, como la obligacin de circuncidar a los hijos varones, la prohibicin de trabajar
en sbado, y otras ciertas reglas alimentarias (por ejemplo, la de no comer carne de cerdo) y de
purificacin.

Maqueta del Segundo templo de Jerusaln, de poca contempornea a Jess de Nazaret.


En el siglo I, el centro del culto a Dios era el Templo de Jerusaln. Era necesario acudir a este tres
veces al ao (durante las llamadas fiestas de peregrinacin),
para realizar diversos sacrificios y entregar ofrendas. El culto del
Templo era administrado por los sacerdotes y levitas, cuyo nmero era
muy elevado,90
los que desempeaban los llamados oficios sagrados durante las fiestas,
tales como custodiar y limpiar el Templo, preparar los animales y la
lea para los sacrificios, y cantar salmos durante las celebraciones
pblicas.91 Los sacerdotes y levitas se mantenan con los tributos de los campesinos, obligatorios para

71

todos los judos.


Pero el Templo no era el nico lugar en que se renda culto a Dios:
en poca de Jess exista tambin la costumbre de reunirse cada sbado
en las sinagogas.
Mientras que el culto en el Templo estaba dominado por los sacerdotes,
la costumbre de reunirse en las sinagogas fue promoviendo la
religiosidad de los laicos.92
Adems, en las sinagogas no se llevaban a cabo sacrificios a diferencia
del Templo, sino que tan solo se lean y comentaban los textos
sagrados.
En la poca de Jess, existan sectas divergentes dentro del
judasmo. El autor que ms informacin proporciona sobre este tema es Flavio Josefo. Este93distingue
entre tres sectas principales: la saducea, la esenia y la farisea. Esta ltima era bastante respetada por el
pueblo y estaba constituida principalmente por laicos. 94
Crean en la inmortalidad del alma y eran conocidos por el rigor con
que interpretaban la ley, considerando a la tradicin como fuente de
esta. En cuanto a los saduceos, gran nmero de ellos formaba parte de la
casta sacerdotal, pero en oposicin a los fariseos, rechazaban la idea
de que la tradicin era fuente de ley y negaban tambin la inmortalidad
del alma. Por ltimo, el grupo de los esenios es considerado por la
inmensa mayora de los investigadores como el autor de los denominados manuscritos del Mar Muerto.

72

Constituan una especie de monacato, cuyos seguidores eran estrictos


cumplidores de la ley, aunque diferan de los otros grupos religiosos en
su interpretacin de esta. Los nazarenos eran hebreos que se
consagraban particularmente al culto de Dios, no beban licor alguno que
pudiera embriagar, y no se cortaban la barba ni el cabello. 95
Otro aspecto de suma importancia en el judasmo del siglo I es su
concepcin apocalptica: la creencia en una intervencin futura de
Yahv, que restaurara el poder de Israel y tras la que reinaran la paz
y armona universales. Esta idea adquiri gran fuerza en la poca en
que el pueblo judo fue sometido por la ocupacin romana (aunque est ya
presente en varios de los libros profticos de la Tanaj, especialmente en el Libro de Isaas), y se
relaciona estrechamente con la creencia en la llegada de un Mesas.
Adems, es muy mencionada en la llamada literatura intertestamentaria:
libros apcrifos generalmente atribuidos a patriarcas u otras figuras
destacadas de la Biblia hebrea.
El hombre
Jess de Nazaret naci con bastante probabilidad en torno al ao 4 a. C.,
aunque la fecha no puede determinarse con seguridad. Segn la opinin
hoy mayoritaria entre los estudiosos su lugar de nacimiento fue la aldea
galilea de Nazaret, aunque pudo haber nacido tambin en Beln, en Judea, cerca de Jerusaln.
Es probable que sus padres se llamaran Jos y Mara, y que tuviera
varios hermanos y hermanas. No hay constancia de que estuviera casado;
probablemente era clibe, aunque tampoco hay ninguna fuente que lo

73

afirme. Cuando tena aproximadamente treinta aos, se hizo seguidor de


un predicador conocido como Juan el Bautista y, cuando este fue capturado por orden del tetrarca de
Galilea, Antipas
(o tal vez antes), form su propio grupo de seguidores. Como predicador
itinerante, recorri varias localidades de Galilea, anunciando una
inminente transformacin que denominaba Reino de Dios. Predicaba en arameo, aunque es muy
probable que conociese tambin el hebreo, lengua litrgica del judasmo, tanto en sinagogascomo en
casas privadas y al aire libre. Entre sus seguidores haba varias mujeres.
Desarroll su predicacin durante un tiempo imposible de concretar,
pero que en cualquier caso no excedi de tres aos, y muy probablemente
fue bastante inferior. Durante su predicacin, alcanz fama en la regin
como sanador y exorcista. Segn su punto de vista, su actividad como
taumaturgo anunciaba tambin el Reino de Dios. Fue acusado de borracho y
comiln, amigo de publicanos y prostitutas (Mt 11,19), y de exorcizar
con el poder del prncipe de los demonios (Mt, 12, 22-30). Sus
familiares lo tuvieron por enajenado (Mc 3,21). Las muchedumbres le
inspiraban compasin (Mt 14, 14) y la nica vez que habl de su
personalidad se autodefini como manso y humilde de corazn (Mt, 11-29)
pero rechaz ser llamado bueno, porque solo Dios es bueno (Mc 10,18). La
presencia viva de Jess generaba en sus discpulos una alegra
liberadora: acaso pueden los compaeros del novio ayunar mientras el
novio est con ellos? Mientras que tienen con ellos al esposo no pueden
ayunar (Mc 2, 19).

74

Con motivo de la fiesta de la Pascua, acudi con un grupo de


seguidores suyos a Jerusaln. Probablemente por algo que hizo o dijo en
relacin con el Templo de Jerusaln, aunque no pueden excluirse otros
motivos, fue detenido por orden de las autoridades religiosas judas de
la ciudad, quienes lo entregaron al prefecto romano, Poncio Pilato,
acusado de sedicin. Como tal, fue ejecutado, posiblemente en torno al
ao 30, por orden de las autoridades romanas de Judea. A su muerte, sus
seguidores se dispersaron, pero poco despus vivieron colectivamente una
experiencia que les llev a creer que haba resucitado y que regresara
en un plazo breve para establecer el Reino de Dios que haba predicado
en vida.
Nombre
Jess es la forma latinizada del griego (Iesos), con el que es mencionado en el Nuevo
Testamento, escrito en griego. El nombre deriva del hebreo Iesh, forma abreviada de Yesha, la
variante ms extendida del nombre Yehosha, que significa Yahveh salva, y que designa as mismo
a Josu, un conocido personaje del Antiguo Testamento, lugarteniente y sucesor deMoiss.96
Se sabe que era un nombre frecuente en la poca, ya que en la obra de Flavio Josefo son mencionados
unos veinte personajes de igual denominacin. 97 La forma de este nombre enarameo el idioma de la
Judea del siglo I es la que con toda probabilidad us Jess: Ieshu (, Ya ).
En Marcos y Lucas, Jess es llamado Iesos h Nazarns ( );98 en Mateo, Juan y
a veces en Lucas se utiliza la forma Iesos h Nazoraos ( ),99 que aparece

75

tambin en Hechos de los Apstoles.100 La interpretacin de estos eptetos depende de los autores: para
la mayora, ambos hacen referencia a su localidad de origen, Nazaret; otros, interpretan el
epteto nazoraos (nazoreo) como compuesto de las palabras hebreas neser(retoo) y semah
(germen); segn esta interpretacin, el epteto tendra un carcter
mesinico; otros, en cambio, lo interpretan como Nazareo (separado para
Yahveh).101 El Diccionario de la lengua espaola
(de la Real Academia Espaola) recoge para la palabra nazareno la
descripcin: Hebreo que se consagraba particularmente al culto de Dios,
no beba licor alguno que pudiese embriagar, y no se cortaba la barba
ni el cabello.102 Muy posiblemente, en tiempos de Jess hubiese unos cuantos hombres ms que
actuasen de esta manera como servicio religioso.
Lugar y fecha de nacimiento
Jess naci probablemente en Nazaret, en Galilea,103 ya que en la mayora de las fuentes se le llama
Jess de Nazaret,104 y en la antigedad sola expresarse de esta forma el lugar de nacimiento. 105
Sin embargo, dos evangelios (Lucas y Mateo), los nicos que entre los
evangelios cannicos hacen referencia a la infancia de Jess, 106 relatan su nacimiento en Beln,
en Judea.
Aunque este lugar de nacimiento es el comnmente aceptado por la
tradicin cristiana, los investigadores actuales han puesto de relieve
que los relatos de Mateo y Lucas estn elaborados con temas de la
tradicin davdica, contienen varios elementos histricamente poco
fiables, y muestran una clara intencin de demostrar que Jess era el
Mesas, que, segn Miq 5,2, deba nacer en Beln. 107 108
Son muchos los crticos actuales que consideran que la historia del
nacimiento de Jess en Beln es una adicin posterior de los autores de

76

estos evangelios y no se corresponde con la realidad histrica. 103


Sin embargo, otros autores, la mayora de ellos catlicos, entienden
que no hay razones para dudar de la veracidad histrica de Mateo y Lucas
en lo referente a este punto.109
Aunque Nazaret es citada 12 veces en los evangelios, 110 y las investigaciones arqueolgicas indican que
el pueblo fue continuamente ocupado desde el siglo VII antes de la era comn,110 111Nazaret no es
mencionada por historiadores o gegrafos de los primeros siglos de la era comn. Segn John P. Meier,
Nazaret era un lugar insignificante situado en los montes de la Baja
Galilea, un pueblo tan oscuro que nunca lo mencionan el Antiguo
Testamento, Josefo, Filn, ni la literatura temprana de los rabinos, ni los pseudepigrapha del Antiguo
Testamento.111 Aunque Lucas 1:26 la llama ciudad, en realidad sera una pobre aldea que debi toda
su importancia posterior al hecho cristiano. 112
El nombre de nazarenos dado a los cristianos palestinenses del siglo I
era sin dudas irnico y despectivo, y en tal sentido el nombre de Jess
se acompa con el ttulo de Nazaret, un lugar oscuro que en nada lo
favoreca, tal lo sealado por Raymond E. Brown.113
Con los datos con que se cuenta en el presente, no es posible
precisar el ao del nacimiento de Jess de Nazaret. Se considera un dato
bastante seguro que la muerte de Herodes el Grande
tuvo lugar en el ao 4 a. C. De all que al datar el nacimiento de
Jess, la gran mayora de los autores se decantan por un rango entre los
aos 7 y 4 a. C., ya que existe probabilidad a favor de que el nacimiento haya sucedido en los ltimos
aos del reinado de Herodes el Grande.114 115 116 117 118 119 120 Algunos autores extienden el plazo probable

77

del nacimiento a 8 a. C.,121 o 3-2 a. C.,122 aunque estas posiciones son hoy claramente minoritarias. 123
Las fuentes cristianas no ofrecen una cronologa absoluta de los
acontecimientos de la vida de Jess, con una sola salvedad: Lc 3,1 fija
el comienzo de la actividad de Juan el Bautista en el ao quince del reinado de Tiberio, que
posiblemente pueda interpretarse como equivalente a uno de estos aos: 27, 28 o 29.
Un poco ms adelante (Lc 3,23), indica que Jess contaba
aproximadamente 30 aos al comienzo de su predicacin. Adems de situar
al igual que Mateo el nacimiento de Jess al final del reinado de
Herodes el Grande, el relato de Evangelio de Lucas 2, 1-2 menciona el censo de Quirino (cuyo
nombre completo y preciso es Publio Sulpicio Quirinio, siendo Quirino o Cirino probables
desviaciones de los copistas),124 lo que plantea un problema histrico que no se ha resuelto.
EnAntigedades judas, 17.13; 18.1, el historiador Flavio Josefo
aludi a un censo bajo Cirino (Quirinio o Quirino) siendo Coponio
procurador de Judea. Si se cotejan los versculos de Lucas con todas las
crnicas histricas sobre el gobierno de Quirinio en Siria y los
empadronamientos que se hicieron bajo el mandato de Csar Augusto,
se llega al hecho de que se desconoce que se haya ordenado un censo que
abarcara a todo el mundo conocido bajo Augusto, y que el censo de
Judea, que no inclua a Nazaret, y que se llev a cabo bajo Quirinio,
habra ocurrido unos diez aos despus de la muerte de Herodes el
Grande,120 es decir, en el ao 6 o 7 d. C.121 y por lo tanto, presumiblemente despus del nacimiento de
Jess.124 Es probable que post factum,
es decir, tras la muerte de Jess de Nazaret, su nacimiento se haya
asociado a recuerdos dispersos de acontecimientos que ocurrieron unos
aos antes o despus del nacimiento en s. Sobre este punto, Antonio Piero

78

seal: La inmensa mayora de los investigadores cree que Lucas se


refiere de odas al censo de Quirinio del 6 d. C, por tanto unos diez
aos despus del nacimiento de Jess.116
Convencionalmente, se adopt como la fecha de nacimiento de Jess la calculada en el siglo VI
por Dionisio el Exiguo, basada en clculos errneos y que hoy sirve de inicio de la llamada era
cristiana;125 tambin convencionalmente, en el siglo IV comenz a celebrarse su nacimiento el 25 de
diciembre.126
Orgenes familiares
Sobre la familia de Jess, todos los evangelios estn de acuerdo en el nombre de su madre,Mara y de
su padre, Jos,
si bien dos de los evangelios (Mateo y Lucas) contienen relatos,
diferentes entre s, acerca de la concepcin milagrosa de Jess por obra
del Espritu Santo. Segn estos relatos, Jos no habra sido su padre
verdadero, sino solo su padre legal, por ser el esposo de Mara. La
mayora de los investigadores127
creen que estos relatos son bastante tardos: no se mencionan en los
evangelios de Marcos y de Juan, y existen indicios que permiten
sospechar que en tiempo de Jess este era conocido como hijo de Jos. 128
Los hermanos de Jess son mencionados en varias ocasiones en los
evangelios y en otros libros del Nuevo Testamento (sobre este tema,
vase el artculo Hermanos de Jess).129 En Mc 6:3 se mencionan los nombres de los cuatro hermanos

79

varones de Jess: Jacob (Santiago), Jos, Judas y Simen o Simn, y se indica tambin la existencia
de dos hermanas.130
Son numerosas las fuentes que indican la ascendencia davdica
de Jess, a travs de Jos (a pesar de que, como antes se ha dicho,
algunos evangelios afirman explcitamente que Jos no fue el padre
biolgico de Jess). Varios pasajes del Nuevo Testamento muestran que
era llamado hijo de David,131 y que la idea de su origen davdico estaba muy extendida en los
primeros aos del cristianismo132
aunque l nunca se refiri a s mismo como tal. Los crticos no estn
de acuerdo, sin embargo, en que esta ascendencia davdica sea un dato
cierto, dado que puede tratarse de una adicin de los evangelistas para
demostrar la condicin mesinica de Jess. Las genealogas de Jess que
aparecen en Mateo y Lucas (Mt 1:1-16 y Lc 3:23-31) son diferentes entre s, aunque ambas vinculan a
Jos, padre legal de Jess con la estirpe de David. 133
Otros datos: religin, lengua, profesin
La actividad de Jess se inscribi en el marco de la religiosidad
juda. De las fuentes se infiere que en general cumpli los preceptos de
la Ley mosaica (aunque en ocasiones discrepara de la interpretacin que
de ella hacan algunos grupos religiosos), y que particip de creencias
comunes en el judasmo del siglo I (como la existencia de demonios o la resurreccin de los muertos).134
Los investigadores estn de acuerdo en que la lengua materna de Jess fue el arameo. Aunque los

80

evangelios estn escritos en griego,


contienen frecuentes expresiones en arameo, la mayor parte de ellas
atribuidas a Jess. Adems, el arameo era la lengua habitual de los
judos de Galilea. Seguramente el arameo hablado en Galilea era una
variante dialectal reconocible, como lo atestigua el hecho de que Pedro
sea reconocido por su acento en Jerusaln (vase Mt 26, 73).
No puede aclararse si Jess hablaba o no griego.135 En general se cree que conoca el hebreo, que en
la poca era solo una lengua religiosa y de cultura, y que saba leer, ya que en una ocasin se le
presenta leyendo el Libro de Isaas (escrito en hebreo) en una sinagoga.136
Parece ser que tanto Jess como su padre, Jos, ejercieron la profesin de carpinteros. 137
En cualquier caso, hay bastante consenso en cuanto a que proceda de un
medio campesino. En su predicacin hizo tambin constantes referencias a
las labores agrcolas, y apenas parece interesado por el medio urbano
(no hay constancia de que en su predicacin visitara nunca las
principales ciudades de Galilea, a pesar de que la importante ciudad de Sforis se hallaba a corta
distancia de Nazaret).
Su actividad
No se conoce con certeza cunto tiempo dur la vida pblica de Jess.
Los Evangeliossinpticos mencionan una sola fiesta de Pascua celebrada por l con sus discpulos
enJerusaln, durante la cual fue detenido y crucificado. Eso parece sugerir que su vida pblica dur
solamente un ao. En el Evangelio de Juan, por el contrario,138

81

se mencionan tres fiestas de Pascua, las tres celebradas por Jess en


Jerusaln, lo que hace suponer que el ministerio de Jess se prolong
durante dos o tres aos. En todos los evangelios solo hay una indicacin
precisa de fecha, la que se ofrece en Lucas (Lc 3:1-2), indicando que la actividad de Juan el Bautista se
inici el ao 15 del mandato de Tiberio, lo que puede coincidir, segn diferentes clculos, con los
aos 27, 28 o incluso 29 de nuestra era, aunque la mayora de los autores se inclina por el ao 28.139
La vida pblica de Jess se inicia, segn todos los evangelios, con su bautismo por Juan el Bautista en
el ro Jordn. Es probable que Jess iniciase su actividad como seguidor del Bautista.
Seguido de un grupo de fieles, de entre los cuales escogi a sus ms allegados, los doceapstoles o
enviados, recorri en su actividad toda Galilea (especialmente el rea en torno aCafarnan) y las
regiones aledaas de Fenicia, la Decpolis y el territorio de la tetrarqua deHerodes Filipo.
Segn las fuentes cristianas, su predicacin transmita un mensaje de
esperanza especialmente dirigido a los marginados y pecadores (Lc 15).
Posiblemente lleg a congregar a grandes multitudes (se habla, por
ejemplo, de cinco mil personas en referencia a la multiplicacin de los
panes y los peces).140 Se traslad a Jerusaln para celebrar all la Pascua con sus discpulos, y entr
triunfalmente en la ciudad.
Relacin con Juan el Bautista

82

En los cuatro evangelios cannicos, el comienzo de la vida pblica de Jess lo marca subautismo por
Juan en el Jordn. Juan el Bautista
es un personaje relativamente bien conocido gracias a la informacin
que de l proporciona Flavio Josefo, quien afirma que era un hombre de
bien que incitaba a los judos [...] a ser justos los unos con los otros
y pos hacia Dios, y a ir juntos al bautismo (Antigedades judas, 18, 116-119) y relata queHerodes
Antipas lo ejecut por miedo a que provocase una revuelta. 141
El mensaje de Juan, tal y como es reflejado por las fuentes, parece
bastante semejante al de Jess; segn Mateo, en su predicacin haca
referencia al Reino de los Cielos142
e insista en la necesidad de un pronto arrepentimiento. El hecho de
que Jess se sometiese al rito bautismal sugiere que probablemente
formase inicialmente parte de la comunidad religiosa del Bautista. 143
En los evangelios, Juan se considera a s mismo un precursor,
declarando que no es digno de desatar la correa de las sandalias de
Jess y que este sustituir su bautismo de agua por el bautismo en el
Espritu Santo.144
Por su parte, Jess habla con gran respeto de Juan, afirmando que
entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor, si bien
aade que el ms pequeo en el Reino de los Cielos es mayor que l. 145 En el Evangelio de Juan se
sugiere que entre los discpulos de Jess y del Bautista lleg a haber cierta rivalidad, 146pero se deja
claro que Juan acept siempre su subordinacin a Jess.
Debe tenerse en cuenta que los evangelios fueron escritos por

83

seguidores de Jess, con la finalidad de conseguir nuevos conversos. Si,


como parece, Juan el Bautista fue un personaje relativamente conocido y
respetado en su tiempo (como parece demostrarlo el hecho de que Flavio
Josefo se refiera a l por extenso), es bastante explicable que los
evangelistas lo presenten admitiendo pblicamente la superioridad de
Jess.
Predicacin
Del estudio de las fuentes (sobre todo los sinpticos) se infiere que
Jess predic de forma itinerante en la zona norte de cisjordania hoy Palestina y, preferentemente, en
las aldeas que bordeaban el lago de Genesaret.
Sus seguidores fueron principalmente de extraccin campesina, y le
acompaaron tambin varias mujeres, lo cual resulta inusual en el
contexto de los movimientos religiosos del judasmo. Escogi a doce apstoles
o enviados, posiblemente en representacin de las doce tribus de
Israel. Ni los nombres de los apstoles ni los relatos de cmo se
unieron a Jess coinciden en todos los evangelios, pero todos concuerdan
en la cifra de doce.
La crtica es prcticamente unnime en considerar que el ncleo de la predicacin de Jess era el
anuncio del Reino de Dios.
Sin embargo, existen importantes discrepancias a la hora de interpretar
qu significa esta expresin en el contexto de la predicacin de Jess.
El Reino de Dios se anuncia como algo inminente; en este sentido, la
predicacin de Jess se inserta en el contexto de la literatura

84

apocalptica del judasmo, en la que existe la esperanza de una prxima


intervencin de Dios en los asuntos humanos. Para entrar en el Reino de
Dios que Jess profetiza es necesaria una transformacin interior (metanoia)
que alcanza todos los mbitos de la existencia humana; as, quien no se
hace como un nio no entrar en el Reino (Mt 18, 1-5) y el perdn es
condicin para un culto eficaz (Mt, 5, 21-26).
Jess describi el Reino de Dios utilizando parbolas (vase ms arriba),
en muchas de las cuales aparece un contraste entre un inicio pequeo e
insignificante y un final esplndido (Mt 13,31-34), un padre generoso y
unos invitados al banquete ocupados y desagradecidos (Mt 22, 1-14), un
rey compasivo y un siervo sin piedad (Mt 18, 21-35), un viador confiado
y unos arrendatarios infieles (Lc 20, 9-19), un sembrador despreocupado
y distintos tipos de tierra (Mc 4,1-9).
Hay bastante consenso entre los especialistas en cuanto a que la
predicacin de Jess iba dirigida en exclusiva al pueblo de Israel.
Segn Mateo, as lo dijo: No soy enviado sino a las ovejas perdidas de
la casa de Israel (Mt 15:24).
Se admite, sin embargo, que algunos gentiles podran participar de este
mensaje. Segn los evangelios, san a algunos gentiles, como el criado
del centurin de Cafarnan o la hija de la mujer sirofenicia, conmovido por la fe que demostraron.
No hay unanimidad entre los estudiosos con respecto a si Jess se consider a s mismo como

85

el Mesas
de Israel, como afirman los evangelios cannicos, o si su
identificacin como tal pertenece a la teologa de las primeras
comunidades cristianas. En los sinpticos, y especialmente en el Evangelio de Marcos, Jess admite
implcitamente que es el Mesas, pero pide en numerosas ocasiones a sus discpulos que no lo
divulguen (secreto mesinico).
Se considera generalmente un dato histrico que Jess se design a s mismo como Hijo del
Hombre, aunque no est claro si se trata de un ttulo escatolgico, como parece desprenderse de su
empleo en el Libro de Daniel
y otros textos intertestamentarios, o si es un mero circunloquio
semtico para hacer referencia a la primera persona del singular.147
En lneas generales, la predicacin de Jess se mantuvo en el marco del judasmo de su poca. 148
En algunos aspectos, sin embargo, entr en conflicto con la
interpretacin que de la ley juda hacan otros grupos religiosos
(fundamentalmente saduceos y fariseos),
sobre todo en dos aspectos: la observancia del sbado y la pureza
ritual. Existen discrepancias sobre cmo interpretar estos conflictos:
como una controversia tica (prioridad del bien del hombre sobre la
letra del precepto, de lo interior sobre lo exterior), como una
controversia de autoridad (Jess tiene un poder recibido de lo alto y lo
ejerce) o como una controversia escatolgica (se inaugura un nuevo
tiempo).

86

En la predicacin de Jess, tienen una gran importancia sus


enseanzas ticas. El centro de la tica de Jess era el amor al
prjimo, al desvalido de quien no se puede recibir contraprestacin (Lc
14,13) y, muy especialmente, el amor al enemigo (nica manera de
distinguirse de los paganos que aman a los que les aman a ellos) (Mt
5,44-48, Lc 6,27-38). Para algunos autores, la tica que Jess predicaba
tiene un carcter provisional, y se orienta sobre todo a la poca de
preparacin del Reino de Dios.149
Por ese motivo tambin, la tica de Jess enfatiza la renuncia a los
bienes materiales. En todo caso, las fuentes coinciden en que no se
puede servir a Dios y a las riquezas (Mt 6,24).
Jess y las mujeres
Son muchos los especialistas que han llamado la atencin acerca de la
coincidencia en las fuentes sobre la especial consideracin que Jess
parece haber tenido hacia las mujeres de diversa condicin, en especial
las marginadas, enfermas y pecadoras pblicas. Algo, en cierta medida,
novedoso para un rab de la poca. Los ejemplos son mltiples: as la
encorvada a la que se acerca y cura en sbado llamndola hija de
Abraham, ttulo exclusivamente masculino (Lc 13,11); la que sufra una
patologa femenina extrema que la haca impura y excluida y que alcanza a
tocarle sin que Jess pueda evitar curarla (Mc 5,25-34); la extranjera
pagana, nico personaje en los evangelios cannicos que le convence en
una discusin, apelando a su corazn con una parbola (Mt 15,28); la
viuda a la que Jess se acerca por propia iniciativa, conmovido (Lc

87

7,13); la prostituta que le unge, con escndalo de los presentes, y a la


que le son perdonados los pecados porque ha amado mucho (Lc 7,
37-47); la viuda pobre a la que Jess ensalza por su generosidad (Mc 12,
41-44); Marta y Mara, las amigas que le acogen en su casa (Lc 10,
38-42); etc.
Las fuentes sinpticas coinciden tambin en que entre los discpulos
itinerantes de Jess se encontraban mujeres (Mara Magdalena, Juana,
Salom...), algo no muy comn en una sociedad patriarcal. E incluso
afirman que permanecieron al pie de la cruz cuando todos haban huido
(Mc 15,40-41). Resulta tambin paradjico que se reconozca como primeros
testigos de la resurreccin a mujeres, cuyo testimonio apenas tena
validez en aquel contexto social (Mc 16, 11).
Por otro lado, en sus diatribas contra los escribas y fariseos, Jess
les reprocha que devoren los bienes de las viudas con pretextos
religiosos (Lc 20, 18), y a los prncipes de los sacerdotes y a los
ancianos del pueblo les llega a asegurar que las prostitutas les
precedern en el Reino de Dios (Mt 21, 31).
Por su parte, en el Evangelio de Juan, destacan algunos
personajes femeninos: la enemiga tnica de vida licenciosa que es
interlocutora del discurso del agua viva y de la adoracin en
espritu y en verdad, que acaba evangelizando a sus convecinos

88

samaritanos; Marta de Betania, protagonista de un dilogo fundamental


sobre la resurreccin y la vida; y la mujer adltera a la que Jess
salva de morir lapidada conforme a la Ley de Moiss. Incluso la crtica
histrica y exegtica ms exigente reconoce que, ms all del carcter kerigmtico
de estos relatos, se esconde un trasfondo histrico en donde el
predicador judo, Jess de Nazaret, otorg una consideracin llamativa a
las mujeres de su tiempo.
Milagros
Tanto las fuentes sinpticas como el Evangelio de Juan presentan a Jess como hacedor de milagros.
Tambin destaca esta faceta de su actividad el Testimonio Flaviano, donde se indica que llev a cabo
hechos sorprendentes (Antigedades judas, XVIII, 63), aunque no puede asegurarse que no se trate
de una interpolacin cristiana posterior.
En lneas generales, la investigacin actual no concede credibilidad
histrica a los hechos maravillosos de Jess que tienen que ver con
alteraciones de las leyes de la Naturaleza, que se consideran proyeccin
de la fe de los primeros cristianos150
y, como tales, requieren una interpretacin simblica, no literal. En
gran medida los relatos de milagros pueden tener un origen helenstico: Rudolf Bultmann
encontr paralelismos entre los relatos de los milagros de Jess y
otros similares de la tradicin helenstica, lo que le llev a concluir
que parece probable que los relatos taumatrgicos tienen generalmente
un origen helenstico.151

89

No obstante, se acepta en general que Jess fue considerado por sus


contemporneos como capaz de curar ciertas enfermedades y de exorcizar
demonios, lo que puede interpretarse a la luz de las creencias populares
en la Palestina del siglo I. Los sinpticos, y especialmente el Evangelio de Marcos,
ofrecen numerosos testimonios de este tipo de actividad, y no parece
probable que se trate de adiciones posteriores. Estos testimonios
coinciden adems con los de las fuentes talmdicas, donde se relata que Jess fue ejecutado como
hechicero. Algunos investigadores, como el estadounidense Morton Smith,152
han llegado a considerar este tipo de prcticas como las ms
importantes en el magisterio de Jess, hasta el punto de identificarlo
como un mago helenstico, similar a otros, aproximadamente contemporneos, como Apolonio de Tiana.
Muerte
La mayora de las fuentes153 que hacen referencia a la muerte de Jess concuerdan en que muri
crucificado por orden del entonces prefecto romano en Judea, Poncio Pilato.
Que la orden de la ejecucin de Jess parti de la autoridad romana
lo confirma lo que se sabe acerca de los procedimientos jurdicos en las
provincias del Imperio romano. Las sentencias capitales eran
competencia exclusiva del funcionario romano, que tena el llamado ius gladii (derecho de espada).154
Solo los romanos, adems, utilizaban la crucifixin como mtodo de
ejecucin. Para la mayora de los historiadores y biblistas, la
referencia en los cuatro evangelios cannicos a la existencia de una inscripcin o titulus
tablilla que tena por funcin especificar el motivo de la

90

crucifixin que contena el cargo condenatorio de Jess de Nazaret,


constituye uno de los datos ms slidos del carcter histrico de su pasin.155 156 Adems,Raymond
Edward Brown
seala que no resulta verosmil que el cargo por el cual se conden a
Jess de Nazaret (rey de los judos) sea una invencin, porque nunca
se present como una confesin cristiana y porque se trat de una
inscripcin a la vista de todos.157
Existen, sin embargo, discrepancias entre los investigadores a la
hora de determinar algunas circunstancias de la ejecucin. En primer
lugar, en cuanto al delito del que fue acusado Jess y por el cual fue
condenado a la pena capital. En segundo lugar, en cuanto al grado de
implicacin de las autoridades judas de Jerusaln en el juicio y
sentencia de Jess.
Cronologa
Ninguna de las fuentes ofrece una fecha exacta para la muerte de Jess. Sin embargo, tanto las fuentes
sinpticas como el Evangelio de Juan coinciden en que Jess muri un viernes. Segn los sinpticos,
este viernes coincidi con el primer da de la fiesta de Psaj (Pascua juda), que se celebraba el da 15
del mes hebreo de nisn. El Evangelio de Juan,
en cambio, indica que la muerte de Jess ocurri el da anterior a
dicha fiesta (es decir, el 14 de nisn), la tarde en la que en el templo de Jerusaln
se sacrificaban los corderos pascuales. Se ha indicado que la
informacin dada por Juan puede estar motivada por su intencin de
identificar a Jess como el verdadero Cordero de Dios, ya que su muerte, en el relato jonico, tiene

91

lugar a la misma hora en que en el templo se sacrificaban los corderos para la fiesta de Pascua.158
Todas las fuentes estn de acuerdo en que la ejecucin de Jess tuvo lugar durante el mandato de
Poncio Pilato (26-36). Si se acepta como cierta la informacin que aportan los sinpticos, la muerte de
Jess pudo haber ocurrido en el 27 el 34,
ya que en estos dos aos el 15 de Nisn cay en viernes. Si se cree, en
cambio, que la informacin ms fidedigna es la aportada por el Evangelio de Juan, las fechas posibles
son el 30 y el 33, aos en los que el 14 de nisn fue viernes.
Algunos autores han intentado armonizar los datos aportados por los sinpticos y por Juan, apelando al
uso de dos calendarios diferentes (un calendario lunar oficial y otro solar, utilizado por los esenios). No
hay indicios, sin embargo, de que Jess siguiese otro calendario diferente del que rega las festividades
oficiales.159
Aunque la tradicin cristiana considera generalmente que, en el
momento de su muerte, Jess tena 33 aos, es perfectamente posible que
tuviera una edad superior, dado que, como se ha expresado, posiblemente
naci antes del 4 a. C. (ao de la muerte de Herodes el Grande).160 El nmero 33 con el tiempo ha
acabado adquiriendo un sentido simblico y ha sido empleado por organizaciones como lamasonera,
que divide su escalafn en 33 grados (siendo el 33 el grado superior).
Teoras minoritarias
Teoras acerca del carcter histrico de Jess

92

Una teora considera que Jess fue principalmente un revolucionario


mesinico, que pretenda redimir a Israel e instalar un rgimen teocrtico (el Reino de Dios). Esta
teora relaciona a Jess con el movimiento de los zelotes,
y se basa principalmente en el dato, corroborado por fuentes no
cristianas (Tcito, Flavio Josefo), de su ejecucin en la cruz, suplicio
reservado a los condenados por sedicin. Segn estos autores, aquello
que en las fuentes contradice esta teora sera el resultado de una
reelaboracin de la historia de Jess por parte de sus seguidores,
realizada tras su muerte. El principal defensor de esta teora fue
S. F. G. Brandon: Jesus and the zealots: a study of the political factor in primitive christianity (1967).

Otras teoras relacionan a Jess con la secta de los esenios.

Algunos autores, como Burton Mack o John Dominic Crossan, 161 piensan que Jess fue
principalmente un maestro tico, cuyas enseanzas tienen grandes afinidades con la filosofa cnica.

Morton Smith, en su libro Jesus the magician, identifica a Jess como un mago.

Varios autores, notablemente Hyam Maccoby, creen que Barrabs


es la versin griega del arameo Bar Abba (hijo de padre),
supuestamente el sobrenombre del mismo Jess. Segn ello, al pedir a Pilato la liberacin
de Barrabs, el pueblo peda la liberacin de Jess.
Teora de Jess como personaje mtico
Artculo principal: Mito de Jess
Algunos autores niegan de forma absoluta la validez histrica de las
fuentes cristianas, y sostienen que la figura de Jess es el resultado
de una falsificacin consciente por parte de los primeros cristianos. 162 Segn esta teora, Jess no fue
un personaje histrico, sino una entidad mtica, producto del sincretismo
entre las religiosidades helenstica y juda. En la actualidad, los

93

principales defensores de esta teora en medios acadmicos son George Albert Wells, Earl
Doherty, Alvar Ellegrd, Timothy Freke y Peter Gandy.
Los principales argumentos que apoyan esta postura son:

En la literatura cristiana del siglo I, excluidos los evangelios,


apenas hay referencias a la actividad de Jess. Ninguno de estos textos
registra sus enseanzas, sus milagros ni el proceso que llev a su
ejecucin. Earl Doherty llama a esto, de forma irnica, una
conspiracin de silencio.163

El hecho de que gran parte de los acontecimientos de la vida de Jess narrados en los evangelios
tengan claros paralelos en la Biblia juda, lo que ha llevado a pensar que los relatos evanglicos
fueron modelados a semejanza de los del Antiguo Testamento. 164
Crtica
La mayora de los estudiosos consideran esta teora bastante inverosmil. 165 166
Segn Antonio Piero, desde la dcada de 1920 no se considera
cientfico negar la existencia histrica de Jess debido a la cantidad
de pruebas directas o indirectas de su existencia. 167 Como argumentos que hacen ms verosmil la
existencia histrica de Jess, Piero cita:
1. la mencin de Jess en las obras de dos autores no cristianos considerados fiables
(Tcitoy Flavio Josefo);

94

2. el conjunto de textos cristianos transmitidos acerca de su figura,


ya que aunque los escritos cristianos se manifiesten como obras de
seguidores de Jess, negar la existencia histrica del personaje central
de ellas presenta muchas ms dificultades que admitirla; 168
3. las alusiones en dichos textos a figuras histricas cuya existencia puede comprobarse con
documentos no cristianos;
4. las reinterpretaciones y remodelaciones de la figura de Jess
realizadas por los autores de las fuentes cristianas, que no hubieran
sido precisas si el personaje fuera una invencin; y
5. el desarrollo del cristianismo, difcil de explicar sin la figura de Jess. 169
Murray J. Harris sugiri adems evidencias institucionales y algunas
consideraciones psicolgicas en apoyo del carcter histrico de Jess;
entre estas ltimas destac la improbabilidad psicolgica de que un
grupo de judos del siglo I, para quienes la crucifixin era una
maldicin (Deuteronomio 21:23),
inventara una religin cuyo fundador fue crucificado por los romanos,
acusado de sedicin y alboroto poltico, y que muriesen por sostener
semejante engao por ellos creado.170
Repercusiones histricas de Jess de Nazaret
Es abismal la diferencia entre la mnima repercusin histrica que la
predicacin de Jess alcanz durante su vida y su influencia posterior
en la historia universal. El movimiento religioso iniciado por Jess,
escindido del judasmo, termin convirtindose en una nueva religin, el
cristianismo,
que fue ganando adeptos por todo el mbito del Mediterrneo durante los

95

primeros siglos de nuestra era. A pesar de ser duramente criticada, e


incluso perseguida, durante el siglo IV la religin cristiana lleg a
ser la religin principal (oficialmente la nica a partir del Edicto de Tesalnica) del Imperio romano.
La Iglesia cristiana alcanz un enorme poder, y mantuvo su estructura
fuertemente jerarquizada despus de las invasiones brbaras que marcaron
el final del Imperio romano de Occidente. En Oriente, continu siendo
la religin oficial del Imperio bizantino
hasta el final de este estado, a mediados del siglo XV, si bien en gran
parte de los antiguos territorios orientales del Imperio romano se vio
desplazada, a partir del siglo VII, por el avance del islam.
El cristianismo se incorpor a la herencia cultural de Europa, hasta el punto de ser considerado en la
actualidad como uno de sus principales rasgos de identidad. 171 172
Con la expansin de la cultura europea que comenz en el siglo XV, esta
religin se difundi por otros muchos lugares del mundo, especialmente
por Amrica,
donde es hoy tambin la religin ms importante. En la actualidad, la
religin cristiana, en sus diferentes denominaciones, es la que cuenta
con mayor nmero de seguidores en todo el mundo.
La historia de la Iglesia cristiana, tanto en Oriente como en
Occidente, ha sido en gran medida la de la lucha entre diferentes
concepciones del cristianismo, que desembocaron en varios cismas, con la
consiguiente aparicin de nuevas iglesias, por lo que en la actualidad
no existe una sola, sino muy variadas confesiones cristianas. Todas

96

estas variantes del cristianismo comparten, sin embargo, una visin de


Jess de Nazaret relativamente unitaria en lo esencial (vase ms abajo
la seccin Jess en el cristianismo).
El cristianismo, y especialmente la figura de Jess de Nazaret, ha
ejercido hasta la actualidad una enorme influencia en todos los aspectos
de la cultura de Europa y de Amrica (sobre algunos aspectos de la
influencia de Jess en la cultura, vanse las secciones Jess en el arte, Jess en la literatura,Jess en
el cine).
Jess en el cristianismo
Artculo principal: Cristo
La figura de Jess de Nazaret es el centro de todas las religiones
denominadas cristianas, aunque existen diferentes interpretaciones
acerca de su persona.173 En general, para los cristianos ortodoxos, Jess de Nazaret es el protagonista
de un acto nico174
e intransferible, por el cual el hombre adquiere la posibilidad de
elevarse por encima de su naturaleza cada y alcanzar la salvacin. 175
Dicho acto se consuma con la resurreccin de Jess de Nazaret. La
resurreccin es, por tanto, el hecho central del cristianismo y
constituye su esperanza soteriolgica.
Como acto, es privativo de la divinidad e inasequible al hombre. De
forma ms precisa, la encarnacin, la muerte y la resurreccin compensan
en tres actos sucesivos los tres obstculos que separaban, segn la
doctrina cristiana, a Dios del hombre: la naturaleza, 176 el pecado177 y la muerte.178 Por la encarnacin del

97

Verbo, la naturaleza divina se hace humana. 179 Por la muerte de Cristo, se supera el pecado y por su
resurreccin, la muerte.180
Histricamente, el ncleo de la doctrina cristiana qued fijado en el Concilio de Nicea, con la formulacin
del smbolo niceno.
Este concilio es reconocido por las principales denominaciones
cristianas: catlicos, ortodoxos y las diferentes iglesias protestantes.
El texto del credo niceno en lo referente a Jess es el siguiente:
Y en un Seor Jesucristo, el Hijo de Dios; engendrado como el
Unignito del Padre, es decir, de la substancia del Padre, Dios de Dios;
luz de luz; Dios verdadero de Dios verdadero; engendrado, no hecho;
consubstancial al Padre; mediante el cual todas las cosas fueron hechas,
tanto las que estn en los cielos como las que estn en la tierra;
quien para nosotros los humanos y para nuestra salvacin descendi y se
hizo carne, se hizo humano, y sufri, y resucit al tercer da, y vendr
a juzgar a los vivos y los muertos.
Existen, sin embargo, iglesias no trinitarias que no reconocieron la
existencia de una Trinidad de personas en Dios (por ejemplo, el
arrianismo, y posteriormente el unitarismo).
Jess de Nazaret es tambin considerado la encarnacin del Hijo,
segunda persona o hipstasis de la trinidad cristiana. Es Hijo por

98

naturaleza y no por adopcin,


lo que quiere decir que su divinidad y su humanidad son inseparables.
La relacin entre la naturaleza divina y humana qued fijada en el Concilio de Calcedonia en estos
trminos:
Siguiendo con unanimidad a los Santos Padres, nosotros enseamos que
se ha de confesar un solo y mismo Hijo, nuestro Seor Jesucristo,
perfecto en su divinidad y perfecto en su humanidad, verdadero Dios y
verdadero hombre con alma racional y cuerpo; consustancial con el Padre
en cuanto a la divinidad, y consustancial con nosotros en cuanto a la
humanidad; en todo semejante a nosotros menos en el pecado, nacido del
Padre antes de todos los siglos segn la divinidad, y en los ltimos
das, por nosotros y por nuestra salvacin, nacido de Mara, la Virgen
(madre) de Dios, segn la humanidad: uno y el mismo Cristo Seor Hijo
Unignito en dos naturalezas bien distintas, inmutables, indivisibles,
inseparables; la diferencia de naturalezas en ningn modo es suprimida
por la unin, ms bien se conservan las propiedades de cada naturaleza y
concuerdan en una persona y en un sujeto. No (est) dividido ni partido
en dos personas, sino que uno y el mismo es Hijo nico, Dios, Verbo,
Jess Seor, como desde el principio los profetas y el mismo Jesucristo
nos ense y transmiti el smbolo de los padres. Tras haber sido
reguladas totalmente por nosotros estas cosas, con toda exactitud y
armona, este Santo Snodo ecumnico defini que a nadie se permita
proferir otra fe ni escribirla, ni adaptarla, ni pensarla o ensearla a
otros.181

99

Denominaciones cristianas con discrepancias conciliares


Existen algunas religiones cristianas minoritarias que no comparten
las definiciones dogmticas del Concilio de Nicea, del Concilio de feso
y del Concilio de Calcedonia.
Artculo principal: Disputas cristolgicas

Nestorianismo: variante doctrinal inspirada en el pensamiento de Nestorio que cuenta con iglesias
activas actualmente como la Iglesia Asiria de Oriente.
El centro de su doctrina es el rechazo a considerar que el Dios Hijo
pudo ser nio alguna vez. En consecuencia, separan la persona humana y
la persona divina de Jess. Fue rechazada por el Concilio de feso.

Monofisismo: es la variante doctrinal que unifica en una las dos naturalezas de Jess de Nazaret.
Fue promovida por Eutiques y rechazada en el Concilio de Calcedonia. Las Antiguas iglesias
orientales son denominaciones monofisitas, as como tambin las iglesias coptas.
Jess en los nuevos movimientos religiosos de origen cristiano
Varios movimientos religiosos de filiacin cristiana, surgidos a
partir de la segunda mitad del siglo XIX, se apartan de las creencias
tradicionales de las religiones cristianas mayoritarias en lo referente a
la doctrina de la Trinidad, la naturaleza de Cristo y su misin. Por
ello se discute por parte de los grupos tradicionales si estos
movimientos pueden considerarse propiamente cristianos.
Los mormones (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das) creen que Jesucristo ofrece
la salvacin en dos aspectos diferentes, de la muerte fsica y de la muerte espiritual. 182
La iglesia mormona, fundada en Estados Unidos, tambin mantiene la

100

creencia de que, despus de su resurreccin, Jesucristo visit Amrica y


continu all su enseanza.183
Los testigos de Jehov
consideran a Jess como el nico ser creado por Dios directamente y que
actualmente no es un hombre ni el Dios todopoderoso, sino una poderosa
criatura espiritual entronizado como rey.184 Tambin creen que Jess no es parte de una trinidad, 185 y
que no resucit por s mismo, sino que Dios lo resucit. 186 Los Testigos de Jehov afirman que Jess no
muri en una cruz sino en un madero187 y por ende no usan la cruz ni ningn otro smbolo. 188 Otro punto
que caracteriza sus creencias es que Jesucristo se convirti en Rey en el cielo en el ao 1914 y
el Arcngel Miguel es Jesucristo en su posicin celestial.189
Para la Ciencia Cristiana
(Iglesia Cientfica de Cristo) de Mary Baker Eddy, Jess el Cristo
tiene una dualidad: uno es Jess como hombre humano y la otra es Cristo
como la idea divina. Jess represent Cristo, es decir la verdadera idea
de Dios.190 Este Cristo-espritu gobern al Jess fsico.191
Con la ascensin desapareci Jess pero la identidad espiritual o
Cristo contina existiendo en el orden eterno de la Ciencia Divina,
redimiendo los pecados del mundo192 Jess no es Dios sino el Hijo de Dios y uno con Dios en calidad y
no en cantidad.193 Dios no es un salvador corpreo sino un Principio salvador.194 La salvacin no se
logra mediante el perdn sino una reforma y recurso de Espritu. 195
Los adventistas del Sptimo Da hacen hincapi, como la mayora de los grupos adventistas, en

101

una escatologa de signo milenarista que considera inminente la Parusa (segunda venida de Cristo), la
cual se realizar de modo visible y tangible.196
Otros movimientos se apartan bastante ms de las creencias cristianas, ya que niegan de plano su
misin salvadora.197
Jess en otras religiones
Jess segn el judasmo
Artculos principales: Iesh y Yesha.
El judasmo,
religin en cuyo marco se desarroll la predicacin de Jess, rechaza
la creencia de que Jess es Dios, ya que resulta incompatible con su
estricto monotesmo. Igualmente rechaza su identificacin con el Mesas o como profeta.
En lneas generales, puede decirse que el judasmo prest escasa
atencin a Jess de Nazaret. Sin embargo, un personaje llamado Yeshu
(alt: Jeshu, Yeishu, en hebreo: )"es mencionado en antiguos textos rabnicos, entre ellos elTalmud de
Babilonia, redactado en fecha anterior al ao 600, y la literatura midrsica, de entre 200 y 700. El
nombre es similar, aunque no idntico, a Yesha,
que es considerado por muchos autores el nombre original de Jess en
arameo. Adems, en varios manuscritos del Talmud de Babilonia aparece
con el sobrenombre Ha-Notztri, que puede significar el Nazareno. Por
este motivo, y por ciertas coincidencias entre la historia de Jess
conocida por los evangelios cristianos y la del Yeshu citado en el

102

Talmud, algunos autores han identificado a ambos personajes. Existen,


sin embargo, discrepancias sobre este punto.
En los textos rabnicos, Yesha es caracterizado desde un punto de
vista muy negativo: aparece como un embaucador que empuja a los judos a
apostatar de su religin.
Jess en las religiones gnsticas
Artculo principal: Gnosticismo
El gnosticismo es un conjunto de religiones heterogneas que
florecieron cuando las religiones locales de Asia entraron en contacto
con el helenismo. A pesar de su diversidad de contenidos, comparten
algunos rasgos, a veces de estilo y, a veces, de contenido. Por ejemplo,
era muy comn en ellas atribuir al mundo un origen maligno o
defectuoso. Para algunas religiones gnsticas, el mundo haba sido
creado por malignos demiurgos
que tenan al hombre encerrado en la existencia terrenal e ignorante de
su condicin de prisionero. Para otras, el mundo era el fruto de un
fracaso o tragedia creativos. Los que conocan (gnosis) esta verdad
podan intentar escapar. En contacto con el cristianismo, aparecieron
nuevas variantes gnsticas. Las ms destacadas fueron:

Marcin de Snope
(siglo II): es el nico gnstico que reconoci a Jess de Nazaret como
nico y verdadero Hijo de Dios. Sin embargo, el Dios que propugna

103

Marcin no es el Dios del Antiguo Testamento y, por lo tanto, su acto,


ms que redentor, es liberador. Es decir, el Dios del Antiguo Testamento
crea al hombre y el Dios del Nuevo Testamento lo libera o manumite
pagando para ello el precio de su sangre.

Valentn
(siglo II): fue el fundador de otra escuela gnstica. Para l, Jess de
Nazaret fue una divinidad creada para redimir a la propia divinidad de
un defecto o desorden interno sufrido durante el proceso de la creacin.

Simn Mago
(siglo I): fue un predicador gnstico que se autoproclam encarnacin
del Padre. Para l, Jess de Nazaret haba sido una encarnacin previa
del Hijo.

Baslides de Alejandra
(siglo II): fue el fundador de otra secta gnstica. Consideraba que la
muerte de Jess era incompatible con su naturaleza divina y, por lo
tanto, haba sido una muerte ilusoria.

Mani (siglo III): fundador del maniquesmo. Dentro de su sistema, Jess de


Nazaret,Zoroastro y Buda haban sido tres predecesores cuya enseanza l completaba y culminaba.
Jess segn el islam
Artculo principal: Isa (Jess de Nazaret)
Jess, llamado en lengua rabe `s o `s ibn Maryam (Jess, hijo de Mara), es uno de los
principales profetas del islam. Segn el Corn,
fue uno de los profetas ms queridos por Dios y, a diferencia de lo que
ocurre en el cristianismo, para los musulmanes no tiene carcter
divino. Existen notables diferencias entre el relato de los evangelios y

104

la narracin cornica de la historia de Jess.


La virginidad de Mara es plenamente reconocida (Corn, 3,41; 5,19; 19,22 y ss). Jess es quien
anunci la llegada de Mahoma como ltimo profeta (Corn,
3,75; 61,6), aunque siguen su vida y prdica a travs de los textos de
los evangelios apcrifos. La muerte de Jess es tratada de forma
compleja, al no reconocer explcitamente su sacrificio, sino que antes
de la muerte es sustituido por otro ser del que nada se dice, mientras
Jess asciende con Dios y burla a los judos (Corn, 3,48; 4,156). La muerte ignominiosa de Jess no
se contempla, aunque s se afirma su regreso el da del Juicio Final (Corn, 4,157; 43,61) y el
descubrimiento, en ese da, de que la obra de Jess fue verdadera (en el sentido de enviado por Dios).
El Corn rechaza la Trinidad (segn el concepto del tawhid), tenindola por falsa, y considera a Jess
por Verbo de Dios, pero no hijo de l.198
Jess en la ficcin y en el arte
Jess en el arte

105

Pantocrtor rodeado por la mandorlaen el bside de San Clemente de Tahull. Flanqueando la mandorla,
se encuentra el tetramorfos, alegora de los cuatro evangelios.
En un primer momento, el arte cristiano evit representar a Jess en
forma humana, prefiriendo evocar su figura mediante smbolos, tales como
el monograma formado por las letras griegas y , iniciales del nombre griego (Cristo), en
unin a veces de y , primera y ltima letras, respectivamente, del alfabeto griego, para indicar que
Cristo es el principio y el fin; el smbolo del pez (, ikhths en griego, acrsticode ,
, (Iesos Khrists, Theo Huis, Str: Jess Cristo, hijo de Dios, Salvador);
el Cordero de Dios; o incluso mediante smbolos antropomrficos, como el del Buen Pastor.
Ms tarde aparecieron representaciones de Cristo, primero presentado como un joven imberbe. A partir
del siglo IV fue representado casi exclusivamente con barba. En el arte bizantino se hicieron habituales
una serie de representaciones de Jess, algunas de las cuales, como la imagen delPantocrtor, tuvieron
un amplio desarrollo en el arte europeo medieval.

106

Vase tambin: Representacin de Jess de Nazaret


Jess en la literatura
Desde finales del siglo XIX, son numerosos los autores literarios que
han dado su interpretacin personal de la figura de Jess. Entre las
obras ms destacadas que han tratado el tema pueden citarse:

Fiodor Dostoievski: Los hermanos Karamzov (1880).

Mijal Bulgkov: El maestro y Margarita (escrito entre 1928 y 1940, publicado en 1967).

Robert Graves: Rey Jess (1947).

Nikos Kazantzakis: Cristo crucificado (1948) y La ltima tentacin de Cristo (1951), en la que se
basara Martin Scorsese para su pelcula homnima.

Fulton Oursler: La historia ms grande jams contada (1949). En la que se bas la pelcula
de George Stevens.

Anthony Burgess: El hombre de Nazareth (1979), sirvi de base para la Serie Jess de Nazaret
de Franco Zeffirelli

Jos Saramago: El Evangelio segn Jesucristo (1991).

Gore Vidal: En directo desde el Glgota (1992); tambin parcialmente basado en la historia de
Jess de Nazaret, Mesas (1955).

Norman Mailer: El Evangelio segn el Hijo (1997).

Fernando Snchez Drag: Carta de Jess al Papa (2001).

lvaro Bermejo: El Evangelio del Tbet (2008).


La figura de Jess ha sido tambin el tema de algunas obras de
literatura de consumo, a veces en gneros como la ciencia ficcin o la

107

novela de misterio:

Mirza Ghulam Ahmad: Jess en la India (1899).

Andreas Faber-Kaiser: Jess vivi y muri en Cachemira.

Juan Jos Bentez: Caballo de Troya (1984-2006; saga de varios volmenes).

Fida Hassnain: La historia de Jess (1995).


Jess en el cine
Artculo principal: Jess de Nazaret en el cine
La vida de Jess segn los relatos del Nuevo Testamento, y
generalmente desde una perspectiva cristiana, ha sido un tema frecuente
en el cine desde su misma aparicin. De hecho, Jess de Nazaret es uno
de los personajes ms interpretados. Ya en 1898 su vida fue llevada a la
pantalla por Georges Hatot y Louis Lumire en un filme titulado La vie et la passion de JsusChrist.199 En el cine mudo destaca la superproduccin Rey de reyes (1927), de Cecil B. DeMille.
El tema fue abordado despus en repetidas ocasiones, desde las superproducciones de Hollywood,
como Rey de reyes (Nicholas Ray, 1961) y La historia ms grande jams contada(George Stevens,
1965) o la europea Jess de Nazaret (Franco Zeffirelli, 1977) hasta visiones ms austeras como la
de Pier Paolo Pasolini (El Evangelio segn San Mateo, 1964). Tambin dieron su personal interpretacin
de la figura de Jess autores como Griffith (Intolerancia, 1916),Wiene (INRI, 1923), Morayta (El mrtir
del Calvario, 1952), Dreyer (Ordet, 1954), Dassin (El que debe morir, 1957), Buuel (Nazarn, 1958,
y La Va Lctea, 1969), Wajda (Pilatus und andere, 1971), Rossellini (El Mesas, 1975), Arcand (Jess
de Montreal, 1989) o Cuerda (As en el cielo como en la tierra, 1995).

108

Algunas de las pelculas ms recientes sobre la vida de Jess no han estado exentas de polmica. Es el
caso de Je vous salue, Marie (1985) de Jean-Luc Godard o La ltima tentacin de Cristo (1988),
de Martin Scorsese, basada en la novela homnima de Nikos Kazantzakis y muy criticada en general
por su interpretacin de Jess, apartada del punto de vista cristiano tradicional. El filme de Mel
Gibson La Pasin de Cristo (2004) suscit en cambio la aprobacin de amplios sectores del
cristianismo, pero fue tachado de antisemita por algunos miembros de la comunidad juda. En 2014 fue
estrenada la pelcula Hijo de Dios.
El personaje de Jess ha sido tratado en el cine desde muy variados ngulos. 200 No faltan, por ejemplo,
aproximaciones pardicas a la figura del iniciador del cristianismo como La vida de Brian(Terry Jones,
1979), musicales como Jesucristo Superstar (Norman Jewison, 1973) o Godspell(David Greene, 1973) y
filmes de animacin como The Miracle Maker (Derek W. Hayes yStanislav Sokolov, 2000).
Jess en el teatro musical
La vida de Jess tambin ha sido convertida en musical y llevada a los escenarios en lugares
como Broadway. Entre las aproximaciones lricas a la vida y obra de Jess destacan Jesucristo
Superstar, pera rock con msica de Andrew Lloyd Webber y libreto de Tim Rice, representada por
primera vez en 1970. Mucho ms alternativa es la obra Godspell, con msica de Stephen Schartz y
libreto de John-Michael Tebelak, representada por primera vez en 1971.
Vase tambin

Portal:Cristianismo. Contenido relacionado con Cristianismo.

Portal:Islam. Contenido relacionado con Islam.

109

Portal:Judasmo mesinico. Contenido relacionado con Judasmo mesinico.

Palestina en tiempos de Jess

Mishn

Iesh

Anexo:Advocaciones cristferas
Referencias y notas
1.
Aunque
la mayora de los historiadores y expertos bblicos opina que estos
datos pueden darse por ciertos, dada la concordancia de las fuentes, una
minora de estudiosos pone en tela de juicio la historicidad de Jess
de Nazaret, cuestionando los textos no cristianos existentes.
Entre los autores que afirman la historicidad de Jess se encuentran: Raymond E. Brown (La muerte del
Mesas, ISBN 84-8169-485-1); John Dominic Crossan (Jess, vida de un campesino judo, 1994, ISBN
84-7423-655-X; Jess desenterrado, ISBN 84-8432-459-1); Bart Ehrman(Jess, el profeta judo
apocalptico, 2001, ISBN 84-493-1027-X); Gerd Theissen y Annette Merz (El Jess histrico, 2004, ISBN
84-301-1349-5); E. P. Sanders (La figura histrica de Jess, 2000, ISBN 84-8169-400-2); Geza
Vermes (Jess el judo: los manuscritos ledos por un historiador, 1994, ISBN 84-7669-213-7; La religin
de Jess el judo, 1996, ISBN 84-7979-201-9);Paul Winter (El proceso a Jess, 1983, ISBN 84-8550150-0).
La negacin de la existencia de Jess es una posicin muy tarda, ya que
Jess comenz a estudiarse como figura histrica, al margen de la
religin, recin en el siglo XVIII. Los principales defensores de este

110

punto de vista son Timothy Freke y Peter Gandy (Los misterios de Jess. El origen oculto de la religin
cristiana, 2000, ISBN 84-253-3450-0); Earl Doherty (El puzzle de Jess, 2005, ISBN 84-9800-268-0) y,
sobre todo, George Albert Wells (The Historical Evidence for Jesus, 1988, ISBN 0-87975-429-X); The
Jesus Myth, 1998, ISBN 0-8126-9392-2).
La inmensa mayora de las enciclopedias y obras de referencia aceptan la
historicidad de Jess. Es el caso, por citar un ejemplo prestigioso, de
The New Encyclopaedia Britannica (pgs. 360-377, tomo 22, Chicago, 1990. ISBN 0-85229-511-1).
Tambin los defensores de la teora de la inexistencia de Jess
reconocen que la opinin generalizada es la contraria. Segn George
Albert Wells, en un artculo publicado en 1999:
It is almost universally accepted that
Jesus lived in the opening decades of the first century, taught certain
doctrines in Galilee, worked there what were at any rate taken for
miracles, and died in Jerusalem, at the behest of the Roman governor
Pontius Pilate.
George Albert Wells: Earliest christianity, en ingls
1.

Montserrat Claveras (2010). La Pasin de Cristo en el cine.


Encuentro.ISBN 9788499200323.
Bibliografa
Bibliografa utilizada
El Jess histrico

111

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Deusto, n. 5. ISBN 84-7485-424-5.
CROSSAN, John Dominic: Jess, vida de un campesino judo. Barcelona: Crtica, 1994. ISBN 847423-655-X.
GUIJARRO, Santiago: Dichos primitivos de Jess. Una introduccin al Protoevangelio de dichos
Q. Salamanca: Sgueme (2. edicin), 2005. ISBN 84-301-1527-7.
MEIER, J. P.: Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico. I, II 1-2, III. Estella: Verbo
Divino, 2001 ss.
PIERO, Antonio (ed.): Fuentes del cristianismo. Tradiciones primitivas sobre Jess. Madrid: El
Almendro, 1993. ISBN 84-8005-006-3.
PIERO, Antonio (ed.): Orgenes del cristianismo. Antecedentes y primeros pasos. Madrid: El
Almendro, 1991. ISBN 84-86077-95-8.
PIERO, Antonio: Gua para entender el Nuevo Testamento. Madrid: Trotta, 2006.ISBN 84-8164832-9.
PUENTE OJEA, Gonzalo: El Evangelio de Marcos. Del Cristo de la fe al Jess de la historia.
Madrid: Siglo XXI, 1998. ISBN 84-323-0743-2.
PUIG, Armand: Jess. Una biografa. Barcelona: Destino, 2005. ISBN 84-233-3752-9.
SANDERS, E. P.: La figura histrica de Jess. Estella: Verbo Divino, 2000. ISBN 84-8169-400-2.

THEISSEN, Gerd, y Annette MERZ: El Jess histrico. Salamanca: Sgueme, 2004.ISBN 84-3011349-5.

VERMES, Geza: El nacimiento de Jess. Barcelona: Ares y Mares, 2007. ISBN 978-84-8432-9442.

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VERMES, Geza: Jess el judo. Barcelona: Muchnik, 1979 (segunda edicin) ISBN 84-72-6400051

WINTER, Paul: El proceso a Jess. Barcelona: Muchnik, 1983. ISBN 84-85501-50-0


Jess en el cristianismo y en otras religiones

JONAS, Hans: La religin gnstica. Madrid: Siruela, 2000. ISBN 84-7844-492-0

LOSSKY, Vladimir: Teologa mstica de la iglesia de Oriente. Barcelona: Herder, 1982.ISBN 84254-1268-4

PAGELS, Elaine: Los evangelios gnsticos. Barcelona: Crtica, 1996. ISBN 84-253-2981-7.

PAGELS, Elaine: Ms all de la fe. El evangelio secreto de Toms. Barcelona: Ares y Mares,
2004. ISBN 84-8432-489-3.

PUECH, Henry: En torno a la gnosis.

QUASTEN, Johannes: Patrologa I. Madrid: BAC, 2004. ISBN 84-7914-029-1

QUASTEN, Johannes: Patrologa II. Madrid: BAC, 2004. ISBN 84-7914-125-5

TREVIJANO, Ramn: Patrologa. Madrid: BAC, 2004. ISBN 84-7914-366-5

VERNET, Juan: El Corn (traduccin, prlogo y comentarios). De Bolsillo. ISBN 84-9759-436-3


Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este artculo)

CHAPA, Juan (ed.): 50 preguntas sobre Jess. Madrid: Rialp, 2006. ISBN 84-321-3595-X.

FUNK, Robert, et al. (eds.): The acts of Jesus: the search for the authentic deeds of Jesus. San
Francisco: Harper San Francisco, 1998. ISBN 0-06-062978-9.

FUNK, Robert, et al. (eds.): The five Gospels: what did Jesus really say? The search for the
authentic words of Jesus. Nueva York: Macmillan, 1993. ISBN 0-06-063040-X.

113

RATZINGER, Joseph. Jess de Nazaret. Madrid: Planeta, 2007. ISBN 970-37-0705-X,


9789703707058.

SABAN, Mario Javier: El judasmo de Jesus. 2008.

VARO, F.: Rab Jess de Nazaret. Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 2005.ISBN 978-847914-786-0
Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Jess de Nazaret.

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Jess de Nazaret.


Jess en el Nuevo Testamento

Biblegateway.com (acceso en lnea a varias versiones de los textos bblicos, en espaol y otros
muchos idiomas).
El Jess histrico

Jesus.Teologa. Jesus.Teologia.Upsa.es (El Jess histrico, por Santiago Guijarro Oporto, de la


Universidad Pontificia de Salamanca).

Mercaba.org (El Jess histrico a la luz de la exgesis reciente, por Rafael Aguirre).

Ccparagon.pangea.org (Aproximacin al Jess histrico, posibilidades de historicidad).

Upcomillas.es (El Jess judo, por Juan Manuel Martn-Moreno).


En ingls

EarlyChristianWritings.com (Historical Jesus theories, hiptesis sobre el Jess histrico; en


ingls).

bsw.org (The present state of the Third quest for the historical Jesus: loss and gain, por John
P. Meier; en ingls).
Jess segn el cristianismo

114

Catlico.org (Jess de Nazaret).

EnciclopediaCatlica.com (Documentos histricos relacionados con Jesucristo).

OpusDei.org (54 preguntas ms frecuentes sobre Jesucristo y la Iglesia.]

Vatican.va (Catecismo de la Iglesia Catlica, Librera Editrice Vaticana).


Teora del Jess mtico

JesusNeverExisted.com (Jess nunca existi, sitio web en el que se defiende esta hiptesis; en
ingls).
Categoras:

Nacidos en los aos 0 a. C.

Fallecidos en los aos 30

Carpinteros

Deidades de vida, muerte y resurreccin

Ejecutados por crucifixin

Fundadores y reformadores religiosos

Jess de Nazaret

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El
judasmo de Jess no es cuestionado en la actualidad por ningn

129

estudioso serio del Jess histrico. Como escribe William Arnal (The
cipher judaism in contemporary historical Jesus scholarship, en John
S. KLOPPENBORG (ed.): Apocalypticism, anti-semitism and the historical Jesus,
pg. 24, no contemporary New Testament scholar contests that Jesus was
a jew. Vase, por ejemplo, el libro de Joseph Klausner: Jess de Nazaret. Barcelona: Paids,
2006, ISBN 84-493-1834-3,
quien manifiesta de manera terminante Jess era judo, y sigui siendo
judo hasta su ltimo aliento (pg. 469). Con igual claridad se
expresa Edward Kessler, en Jesus the jew
(artculo en BBC.co.uk): One of the certain facts about Jesus was that
he was a Jew. He was a child of Jewish parents, brought up in a jewish
home and reared among jewish traditions. Throughout his life, Jesus
lived among Jews and his followers were jews.
Bart D. Ehrman ha sealado que una de las ironas del cristianismo
primitivo es que Jess mismo era un judo que veneraba al Dios de los
judos, observaba las costumbres judas, interpretaba la ley juda y
tuvo discpulos judos, que le consideraban el mesas judo (Bart D.
EHRMAN: Jess no dijo eso. Barcelona: Ares y Mares, 2007, ISBN 978-84-8432-852-0; P. 233).
Un desarrollo amplio del tema, con referencia a las investigaciones de Geza Vermes, puede encontrarse
en la red: Jesus the jew, artculo de Jonathan Went, en ingls.
Los autores de la llamada tercera bsqueda del Jess histrico han hecho especial incidencia en el
judasmo de Jess. Vase, por ejemplo: John Dominic Crossan (Jess, vida de un campesino judo,
1994, ISBN 84-7423-655-X; Jess desenterrado, ISBN 84-8432-459-1); Bart Ehrman (Jess, el profeta
judo apocalptico, 2001, ISBN 84-493-1027-X); E. P. Sanders (La figura histrica de Jess, 2000, ISBN

130

84-8169-400-2); Geza Vermes (Jess el judo: los manuscritos ledos por un historiador, 1994, ISBN 847669-213-7; La religin de Jess el judo, 1996, ISBN 84-7979-201-9); J. P. Meier (Un judo marginal.
Nueva visin del Jess histrico. I, II 1-2, III. Estella: Verbo Divino, 2001 ss.), entre muchos otros.

'Alicia M. Canto, Textos histricos sobre Jess de Nazareth (artculo en Celtiberia.net, del 8 de
diciembre de 2005).

Mt 1:18-2:23, Lc 1:5-2:52.

Segn Geza Vermes (El nacimiento de Jess, pg. 94): El Evangelio de Mateo
no identifica el lugar donde viven Mara y Jos, pero al no hablarse de
un cambio de residencia entre ese momento [el sueo de Jos] y el
nacimiento de Jess, debe concluirse que, en opinin de Mateo, la pareja
residi siempre en Beln.

Is 7:14

Mt 1:19-21

131

Mt 2:13

Mt 2:19-23

Mt 2:23

Lc 1:26-38.

Como puede verse, las diferencias entre ambos relatos son bastante significativas:

En el relato de Mateo, Mara y Jos viven en Beln; en el de Lucas, en Nazaret.

En el relato de Mateo, el ngel se aparece (en tres ocasiones) a Jos; en el de Lucas solo se
aparece (en una ocasin) a Mara.

Las historias de los magos de Oriente, la degollacin de los inocentes y la huida a Egipto solo
aparecen en Mateo.

Las historias de la adoracin de los pastores, la circuncisin de Jess, la presentacin en el


Templo y el encuentro de Jess con los doctores del Templo solo se encuentran en Lucas.

132

Mt 1:2-16, Lc 3:23-28.

Mt 3:1-12, Mc 1:4-8, Lc 3:1-18 (Jn 1:19-32

Mt 3:13-15, Mc 1:9,Lc 3:21 Segn el Evangelio de Juan,


Jess no recibi el bautismo personalmente de Juan el Bautista, ya que
por entonces este se encontraba encarcelado por orden de Antipas.

Mt 3:16-17, Mc 1:10-11, Lc 3:21-22. En el Evangelio de Juan se menciona esta teofana (Jn1:32-33),


aunque no en ocasin del bautismo de Jess.

Mt 4:2-11, Mc 1:12-13, Lc 4:1-13.

Mt 4:12-17, Mc 1:14, Lc 4:14.

133

Mt 4:17, Mc 1:15, Lc 4:14. Segn Jn 1:35-51


Jess reclut a sus primeros seguidores (aunque eran galileos) en
Judea, antes de partir hacia Galilea para iniciar su ministerio.

Mt 11:20-21, Lc 10:13

Mt 13:53-58, Mc 6:1-6, Lc 4:16-30. Segn el relato de Lucas, los habitantes de Nazaret intentaron
matar a Jess.

Mt 20:29, Mc 10:46, Lc 18:35.

Jn 11:38-44

Mt 10:2-4, Mc 13:16-19, Lc 6:13-16. En los tres sinpticos, los apstoles son agrupados por parejas,
aunque no siempre coinciden en su distribucin.

134

Mt 4:18-22, Mc 1:16-20. En el Evangelio de Juan, Simn y Andrs son discpulos de Juan el


Bautista que se unieron a Jess en Judea.

Mt 9:9, Mc 2:14, Lc 5:27-28,

Vase, por ejemplo, Jn 6:67, Jn 6:70, Jn 6:71.


En diferentes pasajes cita a los siguientes: Simn Pedro, Andrs, los
hijos de Zebedeo (es decir Santiago y Juan), Felipe, Natanael, Ddimo
Toms, Judas Iscariote y otro Judas. Natanael es generalmente
identificado con el Bartolom que mencionan los sinpticos.

No est claro si el relatado en el Evangelio de Juan


es el mismo milagro, ya que el beneficiario es en este caso el hijo de
un cortesano, aunque los detalles de la narracin son idnticos.

Mt 9:32-34, Mt 12:22-30, Mc 3:22-27, Lc 11:14-15, Lc 11:17-23)

Lc 10:17-20

135

Mc 9:38-40

Mt 17:1-8, Mc 9:2-8, Lc 9:28-36.

Mt 21:1-11, Mc 11:1-11, Lc 19:28-40, Jn 12:12-19.

Mt 21:12-22, Mc 11:15-19, Lc 19:45-48. Marcos intercala entre la entrada de Jerusaln y la expulsin


de los mercaderes el episodio de la maldicin de la higuera (Mc 11:12-14, y Lucas una profeca sobre
Jerusaln (Lc 19:41-44

Jn 2:13-22. En este pasaje, Jess utiliza un azote para expulsar a los vendedores, al que no se hace
referencia en los sinpticos.

Mt 24:1-3, Mc 13:1-4, Lc 21:5-7.

136

Mt 26:6-13, Mc 14:5-9, Jn 12:1-8. En el relato de Juan, la mujer que unge a Jess es Mara de
Betania, hermana de Lzaro; en los otros dos no se menciona su nombre.

Mt 26:26-29, Mc 14:22-25, Lc 22:19-20. Para los cristianos, este gesto de Jess representa la
institucin del sacramento de la Eucarista.

El Evangelio de Juan
no hace referencia a la ltima Cena, ya que no sita la detencin de
Jess en la noche de Pascua, sino la anterior: s aparece en l, sin
embargo, el anuncio de la traicin de Judas (Jn 13, 21-30) y un episodio
que no aparece en los sinpticos, el lavatorio de los pies de los
discpulos (Jn 13, 1-20).

Mt 26:36-46, Mc 14:32-42, Lc 22:40-46.

Este episodio no aparece tampoco en el Evangelio de Juan.

Mt 26:14-16, Mc 11:10-11, Lc 22:3-6.

137

Mt 26:47-56, Mc 14:43-52, Lc 22:47-53, Jn 18:2-12.


El relato de Juan ofrece variantes significativas: no se cita Getseman
como el lugar de la detencin, sino un huerto al otro lado del
torrente Cedrn; en la detencin de Jess toma parte una cohorte
romana; y Jess no es denunciado por Judas, sino que se entrega l mismo
a los que iban a detenerlo.

Mt 26:57-68, Mc 14:53-65, Lc 22:63-71.

Jn 18:19-29

Mt 26:69-75, Mc 14:66-72, Lc 22:55-62, Jn 18:15-27.

Se
sabe que el cargo de Pilato no era en realidad el de procurador, sino
el de prefecto. Figura errneamente con ese cargo no solo en los
evangelios, sino tambin en la obra del historiador Flavio Josefo.

138

Mt 27:11-26, Mc 15:1-15. El Evangelio de Lucas aade que Pilato envi a Jess ante Herodes
Antipas,
tetrarca de Galilea, que se encontraba de visita en Jerusaln. Segn
este relato, Jess no quiso contestar a las preguntas de Antipas, quien
lo envi de nuevo a Pilato (Lc 23:1-25). En el Evangelio de Juan, por otro lado, se aaden dos dilogos
entre Jess y Pilato que no aparecen en el resto de los relatos de la Pasin (Jn 18:28-19:16).

Mt 27:26-31, Mc 15:15-20

Mt 27:32-44, Mc 15:21-32, Lc 23:26-43, Jn 19:16-24.


Juan no menciona a Simn de Cirene. Afirma que Jess fue crucificado
entre otras dos personas, pero no dice que fuesen ladrones.

Mt 27:45-50, Mc 15:33-41

Lc 23:39-46. Jn 19:25-30

139

Mt 27:57-61, Mc 15:42-47, Lc 23:50-56, Mc 19:38-42

Mt 27:62-66.

Mt 28, Mc 16, Lc 24, Jn 20-21

Existe
consenso entre la mayora de los fillogos bblicos en cuanto a que los
ltimos doce versculos del evangelio, a partir de la aparicin de
Jess a Mara Magdalena (Mc 16 1,9) son el resultado de una
interpolacin posterior. Se desconoce si el Evangelio de Marcos conclua en Mc 16 1,8 o si el final
original se ha perdido. Vase Bart E. Ehrman, Jess no dijo eso. Barcelona: Ares y Mares, 2007;
pgs. 88-92.

Is 7:14, Miq 5:2

Is 9:1

140

Is 9:6-7, Is 11:1-9), Is 16:5

Is 40:3. Esta profeca es citada explcitamente en los cuatro evangelios del Nuevo Testamento
(Mt 3:3, Mc 1:2-3, Lc 3:4-6, Jn 1:23).

Acerca del significado de esta expresin, vase el artculo Libro de Isaas.

Is 42:1-7, Is 49:1-7, Is 50:4-9, Is 52:42-53:12.

Por ejemplo, Zc 12:10.

Has archaeological evidence for Jesus been discovered?,


artculo en ingls de John D. Morris en el sitio web del Instituto de
Investigacin sobre la Creacin. Consultado el 22 de mayo de 2009.
Is it reasonable to expect such
artifacts or inscriptions? After all, the man Jesus was not a prominent
governmental leader. He was essentially an itinerant preacher, with few

141

possessions, and eventually suffered the death of a common outlaw. Would


the romans have recorded his life or death with an inscription or
statue? Certainly not.

Vase History, archaeology and Jesus. Hard evidence from the ancient world dramatically supports
the New Testament record on Jesus, artculo en ingls de Paul L. Maier.

Prez Corts, Sergio (2004). Palabras de filsofos: oralidad, escritura y memoria en la filosofa
antigua (1 edicin). Mxico: Siglo XXI Editores. p. 16. ISBN 968-23-2482-3.
Un cierto nmero de filsofos antiguos no consider necesario dejar
nada por escrito. Este es el caso, entre muchos otros,
de Pitgoras, Scrates, Menedemo,Pirrn, Arcesilao, Carnades, Amonio Saccas, Musonio
Rufo, Epcteto, Estilpn, y Filipo.

En 1972 el jesuita espaol Jos O'Callaghan afirm que EL 7Q5, uno de los papiros hallados en
Qumrn, junto al mar Muerto, era un fragmento del Evangelio de Marcos (concretamente Mc
6, 52-53). Su hiptesis fue apoyada por algunos biblistas, entre ellos
C. P. Thiede, pero fue en general rechazada por los estudiosos. Vanse
Piero, Antonio: Gua..., pp. 66-67; y Meier, John P.: Un judo marginal..., pg. 124.

142

Rivas, Luis H. (2010). Diccionario para el estudio de la Biblia. Buenos Aires: Editorial Amico. pp. 20
21; 9698; 170171. ISBN 978-987-25195-1-3.
Las modificaciones se ajustaron a razones diversas, destacando el
propsito del escrito, sus destinatarios, el momento en que se escribi
el mensaje, como as tambin el gnero literario usado. Entre otros
ejemplos se cuentan las diferencias existentes en la figura y el mensaje
de Jess de Nazaret en los cuatro evangelios cannicos, e incluso en los tres evangelios
sinpticos cuyas divergencias indicaran que se escribieron con cierto grado de independencia uno del
otro. El concordismo o armonizacin bblica
fue uno de los recursos que primero se utilizaron para superar el
problema, e implicaba ciertos forzamientos de los textos bblicos que no
estaban totalmente de acuerdo entre s, para que pareciera que
expresaban lo mismo. Un ejemplo de ello fue el Diatsaron de Taciano en el siglo II. Esos recursos, que
llegaron a ser muy populares, fueron dejados totalmente de lado en la actualidad.

Antonio PIERO: Fuentes del cristianismo, pg. 325.

De hecho, en sus cartas cita con frecuencia textos del Antiguo Testamento, pero apenas s se refiere
a dichos de Jess. Solo en 1Cor 7:10 y 1Cor 11:23-26
acude directamente a la predicacin de Jess de Nazaret como fuente de
autoridad. En las cartas de Pablo, sin embargo, no es sencillo
diferenciar cundo hace referencia a la predicacin del Jess histrico y

143

cundo a su propia experiencia del Jess resucitado.

La tradicin cristiana atribuye la autora de estas obras a personajes citados en el Nuevo Testamento:
los apstoles Juan y Mateo, y a dos colaboradores cercanos de los primeros seguidores de
Jess, Marcos y Lucas.
Esta adscripcin es tarda (del siglo II) y no se sustenta en datos
aportados por los propios textos. No obstante, para referirse a los
evangelios est generalizada la denominacin tradicional de evangelios
de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sin que esto implique posicionamiento
alguno en el tema de su autora

J. M. Robinson, y otros: El Documento Q en griego y en espaol con paralelos del Evangelio de


Marcos y del Evangelio de Toms. Salamanca: Sgueme, 2002. ISBN 84-301-1464-5

Guijarro, pg. 26.

Guijarro, pgs. 61-63

144

Antonio PIERO: Gua para entender el Nuevo Testamento, pgs. 392-393.

Theissen y Merz, El Jess histrico, pgs. 55-56.

Antonio PIERO: Gua para entender el Nuevo Testamento, pg. 166.

Muy debatido es tambin el valor que debe asignarse al llamado Evangelio secreto de Marcos, sobre
cuya autenticidad existen serias dudas.

Theissen y Merz, El Jess histrico, pg. 76.

Vase
una relacin comentada de todos los textos, junto con otros judos,
igualmente no cristianos, en el artculo de Alicia M. Canto (UAM) "Textos histricos sobre Jess de
Nazareth", Celtiberia.net, 8 de diciembre de 2005 (consultado el 10 de diciembre de 2012), reproducido
tambin en Terrae Antiqvae, 5 de enero de 2006.

145

Tacitus, artculo en The New Encyclopaedia Britannica. En la edicin de 1995 de la misma obra se
concluye:
The allusions in non-Christian sources
(the Jewish historian Josephus, the Roman historians Tacitus and
Suetonius, and Talmudic texts) are almost negligible, except as refuting
the unsubstantiated notion that Jesus might never have existed.
The New Encyclopaedia Britannica, pg. 257
Estos textos, aunque no tienen valor
documental, podran bastar para refutar la idea infundamentada de que
Jess podra no haber existido.

Un anlisis detallado de las fuentes talmdicas sobre Jess puede encontrarse en Klausner,
Joseph: Jess de Nazaret (Barcelona: Paids, 2006; ISBN 84-493-1834-3);
pgs. 23-58. Aunque la edicin original del libro es de 1907, la
mayora de los autores actuales estn de acuerdo con lo esencial de sus
conclusiones: vase por ejemplo Meier, Un judo marginal, tomo I, pgs. 112-118 (ver bibliografa).

146

Prez Omister, Antonio (2008). El enigma de Jess de Nazaret. 472 pginas. p. 10. ISBN 978-14092-2783-0. Consultado el 11 de diciembre de 2013.

Antonio PIERO: Gua para entender el Nuevo Testamento, pgs. 169-172.

Antonio PIERO: Gua para entender el Nuevo Testamento, pg. 172.

Sanders, pg. 42.

Sebastos es la traduccin aproximada al griego de Augusto.

VERMES, Geza: Jess el judo, pg. 52.

Theissen y Merz, El Jess histrico, pg. 153.

147

Segn Flavio Josefo (Contra Apin 2, 108), eran unos 20 000.

Sanders, pgs. 63-64.

Theissen y Merz, El Jess histrico, pg. 153.

En Antigedades judas, 13, 171-173.297s; 18, 11-25, y en Guerra 2, 118-166.

Sanders, pg. 67.

Nazareno, artculo en el Diccionario de la lengua espaola, de la Real Academia Espaola, 23.


edicin, 2010.

Meier: Un judo marginal. Una nueva visin del Jess histrico, tomo I, pg. 219.

148

Jess PELEZ: Jess y el Reino de Dios: Las comunidades primitivas en el judeocristianismo, en


Antonio PIERO (ed.): Orgenes del cristianismo. Antecedentes y primeros pasos, pg. 235.

Mc 1:24, Mc 10:47, Mc 14:67, Mc 16:6, Lc 4:34, Lc 24:19.

Mt 2:23, Mt 26:71, Lc 18:37, Jn 18:5-7

Hch 2:22, Hch 3:6, Hch 4:10, Hch 22:8.

Num 6

nazareno, Diccionario de la lengua espaola (22. edicin), Real Academia Espaola, 2001.

Segn Gerd Theissen y Annette Merz, El Jess histrico,


pg. 192: En suma, Jess procede de Nazaret. La transposicin del
lugar de nacimiento a Beln es fruto de la fantasa y la especulacin
religiosa: como segn las Escrituras el mesas deba nacer en Beln,

149

Mt 2 y Lc 2 desplazan all el nacimiento de Jess. Geza Vermes, en su


obra El nacimiento de Jess (pgs. 242-243) afirma que el lugar
donde naci resulta controvertido: Beln segn la tradicin, pero ms
probablemente Nazaret. Para Antonio Piero (Gua para entender el Nuevo Testamento,
pg. 174), lo ms probable es que Jess fuera oriundo de Nazaret y que
luego se plasmara la historia de que naci en Beln para dar plena
justificacin a sus pretensiones mesinicas, de acuerdo con las
Escrituras.

En el Evangelio de Marcos es llamado Jess el nazareno (Mc 1:24; Mc 10:47; Mc 14:67; Mc16:6).
En el Evangelio de Juan se indica adems que su origen galileo poda ser perjudicial para ser
identificado como el Mesas (Jn 1:45; Jn 7:52).

Piero, Antonio: Gua para entender el Nuevo Testamento, pg. 173.

Solo dos de los cuatro evangelios cannicos Mateo y Lucas


proporcionan informacin sobre la infancia de Jess. Marcos, el
evangelio mayoritariamente considerado ms antiguo, no incluye ningn
relato de la infancia. Solo documenta el nombre de la madre y la
existencia de varios hermanos (Mc 6:3).
Por otro lado, la infancia de Jess es desarrollada ampliamente con
una considerable dosis de imaginacin y abundantes anacronismos por

150

varios evangelios apcrifos, genricamente conocidos como apcrifos de


la infancia. Existe un amplio consenso en no concederles absolutamente
ninguna fiabilidad histrica. En el resto del Nuevo Testamento, solo Pablo hace un par de alusiones
indirectas al origen de Jess, cuando afirma que fue nacido de mujer (Gal 4:4) y que proceda de la
estirpe de David, en cuanto hombre (Romanos 1:3).

Geza Vermes considera que los relatos de Mateo y Lucas son adiciones posteriores a la narracin
evanglica principal (El nacimiento de Jess, pg. 237).

Mateo cita este pasaje del profeta Miqueas, segn el cual el Mesas habra de nacer en Beln:
Pero t, Beln Efrata, aunque pequea para figurar entre los clanes de Jud, de ti me saldr
quien ha de ser dominador en Israel, cuyos orgenes vienen de antao, desde los das antiguos.
Miqueas 5:2

Brown, Raymond E. (2002). 101 Preguntas y respuestas sobre la Biblia (3 edicin). Salamanca:
Ediciones Sgueme. p. 88. ISBN 84-301-1304-5.
Siempre recalco que, aparte de discrepar sobre ciertos puntos, los dos
evangelistas (Mateo y Lucas) tambin coinciden en lo que podra
denominarse los puntos ms importantes. [...] ambos coinciden en que el
nacimiento tuvo lugar en la ciudad de Beln. Ambos coinciden en que
finalmente la familia se establece en Nazaret. Estas coincidencias son

151

muy importantes y no creo que pueda discutirse la historicidad de dichos


detalles. Raymond Brown asume la misma postura en su obra El nacimiento del Mesas.

Brown, Raymond E (1982). El nacimiento del Mesas. Madrid: Ediciones Cristiandad. p. 209.ISBN 847057-302-0.
Aunque las investigaciones arqueolgicas han demostrado que fue
ocupada continuamente desde el siglo VII a. C., Nazaret nunca es
mencionada en ningn escrito judo precristiano. [...] De las doce veces
que lo encontramos en el NT, diez aparece como Nazaret [...] y dos
como Nazar (Mateo 4:13;Lucas 4:16).

Meier, John P. (1998). Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico. Tomo I: Las races del
problema y la persona. Estella (Navarra): Verbo Divino. pp. 279 y 310.

Testa, E (1968). L'apporto delle iscripzioni nazaretane. Rev. Bibl. 16: 167185.

Brown, Raymond E (1982). El nacimiento del Mesas. Madrid: Ediciones Cristiandad. pp. 179
180. ISBN 84-7057-302-0.
Los adversarios se burlaban de que Jess fuera de Nazaret de Galilea,
un lugar oscuro que en nada favoreca su origen davdico y divino. [...]
En Juan 1:45-46, cuando se describe a Jess como aquel de quien

152

escribi Moiss en la ley y en los profetas, Natanael replica: "De


Nazaret puede salir algo bueno?" En 7:52, los fariseos replican a los
partidarios de Jess: "Estudia (las escrituras) y vers que de Galilea
no puede salir un profeta.

Kstenberger, Andreas J.; Kellum, Leonard Scott; Quarles, Charles Leland (2009). The Cradle, the
Cross, and the Crown: An Introduction to the New Testament. Nashville, Tennessee: B&H Publishing
Group. ISBN 978-0-8054-4365-3. Consultado el 28 de enero de 2014. Andreas J. Kstenberger y
colaboradores sealan que la fecha de la muerte de Herodes I el Grandeestablecera la datacin ms
tarda posible (terminus ad quem)
para el nacimiento de Jess de Nazaret (pgina 136); luego de
argumentar sobre la imposibilidad de que la muerte de Herodes haya
ocurrido ms tardamente (pgina 138), sostienen que Jess podra haber
nacido en cualquier momento entre finales del ao 7 y principios del
ao 4 a. C.

Theissen, Gerd; Merz, Annette (1999). El Jess histrico. Salamanca: Ediciones Sgueme.ISBN 97884-301-1349-1.
Theissen y Merz escribieron: No hay referencias seguras del ao
exacto. Es cierto que Mateo y Lucas coinciden en afirmar que Jess naci
en vida de Herodes el Grande, es decir, a tenor de los datos de Josefo
(Ant 17, 167.213; Bell 2, 10), antes de la primavera del ao 4 a. C.
Este terminus ad quem
se considera probable pero no deja de ser discutido (pgina 179); no

153

es posible precisar el ao del nacimiento de Jess; hay una cierta


probabilidad en favor de los ltimos aos de reinado de Herodes el
Grande (pgina 182).

Piero, Antonio (2011). Gua para entender el Nuevo Testamento (4 edicin). Madrid: Editorial Trotta.
pp. 87, 164 y 174. ISBN 978-84-8164-832-4.
Antonio Piero sugiere que el nacimiento de Jess tuvo lugar en torno
al 6-4 a. C. (pgina 87), y seala adems: No hay por qu negar el
dato de Mateo y Lucas de que Jess naciera en poca de Herodes el
Grande, poco antes de la muerte de este, ocurrida el ao 4 a. C.
(pgina 174). La inmensa mayora de los investigadores cree que Lucas
se refiere de odas al censo de Quirinio del 6 d. C, por tanto unos
diez aos despus del nacimiento de Jess (pgina 164).

Meier, John P. (1998). Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico. Volumen 1: Las races del
problema y la persona. Estella (Navarra): Editorial Verbo Divino. p. 243. ISBN 84-8169-203-4.
Consultado el 28 de enero de 2014.
Meier ubica el nacimiento de Jess de Nazaret hacia el final de ese
reinado (en referencia al de Herodes el Grande), o sea, por los aos
7-4 a. C.

154

Dunn, James D.G. (2003). Jesus Remembered. Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans
Publishing. ISBN 978-0-8028-3931-2. Consultado el 28 de enero de 2014. Birth 6-4 BCE.

Kasper, Walter (1985). Jesus the Christ. Mahwah, Nueva Jersey: Paulist Press. p. 65. ISBN 978-08091-2081-9. Consultado el 28 de enero de 2014. [...] probably from 6-7 BC [...].

Pesch, Rudolf (2004). Jesus Christ. En Rahner, Karl. Encyclopedia of Theology: a Concise
Sacramentum Mundi. Nueva York-Mumbai: Continuum-St Pauls. p. 732. ISBN 978-0-86012-006-3.
Consultado el 28 de enero de 2014.
No hay evidencia de que Quirino haya sido gobernador en vida de
Herodes. [...] El ao de nacimiento de Jess es incierto. [...] En
general se acepta que Jess naci antes del 4 a. C. (muerte de Herodes).
No pueden extraerse detalles ms precisos de las narraciones de la
infancia de Mateo y Lucas.

Escuela bblica de Jerusaln (2009). Biblia de Jerusaln (edicin espaola) (4 edicin). Bilbao:
Descle de Brouwer. ISBN 978-84-330-2322-3. La Escuela bblica y arqueolgica francesa de Jerusaln
ubica el nacimiento de Jess hacia el ao 5 o 4 antes de la era
cristiana (pgina 1420), quiz 8-6 a. C. (pgina 1494), y en
cualquier caso antes de la muerte de Herodes el Grande (4 a. C.). En
referencia al censo citado por el evangelista Lucas, seala: Este
primer censo bajo Cirino resulta enigmtico. Puesto que el historiador

155

judo Flavio Josefo data el nico que nos es conocido del ao 6 d. C..

Finegan, Jack (1998). Handbook of Biblical Chronology: Principles of Time Reckoning in the Ancient
World and Problems of Chronology in the Bible. edicin revisada. Peabody, Massachusetts: Hendrickson
Publishers. p. 319. ISBN 978-1-56563-143-4. Finegan apoya la datacin del nacimiento hacia el 3 o el
2 a. C. y basa sus argumentos en datos que seala la Tradicin cristiana primitiva sobre el nacimiento,
en particular Ireneo de Lyon (siglo II), Clemente de Alejandra (alrededor del 200 d. C.), y Tertuliano
(principios del siglo III). Tanto Ireneo como Tertuliano ubicaron el
nacimiento de Jess en el ao 41 de Augusto. Si se supone que el
mandato de Augusto comenz cuando fue elevado al consulado el 19 de
agosto de 43 a. C., el ao que sealan sera 2 a. C. Tertuliano confirm
convenientemente esta conclusin mediante la adicin de que el
nacimiento de Cristo fue 28 aos despus de la muerte de Cleopatra y
quince aos antes de la muerte de Augusto. Finegan escribe:
Si recordamos que la tradicin predominante representada por la
mayora de los eruditos cristianos tempranos databa la fecha del
nacimiento de Jess de 3/2 antes de Cristo, y si aceptamos el tiempo de
la muerte de Herodes entre el eclipse [lunar] de enero 9-10 y la Pascua
del 8 de abril en el ao 1 antes de Cristo, entonces probablemente
datemos la fecha de la natividad de Jess del 3/2 a. C., tal vez a
mediados de enero de 2 a. C.
Finegan
Con todo, en el presente la gran mayora de los historiadores data la
muerte de Herodes I el Grande del ao 4 a. C. y, tal como seala Meier

156

en el volumen 1 de su obra Un judo marginal. Nueva visin del Jess histrico, los intentos dispersos
de invalidar el 4 a. C. como ao de la muerte de Herodes se deben considerar un fracaso.

Sanders, Ed Parish (2000). La figura histrica de Jess. Estella, Navarra: Editorial Verbo Divino.
p. 28. ISBN 84-8169-400-2. Consultado el 28 de enero de 2014. Sanders seala el consenso general:
La mayora de los estudiosos (y yo entre ellos) piensan que el hecho
decisivo es que Mateo data el nacimiento de Jess aproximadamente hacia
el tiempo en que muri Herodes el Grande. Esa muerte tuvo lugar en el
ao 4 AEC, de manera que Jess naci ese ao o poco antes; algunos estudiosos prefieren el 5, el 6 o
incluso el 7 AEC.

Brown, Raymond E (1982). El nacimiento del Mesas. Comentario a los relatos de la infancia. Madrid:
Ediciones Cristiandad. pp. 413414. ISBN 84-7057-302-0. Consultado el 28 de enero de 2014.

En el ao 525, el papa Hormisdas encarg a Dionisio el Exiguo, un astrnomo y abad escita de un


monasterio romano, establecer como ao primero de la era cristiana el del nacimiento de Jess.
Dionisio se equivoc en unos seis aos al datar el reinado de Herodes I el Grande, por lo que dedujo

157

que Jess naci el ao 753 de la fundacin de Roma. Este es el origen de la actual era cristiana.

Se declar oficialmente el 25 de diciembre la fiesta de la Natividad de Jess en el ao 336, por orden


del papa Julio I, cristianizando as una fiesta pagana que tiene sus races en la celebracin del solsticio
de invierno y que ya haba sido instituida en el siglo III por Aureliano como natalicio del dios Sol Invictus.
La eleccin de esta fecha no tiene ninguna base histrica. Antes de
pasar a celebrarse el 25 de diciembre, se conmemoraba el nacimiento de
Jess el 6 de enero, junto con la epifana y el bautismo de Jess por San Juan. El 6 de enero
haba sido, adems, la fecha de inicio del ao nuevo en la antigua
civilizacin egipcia, tras los cinco primeros das de este mes, que, en
sus tradiciones, no pertenecan ni a un ao ni al otro. La Iglesia Ortodoxa sigue celebrando el
nacimiento de Jess el 6 de enero.

Entre
los estudiosos se acepta generalmente que los relatos de la infancia
son aadidos tardos con un contenido principalmente teolgico. Vase,
por ejemplo, Geza Vermes (El nacimiento de Jess, pg. 237, para quien los relatos de la infancia [...]
son adiciones posteriores a la narracin evanglica principal. Meier (Un judo marginal,
tomo I, pgs. 226 y 249) opina que los relatos de la infancia son
productos de la reflexin cristiana primitiva sobre el significado
salvfico de Jesucristo a la luz de las profecas del Antiguo
Testamento y seala que no tienen absolutamente ninguna validez
histrica para autores como Herbert Braun, Gnther Bornkamm
y E. P. Sanders. Este ltimo, de hecho, considera estos relatos como

158

los casos ms claros de invencin en los evangelios (E. P. Sanders: La figura histrica de Jess,
pg. 108). Escribe Antonio Piero (Gua para entender el Nuevo Testamento,
pg. 160) que los estudiosos piensan que estas escenas de Mateo y
Lucas [...] son una reelaboracin de otras narraciones del Antiguo
Testamento.

Vase, por ejemplo, Lc 4:22, Jn 1:45, Jn 6:42.


Las epstolas de Pablo de Tarso no mencionan tampoco la concepcin
milagrosa, lo que hace suponer que se trata de un aadido tardo a la
historia de Jess.

Los evangelios los mencionan claramente: Su madre y sus hermanos estaban fuera (Mt12:46-50).
Adems, es mencionado por Juan Porque ni an sus hermanos crean en l (Jn7:5). Pablo
tambin hace mencin en sus cartas a Santiago el hermano del Seor (Glatas1:19). En la Primera
epstola a los corintios
dice: No tenemos derecho de traer con nosotros una hermana por mujer
como tambin los otros apstoles, los hermanos del Seor y Cefas? (1Corintios 9:5). El libroHechos de
los Apstoles menciona a Santiago (Hechos 13:17, Hechos 15:13 y siguientes). Una fuente extrabblica,
el historiador Flavio Josefo,
menciona que Santiago, hermano de Jess, fue linchado en el
ao 62 d. C. Siglos ms tarde, la teologa cristiana, para defender el
dogma de la virginidad de Mara, plante el argumento de que la palabra
utilizada para designar a los hermanos, tanto en arameo (ch-'ach) como en griego (adlfoi),
puede tambin utilizarse para denominar a los parientes. El hebreo y el

159

arameo no tienen una palabra especfica para primos, sino que se


designa de igual forma a primos y hermanos. En griego s existen otras
palabras para referirse a los primos y parientes que nunca son usadas
con los hermanos de Jess. Se ha dicho, no obstante, que los autores del
Nuevo Testamento, por influencia de las lenguas semticas, pudieron
utilizar el trmino hermano para referirse tambin a los parientes.

Segn Hegesipo las hermanas se llamaban Salom y Susana.

Vase, por ejemplo, Mc 10:47-48.

Lc 1:27, Mt 1:16, Hch 13:23, Rm 1:3-4

Geza Vermes, Jess el judo, pgs. 227-229.

Sobre la insercin del pensamiento de Jess en el marco del judasmo del siglo I, vase sobre todo
E. P. Sanders: Jess y el judasmo. Madrid: Trotta, 2004. ISBN 978-84-8164-685-6.

160

S se sabe, sin embargo, que no predic en las ciudades helensticas de Galilea, donde se hablaba
principalmente el griego.

Lc 4:16-19. Algunos autores, sin embargo, han puesto en duda la historicidad de este dato. Meier
trata ampliamente la cuestin en Un judo marginal, tomo I, pgs. 279-290 (ver bibliografa).

Vase, por ejemplo, Marcos 6:3, Mateo 13:55. Geza Vermes (Jess el judo,
pg. 26) lo pone, sin embargo, en duda, indicando que en estos pasajes
carpintero puede aparecer como sinnimo de sabio o erudito, como
ocurre en algunos textos talmdicos,
bastante posteriores a la muerte de Jess. Sin embargo, este sentido
propuesto por Vermes no parece corresponderse con el contexto.

Vase Jn 2:13, Jn 6:4 y Jn 11:55.

Puig, pg. 197.

161

Vase Mc 6:44, Mt 14:21, Lc 9:14 y Jn 6:10.

El relato de los evangelios y el de Flavio Josefo sobre la muerte de Juan el Bautista son bastante
diferentes. En los evangelios (Mc 6:17-29, por ejemplo), Juan es encarcelado por haber reprobado
pblicamente el matrimonio de Herodes Antipas con Herodas y se le ejecuta a causa de las intrigas de
Herodas y Salom.
Los dos relatos coinciden, sin embargo, en lo esencial: Herodes
consideraba al Bautista un peligro potencial por su influencia sobre el
pueblo.

Mt 3:2

Sin
embargo, Jess no parece haber heredado de Juan el uso de este rito: en
los sinpticos no se hace nunca referencia a que Jess bautizase y solo
en el Evangelio de Juan, bastante ms tardo, se mencionan bautismos realizados por Jess
(concretamente en Jn 3:22). El de Juan es, adems, el evangelio que ms desarrolla la relacin entre
Jess y Juan el Bautista.

Mc 1:7-8, Mt 3:11, Lc 3:16, Jn 1:26-27

162

Mt 11:11

Jn 3:22-36

Sobre este tema, vase Vermes, Jess el judo, pgs. 171-202.

Una de las obras ms destacadas sobre esta cuestin es E. P. Sanders: Jess y el judasmo. Madrid:
Trotta, 2004. ISBN 978-84-8164-685-6.

Este concepto de tica interina o provisional es desarrollado por ejemplo en Gonzalo PUENTE
OJEA: El Evangelio de Marcos. Del Cristo de la fe al Jess de la historia (verbibliografa.

Theissen y Merz, El Jess histrico, pg. 348.

Rudolf Bultmann, Historia de la tradicin sinptica, Salamanca: Sgueme, 2000; pg. 306.

163

Morton Smith: Jesus the Magician. Charlatan or son of God, 1978.

Principalmente las fuentes sinpticas y el Evangelio de Juan, pero tambin, entre los apcrifos, hace
referencia a la muerte de Jess el Evangelio de Pedro.
Entre las fuentes no cristianas, confirma esta idea sobre todo Flavio
Josefo. Tcito afirma que fue ajusticiado, aunque no precisa el tipo de
ejecucin. Las fuentes talmdicas, en cambio, presentan una versin
diferente, ya que indican que Jess muri por orden de las autoridades
judas.

Los
tribunales judos no tenan en principio potestad de condenar a muerte a
un reo, aunque se conocen dos casos, concernientes a discpulos de
Jess, en que tribunales judos pronunciaron sentencias de muerte: las
ejecuciones de Esteban y de Santiago. En ambos casos los condenados fueron lapidados.

Pagola, Jos Antonio (2013). Jess. Aproximacin histrica. Sarand, provincia de Buenos Aires: PPC
Argentina. p. 409. ISBN 978-987-1931-32-3. A favor de esta interpretacin se encuentran autores como
Simon Lgasse, Raymond Edward Brown, Joseph A. Fitzmyer, Franois Bovon yJoachim Gnilka, entre
otros.

164

Kasper, Walter (1978). Jess, el Cristo (2 edicin). Salamanca: Ediciones Sgueme. p. 81.ISBN 84301-0434-8. El ttulo de la cruz, trasmitido por los cuatro evangelistas, apenas si puede ponerse en
duda en su valor histrico. As, Kasper cita a un conjunto de autores y trabajos: M. Dibelius, Das
historische Problem der Leidensgeschichte, en Botschalt und Geschichte 1. Tbingen 1953, 256, 282 s;
N. A. Dahl,Der gekreuzigte Messias, en H. Ristow - K. Matthiae (ed.), Der historische Jesus, 159 s; F.
Hahn, Hoheitstitel, 178; W. Trilling, Fragen zur Geschichtlichkeit Jesu, 134; H. Kessler, Die tbeologiscbe
Bedeutung des Todes Jesu. Eine traditionsgeschichtliche Untersuchung, Dsseldod 1970, 231.

Brown, Raymond E. (2006). La muerte del Mesas. Desde Getseman hasta el sepulcro. Pamplona
(Navarra): Verbo Divino. pp. 11501151. ISBN 84-8169-485-1.
No resulta verosmil que el "rey de los judos" sea una pura
invencin, puesto que nunca aparece como una confesin cristiana. [...]
Las objeciones contra la historicidad (de la pasin de Jess de Nazaret)
han estado basadas a menudo en la dudosa afirmacin de que los
cristianos no tuvieron acceso a lo que se dijo en los procesos judo y
romano; pero aqu se trata de una inscripcin a la vista de todos. No
encuentro razn para negar su historicidad como expresin del cargo por
el que los romanos ejecutaron a Jess.

Theissen y Merz: El Jess histrico, pg. 184.

165

Theissen y Merz: El Jess histrico, pg. 185.

Adems, en el Evangelio de Juan dice: Entonces los judos le dijeron: An no tienes cincuenta
aos y has visto a Abraham? (Jn 8:57).
Se ha dicho que de haber tenido Jess treinta y tres aos en el momento
de su muerte se habra mencionado la cifra de cuarenta, no de
cincuenta.

Burton Mack: The lost gospel: the Book of Q and christian origins

Doherty, en concreto, atribuye la invencin de la figura de Jess al autor del Evangelio de Marcos.
Segn l:
What did Mark do? He crafted a ministry
which moved from Galilee to Jerusalem, now the site of Jesus' death. He
virtually re-invented the Apostles out of early, now-legendary figures
in the Christ movement; they served mostly instructional purposes. He
brought into the Jesus orbit all the figures and concepts floating about
in the Christian air, like Son of God, Messiah, Son of David, the
apocalyptic Son of Man.

166

Doherty
Most important of all, he had to craft
the story of Jesus' passion. [...] We owe the most enduring tale Western
culture has produced to the literary genius of Mark (The Jesus puzzle. Was there no historical
Jesus? Parte tres: The evolution of Jesus of Nazareth).

A conspiracy of silence, parte uno (en ingls) del libro The Jesus puzzle. Was there no historical
Jesus?, cuya traduccin al espaol es:
Earl Doherty: El rompecabezas de Jess. Acaso no hubo un Jess histrico? (traduccin al
espaol).

Doherty
seala que numerosos elementos del Nuevo Testamento son recreaciones de
historias presentes en el Antiguo Testamento: los milagros, por
ejemplo, eran necesarios segn las profecas del profeta Isaas (Is 35, 5-6), y estn inspirados en
relatos semejantes acerca de los profetas Elas y Eliseo.
Tambin seala una fuerte dependencia de la Escritura hebrea en el
relato de la Pasin. En el relato evanglico tomado en su conjunto ve la

167

repeticin de un tema frecuente en el Antiguo Testamento: la


vindicacin del justo inocente. Referencia: The Jesus puzzle. Was there no historical Jesus?Parte tres:
The evolution of Jesus of Nazareth.

There
are those who argue that Jesus is a figment of the Churchs
imagination, that there never was a Jesus at all. I have to say that I
do not know any respectable critical scholar who says that any more.
R. Burridge y G. Gould: Jesus now and then, Wm. B. Eerdmans, 2004, pg. 34.

En Christopher PRICE (2003): Scholarly opinions on the Jesus myth, se recogen opiniones en este
sentido de Howard Marshall, Michael Grant, Will Durant, Rudolf Bultmann,
Robert Van Voorst, Graham Stanton y Richard Carrier. Algunas de ellas:
The theory of Jesus nonexistence is now effectively dead as a
scholarly question (Robert Van Voorst); To sum up, modern critical
methods fail to support the Christ myth theory (Michael Grant); That a
few simple men should in one generation have invented so powerful and
appealing a personality, so loft an ethic and so inspiring a vision of
human brotherhood, would be a miracle far more incredible than any
recorded in the Gospel (Will Durant); No sane person can doubt that
Jesus stands as founder behind the historical movement whose first
distinct stage is represented by the Palestinian community (Rudolf
Bultmann).

168

Antonio Piero: Gua para entender el Nuevo Testamento, pg. 152.

Antonio Piero, op. cit., pg. 153.

Antonio Piero, op. cit., pgs. 152-154.

Harris, Murray J. (2005). Tres preguntas clave sobre Jess. Terrassa, Barcelona: Editorial Clie.
p. 22. ISBN 84-8267-456-0. Consultado el 22 de abril de 2014.

Eliot, T. S. (prlogo de Jos Mara Beneyto) (2003). La unidad de la cultura europea. Notas para la
definicin de la cultura. Races de Europa. Madrid: Instituto de Estudios Europeos y Ediciones
Encuentro. ISBN 84-7490-703-9. Consultado el 30 de noviembre de 2012. T. S. Eliot
seala que la vinculacin entre la diversidad de las culturas locales y
la cultura comn europea solo es posible porque existe un elemento
comn en la cultura europea, una interrelacin en la historia del
pensamiento, los sentimientos y los hbitos de comportamiento, y un
intercambio artstico e intelectual que proceden en ltima instancia de
la comunidad de valores que gener el cristianismo (p. 13). Jos Mara
Beneyto asevera que el cristianismo no es la nica componente de la

169

identidad cultural europea, pero s su componente esencial (p. 19).

Alonso del Campo, Urbano (2007). Races cristianas de Europa: una cuestin disputada. Salamanca
(Espaa): San Esteban. ISBN 978-84-8260-203-5. Consultado el 30 de noviembre de 2012.
Entre las numerosas referencias a personalidades de diferentes
extracciones, el autor incluye una cita de T. S. Eliot: Un europeo
puede no creer en la verdad de la fe cristiana, pero todo lo que dice,
crea o hace, surge de su experiencia cultural cristiana, y solo adquiere
significado en su relacin a esa herencia. Solo una cultura cristiana
ha podido producir un Voltaire o un Nietzsche (pg. 45). Alonso del Campo cita adems otros autores
como Jos Orlandis (Europa y sus races cristianas,
2004, Madrid:Rialp) que consideran que negar las races cristianas de
Europa sera tan caprichoso como apartado de la razn y de la verdad
histrica (p. 40).

Dado
que el cristianismo dista mucho de ser una corriente uniforme de
creencias y pensamiento, para hablar sobre Jess en el cristianismo,
habra que describir las modalidades o concepciones cultivadas por las
distintas ramas del cristianismo, tambin llamadas denominaciones
cristianas. Si bien todas esas concepciones son perfectamente admisibles
como posiciones de fe, exponerlas sin ms en pie de igualdad conducira
a cierto relativismo que no dara cuenta del hecho innegable de que
unas son creencias mayoritarias y otras particulares, que unas fueron

170

desestimadas solo despus de largos debates y otras se consideraron


herejas de manera tajante y desde el primer momento.

La
historicidad de la resurreccin de Jess de Nazaret es un hecho que
diferencia la religin cristiana de las religiones griegas. Si, para
estas ltimas, el tiempo es una entelequia circular y repetitiva, que se
sucede a modo de eterno retorno, el cristianismo asume desde el
principio una nocin lineal del tiempo, en la cual la resurreccin es un
hito histrico nico sobre el cual se ordena la historia pasada y la
futura. Vase Puech, Henry: El tiempo en el cristianismo.

En
contraposicin a las concepciones cientficas que consideran al hombre
como la cima de la evolucin natural, la teologa cristiana considera
que el hombre es una espiritualidad cada. Vase Josef PIEPER: Las virtudes fundamentales(pg. 180).
Madrid: Rialp, 2003. ISBN 84-321-3134-2.

La
naturaleza de Dios (increada) y la naturaleza del hombre (criatura)
estn separadas por el abismo ontolgico del acto creativo ex nihilo

171

La posibilidad del pecado es exclusiva de la voluntad de la criatura alejada de Dios

Entendida sobre todo en el sentido ontolgico (dejar de ser)

Jn 1:14

Vladimir Lossky: Teologa mstica de la iglesia de Oriente, pgs. 101

Esta traduccin es obra de RoyFocker, quien la tradujo directamente del griego. Traduccin.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das: Gua para el estudio de las Escrituras:
salvacin (pg. 184). Salt Lake City (Utah), 1992.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das: Tercer libro de Nefi, captulos 11 al 28 del
Libro de Mormn, pgs. 518-559. Salt Lake City (EE. UU.), 1992.

172

Quin es Jesucristo?- Testigos de Jehov. Sitio oficial de Watchtower Society. Consultado el


2009.

Jehovah's Witnesses: God, Man, and the Future. Consultado el 2009.

Es Jess el Dios todopoderoso? - Testigos de Jehov. Sitio oficial de Watchtower Society.


Consultado el 2009.

Did Jesus Really Die on a Cross? - Jehovah's Witnesses Official Web Site. Consultado el 2009.

Jehovah's Witnesses: God, Man, and the Future. Consultado el 2009.

What are the last days?, artculo del 15 de septiembre de 2006 en el sitio oficial de los testigos de
Jehov.

173

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 473:4

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 141:10

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 334:10

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 360:28

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 285:23

Mary BAKER EDDY (1821-1910): Science and health with key to the Scriptures. [1875]. 2000. 285:23

Herv MASSN: Manual de herejas. Madrid: Rialp, 1989. ISBN 84-321-2517-2, pgs. 16-17.

Son bastante singulares, por ejemplo, las creencias acerca de Jesucristo de la secta Moon,
segn la cual Jess no es Dios, sino simplemente un hombre reflejo de

174

Dios, nacido de una relacin adltera entre Mara y Zacaras, que


fracas en su misin salvadora: para ellos, la crucifixin de Jess es
testimonio del fracaso del cristianismo. Vase: Manuel GUERRA GMEZ: Los nuevos movimientos
religiosos (las sectas). Pamplona: Ediciones Universidad de Navarra, 1993. ISBN 84-313-1234-3.
Pg. 361.

La Trinidad plantea un problema a Mahoma: el politesmo


que tanto combati. Aceptar que Dios es Uno y Trino constituy un
problema desde el principio. Las teoras de la Trinidad que conoci
Mahoma fueron las de los coliridianos nicamente. No obstante, sus posiciones sobre la Trinidad se
acercan al propio Concilio de Letrn,
donde se trata de corregir la creencia de que Jess es hijo de Dios en
un sentido humano. As hay quien ve semejanzas, an en la diferencia.
Son infieles quienes dicen Dios es el tercero de una triada. No hay
dios, sino un Dios nico. [...] El Mesas, hijo de Mara, no es ms que
un Enviado (Corn, 5 77-79) Gente del Libro! No exageris en
vuestra religin ni digis, sobre Dios, ms que la verdad. Realmente el
Mesas, Jess, hijo de Mara, es el Enviado de Dios, su Verbo, que ech a
Mara en espritu procedente de l. Creed en Dios y en sus enviados,
pero no digis Tres. [...] Tendra un hijo cuando tiene lo que est en
los cielos y en la tierra? Dios basta como garante! (Corn, 4 169-170). Juan Vermet (trad.): El Corn,
pgs. 48, 49, 135, 146, 147.

175

La vie et la passion de Jsus-Christ en Internet Movie Database (en ingls).


El Jess Histrico a la luz de la exgesis reciente

Rafael Aguirre.

1. Introduccin

La investigacin histrica sobre Jess ha conocido diversas fases. Los discpulos de


Bultmann reaccionaron contra el escepticismo de su maestro promoviendo lo que se llam
la nueva bsqueda del Jess histrico (Ksemann 1954), mucho ms cauta que la
emprendida por el racionalismo optimista del XIX, y motivada teolgicamente: se buscaba
anclaje para la fe cristolgica y los estudios los realizaban exgetas y en el marco de
facultades de teologa, fundamentalmente alemanas. Aqu hay que situar a los trabajos de
Bornkamm, Conzelmann, Schrmann, Cullmann, Jeremias (con matices), etc. La gran
renovacin de la cristologa posconciliar es muy deudora de esta exgesis sobre el Jess
histrico (Rahner, Gonzlez Faus, Sobrino, Boff, Ducoq, Moltmann etc).

176

A partir de los aos 80 del siglo pasado se abre paso una nueva orientacin en los estudios
histricos sobre Jess, sin que sea posible ahora explicar ni sus causas ni sus caractersticas
(Aguirre 1995; Bartolom 2001; Witherington 1995). S dir que esta famosa third quest o
tercera bsquedaes una investigacin que procede fundamentalmente del mundo
anglosajn, que es muy interdisciplinar y que, en buena medida, se hace al margen de las
instituciones teolgicas y de las referencias confesionales. La produccin es enorme, de
valor muy desigual, pero es indudable que se han abierto perspectivas de sumo inters. En
mi opinin, la reflexin cristolgica y eclesiolgica no se ha confrontado an con los
resultados de estas nuevas investigaciones bblicas.

En las pginas que siguen me propongo nada menos que realizar una sntesis de lo que
desde el punto de vista histrico se puede decir con relativa solidez sobre Jess de Nazaret.
Tarea complicada y ms si debe hacerse en un espacio reducido, lo que obliga a seleccionar
algunos aspectos, y no permite justificar suficientemente las afirmaciones que se hacen ni
citar ni considerar las opiniones de otros autores, Tampoco es posible abordar las
cuestiones previas y decisivas de carcter metodolgico: las fuentes, su valoracin y los
criterios de historicidad.

Quiero dejar bien claro que intento hablar desde el punto de vista histrico, evitando en lo
posible la criptoteologa (Crossan 1999, XXIII), que es la que ha predominado en los
estudios sobre el llamado Jess histrico, y la autobiografa, y me refiero al conocido

177

dicho de que los estudios sobre Jess han solido servir poco para conocer a este personaje,
pero mucho para conocer la mentalidad de quien los realizaba. Creo que lo que voy a decir
est slidamente fundado y es racionalmente muy defendible, aunque, por supuesto, es
tambin muy discutible. As es la naturaleza del saber histrico, que no se impone
apodcticamente y que avanza por tanteos y acercamientos progresivos. Esto es verdad
siempre, pero mucho ms cuando, como en el caso de Jess, las fuentes son escasas y muy
interesadas, y su estudio adems implica con facilidad y en grado sumo la subjetividad de
quien lo realiza.

Dada la naturaleza de los evangelios -los sinpticos tienen un esquema muy simple y muy
teolgico de la vida de Jess y, adems, muy diferente a Juan- probablemente no es posible
una presentacin secuencial, ordenada y cronolgica de la vida de Jess. Incluso es posible
que de lo que yo diga no resulte una visin sistemtica y coherente de lo que Jess hizo y
dijo. Puede deberse al carcter fragmentario de nuestras fuentes, tambin a la naturaleza
simblica y potica del lenguaje de Jess, tan maltratado por la teologa posterior; pero hay
otro factor: los cambios y hasta las contradicciones que con frecuencia caracterizan el
mensaje y los comportamientos de los grandes carismticos, que es un factor que suele
aumentar su prestigio entre sus seguidores (J. C. Sanders 1998). Y, por supuesto, parece
muy verosmil que se diese una verdadera evolucin a lo largo de la vida de Jess en la
comprensin de aspectos centrales de su mensaje.

178

2. El contexto histrico y geogrfico.

Jess fue un judo fiel y nunca dej de serlo. Ms precisamente fue un galileo, lo que es
clave para situarle debidamente.

La investigacin histrica y arqueolgica sobre Galilea est actualmente en pleno desarrollo


y las diferencias que autores muy importantes de nuestros das tienen sobre el Jess de la
historia estn ntimamente relacionadas con las distintas imgenes que se hacen de la
Galilea del siglo I. E. P. Sanders se imagina una Galilea pacfica y con pocas diferencias
religiosas con Judea. Freyne, sin duda el que ms a fondo a estudiado el tema, presenta una
Galilea muy convulsionada por las dificultades econmicas y por el proceso de
urbanizacin. Crossan y Mack subrayan especialmente la helenizacin de la regin y la
influencia en ella de los filsofos cnicos.

El judasmo de Galilea era muy acendrado, pero diferente al de Jerusaln, donde el papel
del Templo era mayor y la presencia de escribas ms numerosa; ambas regiones, desde la
muerte de Salomn, se convirtieron en entidades separadas y haban tenido una historia
poltica muy distinta. En tiempo de Jess, Galilea era un reino vasallo de Roma bajo la
dinasta herodiana, mientras que Judea estaba bajo el control directo de Roma, que tena
all un prefecto que dependa del legado de Siria.

179

Jess era de Nazaret (Mateo y Lucas sitan su nacimiento en Beln, lo que quiz es una
construccin teolgica para reafirmar su ascendencia davdica; cfr. 1Sam 16); en todo caso
est claro que su infancia transcurri en Nazaret y era conocido como natural de esta
localidad (Jn 1,46; 7,41; Mc 6,1-6). Era un pueblo pequeo y pobre, como ha puesto de
manifiesto la arqueologa, pero que est a solo 5 km. de Sforis, ciudad reedificada por
Herodes Antipas, que la convirti en capital de Galilea.

Este dato es muy importante. En efecto, el proceso de urbanizacin, en marcha desde el


tiempo de Alejandro Magno, haba llegado hasta Galilea que estaba rodeada de una serie
de ciudades helensticas paganas y en las que los judos eran una minora. Al Este las diez
ciudades de la Decpolis, al otro lado del Jordn, excepto Escitpolis / Bet Shean. Al
Noroeste Tiro, Sidn y Aco / Tolemaida. Al Oeste, en la costa del mar Mediterrneo, Cesarea
Martima, gran puerto e impresionante ciudad pagana donde resida habitualmente el
prefecto romano. Al Sur, otra importante ciudad herodiana, Sebaste.

Pero el proceso de urbanizacin penetraba en el corazn mismo de la Galilea juda. He


mencionado Sforis, corona de Galilea, la llamaba Flavio Josefo. Ms tarde Antipas
construy junto al lago Tiberias, donde traslad la capital. La urbanizacin era
simultneamente un proceso de helenizacin, aunque Sforis y Tiberias mantenan una
fisonoma predominantemente juda (en Sforis no se han encontrado restos paganos para

180

el siglo I) (Meyers 1997; Chancey 2001), pero era el lugar de residencia de la lite de
funcionarios y propietarios. Cuando posteriormente, el ao 66 estall la sublevacin juda,
ambas ciudades adoptaron una postura pro-romana totalmente opuesta al campesinado
galileo. Utilizando una terminologa tcnica (Freyne 2000), se puede decir que Sforis y
Tiberias no eran ciudades ortogenticas, nacidas como desarrollo de un entorno rural y en
relaciones armoniosas con l, sino heterogenticas, es decir, en virtud de un influjo externo
y que resulta un elemento extrao que rompe los equilibrios tradicionales del entorno rural.

De hecho la situacin del campesinado galileo del tiempo parece que era sumamente dificil.
Grababan sobre ellos enormes cargas impositivas, con las que los herodianos financiaban
su poltica de grandes obras pblicas; a esto hay que aadir los impuestos exigidos por el
Templo de Jerusaln. Las pequeas propiedades agrcolas familiares no podan hacer frente
a tal situacin. Consecuentemente se daban un proceso de concentracin de la propiedad,
de modo que los pequeos propietarios se convertan en jornaleros, a veces incluso en
esclavos, y la emigracin fuera del pas era muy numerosa.

La ciudad siempre ejerce una cierta fascinacin sobre su entorno social. Pero esta
fascinacin puede ser de atraccin por las nuevas formas de vida o de rechazo de los
valores y costumbres que se ven como algo ajeno y perjudicial. Esto ltimo es lo que
suceda en la Galilea del siglo I. Los sectores rurales vean con hostilidad a las ciudades

181

introducidas por los herodianos, que rompan sus formas tradicionales de vida y les
perjudicaban econmicamente.

Se puede decir que frente a una economa de reciprocidad de carcter tradicional, basada
en la familia como unidad de produccin y consumo, los herodianos, pro-romanos
imperialistas, introducan una economa de re-distribucin en la que un gran poder central
(el Imperio y el Templo) acumula una riqueza creciente, de cuyo reparto sale muy
favorecida una lite.

La tensin campo - ciudad es clave para entender la funcin social de Jess y su mensaje.
No es exagerado afirmar que la Galilea del tiempo estaba atravesada por una crisis con
hondas repercusiones culturales y econmicas. Desde ahora quiero llamar la atencin sobre
el hecho muy significativo y probablemente nada casual de que Jess no parezca nunca en
los Evangelios visitando los ncleos urbanos importantes.

En Galilea reinaba una acendrado espritu judo, pero la regin estaba abierta a una notable
influencia helenstica. Basta una mirada al mapa para comprender que lo contrario sera
imposible. La ribera occidental del Lago, de especial importancia en el ministerio de Jess,
estaba muy poblada y abierta a las relaciones con el entorno pagano. Cafarnan, que fue
algn tiempo centro de operaciones de Jess, estaba muy cerca de Tiberias, la capital, y de

182

Magdala/Tariquea, una localidad importante conocida por su industria de salazn de


pescado. Los pescadores de Cafarnan y Betsaida, sta ya en el territorio de Filipo,
inevitablemente tena que tener relaciones con la cercana ribera oriental y pagana. Cerca
de Cafarnan pasaba la va que llevaba a la Decpolis, como sabemos por los datos del
evangelio y por el descubrimiento de una piedra milar, que puede verse en la actualidad en
las excavaciones de la mencionada ciudad.

3. Los primeros pasos

Tenemos poca informacin fiable sobre los orgenes de Jess, sobre sus antecedentes
familiares y sobre los primeros aos de su vida. Este vaco ha sido colmado por la
imaginacin popular con numerosas leyendas, algunas muy antiguas y muy desarrolladas
en diversos evangelios apcrifos.

Sabemos que sus padres se llamaban Jos y Mara, que vivan en Nazaret y que tena varios
hermanos (Meier 1998, 233-264). Poco ms podemos decir. Hay reconstrucciones plausibles
atendiendo a las costumbres judas del tiempo sobre la continuacin con el mismo oficio
que su padre, sus visitas frecuentes a la cercana Sforis, sobre su educacin juda en el
seno familiar y en la sinagoga etc.

183

Desde muy pronto se suscit una gran controversia en torno al origen de Jess. Sectores
judos le acusaban de ser hijo ilegtimo de Mara y el reproche, que en aquella cultura
resultaba gravsimo, quiz se refleje ya en los evangelios (Jn 8, 41). Trataban as los judos
de contrarrestar la fe de los cristianos en la concepcin virginal? Caben diversas hiptesis y
el historiador probablemente no puede llegar a soluciones definitivas en esta cuestin, que
no deja de suscitar estudios (Meier 1998, 236-241; Chilton 2000), alguno serio, pero la
mayora sensacionalistas y arbitrarios.

Cuando tiene ya en torno a 30 aos Jess aparece acudiendo a la llamada de Juan Bautista
que promueve un movimiento de conversin en el desierto, junto al ro Jordn. Me permito
una hiptesis: considero inverosmil que Jess permaneciese hasta ese momento en el
domicilio familiar y trabajando en el oficio paterno. En efecto, la hondura de su experiencia
religiosa, su capacidad de discusin y su conocimiento de las Escrituras parecen suponer
que antes de ir donde Juan Bautista ha precedido un perodo de bsqueda religiosa y de
contacto con otros grupos judos. Es decir, un proceso semejante al que sigui Flavio Josefo,
tal como describe en su Autobiografa (II,10-12).

No hay duda de que Jess se someti al bautizo de Juan Bautista y de que esto supuso una
experiencia muy importante en su vida. Despus se independiz -quiz con otros- de Juan,
y durante algn tiempo parece que desarroll una actividad bautismal (el dato de Jn 3,22
difcilmente puede haber sido inventado por la comunidad cristiana y el mismo Jn en 4,1-2

184

trata de corregirlo). Pero pronto la predicacin de Jess y el movimiento que promovi


aparece con unas caractersticas propias y diferentes de las de Juan, como ms tarde
veremos.

4. El reino de Dios

Es indudable que Jess proclam el Reino de Dios (Meier 1999, 293-592; Aguirre 2001,1152). La expresin aparece numerosas veces en la tradicin sinptica, pero pronto cay en
desuso en la iglesia (en Juan aparece 2 veces; en Pablo 7/8). S era una expresin conocida
en el judasmo del tiempo, pero no excesivamente preponderante. Y hay una serie de
expresiones en torno al Reino de Dios (por ejemplo, entrar en el Reino) que slo aparecen
en los Evangelios.

Este dato es de vital importancia. El lenguaje no es el uso de etiquetas indiferentes o


aspticas, sino que procede de una determinada experiencia, que despus contribuye a
cultivar. Jess no hace una exposicin sistemtica en torno al Reino de Dios, utiliza un
lenguaje simblico, potico y sugerente. Parte, por supuesto, de la comprensin juda, pero
la va matizando de una forma muy particular.

185

Hay salmos que celebran en el Templo de Jerusaln la realeza universal y permanente de


Dios:Pueblos todos, tocad palmas, aclamad a Dios con gritos de alegra! Porque Yahv, el
Altsimo, es terrible, el Gran Rey de toda la tierra... Tocad para nuestro Dios, tocad, tocad
para nuestro Rey, tocad! Es Rey de toda la tierra. Reina Dios... Sentado en su trono
sagrado: Sal 47; cfr. Sal 93;96-99.

Pero hay otra concepcin del Reino de Dios que aparece en momentos de singular
tribulacin del pueblo, en el momento del exilio, reflejado en el Deutero-Isaas, y en el
momento de la terrible opresin de los Selecidas, como se refleja en el libro de Daniel
(Albertz, 550, 817-819). En estos momentos el Reino de Dios se proclama en neto contraste
con los reinos opresores del presente, pretende suscitar la resistencia y esperanza de un
pueblo que sufre y se refiere a una intervencin futura y liberadora de Dios, que cambiar
la historia.

Daniel, en los captulos 2 y 3, habla de la visin de una estatua enorme y terrible, con la
cabeza de oro, su pecho y sus brazos de plata, su vientre y sus lomos de bronce, sus
piernas de hierro, sus pies parte de hierro y parte de arcilla. Representa a los diversos
imperios que han ido oprimiendo a los santos. Pero despus, sin intervencin de mano
alguna, se desprende una piedra que pulveriza a la estatua enorme y terrible, y que acaba
convirtindose en un gran monte que llena toda la tierra. Se est refiriendo al Reino de
Dios, que jams ser destruido y subsistir eternamente (Dan 2,44).

186

Para el Deutero-Isaas, la proclamacin del Reino de Dios equivale a anunciar la liberacin a


los exiliados, el retorno a su tierra; es la buena noticia de la paz y de la salvacin (52,7).

Es claro que a lo largo de la historia, quiz ya en la Biblia misma, Reino de Dios es una
expresin profundamente ambigua y con funciones sociales diversas y hasta contradictorias
(Aguirre 1998, 54-57). En los profetas es la expresin del ansia de liberacin de los
oprimidos, suscita su esperanza y tiene una fuerte carga socio-crtica.

En este punto me parece especialmente importante evitar el anacronismo y el


etnocentrismo, y situar estas ideas en el concepto de su tiempo, para lo que es
especialmente til unos trabajos recientes de Theissen (2001) y, sobre todo, de Malina
(2000). La religin de Jess, centrada en el Reino de Dios, es una religin poltica y voy a
explicar en qu sentido. A diferencia de lo que sucede en el mundo occidental de nuestros
das, la religin en el mundo mediterrneo del siglo I no era una variable independiente de
la vida social, sino que se viva siempre incrustada en los dos grandes mbitos de
experiencia del tiempo, que eran el mbito de lo poltico, el mundo de la polis, de la vida
pblica, y el mbito de la casa/familia, que no equivale simplemente a lo que hoy
entendemos como espacio privado. Haba una religin poltica, la religin oficial, la de la
ciudad, los cultos pblicos y una religin domstica, la de la casa. En el Imperio, junto a la
religin oficial, con sus templos y divinidades, con su culto al emperador, haba una religin

187

muy viva y muy diferente, con su culto a los antepasados, a los lares y penates, con altares
y ritos, en los que el paterfamilia tena un papel muy especial.

El yahvismo era, ante todo, una religin poltica, la del pueblo de Israel, que impregnaba
toda su vida pblica, pero tambin tena, como no poda ser menos una dimensin
domstica muy importante. (Otra cuestin, muy interesante por cierto, es la de la religin
domstica a lo largo de la historia del pueblo judo, que con frecuencia se alejaba ms de lo
que se suele creer de las pautas yahvistas y aceptaba usos del entorno pagano).

Pues bien, la religin de Jess, centrada en el Reino de Dios, es una religin poltica en este
sentido aristotlico y pre-maquiavlico del trmino, porque se dirige a todo Israel y
pretende configurar la vida del pueblo. Lo que Jess proclama es que ese Reino de Dios tan
anhelado, no slo est cercano, sino que, de algn modo, est ya irrumpiendo en el
presente. El tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cerca (Mc 1,15). Si yo expulso
a los demonios por el Espritu de Dios es que el Reino de Dios ha llegado a vosotros (Mt
12,28).

Pero tambin hay una serie de dichos de Jess (sin ir ms lejos la peticin venga tu Reino
de la oracin del Padre Nuestro) que dejan ver que la plenitud del Reino de Dios es futura
-quiz sera mejor decir venidera-, y est orgnica y directamente vinculada con algo que

188

ya est dado en el presente y que es inseparable de su actuacin. Este dato me parece


histricamente incuestionable; otra cosa es que se le considere a Jess un iluso, un
iluminado o un profeta.

Esta vinculacin entre pasado y presente del Reino de Dios est especialmente clara en
algunas parbolas, por cierto bellsimas. Es como un grano de trigo que alguien entierra en
el campo y que por su propia fuerza acaba dando una cosecha esplndida; o como la
semilla de mostaza, la ms pequea de todas las semillas, que se convierte en un rbol en
las que pueden anidar las aves del cielo; o como un poco de levadura, invisible al principio
en medio de la masa, pero que al final la hace fermentar a toda ella.

Todas estas son parbolas de contraste entre una situacin en que aparentemente no hay
nada nuevo, los inicios son muy modestos, decepcionantes sin duda para las expectativas
mesinicas del tiempo, y un final esplndido; pero ponen tambin de relieve que el futuro
es el desarrollo del presente, que, de algn modo, est contenido en l.

En la historia de la investigacin hemos asistido a un gran bandazo, a base de forzar los


textos, eligiendo unos y eliminando otros, y de leerlos anacrnicamente. La llamada
escatologa consecuente, una exgesis fundamentalmente germana, basndose sobre
todo en el Evangelio de Mc, en quien se depositaba la mxima confianza al ser tenido por el

189

ms antiguo y de mayor valor histrico, haca de Jess un apocalptico que esperaba la


irrupcin inminente del Reino de Dios entendido como una catstrofe csmica y el fin del
mundo (Schweitzer, Ehrman, Allison). Ahora, como reaccin, una importante tradicin
exegtica, sobre todo norteamericana, basndose en una peculiar interpretacin de la
fuente Q (Kloppenborg) (han perdido la confianza en Mc, al considerarla una obra
fundamentalmente teolgica) (Wrede), hacen de Jess un sabio que habla del Reino de Dios
como una posibilidad abierta y presente a todo ser humano para que viva de una forma
mucho ms libre y autntica (Crossan, Borg).

Para Jess el Reino de Dios es una buena noticia; es un tesoro, cuyo descubrimiento llena
de alegra. Es notable la diferencia con su maestro Juan Bautista que subrayaba el aspecto
justiciero y amenazante de la venida de Dios.

El Reino de Dios no viene acompaado de signos apocalpticos, ni se identifica con la fuerza


histrica de un grupo ni con la expulsin de los paganos. Jess invita a descubrirlo, a
aceptarlo, a acogerlo y a llenarse de alegra. Este momento que llamara de pasividad, de
descubrimiento y aceptacin del misterio que se ofrece, tan caracterstico de la experiencia
religiosa, es central en Jess. Y creo que no ha sido tenido en cuenta suficientemente por la
reciente teologa en torno al Reino de Dios. Pero, por supuesto, para Jess como buen judo
la aceptacin del Reino de Dios debe fructificar en buenas obras en la propia vida. Y en esto
es tambin muy imperioso. Dejar pasar esta oportunidad es perder la propia vida.

190

Se ha dicho que Jess pretende la congregacin escatolgica de Israel (E. P. Sanders


1985), es decir que el pueblo de Israel acepte esta intervencin decisiva de Dios, que est
en trance de realizacin, que cambiar radicalmente la historia, pero que no supondr su
abolicin. Las imgenes de catstrofes csmicas, en la medida en que puedan remontarse
a Jess, son un gnero literario, que encontramos en los profetas, con el que se pretende
subrayar la importancia del momento que se est viviendo (Borg 1984). El Reino de Dios
ser una situacin teocrtica e implicar una vida de renovada fidelidad de Israel a Yahv.
Dentro del variado mundo de las esperanzas escatolgicas judas, para Jess el Reino de
Dios supondra la restauracin de las doce tribus y probablemente la edificacin de un
templo nuevo y glorioso (E. P. Sanders 1985). Jess no se dirige a los paganos y se mueve
en la lnea de la escatologa proftica: todos los pueblos reconocern a Yahv cuando en
Sin resplandezca su gloria.

Hay un aspecto muy importante que suele pasar desapercibido: la proclamacin del Reino
de Dios situado en su contexto histrico conllevaba necesariamente una carga de crtica
respecto de la teologa imperial. Por tal entiendo la ideologa que sacralizaba las estructuras
del Imperio Romano que absolutizaba la Pax Romana y divinizaba al emperador (Fears
1981). Esta teologa imperial se encontraba por todas partes: en las monedas, en las
inscripciones, en los monumentos, en las festividades y en las obras de los grandes autores.
Proclamar el Reinado de Dios como valor central y supremo supona una crtica radical de la
ideologa legitimadora del imperio que a los romanos no les poda dejar indiferentes. (Se

191

explica as que San Pablo, que quiere extender el cristianismo por el imperio, elimine
prcticamente la expresin Reino de Dios, que le hubiese acarreado un conflicto mortal
para sus pequeas comunidades a un nacientes).

5. Valores alternativos

En medio de la gran disparidad existente en las investigaciones histricas sobre Jess hay
un dato que rene un consenso amplsimo, el reconocimiento de una cierta marginalidad de
Jess que despus se explica de diversas maneras. Est suficientemente claro que Jess
adopt actitudes un tanto contraculturales, que suponan un cierto desafo a los valores
hegemnicos. Al hablar de su actitud ante la ley volveremos sobre este punto.

Antes estas actitudes contraculturales, radicales, se explicaban en virtud de la tica


provisional de quien esperaba un fin del mundo inminente. Hoy hay quienes las atribuyen
al influjo de la filosofa cnica tan crtica con su sociedad que pretende cambiar
radicalmente sus valores (Crossan, Mack, Downing)..

Pero en Jess es el alborear el Reino de Dios lo que le lleva a ver y valorar la realidad de
una forma diferente. As se explica que proclame bienaventurados a los pobres, a los que

192

lloran, a los hambrientos. No, por supuesto, porque estas situaciones sean un bien en s
mismas, sino por todo lo contrario. En la medida en que el Reino de Dios se afirme, estas
situaciones van a cambiar, lo que se traduce ya desde ahora en consuelo y esperanza.

El honor, el valor central en aquella cultura (Malina 1995, 45-84), que dependa
fundamentalmente del linaje y que se manifestaba en una serie de signos externos es
reinterpretado a la luz de la nueva experiencia del Dios que se acerca: los ltimos sern
los primeros; el Hijo del hombre no ha venido a ser servido sino a servir. El dinero no es
seal de la bendicin divina, como lo consideraba la teologa rabnica, si no el mayor
impedimento para entrar en el Reino de Dios. Las estructuras patriarcales quedan
relativizadas, y cambia profundamente la consideracin de los nios y de las mujeres. En el
punto siguiente tendremos ocasin de profundizar en este aspecto, ciertamente clave, de la
actitud de Jess.

6. La Ley

Precisar la actitud de Jess ante la Ley no es nada fcil, porque no hizo pronunciamientos
generales y, adems, porque las grandes controversias que se dieron sobre el tema en la
Iglesia primitiva se refleja en los textos evanglicos dificultando la crtica histrica. Hay una

193

diferencia notable en cmo presentan las cosas el judeocristiano Mateo y el paganocristiano


Marcos

Se trata, sin duda, de un problema de vital importancia en nuestro estudio y me atrevo a


sintetizar en una serie de puntos la actitud de Jess.

- Jess fue siempre un judo fiel y, por tanto, respetuoso y cumplidor de la ley. En general
tiene una notable afinidad con el judasmo abierto de Hillel, aunque en algn caso,
concretamente en lo referente al divorcio, se acerca ms a la postura de Shamai.

Al rico que le pregunta que tiene que hacer para alcanzar la vida eterna le responde
cumple los mandamientos (Mt 19,17) y, adems, los enuncia: No matars, no cometers
adulterio, no robars... (Mt, 19,18-19; Mc 10,19).

Tambin es verdad que el punto de partida de la predicacin de Jess y lo ms importante


de ella no reside en la explicacin de la ley.

194

- Jess radicaliza aspectos de la ley. No basta con no matar, sino que hay que evitar otro
tipo de agresiones menores e incluso los insultos. Pensemos tambin en la prohibicin del
divorcio. Esta enseanza de Jess pareca no tener paralelo alguno en el mundo judo de la
poca, pero se ha encontrado una doctrina muy similar en el Rollo del Templo (1 Q Rollo del
Templo 57,17-19; TQ 223). En el Documento de Damasco se fundamenta la prohibicin del
divorcio en el orden primigenio querido por Dios en la creacin (Documento de Damasco 4,
20-21; TQ 83), que es exactamente lo que hace Jess (Mc, 10,5-9).

En la cuenta de esta radicalizacin tica hay que poner tambin la denuncia de tradiciones
humanas que ocultan y desvirtan la intencin profunda de la Ley (Mc 7,8-13; Mt 23,23).

- Jess relativiza -sin que esto suponga su simple abolicin- los preceptos rituales,
concretamente los referidos al sbado y a las normas de pureza. La Iglesia posterior, por
razones polmicas, acentu este rasgo, que se remonta sin duda a Jess. Hay dichos que
pueden proceder de l: No es lo que entre de fuera sino lo que sale de su boca lo que
puede hacer impuro al ser humano (Mc 2,27; Mc 7,15; Mt 15,11); Ay de vosotros que
purificis el exterior de la copa y de los platos pero dentro estn llenos de robo y de
codicia (Lc 11,39; Mt 23,25; Ev. Tom 89); Ay de vosotros que pagis el diezmo de la
menta, del ans y del comino, y abandonis la justicia, la misericordia y la fe. Esto es lo que
habra que practicar, aunque sin abandonar lo otro (Mt 23,23; Lc 11,42).

195

Jess acept la relacin con gente tenido como impura, pecadores y publicanos,
probablemente prostitutas, y lo haca sin importarle las crticas porque quera anunciar y
hasta visibilizar que el Reino de Dios se ofrece a todos y a nadie excluye.

Relativizar los preceptos rituales y las normas de pureza era poner en peligro la identidad
tnica que estos garantizaban. En efecto, como saben bien los antroplogos las normas de
pureza son barreras que separan a los judos de los dems pueblos, a la vez que suponen el
control de los cuerpos de los miembros de Israel por parte de sus autoridades religiosas.

Jess promovi un movimiento de renovacin intrajudo en un momento de una crisis


generalizada y grave en su pueblo. Haban surgido otros movimientos de renovacin, que
se caracterizaban por radicalizar las normas de pureza, por reafirmar la identidad tnica y
que, por tanto, eran movimientos exclusivistas; se dirigan a una lite de puros y elegidos.
Es lo que caracteriza a los fariseos, nombre que quiere decir los separados; los esenios de
Qumrn traducan esta separacin fsicamente y se iban al desierto, lejos de un pueblo y de
unas instituciones corrompidas y contaminadas; ellos eran el verdadero Israel que esperaba
al Mesas.

El movimiento de Jess se caracteriza por lo contrario, por ser inclusivo, por buscar a la
gente, por no marginar a nadie, por anunciar a todos la llegada de Dios y su Reino. No es

196

ninguna casualidad que esta actitud y este anuncio desencadenasen un fuerte conflicto
intrajudo.

Tambin quiero apuntar que el desarrollo posterior del cristianismo, con la apertura a los
paganos, con toda la novedad que introdujo respecto a lo que fue el horizonte histrico de
Jess, estuvo posibilitado, de alguna forma, por el carcter inclusivo del ms primitivo
movimiento de Jess y por su relativizacin de las fronteras tnicas con las que Israel
protega su identidad.

- Lo ms caracterstico de la interpretacin jesunica de la ley es la importancia dada al


amor al prjimo. Cul es el primero de todos los mandamientos?, le preguntan.
Responde : El primero es: Escucha Israel: el Seor, nuestro Dios, es el nico Seor, y
amars al Seor tu Dios... El segundo es amars al prjimo como a ti mismo (Mc 12, 2831). Jess est citando el mandamiento de Lev 19,18. Haba grandes discusiones en el
judasmo en torno a cmo haba que entender el prjimo de este texto, concretamente
qu extensin tena.

Cuando le preguntan a Jess su opinin (Quin es mi prjimo?) responde con la parbola


del buen samaritano (Lc, 10,29-37), que probablemente es histrica y responde al ms puro
estilo de Jess: replantea de forma provocadora la pregunta que se le hace. La cuestin no

197

es tanto quin es mi prjimo, sino quin es capaz de hacerse prjimo del hombre abatido
en el camino. Es decir, Jess invita a pensar la moral y el amor desde las vctimas.

En el judasmo del tiempo haba quienes limitaban el prjimo a los miembros del pueblo
judo. As los LXX traducen prjimo por proslito en Lev 19,18, es decir paganos
convertidos al judasmo. Sin embargo en el judasmo helenista sobre todo, pero tambin en
el judasmo palestino, haba interpretaciones ms amplias que se abran al amor al
extranjero. Parece que es lo que piensa Jess.

Es muy claro, sobre todo, cuando inculca la no violencia y el amor a los enemigos, que sin
duda proceden de Jess y constituyen el culmen de su moral. Los evangelios presentan
unas formulaciones radicales y provocativas, que plantean numerosos problemas tanto
literarios como de aplicabilidad, en los que no podemos entrar ahora. No se refiere solo al
enemigo personal, sino tambin al del pueblo como tal (est muy claro que Mateo, el
evangelista ms judo, as lo entendi, porque en 5,41 se refiere a una imposicin romana).
Estas afirmaciones de Jess se pueden y se deben situar en el contexto judo de su tiempo,
porque no son meras doctrinas intemporales. Concretamente hubo un par de
movilizaciones populares judas no violentas frente a Pilato que resultaron eficaces (AJ
18,271 s; BJ 2,174. 195-198) (Theissen 1985, 103-147).

198

La justificacin teolgica del amor a los enemigos es muy rica, pero me fijo slo en un
aspecto: Para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos, que hace salir su sol
sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos (Mt 5,45). Se encuentra aqu un
motivo clave de la espiritualidad juda: la imitacin de Dios (Aguirre 2001, 37). Lo propio de
Jess es que se trata de imitar a un Dios que es bueno, que es amor, y cuya bondad se
manifiesta en la creacin (hace salir su sol...) y tambin en la llegada de su Reino.

7. Taumaturgo popular y exorcista

Un aspecto cuya enorme importancia no guarda relacin con el pequeo espacio que aqu
se le va a dedicar es la actividad de Jess como sanador popular y como exorcista. Me
limito a un breve apunte.

Durante mucho tiempo los llamados milagros de Jess eran un engorro para historiadores y
telogos que no saban qu hacer con ellos. En la Iglesia misma si no se poda eludir su
explicacin se recurra a interpretaciones alegorizantes. Hoy las cosas han cambiado. Hasta
los crticos ms radicales aceptan que Jess realiz curaciones que sus contemporneos
consideraban milagrosas. El dato se encuentra en absolutamente todas las tradiciones
evanglicas y quien lo niegue se incapacita para decir nada del Jess histrico.

199

Jess tuvo las caractersticas de un sanador popular y ste es un rasgo muy importante
para explicar la enorme atraccin que ejerca entre la gente. Una gran muchedumbre, al
or lo que hacia acudi a el (Mc 3,10; Cfr 1,32-34; 1,45; 6,55-56).

En este punto, quiz como en ningn otro, necesitamos superar el anacronismo y el


etnocentrismo. Un antroplogo ateo o agnstico no tiene ninguna dificultad para aceptar al
Jess curandero popular y exorcista, mientras que suele tener muchas el telogo
supuestamente crtico.

Sin duda que las tradiciones de milagros de Jess han sido muy amplificadas por la fe
postpascual y por la imaginacin popular. Hay relatos de milagros que son totalmente
creaciones comunitarias. Habr que ver en cada caso (Meier 1999; Theissen-Merz 1999;
Twelftree 1999). Pero parece claro que Jess tena poderes taumatrgicos, que hay que
situar a la luz de lo que la antropologa nos ensea sobre los llamados sanadores tnicos,
que se dan prcticamente en todas las culturas (Pilch).

Los milagros de Jess tienen una serie de caractersticas bien conocidas y que no voy a
enumerar ahora, pero lo ms propio es que relacionaba sus curaciones con la fe y la venida
del Reino.

200

Por otra parte, Jess y sus contemporneo, tienen una cosmovisin supernaturalista del
mundo y creen en seres intermedios y espritus malignos: es el marco para entender los
exorcismos de Jess (Twelftree 1993) . Como las curaciones, responden a un dato histrico
indudable pero que hay que saber interpretar. Es interesante notar que a diferencia de
stas, la tradicin no tiende a engrandecer los exorcismos de Jess, que no se encuentran
ni en el ltimo evangelio, el de Juan, ni tampoco en las fuentes exclusivas de Mateo y
Lucas; estn slo en las fuentes ms antiguas, en Mc y en Q.

Los fenmenos de posesin se conocen en muchsimas culturas y se dan con especial


frecuencia en situaciones de ruptura de los equilibrios tradicionales, por ejemplo cuando
una cultura nativa se siente gravemente amenazada (pensemos en situaciones de
colonialismo; en las culturas preindustriales, en situaciones de graves presiones en el seno
familiar). Tambin se constata que hay personas o sectores sociales que por su debilidad o
vulnerabilidad estn ms expuestos a estar posedos por espritus inmundos.

Es evidente que considerar posesin a determinados estados psicolgicos supone una


interpretacin cultural, pero a la vez contribuye a provocarlos y fortalecerlos. Las
posesiones por espritus son una variante de los Estados Alterados de Conciencia o de las
situaciones de trance, que aparecen en casi todas las culturas preindustriales. El recurso a
esta perspectiva de la antropologa y de la psicologa social es muy til para el estudio del

201

movimiento de Jess y del cristianismo primitivo y me limito slo a apuntar el tema (Lewis,
Guijarrro 2001, Davies).

El posedo expresa dimensiones reprimidas y en este sentido, ejerce una denuncio social,
pero tambin es una vlvula de escape de las contradicciones psicolgicas y sociales. Jess
tiene la capacidad, que interpreta siempre en clave religiosa , de liberar a posedos por
espritus inmundos y de recuperarlos para la convivencia humana pero esto tena
innegables repercusiones sociales: los gerasenos lo consideran un desestabilizador
peligroso y le piden que se vaya (Mc 5,17); en otro caso se levantan reacciones muy
distintas y mientras unos sospechan que Jess es el Hijo de David, otros, los fariseos,
afirman que, expulsa los demonios por Beelzebul, prncipe de los demonios (Mt 12,23-24).
Se trata obviamente de interpretaciones culturales pero que responden a intereses distintos
y por eso son tan diferentes.

Nos encontramos aqu con un caso del etiquetamiento negativo de Jess, del intento de
estigmatizarle socialmente, es decir de desacreditarle ante el pueblo y de impedir su
influencia; un aspecto de grave conflicto que Jess provoc en el sociedad juda.

8. El grupo de Jess

202

Jess convocaba a todos los judos en vista del Reino de Dios. Ni rompi con el judasmo ni
pretendi fundar una institucin propia en Israel, ni, menos an, aparte de Israel.

Pero el judasmo del siglo I, sobre todo antes de la catstrofe del ao 70, era enormemente
plural. Precisamente porque su unidad es tnica el judasmo no necesita propiamente una
ortodoxia doctrinal; y en tiempo de Jess haba una diversidad muy grande de tendencias,
grupos, interpretaciones y movimientos populares.

En torno a Jess se form un grupo con caractersticas propias, como suceda con los
maestros y profetas; encontramos gentes con diversos grados de vinculacin con el
maestro y su movimiento.

- La creacin de los Doce es muy probable que se remonte a Jess (denominarles


apstoles es, sin embargo, postpascual). Difcilmente puede ser una invencin que quien
traicion a Jess fuese un miembro de este grupo. En la ms pura tradicin proftica, Jess
realiz una serie de gestos simblicos a lo largo de su vida, uno de los cuales fue la
constitucin de los Doce (otros gestos simblicos fueron la purificacin del Templo, las
comidas con pecadores y publicanos, los gestos con el pan y el vino en la cena de
despedida...). Es claro que los Doce hacen referencia a los doce patriarcas y a las doce

203

tribus, y la creacin de este grupo simboliza la voluntad de Jess de congregar al Israel


escatolgico para la llegada del Reino de Dios.

-Hay tambin una serie de discpulos que son seguidores itinerantes de Jess. Su nmero
sera variable y muchas palabras de Jess se dirigen a este grupo que lleva una vida radical
y desinstalada; es evidente que entre estos discpulos hay un cierto nmero de mujeres, lo
que no deja de ser un fenmeno muy notable.

- Un tercer crculo est formado por lo que se suele llamar simpatizantes locales, gentes
que permanecen en sus casas y vida cotidiana pero que acogen a Jess y a sus discpulos y,
de algn modo, se identifican con ellos. Tengamos en cuenta que el ministerio itinerante de
Jess se desarroll fundamentalmente en un rea no muy extensa de Galilea.

- Ms all de estos simpatizantes locales, Jess alcanz un eco popular muy amplio y
positivo en las zonas rurales de Galilea. Los evangelios estn llenos de indicaciones tales
como su fama se extenda por todas partes, acudan a l muchedumbres, se agolpaba
la gente junto a l, se quedaban admirados de su enseanza...

204

No hay datos para pensar que este eco popular positivo disminuyese a lo largo de la vida
de Jess. Durante su estancia final en Jerusaln, la gente (es cierto que puede tratarse,
sobre todo, de galileos que han peregrinado para la fiesta) le tiene por profeta, est
pendiente de sus palabras y es el favor popular con que cuenta lo que impide que las
autoridades le pueden detener.

Este eco popular de Jess poda movilizar a masas relativamente importantes de gente y
ste es un factor clave de la peligrosidad de Jess a los ojos de las autoridades (Jn 11,4653). Un profeta aislado y sin seguidores, por muy exaltados que sean sus planteamientos y
proclamas, no es peligroso y no causa mayor preocupacin en los responsables del orden.

9. El conflicto que desemboca en la cruz

Nos encontramos ya hablando del conflicto en la vida de Jess, elemento absolutamente


central y clave hasta el punto de que desemboca en el hecho histricamente ms claro de
su vida: en su crucifixin. Los evangelios proyectan sobre la vida de Jess los grandes
conflictos que sostuvieron los cristianos con la sinagoga, sobre todo a partir del ao 70. Por
tanto hay que adoptar una serie de cautelas crticas para interpretarlos.

205

Contra lo que han solido decir autores muy famosos, an recientes, es totalmente
incorrecto hablar de oposicin de Jess al judasmo o de ruptura con l. Pero tampoco se
puede negar, como pretenden algunos judos actuales, que Jess provoc un importante
conflicto intrajudo. Por cierto que otro personajes tambin lo hicieron y con mayor
intensidad que Jess; pensemos en el Maestro de Justicia de Qumran.

Es indudable que la actitud del grupo de Jess se diferenciaba de la de otros grupos judos
del tiempo. Antes he mencionado las diferencias de Jess con Juan Bautista que el pueblo
captaba fcilmente. Juan es un asceta que se retira del mundo y anuncia un Dios justiciero;
Jess, lejos de tener rasgos ascticos, busca a la gente, convive con ella y anuncia un Dios
acogedor y cercano: Porque ha venido Juan Bautista que no coma pan ni beba vino y
decs: demonio tiene. Ha venido el hijo del hombre que come y bebe y decs: Ah tenis a
un comiln y borracho, amigo de publicanos y pecadores (Lc 7, 33-34).

Recurriendo otra vez a un esfuerzo de sntesis, creo que en el conflicto de Jess se pueden
distinguir tres aspectos.

- A Jess hay que situarle respecto a la tensin existente en Galilea entre el campo y la
ciudad, entre las lites urbanas y el campesinado (Freyne 1994; Horsley 1987; TheissenMerz, 198-199). La renovacin de la vida social que Jess identifica con el Reino de Dios

206

encuentra gran eco en el campesinado galileo, responda a sus necesidades, pero no se


identificaba simplemente con la vuelta a los equilibrios tradicionales. Por el contrario, Jess
es sumamente crtico con las lites urbanas, con los herodianos y con el nuevo tipo de
civilizacin que estn introduciendo en Galilea. Creo que as se explica que Jess, que
conoca bien las ciudades a travs de su experiencia en Sforis, evitase visitar los ncleos
urbanos durante su ministerio que, por otra parte, se realizaba por entornos no muy lejanos
de ellos (hay que exceptuar la visita de Jess a Jerusaln, que es evidentemente una ciudad
del todo singular.

Durante su estancia en Galilea, Jess no se confront de forma directa con los romanos,
porque all su presencia era prcticamente invisible.

- El gran conflicto de Jess en Jerusaln fue con la aristocracia sacerdotal, y giraba, ante
todo, en torno a su actitud crtica respecto al Templo. A esto se aada que su eco popular
le converta en especialmente peligroso y consideraban necesario atajar su influencia. Juan
transmite una informacin histrica fidedigna cuando pone en boca de los sumos
sacerdotes las siguientes palabras: Qu hacemos? Porqu este hombre realiza muchas
seales. Si le dejamos que siga as, todos creern en l; vendrn los romanos y destruirn
nuestro Lugar Santo y nuestra nacin. En vista de lo cual deciden darle muerte y Jess se
escondi en Efraim, una pequea localidad en el lmite del desierto, entre Judea y Samaria
(11,47-54).

207

Lo que se suele llamar la purificacin del Templo, cuyo sentido exacto es difcil de
precisar, fue visto como un reto decisivo e inaceptable por parte de los sumos sacerdotes.
Fue la gota que desbord el vaso y probablemente desencaden los acontecimientos que
llevaron a la muerte de Jess. Para entenderlo hay que tener presente que el Templo tena
una funcin central ideolgica, poltica y econmicamente (atraa grandes sumas de dinero
de todos los judos; en torno a las peregrinaciones se movan muchos intereses y servicios;
funcionaba como banco de depsitos). Esto nos lleva a la siguiente pregunta: Quienes
fueron los responsables de la muerte de Jess? (Aguirre 1982).

Los evangelios presentan una comparecencia de Jess ante el Sanedrn en pleno, que le
acaba acusando de blasfemo y decide darle muerte, al parecer emitiendo una sentencia en
tal sentido (Mc 14, 53-64 y par.). Es decir nos encontramos con un juicio de Jess ante el
Sanedrn.

En opinin de muchos especialistas, que comparto plenamente, esta escena es una


construccin teolgica de la comunidad que pone en boca de Jess su propia confesin
cristolgica realizada a base de combinar Daniel 7,13 y el Salmo 110,1 (Mc 14,62). Hay
muchos datos que demuestran que no hubo un juicio de Jess ante las autoridades judas y
que, por tanto, no fueron ellas quienes formalmente le condenaron. Sin embargo, debajo de
esta escena hay una cierta base histrica: la decisin de la aristocracia sacerdotal de

208

eliminar a Jess, el recuerdo de una reunin conspiratoria para llevar adelante este
propsito, posiblemente algn interrogatorio a Jess; pero no una reunin oficial del
Sanedrn en pleno.

- Tuvo Jess algn conflicto con los romanos? Durante su estancia galilea Jess no tuvo una
confrontacin directa con los romanos, pero que pas una vez en Jerusaln? intervino la
autoridad romana en la crucifixin de Jess?

Hay una importante tendencia exegtica que considera que el Evangelio de Marcos tiene
mucho de apologa pro-romanos: es un texto escrito en Roma y que encubre o disimula la
peligrosidad que los romanos descubrieron en la pretensin de Jess y el conflicto
consiguiente.

Como hemos visto la proclamacin del Reino de Dios tena necesariamente una resonancia
de crtica poltica y de denuncia de la teologa imperial que no poda dejar indiferente a los
romanos. Es indudable tambin que la decisin de crucificar a Jess fue tomada por el
prefecto romano, como lo indica el uso de la cruz, que era un patbulo romano.

209

Dados los usos imperiales, el prefecto de la remota Galilea poda con toda facilidad y sin
reparo alguno enviar al suplicio a un pobre hombre molesto, que encima contaba con la
enemiga de las autoridades de su pueblo.

Los textos de la comparecencia ante Pilato estn muy reelaborados por razones teolgicas
y apologticas. No se puede excluir que hubiese un juicio y una sentencia romana de
muerte. Lo que se puede decir con mayor seguridad es que Jess fue considerado peligroso
por los romanos, que no se limitaron a confirmar una sentencia emitida segn el cdigo
penal judo. Jess haba movilizado masas, haba suscitado expectativas populares intensas,
que los romanos interpretaban como mesinicas -de hecho algunos judos consideraron a
Jess un pretendiente mesinico- y esto le converta en un subversivo peligroso con el que
haba que acabar cuanto antes.

En cualquier caso la autoridad sacerdotal juda estaba controlada por los romanos, que se
aseguraban su fidelidad y colaboracin. De hecho el entente entre Caifs y Pilato fue
especialmente bueno y prolongado. Est muy claro que ambos colaboraron estrechamente
contra Jess y su religin poltica, porque ambos poderes se vieron cuestionados por ella.

- Aqu se plantean una serie de cuestiones muy importantes, pero tambin sumamente
discutibles e hipotticas porque estn relacionadas con la forma en que Jess asumi el

210

desenlace trgico de su vida (Schrmann). Recojo en una serie de puntos sintticos lo que
me parece que se puede decir con ms seguridad a la luz de las investigaciones crticas
actuales:

a) En un momento dado y viendo como iban las cosas Jess tuvo que contar con la
posibilidad de su muerte violenta. Es probable que, modificando su perspectiva primera,
interpretase su muerte como un servicio para la llegada del Reino de Dios.

b) En el judasmo parece que no exista la idea de un Mesas sufriente. Jess no interpret


su muerte a la luz del Siervo sufriente de Isaas 53. Esto fue cosa de la Iglesia posterior.

c) Jess celebr una cena de despedida con sus discpulos, en la que realiz un gesto
simblico con el pan y con el vino, con el que quera expresar el sentido de su vida y de su
muerte, que presenta cercana (Aguirre 1997, 117-158).

d) Jess en el momento de su muerte no se derrumb. Adems de su indudable experiencia


religiosa personal, la teologa juda ofreca recursos para afrontar una muerte como la suya
confiando en Dios.

211

e) La Parusa del Hijo del hombre o la Segunda Venida del Seor no se basa en palabras del
Jess histrico, sino que son la reinterpretacin cristolgica, realizada por la fe postpascual,
de la esperanza en la venida del Reino de Dios (Aguirre 1997, 159-192).

10. Quien es Jess?

En esta visin sinttica sobre el Jess histrico, cuya brevedad y rapidez ms se lamenta a
medida que ms avanza, y cuando llegamos casi al final se plantea una pregunta que
aparece varias veces en los evangelios y que, en nuestro caso, cumple casi las funciones de
recapitulacin del recorrido realizado: quin es Jess? Cmo situarle en el complejo y
variado judasmo de su tiempo?

Algunos historiadores han credo posible definir a Jess de forma muy neta y clara: un rab
(Flusser), un sabio (Borg, Crossan, Mack), un mago (M. Smith), un profeta (E. P. Sanders), un
mesas revolucionario (Brandon), un carismtico galileo (Vermes 1977), un apocalptico
(Ehrman)... A m no me parece sensato contraponer histricamente estas tipologas ni
encerrar en una sola la figura tan compleja de Jess.

212

Jess tiene rasgos indudables de maestro, de sabio, de rab. La gente y sus discpulos le
llaman con frecuencia maestro. Su enseanza tiene claros rasgos sapienciales: la
referencia a las aves del cielo y a los lirios del campo (Lc, 12,22-31; Mt, 6,25-34), a la
providencia del Padre (Lc 12,2-7; Mt 10, 26-31) o al Dios que hace salir el sol sobre buenos
y malos (Mt 5, 45), el recurso a las parbolas, algunas de las cuales incluso tienen claros
paralelos rabnicos.

Pero la predicacin escatolgica de Jess, su anuncio de la llegada del Reino de Dios, le


asemeja a los profetas. Varias veces la gente equipara a Jess con un profeta (Mt 16,14; Mt
21,11). Antes he hablado del trasfondo proftico de su predicacin en torno al Reino. No
hay que oponer la dimensin sapiencial y la proftica que estaban en el judasmo del
tiempo mucho ms cerca, eran mas compatibles, de lo que a veces se ha pensado
(Marguerat).

Lo que no creo posible es comparar a Jess con un apocalptico. En efecto, no tiene una
visin dualista del mundo, ni espera que el en futuro se afirme tras la destruccin del
mundo presente que estara totalmente corrompido. El Reino de Dios ya est irrumpiendo,
lo que supone una visin ms positiva de lo existente, y su plenitud conlleva una
transformacin histrica, pero no una catstrofe csmica y el fin del mundo.

213

Adems, Jess, a diferencia de la apocalptica, no entra en especulaciones sobre el futuro ni


en clculos temporales.

Ahora bien, las tradiciones profticas de Jess experimentaron pronto, ya en el NT, un


nuevo proceso de apocaliptizacin, en el seno de comunidades que sufrieron persecuciones
y grandes dificultades. Como tambin las palabras del Jess sabio experimentaran un
desarrollo sapiencial como se ve en el evangelio de Juan, en el de Toms, y en el Dilogo de
la Verdad, hasta llegar al gnostiscismo. Ambos desarrollos, el apocalptico y el gnstico
tienen su punto de partida en Jess de Nazaret, pero son desarrollos que van ms all de lo
que fue l histricamente.

El Jess histrico se tuvo por Mesas? Mesas, que quiere decir ungido (en griego, Cristo),
poda tener muchos sentidos. Hay una comprensin, que podramos llamar mesinicodavdica, que era la esperanza en un rey de Israel victorioso, que derrotara a los paganos
y restablecera la gloria del pueblo judo de una forma muy idealizada. Esta esperanza tena
un cierto arraigo popular en tiempo de Jess y est presente en los Salmos de Salomn, que
son del siglo I. Es claro que Jess suscit esperanzas mesinicas de este estilo, pero el las
rechaz tajantemente y las vio como tentacin. Su enseanza se aleja y hasta se opone a
este mesianismo davdico. Pero queda el dato de que posteriormente se le design como
Mesas, pese a que el escandaloso fracaso histrico de la cruz se opona frontalmente a la
imagen juda del Mesas. Esto slo es explicable por las expectativas mesinicas que Jess

214

suscit en vida. Naturalmente cuando despus sus seguidores pospascuales confiesan a


Jess como Mesas estn reinterpretando radicalmente este ttulo a la luz de la vida, tan
poco mesinica, de Jess.

De hecho lo que se suele llamar el movimiento de Jess se diferencia notablemente de de


los movimientos mesinicos del tiempo y se asemeja, en cambio, a una serie de
movimientos profticos que tambin se dieron por entonces, que suscitaban grandes
esperanzas populares y que, indefectiblemente, acababan mal por la intervencin de las
autoridades (Horsley-Hanson). Quiz a los ojos de la autoridad romana no resultaba fcil
distinguir entre movimientos mesinicos y profticos, pero sus manifestaciones, inspiracin
ideolgica y objetivos se diferencian notablemente para una mentalidad juda, como
tambin para un historiador moderno. Y el dato es importante porque avala los rasgos
profticos de Jess, como personalidad que est en el origen del mencionado movimiento.

Como hemos visto, Jess fue un taumaturgo popular y un exorcista. Utilizando una
categora moderna diramos que Jess fue un lder carismtico, es decir con una autoridad
basada en sus peculiares cualidades personales (no est basado en la tradicin, no es
hereditaria, no depende de disposiciones legales y tampoco de acreditaciones acadmicas)
y que encuentra reconocimiento y adhesin en un cierto sector social. Jess basa su
autoridad en su propia experiencia, considera que ha sido ungido por el Espritu de Dios;
probablemente a lo largo de los Evangelios se pueden detectar experiencias religiosas

215

histricas muy especiales de Jess, empezando por el bautismo, y que quiz podramos
interpretar con la categora antes mencionada de Estados Alterados de Conciencia (aunque
a una exegesis etnocntrica y con una muy justificada prevencin ante interpretaciones
subjetivistas rayanas en el fundamentalismo, le cueste aceptar este planteamiento). Esta
autoridad de Jess es indudable y se refleja en su forma de hablar, de llamar en su
seguimiento, de curar, en las exigencias que propone. Es un fenmeno que la gente percibe
inmediatamente: quedaron asombrados de su doctrina, porque les enseaba con
autoridad y no como los escribas (Mc 1,21); qu es sto?, una doctrina nueva expuesta
con autoridad! (Mc 1,27); de dnde le viene esto?, qu sabidura es esta que le ha sido
dada? (Mc 6,2); con qu autoridad haces sto? (Mc 11,28).

Ya entonces este hecho recibi interpretaciones distintas y contradictorias: unos decan que
era un seductor, otros que el Mesas; unos decan que actuaba con el poder de Beelzebul,
otros sospechaban que era el Hijo de David.

A Jess se le puede considerar un iluso fracasado, un soador peligroso, el iniciador de un


camino ejemplar de vida, un hijo de Dios muy especial... Y el historiador no podr quiz
zanjar esta polmica, pero s puede afirmar que la innegable autoridad personal y moral
que mostraba hunda sus races en una honda y peculiar experiencia religiosa. La simple
afirmacin de la resurreccin es incapaz de explicar el origen de la cristologa.

216

En esta experiencia religiosa intent penetrar J. Jeremias con su famosa teora sobre el
Abba de Jess. Con esta referencia voy a terminar mi exposicin. En pocas palabras,
Jeremias sostena que Jess us, tanto para designar como para invocar a Dios, la palabra
aramea Abba, lo que consideraba un fenmeno nico en el judasmo del tiempo, y con esta
palabra procedente de la relacin paterno-filial expresaba la conciencia de una relacin de
inaudita confianza e intimidad con Dios, su padre. Aada que Jess siempre distingua
entre mi Padre y vuestro Padre, es decir, que reivindicaba para s una filiacin divina
excepcional y superior diferente de la de los dems seres humanos.

Se ha discutido y examinado mucho esta teora de Jeremias (Schlosser). No parece


sostenible que el uso del Abba por Jess sea un caso nico y en Qumrn se han encontrado
dos invocaciones a Dios con esta expresin. Tampoco creo que se puede demostrar que
Jess distinguiese entre su filiacin divina y la de los dems. Esta diferenciacin puede
proceder de la comunidad cristiana posterior.

Lo que s es cierto es que el Abba es muy caracterstico de Jess, que revela su experiencia
religiosa, de lo que fue muy consciente la comunidad cristiana que incluso en la dispora,
donde no conocan el arameo, conservaban esta palabra en su idioma original (Rom 8,16;
Gal 4,6).

217

A veces se ha interpretado de forma anacrnica el sentido del Abba. El padre, en aquella


cultura patriarcal, tena unas connotaciones diferentes a las que tiene en la cultura
occidental de nuestros das (Guijarro 2000). Llamar a Dios Abba implicaba, ante todo,
respeto, sumisin, imitacin, obediencia y cumplimiento de su voluntad; en segundo lugar,
implicaba confianza en su experiencia y en su patronazgo y disposicin a ponerse en sus
manos.

Es muy notable que Jess, que tanto habla del Reino de Dios, probablemente nunca habla
de Dios como rey (Vermes 1993; los lugares en que lo hace estn en Mt y son secundarios:
Theissen-Merz 310). En Jess se da una curiosa combinacin de religin poltica y de
religin domstica. El Reino de Dios es el Reino del Padre: se acenta el carcter de bondad
del Dios que se acerca y se abre el mbito familiar -no el de la realeza ni el de la
servidumbre- para metaforizar las relaciones entre quienes lo aceptan. Esta conciencia de
la fraternidad, al principio vinculada a la aceptacin del Reino de Dios, recibir un impulso y
una tonalidad nueva cuando, tras la muerte de Jess, las comunidades de sus seguidores
dejen de anunciar el Reino y proclamen al Seor Resucitado.

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