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Bestiario de la

Mitologa Griega
E. J. Ros

Semper Eadem Ediciones

Bestiario de la Mitologa Griega

Bestiario de la
Mitologa Griega

E. J. Ros

Coleccin: Criterios Literarios [N 7]


Ttulo: BESTIARIO DE LA MITOLOGA GRIEGA
Autor: E. J. ROS

Semper Eadem Ediciones


Coordinador editorial: Elder J. Ros
Diseo y composicin: Autoedicin.
1 edicin abril 2021
Cubierta Anterior:
Fernand Khnopff
La Sangre de Medusa (1898)
Lpices de colores sobre papel
21,2 x 13,4 cm
Cabinet dEstampes (Bobliothque Royale)

Cubierta Posterior:
Fernand Khnopff
Medusa durmiente (1896)
Pastel sobre papel, 72 x 29 cm
Coleccin privada, Pars

ISBN:

Depsito legal:

Cdigo: 1209062301769
Fecha 13-abr-2015 3:26 UTC
Licencia: Todos los derechos reservados

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deber concretarse para su posterior edicin y publicacin.

Semper Eadem Ediciones

es igualmente un proyecto editorial independiente que nacer

conjuntamente con la publicacin de los libros del autor.

El presente documento es una RECOPILACIN de los temas que se desarrollarn


a posteriori en la obra, se llev a cabo a partir de artculos de diversas pginas
encontrados en la red (Wikipedia, Theoi, Perseus y otras), de algunas citas de las
fuentes antiguas y de algunas pocas anotaciones y traducciones propias. Al final
de la recopilacin se indican todas las notas, referencias bibliogrficas, fuentes
antiguas y fuentes digitales de donde se extrajo el material. Si Ud. desea citar
algn contenido aqu recopilado por favor remtase a la fuente original.

ndice
PREFACIO ........................................................................................................................... XV
ESTUDIO PRELIMINAR.................................................................................................... XVII
I. AUTMATAS .................................................................................................................... p.01

Caballos Cabiros .................................................................................................... p.03

Cledones ............................................................................................................... p.03

Doncellas de Oro....................................................................................................p.03

Lelapos ..................................................................................................................p.04
Perros de Oro y Plata .............................................................................................p.04
Talos.......................................................................................................................p.04
Toro de Bronce [Calcotauro] .................................................................................p.05
guila Caucsica[Ethon] .......................................................................................p.06

II. BESTIAS FABULOSAS .....................................................................................................p.07

Anfisbena ...............................................................................................................p.09
Arin ......................................................................................................................p.10
Balius y Xanthus ....................................................................................................p.11
Basilisco .................................................................................................................p.11
Canes del Inframundo ............................................................................................p.15
1. Cerbero........................................................................................................p.15
2. Ortro ............................................................................................................p.17
Carcinos .................................................................................................................p.17
Cierva de Cerinea...................................................................................................p.25
Crismalo ...............................................................................................................p.26
Fnix ......................................................................................................................p.28
Grifo .......................................................................................................................p.30
Hipogrifo ................................................................................................................p.31
Hipocampo .............................................................................................................p.41
Hipolectrin ...........................................................................................................p.41
Jabal de Calidn ....................................................................................................p.43
Jabal de Clazomenia .............................................................................................p.45
Jabal de Cromin ..................................................................................................p.45
Jabal de Erimanto..................................................................................................p.45
Len de Citern......................................................................................................p.46
Len de Nemea ......................................................................................................p.46
Monokeras [Unicornio] .........................................................................................p.47
Odontotirano ..........................................................................................................p.50
Ofiotauro ................................................................................................................p.51
Pjaros de Ares ......................................................................................................p.51

Pjaros del Estnfalo ..............................................................................................p.52


Peces de Afrodita [Ichthyes] ..................................................................................p.52
Pegaso ....................................................................................................................p.53
Toro de Creta .........................................................................................................p.53
Yeguas de Diomedes..............................................................................................p.54
Zorra Teumesia ......................................................................................................p.54

III. MONSTRUOS Y SERES MALIGNOS ...............................................................................p.55

Adikia.....................................................................................................................p.57
Aergia.....................................................................................................................p.57
Alala .......................................................................................................................p.57
Alfito ......................................................................................................................p.57
Algos ......................................................................................................................p.58
Androctasia ............................................................................................................p.58
Aqlis [Achlys] .......................................................................................................p.58
Aras ........................................................................................................................p.59
Argos ......................................................................................................................p.59
Catoblepas ..............................................................................................................p.59
Crcopes.................................................................................................................p.60
Cobalos [Kobalos] .................................................................................................p.61
Crisaor ....................................................................................................................p.61
Empusa...................................................................................................................p.62
Disnomia ................................................................................................................p.62
Disebia ...................................................................................................................p.62
Dolos ......................................................................................................................p.62
Erinias [Furias o Eumenides] ................................................................................p.63
1. Alecto ..............................................................................................................p.66
2. Megera ............................................................................................................p.66
3. Tsifone ...........................................................................................................p.66
Epiales ....................................................................................................................p.67
Eris .........................................................................................................................p.67
Escorpin ...............................................................................................................p.69
Esfinge ...................................................................................................................p.69
Eurinomio .............................................................................................................p.71
Fobos ......................................................................................................................p.72
Gelin.......................................................................................................................p.72
Gelos ......................................................................................................................p.73
Gorgonas [Frcidas]...............................................................................................p.73
1. Eurale .............................................................................................................p.77
2. Medusa ............................................................................................................p.78
3. Esteno .............................................................................................................p.81
Greas [Grayas] .......................................................................................................p.82
1. Dino [Persis] ...................................................................................................p.82

2. Enio .................................................................................................................p.83
3. Pefredo ............................................................................................................p.83
Harpas ...................................................................................................................p.83
1. Aelo [Nicotoe] ...............................................................................................p.84
2. Podarge ...........................................................................................................p.85
3. Ocpete ............................................................................................................p.85
4. Celeno .............................................................................................................p.85
Hibrys.....................................................................................................................p.86
Kakia [Cacia] ........................................................................................................p.88
Ker [Poine] ............................................................................................................p.89
Koros [Corus] ........................................................................................................p.89
Lamia .....................................................................................................................p.90
Limos .....................................................................................................................p.94
Lican [Licntropos] .............................................................................................p.95
Licas .......................................................................................................................p.95
Lyssas [Lisa-Furor] ...............................................................................................p.96
Manias [Insania] ....................................................................................................p.96
Mantcora ...............................................................................................................p.97
Melinoe ..................................................................................................................p.97
Minotauro...............................................................................................................p.98
Monstruos Marinos y Seres Acuticos ................................................................p.100
1. Aqueloo ......................................................................................................... p.101
2. Caribdis .......................................................................................................... p.102
3. Ceto [Crataeis] ...............................................................................................p.103
4. Cetos [Cetea, Ketos] .....................................................................................p.104
a. Ceto Etope .......................................................................................p.104
b. Ceto Troyano .....................................................................................p.105
5. Delfina ...........................................................................................................p.105
6. Escila .............................................................................................................p.106
7. Escolopendra .................................................................................................p.107
8. Eurinome .......................................................................................................p.107
9. Forcis .............................................................................................................p.107
10. Glauco ............................................................................................................p.108
11. Nereo .............................................................................................................p.109
12. Ocano ...........................................................................................................p.110
13. Proteo .............................................................................................................p.112
14. Sirenas ...........................................................................................................p.115
15. Telquines .......................................................................................................p.122
16. Tritones ..........................................................................................................p.123
Moros ...................................................................................................................p.124
Mormo .................................................................................................................p.124
Nyx .......................................................................................................................p.125
Orcos [Horcos] ....................................................................................................p.126
Tanatos .................................................................................................................p.127

Taraxipos..............................................................................................................p.128
Zelos.....................................................................................................................p.129

IV. TRIBUS Y RAZAS MTICAS .........................................................................................p.130

Centauros .............................................................................................................p.133
1. Centaurides ..............................................................................................p.134
a. Cariclo .........................................................................................p.135
b. Filira ............................................................................................p.135
c. Hilonoma.....................................................................................p.136
d. Melanipa .....................................................................................p.137
e. Ocrroe ........................................................................................p.138
2. Centauros Chipriotas ...............................................................................p.139
3. Centauros de Tesalianos .........................................................................p.139
4. Centauros del Peloponeso .......................................................................p.140
5. Centauros Dionisiacos [Centauros de Lamus] ........................................p.140
6. Euritin de Tesalia...................................................................................p.140
7. Euritin del Peloponeso...........................................................................p.141
8. Folo ..........................................................................................................p.141
9. Ictocentauros ...........................................................................................p.142
10. Neso .........................................................................................................p.142
11. Onocentauro ............................................................................................p.143
12. Quirn ......................................................................................................p.143
Dragones ..............................................................................................................p.145
1. Dragn de Clquide.................................................................................p.150
2. Dragn de Cychreus ................................................................................p.151
3. Dragn de las Hesprides [Ladn] .........................................................p.151
4. Dragn de Delfos [Pitn] ........................................................................p.151
5. Dragn de Nemea ....................................................................................p.152
6. Dragn de Tespias ...................................................................................p.152
7. Dragn Ismeneo ......................................................................................p.152
8. Dragn Ofiogeneico ................................................................................p.153
9. Dragones de Demter ............................................................................. p.153
10. Dragones de la Gigantomaquia ...............................................................p.154
11. Dragones de Medea .................................................................................p.154
12. Dragones de Troya ..................................................................................p.155
13. Dragones Etopes .....................................................................................p.156
14. Dragones Frigios .....................................................................................p.156
15. Dragones Meonios ...................................................................................p.156
16. Dragones Rodios .....................................................................................p.158
17. Dragn Pitanio .........................................................................................p.158
18. Escolopendra ........................................................................................ p.[158]
19. Hidra ........................................................................................................p.158
20. Ketos ..................................................................................................... p.[159]
21. Ketos Etiope ......................................................................................... p.[159]

22. Ketos Troyano ...................................................................................... p.[159]


23. Quimera ...................................................................................................p.160
24. Tifn ........................................................................................................p.160
Dragonas [Drakainas] .........................................................................................p.162
1. Campe [Kampe] ......................................................................................p.162
2. Equidna ....................................................................................................p.162
3. Ceto ...................................................................................................... p.[163]
4. Equidna Argia..........................................................................................p.163
5. Poine ........................................................................................................p.163
6. Dragona Escita ........................................................................................p.164
7. Escila .......................................................................................................p.165
8. Sybaris [Sbaris] ......................................................................................p.165
Gigantes ...............................................................................................................p.156
1. Agrio y Oreo ............................................................................................p.173
2. Alcioneo ..................................................................................................p.173
3. Aladas ....................................................................................................p.174
4. Anteo .......................................................................................................p.174
5. Argos .......................................................................................................p.175
6. Caco .........................................................................................................p.176
7. Cclopes Antiguos ...................................................................................p.177
8. Cclopes Postreros ...................................................................................p.178
9. Damisos ...................................................................................................p.178
10. Equidnades ..............................................................................................p.179
11. Encelados.................................................................................................p.179
12. Eurimedn ...............................................................................................p.179
13. Gerin ......................................................................................................p.179
14. Hecatnquiros ..........................................................................................p.182
15. Gigantes Hiperbreos .............................................................................p.183
16. Lestrigones ..............................................................................................p.183
17. Orin ........................................................................................................p.184
18. Pallas .......................................................................................................p.192
19. Polifemo ..................................................................................................p.193
20. Polbotes ..................................................................................................p.195
21. Talos ..................................................................................................... p.[195]
22. Titus [Ticio] .............................................................................................p.195
23. Tifn ..................................................................................................... p.[197]
Ninfas ...................................................................................................................p.197
1. Nyades ...................................................................................................p.204
a. Crenas o Crnides [fuentes] .......................................................p.205
1. Aganipe .........................................................................p.205
2. Apias [Apiades] .............................................................p.206
3. Mirtoesa ..........................................................................p.206
4. Sitnides ...........................................................................p.207
b. Heleades [pantanos] ....................................................................p.207

c. Limnades Limntides [lagos] .....................................................p.207


1. Astacides ....................................................................... p.207
2. Bolbe ..............................................................................p.208
3. Tritonis ...........................................................................p.208
4. Salmacis..........................................................................p.209
d. Pegeas [manantiales] ...................................................................p.209
1. Albunea .........................................................................p.209
2. Cassotis [Castalia] .........................................................p.210
e. Potmides [ros] ] ........................................................................p.210
f. Ondinas [Ros, lagos, fuentes, estanques, etc.] ..........................p.211
2. Nereidas ...................................................................................................p.212
a. Anfitrite .......................................................................................p.213
b. Calipso ........................................................................................p.215
c. Dione ...........................................................................................p.215
d. Doto ............................................................................................p.216
e. Eunice ........................................................................................ p.216
f. Ferusa .........................................................................................p.216
g. Galatea ........................................................................................p.216
h. Halia ............................................................................................p.217
i. Halmede .....................................................................................p.218
j. Pastea .........................................................................................p.218
k. Temisto .......................................................................................p.218
l. Tetis ............................................................................................p.218
3. Ocenidas ................................................................................................p.221
4. Driadas.....................................................................................................p.221
5. Hamadriadas ............................................................................................p.222
Stiros [Panes] .....................................................................................................p.223
1. Aegipan ...................................................................................................p.226
2. Ampelos...................................................................................................p.226
3. Pan ...........................................................................................................p.228
4. Marsias ....................................................................................................p.230
5. Stiro Etope ............................................................................................p.232
6. Stiro de Lemnos .....................................................................................p.232
7. Sileno .......................................................................................................p.233
8. Silenos .....................................................................................................p.234
a. Astraios ..........................................................................................p.235
b. Maron .............................................................................................p.235
c. Leneo ..............................................................................................p.235
Telquines ..............................................................................................................p.236

V. TRIBUS LEGENDARIAS Y HOMBRES FABULOSOS ........................................................p.237

Abarimon .............................................................................................................p.239
Aegipanes.............................................................................................................p.240
Amazonas.............................................................................................................p.240

Andrginos...........................................................................................................p.249
Arimaspos ............................................................................................................p.251
Arinfeos................................................................................................................p.253
Arrhines................................................................................................................p.253
Artabatites ............................................................................................................p.254
Astomos ...............................................................................................................p.254
Atlantes ................................................................................................................p.255
Blemmyes ............................................................................................................p.260
Ccrope ................................................................................................................p.263
Cinocfalos ..........................................................................................................p.264
Gegenees [Terrgenos] .........................................................................................p.266
Gorgades ..............................................................................................................p.267
Gorillai .................................................................................................................p.268
Heliades................................................................................................................p.268
Hiperbreos ..........................................................................................................p.269
Hipopodes ............................................................................................................p.270
Lemurianos ..........................................................................................................p.271
Lestrigones ...........................................................................................................p.271
Machlyes ..............................................................................................................p.271
Macrobi ................................................................................................................p.272
Macrocfalos ........................................................................................................p.272
Mandi ...................................................................................................................p.272
Melanocrotos........................................................................................................p.272
Nisicastae .............................................................................................................p.272
Nuli ......................................................................................................................p.273
Pandai [Panoti] ....................................................................................................p.273
Pigmeos ................................................................................................................p.273
Sciapodi................................................................................................................p.275
Sparti ....................................................................................................................p.275
Strouhopodes........................................................................................................p.276
Syrbotae ...............................................................................................................p.276
Trogloditas ...........................................................................................................p.276

VI. SERES METAMORFOSEADOS ......................................................................................p.277

Acten ..................................................................................................................p.279
Alcone .................................................................................................................p.280
Aracne ..................................................................................................................p.280
Aretusa .................................................................................................................p.282
Atalanta ................................................................................................................p.282
Calisto ..................................................................................................................p.284
Cicno ....................................................................................................................p.285
1. Cicno hijo de Apolo ................................................................................p.285
2. Cicno hijo de Ares ...................................................................................p.286

3. Cicno hijo de Estnelo .............................................................................p.286


4. Cicno hijo de Poseidn ............................................................................p.287
Clitia.....................................................................................................................p.277
Coronis .................................................................................................................p.288
Daedalin .............................................................................................................p.288
Dafne ....................................................................................................................p.289
Escila de Megara ..................................................................................................p.291
Filomela ...............................................................................................................p.292
Galantis ................................................................................................................p.293
Helades................................................................................................................p.293
Io ..........................................................................................................................p.294
Lican ..................................................................................................................p.295
Minades...............................................................................................................p.296
Nictmena .............................................................................................................p.297
Niobe ....................................................................................................................p.298
Pierides.................................................................................................................p.300
Procne ..................................................................................................................p.301
Proteo ................................................................................................................ p.[302]
Salmacis y Hermafrodito .................................................................................. p.[305]
Tereo ....................................................................................................................p.306
Tirrenos ................................................................................................................p.310

BIBLIOGRAFA Y NOTAS ...................................................................................................p.313

I. AUTMATAS

CABALLOS CABIROS

torcecuellos que colgaban como ofrendas


hechas por Hefesto, y las cuales posean
aliento de oro y una capacidad de persuasin propio de las sirenas.
[] pero el dios [Apolo], creo, por considerarlas cosas pequeas y desmerecedoras de su
sabidura, requiri otro templo, y an otro, ya de
grandes proporciones y de cien pies de largo. En
uno de ellos se dice que se hallaban colgados
como ofrendas torcecuellos, poseedores de una
capacidad de persuasin propia de sirenas, y
que el dios haba reunido las ms preciosas de
las ofrendas en el santuario ptico como adorno,
y que no rechazaba la imaginera que se le
llevaba a1 templo, consistente en estatuas colosales. [] y Ares, por ignorante y enemigo que
sea, nunca ha acusado a Hefesto por ello, ni es
posible que los dioses hayan odo alguna vez una
acusacin de este jaez: ~Cometes injusticia,
Hefesto, por adornar el banquete de los dioses y
rodearlos de prodigios Ni se gan jams una
acusacin por las sirvientas de oro, en la idea de
que degradaba la materia, cuando confera
aliento al oro, pues del adorno se preocupar
cualquier arte, porque la propia existencia del
arte fue un descubrimiento debido al adorno.

Caballos de bronce del Museo de la Baslica de San Marcos


Italia. Provenientes de Grecia s. IV o II a.C. aunque podra
tratarse de copias romanas del s. IV d.C.

Eran cuatro autmatas en forma de caballos


creados en bronce por el dios de la herrera y
la fragua Hefesto. Su funcin era la de tirar
del carruaje de adamante que guiaban sus
hijos: los Cabiros.
Nono de Panpolis en su Dionisiaca XXIX
193. Nos da una descripcin de estos caballos y algunas de sus virtudes.
[] los dos hijos de la lemnia Cabiro, se lanzaron en delirio a la bacanal del combate. Sus ojos
lanzaban las chispas congnitas que, con aliento
de fuego encamado haban heredado de su padre
Hefesto. Tambin posean un carro de adamante,
cuyos potros hicieron resonar los cascos broncneos araando el polvo y lanzaron un fiero
relincho desde sus gargantas. Su padre Hefesto
los haba fabricado con arte inimitable y respiraban fuego amenazador por entre los dientes.

Doncellas de Oro
As como las cledones del templo de Apolo,
en el Olimpo haba tambin doncellas forjadas en oro macizo por el divino herrero
Hefesto. Sin embargo, estas doncellas posean por completo figura y rostro de hermosas mujeres provistas de habla e inteligencia y estaban al servicio del dios de la
fragua. Homero las describe del modo siguiente:

CLEDONES

Marchaban ayudando al soberano [Hefesto]


unas sirvientas de oro, semejantes a vivientes
doncellas. En sus mentes hay juicio, voz y capacidad de movimiento, y hay habilidades que
conocen; gracias a los inmortales dioses. A los
lados del soberano jadeaban, y ste con penoso
paso lleg cerca de Tetis y se sent sobre un
reluciente trono.

Las cledones eran unas estatuas vivientes


hechas en oro por Hefesto. Se realizaron
para colocarlas en el techo de uno de los
templos de Apolo en Delfos. Tenan la particularidad de tocar mgicas sinfonas que
podan apaciguar el nimo ms iracundo e
incluso aliviar penas o enfermedades, as
como dejar hipnotizado a cualquiera que las
escuchara, tal como suceda con las Sirenas,
pero con efectos ms bien benficos; al igual
que stas en sus inicios, las cledones tenan
un cuerpo hbrido de mujer y pjaro.

Homero, Iliada, XVIII.416.

Filostrato en su Vida de Apolonio de Tiana


VI.11 al describir el nuevo templo de Apolo
menciona a las Cledones como pjaros

Lelapos

un tiempo hasta que Zeus, perplejo por sus


destinos contradictorios, transform a ambos
animales en piedra.

En la mitologa griega, Llape o Laelaps (en


griego antiguo Lailaps, viento de
tormenta) era un perro que siempre atrapaba a su presa cuando cazaba. Fue un
regalo que Zeus hizo a Europa y que posteriormente pas a poder de su hijo Minos;
ste lo regal a Procris y ms tarde el perro
pas a ser propiedad de Cfalo. En otra
verson, el perro fue regalado a Procris por
Diana.

Perros de
Oro Y Plata
Se trata de un par de perros elaborados en
oro y plata por Hefesto para que custodiaran las puertas, hechas del mismo material,
del palacio de Alcnoo, rey de los feacios.
Como un brillo de sol o de luna vease en la
casa de elevadas techumbres, mansin del magnnimo Alcnoo; del umbral hasta el fondo
extendanse dos muros de bronce con un friso
de esmalte azulado por todo el recinto. Defendan el fuerte palacio dos puertas de oro que
cercaban dintel y quiciales de plata, montados
sobre el piso de bronce; la argolla, tambin de
oro puro. Unos perros en plata y en oro haba a
las dos partes que en sus ingenios Hefesto labr, destinados a guardar por delante elhogar
del magnnimo Alcnoo, sin vejez para todos los
tiempos, por siempre inmortales.

La muerte de Procris (Morte di Procri, ca. 1495), de Piero di


Cosimo. A la derecha, Llape.

Versin de Antonino
Liberal y Apolodoro

Homero, Odisea, VII, 84.

Talos

Segn la obras del Pseudo-Apolodoro y la


de Antonino Liberal, el perro fue un regalo
de Minos a Procris.
Minos tena el problema de que eyaculaba
serpientes, escorpiones y araas que devoraban los genitales de sus amantes. Procris
consigui ayudarle introduciendo una vejiga de cabra en la vagina de Pasfae, la mujer
de Minos. As, Minos echaba las alimaas
en la vejiga y luego s poda realizar el acto
sexual con Pasfae. En la versin del Pseudo-Apolodoro, Procris dio a Minos un brebaje para que nada le daara y luego se
acost con l. A cambio de esta ayuda, Minos regal a Procris el perro Llape y una
jabalina que nunca erraba el blanco. Versin de Higino y Ovidio- En cambio, en las
versiones recogidas por Ovidio e Higino, el
perro fue regalado a Procris por Diana. La
paradoja Cfalo, el marido de Procris, obtuvo posteriormente el perro y la jabalina y
decidi usar al perro para cazar a zorra teumesia, que nunca poda ser atrapada. Esto
provoc una paradoja: un perro que siempre
atrapaba a su presa y una zorra que no poda
ser atrapada. La persecucin prosigui durante

El gigante Talos representado como un joven desnudo y


alado, armado con una piedra. Didracma de plata de Festos, Creta (c. 300/280270 a. C.), anverso.

En la mitologa griega Talos, Talon o Talo


(en griego antiguo Tlos) era un
gigante de bronce que protega a la Creta
minoica de posibles invasores.
Existen varias versiones sobre su genealoga: a veces era considerado hijo de Cres,

personificacin de Creta y padre de Hefesto


(lo que contradice la versin dominante),
otras era un autmata forjado por el propio
Hefesto con la ayuda de los cclopes, y
tambin a veces era el ltimo de una malvada raza de gigantes de bronce. En algunas versiones del mito, Talos es forjado por
el inventor Ddalo.

el clavo. En cualquier caso, al quitar el clavo


de su tobillo se derramaba el icor de Talos,
desangrndose y muriendo (comprese con
la historia del taln de Aquiles). Tras su
muerte, el Argo pudo arribar sin peligro.
En dialecto cretense, tals (Talos) era el
equivalente griego de hlios (Helios), el sol:
el lxico de Hesiquio de Alejandra seala
simplemente que "Talos es el sol". En Creta,
Zeus era adorado como Zeus Tallaios,
(Zeus Solar), que absorbe el dios anterior
como un epteto en el orden familiar. El
dios fue identificado con el Tallaia, una
estribacin del monte Ida (Creta).

En cualquier caso, se le presentaba como el


infatigable guardin de Creta (dado por
Zeus a Europa o por Hefesto al rey Minos),
encargado de dar tres vueltas cada da a la
isla, impidiendo entrar en ella a los extranjeros y salir a los habitantes que no tenan el
permiso del rey. Se deca que cuando Talos
sorprenda a algn extranjero, se meta en
el fuego hasta calentarse al rojo vivo y
abrazaba entonces a sus vctimas hasta
calcinarlas.

Toro de Bronce
[Calcotauro]

El invulnerable cuerpo de bronce de Talos


era irrigado por una nica vena diminuta
que lo recorra desde el cuello al tobillo,
donde estaba rematada por un clavo que le
impeda desangrarse, siendo su nico punto dbil. Cuando Jasn y los argonautas
llegaron a Creta tras obtener el vellocino de
oro, Talos les impidi desembarcar del Argo arrojndoles grandes rocas a la baha.
Toro de bronce de la provincia de Alcal ca s. II a.C.

Pero el broncneo Talos, desgajando peascos del recio acantilado, les impeda amarrar
sus cables a tierra. l, entre los semidioses
haba quedado de la estirpe de los hombres que
nacieron de los fresnos; el Crnida se lo don a
Europa para que fuese guardin de su isla, y l
por tres veces daba a Creta la vuelta con sus
broncneos pies. Pero si bienestaba formado
de bronce y sin fractura posible, por debajo del
tendn, en el tobillo, tena una vena llena de
sangre, y la membrana sutil que la encerraba
era su lmite entre la vida y la muerte.

Los calcotauros eran dos autmatas hechos


en bronce en forma de toro que exhalaban
fuego por sus fauces, fueron creados por el
dios de la fragua Hefesto. Estos toros eran
un regalo del dios hacia el rey de la Clquida Eetes. Cuando Jason, capitn de la nave
Argo y jefe de la expedicin en busca del
vellocino de oro, llegaron a la Colquida
para buscar la preciada piel dorada, Eetes le
exigi al hroe la proeza de poner yugo a
estos toros y arar con ellos el campo de
Ares donde, en lugar de sembrar granos de
trigo o cebada, se sembraban dientes de
dragn e inmediatamente surgan de la
tierra sendos guerreros con el mpetu de
Ares y espadas filosas a atacar al que los
hubiese plantado, esto requiri para poder
entregarle el velln de oro.

Apolonio de Rodas, Argonuticas, IV. 1630


Segn Apolodoro, la hechicera Medea volvi loco a Talos con sus pcimas, hacindole creer que poda hacerle inmortal quitndole el clavo de su tobillo, o bien que Peante, padre de Filoctetes, atraves la vena con
una de sus flechas. En las Argonuticas,
Medea le hipnotizaba desde el Argo, volvindole loco y haciendo que se arrancase

Tales obras maravillosas haba ingeniado el


artesano Hefesto en el palacio de Eetes Citeo.

guila Caucsica
[Ethon]

Tambin le fabric unos toros de broncneos


pies, sus bocas eran de bronce y exhalaban un
terrible destello de fuego. Y adems forj de
una sola pieza un arado de duro acero, pagando asi gratitud a Helios, que con su carro de
caballos lo recogiera extenuado en el combate
de Flegra.
Apolonio Rodio, Argonuticas, III, 228-233.
Extranjero por qu relatar cada cosa en
extenso? Pues si verdaderamente sois de la
estirpe de los dioses, o incluso si, de otro modo,
vinisteis por lo ajeno sin ser inferiores a m, te
dar el dorado velln para que te lo lleves, si
quieres, tras ponerte a prueba. Pues por los
hombres valerosos no siento recelo, como vosotros contis de ese soberano de la Hlade. La
prueba de tu fuerza y tu valor ser un trabajo
que yo mismo llevo a cabo con mis manos, por
funesto que sea. En la llanura de Ares pacen
dos toros mos de broncneas patas, que por su
boca exhalan fuego. Tras uncirlos al yugo los
guo por la dura campia de Ares, de cuatro
fanegas, que rpidamente labro hasta el lindero
con el arado y no siembro en los surcos la semilla con el grano de Deo, sino con los dientes de
un terrible dragn que al crecer se transfiguran
en hombres armados. All mismo los destruyo y
siego bajo mi lanza conforme vienen a mi encuentro por alrededor. De maana unzo los
bueyes y a la hora del crepsculo finalizo la
cosecha. T, si realizas esto as, entonces en el
mismo da te llevars el vellocino a casa de tu
rey. Antes no te lo dara, ni lo esperes. Pues sin
duda es indigno que un hombre nacido noble
ceda ante un hombre inferior

Suplicios de Atlas y de Prometeo, atado ste a una columna


drica, representados en una clica de cermica de figuras
negras atribuidas al Pintor de Arcesilao (fl. 565 - 555 a. C.).
La pieza fue hallada en Cerveteri, y se conserva en el Museo
Gregoriano Etrusco.

En la mitologa griega, el guila del Cucaso, Ethon o el guila de Prometeo fue un


guila gigante nacida de los monstruos
Tifn y Equidna.
Como castigo por robar el fuego del Monte
Olimpo, Zeus encaden a Prometeo a una
columna de las montaas del Cucaso, y
Ethon le iba comiendo el hgado durante
todo el da, pero durante la noche le volva
a crecer, y el ciclo dur 30.000 aos.

Apolonio Rodio, Argonuticas, III, 402-422

Cuando hayas cumplido un largo trecho de


tiempo, t volvers a la luz. Entonces, el perro
alado de Zeus, guila sanguinaria, con voracidad har de tu cuerpo un enorme jirn; y da
tras da vendr comensal no invitado- a devorar tu negro hgado. No esperes el fin de este
suplicio hasta que aparezca una deidad que sea
tu sucesor en estos trabajos y est dispuesto a
descender al lbrego Hades y a los sombros
abismos del Tartaro.
Esquilo, Prometeo Encadenado, v.1020.

II. BESTIAS FABULOSAS

Anfisbena

Sin embargo, representaciones medievales y


posteriores la muestran a menudo con dos o
ms patas escamadas, en concreto patas de
pollo, y alas con plumas. Algunos incluso la
representaban con cuernos en la cabeza delantera y pequeas orejas redondas en la
trasera, o con cuernos en ambas. Estos cuernos eran largos y curvados hacia arribas o
ligeramente en espiral. Mientras algunos
bestiarios medievales la mostraban con la
segunda cabeza al final de su cola, otros lo
hacan con dos cuellos de igual tamao,
por lo que no poda determinarse cul era la
trasera. Muchas descripciones de la anfisbena decan que sus ojos brillaban como velas
o relmpagos, pero el poeta Nicandro parece
contradecir esto describindola como
siempre con ojos nublados. Tambin deca
que en cada extremo sobresale una barbilla
roma, cada una lejos de la otra.

La anfisbena (del latn: amphisbaena y ste


del griego: que va en dos direcciones, de amfis, ambos lados y bainein,
ir), tambin llamada Madre de las Hormigas, es una criatura mitolgica representada
como una serpiente comedora de hormigas,
con una cabeza en cada extremo de su cuerpo. En la mitologa griega anfisbena haba
nacido de la sangre que gote de la cabeza
de la gorgona Medusa cuando Perseo vol
sobre el desierto libio con ella en su mano. El
ejrcito de Catn la hall entonces en su
marcha junto con otras serpientes. La anfisbena se alimentaba de los cadveres que
quedaban atrs. Poetas como Nicandro, John
Milton, Alexander Pope, Jorge Luis Borges y
Lord Alfred Tennyson han mencionado a la
anfisbena, y como criatura mitolgica y legendaria lo han hecho Lucano, Plinio el Viejo, Isidoro de Sevilla y Thomas Browne,
desacreditando este ltimo su existencia.

Thomas Browne, refirindose a las descripciones clsicas, detallaba:


Mientras una lloraba la otra rea, mientras
una callaba la otra hablaba, mientras una
estaba despierta la otra dorma; as se afirma
en tres ejemplos notables de Petrarca, Vicencio y la Historia de Escocia de Buchanan.

Habilidades

Existen figuras similares en otras mitologas,


como las centroamericanas precolombinas y
las africanas, con significados diferentes.
Este animal aparece en numerosos bestiarios
europeos medievales, situndosele casi
siempre en frica.

Regenerativas si la anfisbena era cortada


en dos pedazos, ambas partes podan volver
a juntarse.
Colmillos venenosos la anfisbena es venenosa, como indica Plinio el Viejo: La
anfisbena tiene cabezas gemelas, es decir
una tambin al final de la cola, como si no le
bastanse con verter veneno por una boca.
Duplicidad eficaz sus cabezas pueden
realizar ms de una tarea a la vez, como
explica Sir Thomas Browne: ... mientras
una lloraba la otra rea, mientras una callaba
la otra hablaba, mientras una estaba despierta la otra dorma; as se afirma en tres ejemplos notables de Petrarca, Vicencio y la Historia de Escocia de Buchanan.

Una novela de Henri de Rgnier de 1912


lleva por ttulo Amphisbne. Es citada
igualmente por Jorge Luis Borges en su Manual de zoologa fantstica (1957) y en El
libro de los seres imaginarios (1967).
"Las descripciones ms antiguas de la anfisbena la describen bsicamente como una
serpiente (quiz una boa de arena india)
pero con una cabeza en cada extremo. As,
Plinio el Viejo afirmaba en su Naturalis Historia (siglo I):
La anfisbena tiene cabezas gemelas, es decir
una tambin al final de la cola, como si no le
bastase con verter veneno por una boca.

Velocidad segn algunas fuentes, la anfisbena puede moverse muy rpidamente y,


en el caso de las que no tenan patas, poda

deslizarse en ambas direcciones, como indica Isidoro de Sevilla: Puede moverse en la


direccin de cada cabeza con un movimiento circula. El poeta Nicandro, sin embargo,
la describe como lenta de movimiento.

semillas prpuras. Es decir, una rosa con


espinas y ptalos prpilas entrelazados por
anfisbenas azules de lenguas rojas, con una
X amarilla en el fondo.

Arin

Rodar sujetando las mandbulas de sus


dos cabezas o agarrando el cuello de una en
la boca de la otra, la anfisbena poda rodar
como un aro de manera semejante al Urboros, y as era representada por artistas medievales.
Sangre caliente a diferencia de la mayora
de las serpientes, la anfisbena aparentemente no se vea afectada por el fro, como indica Isidoro de Sevilla: nica entre las serpientes, la anfisbena aparece en el fro.

Usos
Embarazo las mujeres embarazadas que
lleven una anfisbena en torno a sus cuellos
tendran supuestamente embarazos seguros;
de acuerdo con esto, las mujeres poderosas
llevaran brazaletes con la forma de una
anfisbena.
En la mitologa griega Arin (en griego antiguo Aren, mejor, ms fuerte,
ms valeroso) era un fabuloso caballo de
pezuas negras que posea el don de la palabra y la inmortalidad.

Artritis llevar una anfisbena muerta o su


piel curara la artritis.
Sabaones llevar la piel de una anfisbena
reducira estas tumefacciones de las manos
provocadas por el fro.

El dios Poseidn, que adems del mar lo era


de los caballos, intent en una ocasin seducir a su hermana Demter, sin conseguirlo.
La diosa, que entonces slo tena en su cabeza el encontrar a su desaparecida hija Persfone, se transform en una yegua para evitar
las solicitudes del dios, pero ste la descubri y, transformndose a su vez en caballo,
la viol. Demter qued embarazada de l y
dio a luz ms tarde a este caballo maravilloso y a una hija llamada Despena, pero cuyo
nombre era desconocido a los no iniciados
en sus misterios. Este episodio tuvo lugar en
la regin de Telpusia (Arcadia), cuyo rey,
Oncio, se apropi del caballo alado. Sin embargo otros autores afirmaban que Arin fue
un hijo partenognito de la Tierra o que

Resfriados llevar una anfisbena muerta o


su piel sera una cura para el resfriado.
Tala clavar la piel de una anfisbena a un
rbol antes de talarlo hara que ste cayera
ms fcilmente y mantendra caliente al
leador.

Referencias en herldica
Adems de una criatura legendaria referida
por los historiadores antiguos y un monstruo de la mitologa griega, la anfisbena es
un trmino herldico indicando, por ejemplo, en el blasn de Gwilt: sobre un sotuer
oro, entrelazada con dos anfisbenas azures
con lenguas gules una rosa con puntas y

10

naci de los amores del viento Cfiro y de la


harpa Podarge.

dotado momentneamente de voz por Hera,


respondi que Apolo y el destino haban
causado la muerte a Patroclo, otorgndole la
gloria por el hecho a Hctor, y que para l
mismo el destino haba decretado la muerte
en manos de un dios y un hombre. A estos
caballos Aquiles at el cuerpo de Hctor
para injuriarlo en muerte.

Cuando el hroe Heracles marchaba contra


lide pas por Arcadia y le pidi al rey Oncio el fantstico caballo. Montado en l consigui conquistar la ciudad, tras lo cual lo
regal a Adrasto de Argos. Poseer esta cabalgadura fue la salvacin de este rey, pues
Arin le libr de la muerte cuando el ejrcito
que comandaba fue derrotado en la denominada guerra de Los siete contra Tebas. El
clebre Copreo tambin se cuenta como uno
de los dueos del caballo.

Otra versin afirma que Janto era el nico


caballo inmortal de Aquiles, siendo Balio la
persona que lo crio y entren. Balio se hara
muy rico y popular al asociarse su nombre
al de Janto, y desde entonces fue el encargado de abastecer de caballos al bando griego
durante el tiempo que continu el asedio a
Troya.

Balius y Xanthus

Basilisco

Henri Regnault, Automedon con los caballos de Aquiles,


1868, Museum of Fine Arts Boston

En la mitologa griega, Janto (en griego


, tambin llamando Xanto o Xanus)
y Balio () eran dos caballos inmortales, hijo del dios-viento Cfiro y la harpa
Podarge.

El basilisco (del latn basiliscus, y ste del


griego basilskos: pequeo
rey) era un ser mitolgico creado por la
mitologa griega que se describa como una
pequea serpiente cargada de veneno letal y
que poda matar con la simple mirada, que
consideraban el rey de las serpientes. Posteriormente se lo ha representado de diversas
maneras siempre con caractersticas reptilianas.

Janto y Balio fueron el regalo que entreg


Poseidn a Peleo y Tetis en su famosa boda.
Posteriormente pasaran al hijo de ambos, el
clebre Aquiles, causando gran admiracin
durante la guerra de Troya por sus habilidades. Otra versin dice que Janto fue un
regalo de Atenea, que admiraba las habilidades guerreras de Aquiles.

"En el siglo VIII, el basilisco era considerado


una serpiente dotada de una cresta con forma de corona o mitra en su cabeza, siendo el
animal en s de tamao variado. Supuestamente, el basilisco naca de un huevo de
gallina empollado por un sapo, lo opuesto al

Homero relata que Aquiles reproch a ambos corceles que hubieran sido incapaces de
evitar la muerte de Patroclo, a lo que Janto,

11

cocatriz, que segn se deca naca de un


huevo de sapo o serpiente empollado por
una gallina. Ms tarde, sin embargo, los
rasgos de ambas criaturas comenzaron a ser
indistinguibles.

Esto sucede ya que el Basilisco exhala fuego,


seca las plantas y envenena las aguas. Sin
embargo su caracterstica ms distintiva
sera su capacidad de matar con su mirada.
De este modo se dice que quien mirara a los
ojos de un basilisco, morira y si lo ve por un
reflejo quedara petrificado; pero si el Basilisco se vea reflejado en un espejo, se mataba a
s mismo. Algunas leyendas dicen que, as,
Alejandro Magno mat a uno. Se deca tambin que un basilisco mora cuando oa el
canto de un gallo, que para l era mortal, o
se topaba con su principal enemigo, la comadreja. Tambin se dice que un caballero
fue en busca de basiliscos porque haba una
plaga en su pas as que se puso una armadura de espejos y mato a todos los basiliscos
y lo nombraron el caballero de los espejos.

Segn Plinio el Viejo en su Naturalis Historia, el basilisco era oriundo de Cirene, y no


meda ms de 20 dedos de longitud. Posea
una marca blanca en la cabeza que se asemeja a una diadema. Adems del poder de
matar con la mirada, su influencia era tan
nociva que su aliento marchitaba la flora del
entorno y resquebrajaba las piedras. Los
nicos mtodos seguros de matarlo era con
el canto del gallo, el cual aterrorizaba al
basilisco, o con una comadreja, la cual era el
nico animal capaz de vencerle con su olor,
si bien al coste de morir tambin ella misma.

Ms tarde, en la Edad Media, pasa a ser un


gallo con cuatro patas, plumas amarillas,
grandes alas espinosas y cola de serpiente,
que poda terminar en garfio, cabeza de
serpiente o en otra cabeza de gallo. Hay
versiones de esta criatura mitolgica con
ocho patas y escamas en vez de plumas.

Isidoro de Sevilla defini al basilisco como el


rey de las serpientes, debido a su mirada
letal y a su aliento venenoso. Beda el Venerable fue el primero en asentar la leyenda
del nacimiento del basilisco de un huevo de
gallina, rasgo con posterioridad usado para
la cocatriz. Alexander Neckam fue el primero en especular que esta criatura no mataba
con la mirada, sino por la "corrupcin del
aire" que su aliento generaba, una teora
tambin desarrollada por Pietro d'Abano

Evolucin e historia de la
figura del basilisco
Edad antigua
Como la mayora de las bestias mitolgicas,
el origen del basilisco se pierde en el tiempo.
Las culturas antiguas dejaron algunas muestras de la creencia en l y otras serpientes
monstruosas en las artes, pero es en la tradicin escrita donde mejor se puede seguir su
trayectoria y evolucin.

Tefilo Presbtero da una larga receta en su


libro para crear un basilisco a fin de usarlo
para convertir cobre en "oro espaol" (de
auro hyspanico).
Segn recoge Pierre de Beauvais en su Bestiario de 1206, nace a partir de un huevo
deforme, puesto por un gallo al llegar ste a
la edad de 7 aos, incubado por un sapo
durante 9 aos; por lo tanto al nacer guarda
todas las caractersticas de sus progenitores,
cabeza de gallo, cola de serpiente y cuerpo
de sapo. Otra manera de nacer (probablemente la ms aceptada) es que nace de un
huevo puesto por un gallo e incubado por
una serpiente y se dice que nace con cuerpo
de gallo, lengua de serpiente y cresta.

Los egipcios crean que el basilisco naca de


los huevos de Ibis. En el Antiguo Testamento podemos encontrar siete referencias al
basilisco, en cuatro libros distintos. Hasta el
siglo I d. C., es visto como una serpiente
excepcionalmente daina, pero fsicamente
no difieren mucho de otros ofidios. Es importante resear que los conocimientos de
zoologa permitieron que la mayora de la
gente, incluyendo lites y eruditos, creyeran
en esta clase de criaturas hasta bien entrado
el siglo XVIII.

El basilisco vive en el desierto que l mismo


crea al romper piedras y quemar el pasto.

12

En Naturalis Historia se describe al basilisco


de Cirene como una pequea serpiente (de
no ms de doce dedos de longitud) con tanto veneno que iba dejando un reguero tras
su rastro, y que era capaz de matar con la
mirada. Su nica debilidad era el aroma de
una comadreja que era capaz de matarlo.

muerte. Esta informacin, junto a diversas


leyendas de sucesos que van acaeciendo por
Europa, son recogidas por mltiples autores,
como Vicente Beauvais o Toms de Aquino.

Edad Moderna y Contempornea


Con el Renacimiento y la aparicin de las
primeras luces de la razn el enfoque de las
ciencias naturales va tornndose ms cientfico, y los conocimientos sobre los seres vivos se plantea de una manera ms crtica;
sin embargo, durante el siglo XVI se acepta
ampliamente la existencia del basilisco y lo
verdico de sus propiedades, por lo que
sabios y doctores se dedicaban a filosofar
sobre el porqu de su veneno visual o la
lgica de su extrao nacimiento. As mismo,
por toda Europa se sigue informando de
desgracias causadas por esta bestia. En la
Enciclopedia de Aldrovandi se observa el
grabado de un basilisco disecado, una falsificacin comn en la poca que se fabricaba
con los cuerpos de un pez ngel y una raya.

En la tradicin grecolatina se distingue claramente entre el basilisco y el catoblepas,


cuadrpedo de pesada cabeza que mata al
que mira sus ojos, y al que citan, entre otros,
Claudio Eliano, Ateneo y Arquelao entre los
griegos, y entre los latinos Plinio el Viejo,
Cayo Julio Solino y Pomponio Mela. En
cuanto al basilisco, Plinio hace la que probablemente sea la mencin ms famosa de la
bestia en su Historia Natural, repetida hasta
la saciedad por autores posteriores y muchas veces malinterpretada o tergiversada.[cita requerida] Otros autores que lo citan
son Marco Anneo Lucano o el mdico Dioscrides. Solino y Claudio Eliano hablan del
monstruo en el siglo III y Arnobio y Aecio
en el V. Aeliano introduce al gallo en el mito, detalle que crecer en importancia hasta
el punto de modificar enormemente a la
criatura en la Edad Media.

Edad Media
"A lo largo de la Edad Media, en Europa son
comunes los bestiarios, la mayora copias
adulteradas del famoso Fisilogo, en los que
se equipara al rinoceronte con el unicornio.
Isidoro de Sevilla copia a Plinio con modificaciones propias en el siglo VII, cosa muy
imitada en toda Europa y que har que el
conocimiento clsico se diluya tras una niebla de fuentes secundarias y malas traducciones, uniendo al basilisco con otros seres
como el catoblepas o la cocatriz. Antes del
siglo X ya nos encontramos con leyendas de
basiliscos europeos, un animal que en la
antigedad era exclusivo de Libia, a excepcin de unas pocas historias apcrifas. En el
mundo musulmn tambin se observa esta
utilizacin de las fuentes clsicas.

Durante el siglo de Oro, la literatura espaola aparece salpicada de referencias a la bestia, normalmente para compararla a la mirada de la amada. Lope de Vega, Quevedo o
Cervantes usan a la criatura en sus textos.
Se dice que en la ciudad de Lima-Peru durante el gobierno del virrey Conde de Superunda, naci en la calle del Huevo (hoy
avenida Tacna) un basilisco augurio del
Tsunami que destruy el Puerto del Callao y
afect de igual manera la ciudad de Lima.

En 1230 Bartolom Glanvilla, conocido como


Anglico, public De Proprietatibus rerum, la
Historia Natural ms popular del Renacimiento. En l se configura el mito medieval
del basilisco en su plenitud, su nacimiento y
evolucin, propiedades y forma de darle

As pues, el basilisco, junto a muchos otros

13

seres maravillosos, estaba plenamente integrado en el saber popular hasta bien entrado
el siglo XVII. El ltimo naturalista que mezcla animales reales e imaginarios es Jan
Johnston y su Historiae Naturalis. En 1728,
Feijoo negaba que un animal pudiera matar
con la vista, lo que provoc gran polmica,
que no termin hasta que lo orden un cansado Fernando VI en 1750. No obstante, el
vulgo sigui creyendo en esta sierpe y en
sus malignas propiedades durante al menos
otro siglo ms.

bula comn en muchos montes. Su canto


anuncia la muerte y en general trae desgracias a quien tenga contacto con l.
En El Salvador, se dice que las gallinas antes
de morir ponen un ltimo huevo pequeo y
que si ste es incubado por un sapo o serpiente; nace el basilisco, y si la persona logra
ver primero al basilisco a los ojos, ste muere. Pero si l mira primero a la persona, sta
muere.

Basiliscos en el arte

Durante el siglo XX podemos observar el


uso de los bestiarios tradicionales en las
corrientes de literatura fantstica influenciadas por Tolkien, como la saga de Harry Potter de J. K. Rowling, as como en el pulp, el
cmic y la ilustracin fantstica de autores
como Frank Frazetta o Luis Royo.

Variacin del mito en otras culturas


"En Amrica, especialmente en el folclore
del Cono Sur tambin se encuentra variantes
del mito que igualmente son llamados basilisco. Es obvio que la denominacin proviene de Europa, aunque en el caso de las variantes americanas del mito se dan elementos de sncresis con creencias aborgenes.
Por ejemplo, En la mitologa chilota destaca
la creencia en el basilisco chilote, una criatura mitad gallo y mitad culebra que se caracteriza por beber la saliva, al cual slo se
puede matar quemndolo.

Estatua de un basilisco en Rijeka, Croacia.

En la escultura, la figura del basilisco se


usaba principalmente en los capiteles de las
iglesias, puntualmente se puede encontrar
en tallas de marfil y artes aplicadas. Existen
leyendas sobre esta figura mitolgica que
llevan a crear esculturas, por ejemplo, en
Viena, se puede encontrar la figura en una
fachada de la calle.

En el folclore gaucho se crea que el basilisco


era descrito como una especie de gusano
gigante con un solo ojo que causaba la muerte con su mirada, y al cual slo se poda
matar hacindole ver su "rostro" en un espejo u otra superficie reflectante.
En el Nuevo Reino de Granada (hoy Colombia) se conoci con el nombre de buo o
go. Era parecido a una gran serpiente
En Colombia, una criatura siniestra de caractersticas similares, que es comnmente oda
pero raramente vista es conocida como el
"pollo malo" o el "pollo del diablo", una f-

14

Canes del
Inframundo

Mientras estaba en el inframundo, Heracles


liber a Teseo, pero la tierra tembl cuando
intent liberar a Pirtoo, por lo que tuvo que
dejarlo atrs. Ambos haban sido encarcelados por Hades, quien los haba sujetado
mgicamente a un banco cuando intentaron
secuestrar a Persfone. Dicha magia era tan
fuerte que cuando Heracles tir de Teseo
para liberarlo, parte de los muslos de ste
quedaron pegados al banco, lo que explicara por qu sus descendientes tenan muslos
notablemente delgados.

Cerbero

Algunas versiones cuentan que, para llevarse a Cerbero, Heracles simplemente pide
permiso al dios Hades, y ste accede con la
condicin de que Heracles no haga dao al
perro. Pero en otras versiones, Heracles
dispara una flecha a Hades. Tras esto, en
algunas versiones Heracles lucha contra el
perro y lo arrastra fuera del Hades, pasando
por la cueva Aquerusia. En otras, Heracles
trata con amabilidad al fiero perro, y ste, al
ser tratado as por primera vez, lo acompaa
afuera dcilmente.Teoras sobre su origen
La constelacin de Piscis no estuvo siempre
asociada con dos peces, pues el pez estelar
original era Piscis Austrinus. Tambin se
crey que eran dos personas, unidas (que en
algunas historias eran transformadas en
peces, lo que termin evolucionando a simples peces). Ambas estaran unidas bajo la
eclptica, el rea que se crea que representaba el inframundo. La eclptica, el trnsito del
sol, corta dicho vnculo. Uno de ellos queda
prcticamente fuera (el ms occidental) y el
otro parece seguir unido a la eclptica y dirigirse hacia abajo (el ms oriental). Sin embargo, parte del primero sigue unida.
El que la persona que Heracles logr liberar
de su trampa en el inframundo sea Teseo
indica el conocimiento de que los mitos sobre l le relacionan con la reina de las amazonas, y de que por tanto deben aparecer en
la siguiente historia como compaero de
Heracles. Este nfasis en la continuidad est
posiblemente relacionado con el hecho de
que la constelacin que representa la siguiente historia tambin aparece parcialmente sobre Piscis.

El Can Cerbero acuarela de William Blake

"En la mitologa griega, Cerbero (en griego


Krberos, demonio del pozo),
tambin conocido como Can Cerbero, era el
perro de Hades, un monstruo de tres cabezas en la tradicin ms comn pero de cincuenta cabezas segn Hesodo, con una serpiente en lugar de cola.
Cerbero guardaba la puerta del Hades (el
inframundo griego) y aseguraba que los
muertos no salieran y que los vivos no pudieran entrar. Era hijo de Equidna y Tifn, y
hermano de Ortro. La existencia de un perro
infernal en la entrada de los infiernos parece
que ya estaba presente en la mitologa indoeuropea original, pues aparece en los
mitos de otros pueblos indoeuropeos, como
es el caso del perro ensangrentado Garm en
la mitologa escandinava.
El ltimo de los doce trabajos de Heracles
fue capturar a Cerbero. Viaj primero a
Eleusis para ser iniciado en los misterios
eleusinos y aprender as cmo entrar y salir
vivo del Hades, y de paso para absolverse a
s mismo de la culpa por haber matado a sus
hijos. Encontr la entrada al inframundo en
Tnaro. Atenea y Hermes le ayudaron a
traspasar la entrada a la ida y a la vuelta.
Gracias a la insistencia de Hermes y a su
propio aspecto fiero, Caronte le llev en su
barca a travs del Aqueronte.

15

consiguiente ascenso de Cerbero (pero an


atado, y teniendo por tanto que volver al
final).Derrotas

Cerbero por Dor

Cerbero fue derrotado varias veces:


La ltima prueba de Heracles fue capturar a
Cerbero. Existen varias versiones sobre esta
captura que se detallan arriba.

Heracles y Cerbero, Palacio Hoffburg Viena Austria.

Bajo Piscis est la constelacin de la Ballena,


criatura que normalmente es considerada un
monstruo marino o precisamente una ballena. Sin embargo, es igualmente posible verla
como dos puertas cerradas con sus postes y
un grupo de tres estrellas tras el centro de
ambas. Dado que miran hacia la eclptica y
estn muy cerca de ella, dichas puertas seran las del inframundo, que estara bajo la
eclptica. El guardin de las puertas del Hades era tradicionalmente Cerbero, que tena
tres cabezas, una asociacin que requiere el
uso de las tres principales (aunque comparativamente dbiles) estrellas de la constelacin moderna de Fornax a modo de cola.

Orfeo us su msica para calmarlo y dormirlo. Hermes logr dormirlo usando agua
del ro Lete. En la mitologa romana, Eneas
lo adormeci usando tortas de miel con droga. En una historia romana posterior, Psique
tambin lo durmi del mismo modo que
Eneas.

Arqueologa
En octubre de 2013, un equipo de arquelogos italianos dirigidos por Francesco
D'Adria hallaron una estatua de Crbero de
1,5 metros de altura en las ruinas de la antigua Hierpolis, en Turqua. Este hallazgo ha
permitido confirmar la hiptesis de que una
gruta hallada en 2012 era el Plutonio, o
puerta de acceso al Inframundo descrita por
Estrabn.

Dado que Cerbero era considerado un elemento permanente del Hades, poco poda
ocurrirle que le hiciese dao. Al no haber
ninguna otra constelacin en esta regin,
poca historia ms poda drsele aparte de la
de hacer algo no permanente, como moverle
al otro lado de las puertas.
Alternativamente, una versin anterior podra no haber incluido la historia de Teseo
encarcelado, lo que podra haber sido una
reelaboracin posterior del papel de las
constelaciones en la historia. En tal caso, la
rama de Piscis que no escapa de la eclptica
podra haberse destinado a representar el

16

Ortro

Carcinos

Ortro luchando con Gerin, nfora de figuras negras, c. 540


a. C., Cabinet des Mdailles (Biblioteca Nacional de Francia)

Carcinos atacando a Heracles. Detalle en lecito tico (500475 a. C.). Museo del Louvre.

En la mitologa griega, Ortro u Ortos (en


griego antiguo , matinal, u ,
recto) era un perro de dos cabezas, hijo de
Equidna y Tifn, y hermano de Cerbero. Su
primer dueo fue el titn Atlas, quien posteriormente lo entreg al gigante Gerin. ste
lo destin a guardar, junto con el pastor
Euritin, su cabaa de bueyes rojos en la isla
Eritia.

Carcinos (, habitualmente denominado por su nombre en latn, Cncer, o,


simplemente como el Cangrejo) es un cangrejo gigante de la mitologa griega que
habitaba en la laguna de Lerna. Es un personaje secundario en el mito de los doce trabajos de Heracles, a quien, por orden de Hera,
ataca mientras lucha contra la Hidra de Lerna; como recompensa por esta accin, Hera
le convierte en la constelacin de Cancer.

Euristeo encarg a Heracles como dcimo


trabajo el que le llevase el ganado de Gerin
sin pedirlo ni comprarlo. Cuando lleg a la
isla Eritia, Heracles acamp en un monte.
Ortro le oli y fue a perseguirlo, pero Heracles lo mat con su clava. Cuando Euritin
acudi a ayudar al perro, Heracles lo mat
tambin.

Dado que no es un elemento principal del


mito, no siempre aparece en las versiones
que han llegado hasta la actualidad; no obstante, clsicos mitgrafos, astrnomos, historiadores o filsofos como Platn, PseudoEratstenes, Pseudo-Apolodoro e Higino
mencionan en sus textos al personje.

Fue padre con la Quimera o quizs con


Equidna de la Esfinge y del Len de Nemea.

Una de las interpretaciones ms habituales


del mito lo asocia con una batalla del siglo
XXII a. C. en el Peloponeso, que ocasion la
destruccin de Lerna (de influencia minoica)
por pueblos pre-micnicos.

Segn Quinto de Esmirna, Ortro apareca


representado junto con Euritin y Gerin en
el escudo de Eurpilo, hijo de Heracles.

En el arte, Carcinos suele aparecer representado como detalle del mito de la Hidra o
como imagen del signo del Zodaco y la
constelacin a los que da nombre.

17

Etimologa

asesin a su esposa e hijos. La sibila del


orculo de Delfos encomend como penitencia la realizacin de diez trabajos que le
ordenase su primo Euristeo, rey de la Arglida.

El nombre Carcinos es una transliteracin


de la palabra en griego antiguo ,
que significa literalmente "cangrejo". Es por
ello que, segn la versin y traduccin del
mito, no aparezca referido el personaje con
su nombre propio original sino nicamente
como un cangrejo gigante, el Cangrejo o
Cncer.
Cancer (transcrito como cncer, con
tilde, en idioma espaol) es la traduccin de
la palabra carcinos al latn, realizada por
Aulo Cornelio Celso y recogida en su obra
De medicina (en espaol, [Libro] sobre medicina). El trmino griego se usaba desde
Hipcrates (460-370 a. C.) para denominar
ciertos tipos de tumores, por el parecido que
el mdico griego observ entre las lesiones y
la forma de un cangrejo. Celso continu
utilizando la analoga e introdujo el trmino
que ha perdurado hasta la actualidad para
denominar a ese conjunto de enfermedades.

Grabado de Hans Sebald Beham (siglo XVI).

Esos diez trabajos ms dos adicionales, al


considerar Euristeo invlidos dos de los
iniciales por no completarse sin ayuda, formaron los denominados doce trabajos de
Heracles. El segundo de ellos consista en
matar a la Hidra de Lerna, un monstruo con
forma de serpiente de varias cabezas, que
habitaba en la laguna cercana a la ciudad.

La palabra sigue utilizndose en


el idioma griego actual para varias de las
acepciones del vocablo cncer. Otras palabras como carcinoma (tambin utilizada
por Hipcrates), carcingeno o carcinologa, comparten la raz griega original, en
referencia tanto a los crustceos como a la
enfermedad.Papel en la mitologa

Una vez lleg a la cinaga, Heracles se enfrent a la Hidra. Intent cortar las cabezas
de la bestia pero por cada una que cortaba
crecan otras dos. Mientras ambos luchaban,
Hera envo en ayuda de la bestia a Carcinos,
un cangrejo gigante que moraba tambin
por la zona. El cangrejo atac con sus pinzas
a Heracles en los pies para despistarle y que
la Hidra pudiera matarle; no obstante, el
hroe griego, enfurecido, lo aplast con su
taln en respuesta y continu la batalla.

Nota: a continuacin se expone una versin


resumida del contexto mitolgico; adems, tngase en cuenta la existencia de diversas variantes
para muchos de los mitos, segn la obra que se
consulte.

Con la ayuda de Yolao, su sobrino, encontr


la forma de derrotar al monstruo, aplicando
fuego en los cuellos cercenados antes de que
crecieran nuevas cabezas; as, Heracles pudo
acabar con la Hidra. Enterr la cabeza principal, an silbante pues era inmortal, bajo
una gran roca cerca del camino de Lerna a
Eleo. Adems, abri en canal a la bestia para
mojar en sus fluidos internos las puntas de
sus flechas, siendo desde entonces mortal
cualquier herida causada con ellas.

Zeus, rey de los dioses olmpicos, yaci con


la mortal Alcmena engendrando a Heracles.
La esposa de Zeus, la diosa Hera, celosa por
la infidelidad de su consorte, volc su despecho sobre el nio e intent causarle la
muerte o sufrimiento en diversas ocasiones
a lo largo de su vida.
Heracles lleg a la edad adulta y se cas con
la princesa Mgara, con quien tuvo varios
hijos. Hera provoc un ataque de locura a
Heracles, durante el cual el joven griego

18

Este trabajo fue uno de los considerados


como invlidos por Euristeo, ya que Heracles recibi la ayuda de su sobrino para llevarlo a trmino."

elemento de distraccin para Heracles, con


la intencin de desequilibrar el combate a
favor de la Hidra, sin constituir un oponente
que pudiera por s mismo acabar con el hroe griego.

Catasterismo

El mito segn los clsicos

"Un catasterismo es el relato de la transformacin de un personaje de la mitologa


griega en una estrella o constelacin. Segn
el mito, Hera, agradecida por el valiente
pero infructuoso esfuerzo de Carcinos, lo
puso en el cielo creando la constelacin de
Cncer en el Zodaco. Fue ubicado junto al
Len, la figura puesta por Zeus en conmemoracin de la muerte del Len de Nemea a
manos de su hijo Heracles en el primero de
sus trabajos.

El cangrejo Carcinos no aparece en todas las


versiones del mito del segundo trabajo de
Heracles y, por tanto, en aquellos textos
relacionados, principalmente acerca de mitologa o astronoma, que han llegado a la
actualidad; por ejemplo, en el clebre poema
hacia 275 a. C. de Arato, Fenmenos, (que
describe las constelaciones y otros cuerpos
celestes, comentando para algunos de ellos
el mito asociado) tan slo se menciona la
constelacin de Cncer para ubicar los Asnos y el Pesebre:

Variantes del mito


Al igual que la figura de la Hidra, Carcinos
tiene diversas variantes en funcin de lo que
el autor de la versin recoja en su texto:
Respecto a su misma existencia pues, como
elemento secundario en el mito de la Hidra,
varias versiones no mencionan al personaje
de Carcinos en el segundo trabajo de Heracles. Este hecho se suele explicar con la hiptesis de que fuera introducido en el relato
principal por influencia mesopotmica, en el
intento de los astrlogos de asociar los trabajos de Heracles con los doce signos del Zodaco.

Observa tambin el Pesebre. Semejante a una


pequea nebulosa, marcha englobado en el Cangrejo en direccin Norte; en torno suyo giran dos
estrellas que brillan poco, ni muy alejadas ni
muy cerca de l, sino que, a simple vista, se dira
que estn a un codo de distancia poco ms o
menos; una est al Norte, la otra est orientada
al Sur. Se les llama los Asnos y en medio est el
Pesebre.
Arato, Fenmenos, 892-896.
Como se apunt anteriormente, este hecho
se suele atribuir a la teora de que dichos
cuerpos tuvieran una historia de origen
griego anterior a la asociacin de la constelacin con un cangrejo por influencia probablemente mesopotmica, donde la constelacin aparece con el nombre Allul, cangrejo en sumerio.

En cuanto al nombre con el que se le designa, como ya se ha indicado, frecuentemente


se omite o cambia el nombre del personaje,
sustituyndolo simplemente por cangrejo o
por su nombre romano, Cncer. Puntualmente recibe eptetos como Lernaeus, por
su procedencia, en De re rustica de Columela o Littoreus, presumiblemente por sus
costumbres, en Las metamorfosis de Ovidio
y Astronmicon de Manilio, tal como indica
William Smith en su obra, A Dictionary of
Greek and Roman Antiquities.

En los Catasterismos (obra recopilada hacia


el siglo I a. C. en la que se narran las transformaciones de personajes de la mitologa
en estrellas o constelaciones), atribuidos
errneamente a Eratstenes (siglo III a. C.),
se encuentra la referencia ms antigua del
mito:
Cangrejo: Crese que fue colocado entre las
constelaciones por Hera, ya que fue el nico que,
mientras los dems luchaban del lado de Heracles cuando ste mat a la Hidra, saliendo de la
laguna le pic en el pie, tal como dice Paniasis
en su Heraclea. Y es sabido que Heracles, enfu-

En funcin de la forma en que Carcinos ataca a Heracles segn la versin o traduccin


del texto, siendo atenazar, picar o morder las
ms frecuentes. No obstante, las distintas
versiones coinciden en que su ataque era un

19

recido, lo aplast con el pie, de ah que obtuviera el gran honor de ser contado entre los doce
signos del Zodiaco.

Dada la asimilacin de la mitologa griega


que se dio en la Antigua Roma y que Higino
era latino, los personajes del texto aparecen
con sus nombres romanos, correspondiendo
Juno a Hera y Hrcules a Heracles.

Pseudo-Eratstenes, Catasterismos.
Aparte de la propia versin del texto, destaca la mencin a la Heraclea del poeta del
siglo V a. C. Paniasis de Halicarnaso, de
quien apenas se conservan unos fragmentos,
como referente (el primero del que hay constancia en la actualidad) a la versin expuesta
del mito.

En la Biblioteca mitolgica, exhaustiva recopilacin de la mitologa griega elaborada


hacia los siglos I - II d. C., atribuida errneamente a Apolodoro de Atenas, tambin
se menciona a la criatura:
Como segundo trabajo [Euristeo] le orden [a
Heracles] matar a la Hidra de Lerna. [...] Un
cangrejo gigante acudi en ayuda de la hidra
mordindole en el pie. Por ello, lo mat y pidi
ayuda a Yolao [...].

En el dilogo Eutidemo, Platn hace referencia en el siglo IV a. C. al mito en un dilogo


entre Scrates, Critn, Eutidemo y su hermano Dionisodoro, Clinias y Ctsipo; el
texto es una crtica a los sofistas, que utilizan
las falacias (sofismas) para sus razonamientos:

Pseudo-Apolodoro, Biblioteca mitolgica,


2.5.2.
En contrapartida, otros tantos autores clsicos no mencionan en sus textos a Carcinos
en el mito de la Hidra, como Hesodo en su
Teogona, Pausanias en su Descripcin de
Grecia, Diodoro Sculo en su Bibliotheca
historica, o Eurpides en su Heracles, lo cual
incide en el carcter secundario del personaje respecto al segundo trabajo de Heracles.

[...] En efecto, yo soy mucho ms dbil que Heracles, quien no poda luchar contra la Hidra, esta
sofista, que por su sabidura -cada vez que le
cortaba una cabeza a un razonamiento- sacaba
muchas en vez de una, y tambin contra otro
sofista del mar, un cangrejo, que recientemente
segn me parece, desembarc. Cuando ste lo
molest as y le habl desde la izquierda y lo
mordi, [Heracles] llam en su ayuda a su sobrino Yolao, quien lo ayud suficientemente. [...]
Platn, Eutidemo, 278c.

Interpretaciones del mito

Con la utilizacin del mito, el personaje de


Scrates se burla de los hermanos sofistas y
sus razonamientos al compararlos con los
monstruos Hidra y Carcinos.
En Astronoma potica, obra de catasterismos tradicionalmente atribuida a Higino
(siglo I a. C.), tambin se hace mencin al
mito en su versin ms difundida:
Se dice que el Cangrejo fue puesto entre las
estrellas por Juno, porque, cuando Hrcules se
enfrentaba a la Hidra de Lerna, sali del pantano y le mordi en el pie. Hrcules, enfurecido,
lo mat, y Juno le puso entre las constelaciones
para ser uno de los doce signos unidos por el
circuito del sol.

Grabado de Giovanni Jacopo Caraglio (s. XVI).

Los mitos disponen, por norma, de lecturas


no literales por las que los relatos fantsticos
reflejan de forma alegrica o simblica hechos, situaciones o comportamientos en la

Higino: Astronoma potica (Astronomica),


13: Cangrejo.

20

realidad. Al segundo trabajo de Heracles se


le han atribuido diversas interpretaciones a
lo largo de la Historia:

notable tamao del espcimen. Ese vaco en


la descripcin ha provocado la diversidad
en el tipo de crustceo que aparece en las
representaciones del personaje, mostrando a
discrecin del artista tanto cangrejos de ro
(de aspecto similar a pequeos bogavantes,
con un cefalotrax y abdomen bien diferenciados) como cangrejos de mar (con un abdomen reducido a poco ms de un apndice
bajo el cefalotrax).

Una interpretacin blica, por la que, segn


el peripattico Palfato, el mito se asocia con
la destruccin de Lerna, bajo influencia minoica, por los pueblos pre-micnicos hacia el
siglo XXII a. C. La Hidra se correspondera
con el Palacio de Lerna, las mltiples cabezas con los arqueros y hoplitas de la ciudad
y Carcinos con un mercenario que dirigira
fuerzas de apoyo para la defensa. Los ejrcitos derrotados, la ciudad incendiada y el
palacio sepultado bajo un tmulo generaran
las analogas utilizadas posteriormente en el
mito.

Los escritos de naturalistas o geopnicos


clsicos, como Aristteles, Plinio el Viejo o
Casiano Baso, y los estudios modernos en
carcinologa permiten hacerse una idea de
las especies de cangrejos conocidas que influiran en la imagen mental que las gentes
obtendran al escuchar el mito, as como en
las representaciones artsticas que se han
realizado del mismo:

Una interpretacin geolgica, en la que,


segn el evemerstico Servio, se identifica la
Hidra con el propio pantano de Lerna y sus
cabezas con las fuentes o ros subterrneos
que lo alimentaban, frustrando los intentos
de desecar la zona para sanearla.

Respecto a los cangrejos de ro, las especies


ms difundidas por Europa y alrededor del
Mediterrneo son Austropotamobius pallipes,
Austropotamobius torrentium y Astacus astacus, de la familia Astacidae. Otras especies
comunes en la actualidad, como Pacifastacus
leniusculus o Procambarus clarkii, fueron introducidas durante el siglo XX, afectando
gravemente a las poblaciones autctonas de
cangrejos debido a la afanomicosis, enfermedad producida por el hongo Aphanomyces
astaci del que son portadoras.

Una interpretacin religiosa, por la que la


muerte de la Hidra a manos de Heracles se
corresponde con la supresin, por parte de
los pueblos invasores de aqueos o dorios, de
los ritos de fertilidad autctonos de Lerna,
realizados por sacerdotisas que difundan la
influencia minoica procedente de Creta.
Una interpretacin astronmica, en la que
los personajes representan cuerpos celestes
en una determinada situacin; Heracles
destruye a la Hidra y el Cangrejo tal como la
luz del Sol desvanece a las constelaciones
durante el amanecer, al surgir el astro por el
horizonte.
Una interpretacin esotrica, por la que se
relaciona las mltiples cabezas de la Hidra
con los malos pensamientos y deseos, a vencer por el individuo en su crecimiento personal.

En cuanto a los cangrejos de mar, de entre


las numerosas especies que tienen como
hbitat el mar Mediterrneo algunas de las
ms comunes son Carcinus aestuarii, Cancer
pagurus o Portunus pelagicus.
De los cangrejos citados, son los especmenes de Cancer pagurus los ms voluminosos,
con una anchura de caparazn de unos 24
cm, siendo el mximo registrado de 30 cm.

Morfologa
Los autores clsicos que mencionan a Carcinos en el mito de la Hidra no ofrecen en sus
textos descripciones de la forma o tipo de
cangrejo ms all de la puntual alusin al

21

Influencia en el arte

Entre los doce trabajos de Heracles, el segundo es uno de los que ms frecuentemente ha sido representado en el arte, en especial por los artistas postclsicos, tanto en
pintura como en escultura; no obstante, de
igual modo que en los escritos, no todas las
representaciones artsticas del mito incluyen
la figura de Carcinos.
Durante la Antigedad clsica, destacan los
ejemplos de decoracin en cermica encontrados en lecitos, hidrias, arbalos y otros
tipos de vasos griegos, habitualmente de los
siglos VI y V a. C. y pertenecientes a los
estilos de figuras negras y rojas predominantes en la poca. En estas representaciones, Carcinos es mostrado generalmente
como un cangrejo de mar.

Rosetn de la Catedral de Saint-Denis.

El personaje de Carcinos aparece representado en el arte principalmente como parte


del mito de la Hidra, como signo zodiacal o
como constelacin de los mapas celestes.

Durante el siglo XVI, en pleno Renacimiento, se realizaron varios grabados que representaban los trabajos de Heracles. En parte
de los que muestran la lucha contra la Hidra
de Lerna, tambin aparece la figura de Carcinos; de estos, algunos de los ms relevantes son las obras de los siguientes artistas:

Las tcnicas artsticas utilizadas en sus representaciones son diversas, destacando la


cermica de la Antigedad, los relieves y
vidrieras de la Edad Media, los grabados
renacentistas o los dibujos en los atlas de
astronoma de los ltimos siglos del segundo milenio.

Hans Sebald Beham, impresor alemn considerado uno de los ms importantes de los
pequeos maestros, el grupo de artistas
alemanes que se especializaron en grabados
tras la influencia de Durero. En su obra,
Carcinos aparece con forma de cangrejo de
ro.

Por otro lado, como se ha indicado, no hay


unanimidad en la tipologa de cangrejo que
correspondera al personaje, mostrndose
tanto cangrejos de ro como de mar.

Sobre el mito

Giovanni Jacopo Caraglio, grabador italiano,


pupilo de Marcantonio Raimondi; se especializaron en la realizacin de reproducciones de pinturas renacentistas, sobre todo, las
de Rafael. Carcinos aparece con forma de
cangrejo de mar.
Cornelis Cort, grabador neerlands que colabor de forma habitual con Tiziano. En su
obra, Carcinos aparece con forma de cangrejo de mar, aunque aparecen otros muchos
cangrejos, tanto de ro como de mar, que
rodean o se dirigen hacia Heracles.
Detalle en nfora tica (540-530 a. C.). Museo del Louvre.

22

La catedral gtica del siglo XIII de Chartres,


Francia, en la que en una de las principales
puertas se encuentran relieves con los signos
zodiacales rodeando la figura de Cristo.
Adems, en el interior se encuentra una
vidriera en la que tambin aparecen dichos
motivos. Cncer aparece con forma de cangrejo de mar.
La catedral gtica del siglo XIII de Amiens,
Francia, en cuya fachada aparecen relieves
con los signos del Zodaco. Cncer aparece
con forma de cangrejo de mar.

Grabado de Cornelis Cort (circa 1565).

En 1634, el pintor espaol del Siglo de Oro


Francisco de Zurbarn pint el cuadro al
leo Hrcules lucha contra la hidra de Lerna, inspirndose en el grabado mencionado
de Cornelis Cort. En la actualidad, est expuesto en el Museo del Prado, Madrid.

Zodaco
A pesar de su origen pagano y del rechazo
general de las Iglesias cristianas, los signos
del Zodaco se han representado frecuentemente en el arte medieval, concretamente en
relieves, pinturas y vidrieras de las propias
iglesias. Algunos de los templos en los que
se pueden encontrar estas representaciones
son:

Relieve en la Catedral de Amiens.

La catedral gtica del siglo XIII de San Pedro


de Bautzen, Alemania, en la que una escalera de madera est decorada con los signos
zodiacales.

La baslica romnica del siglo XII de San


Isidoro en Len, Espaa, donde aparecen los
signos zodiacales en el principal acceso al
templo. Cncer aparece con forma de cangrejo de mar.

La abada benedictina de Hagia Maria, construida sobre el monte Sion en Jerusaln a


principios del siglo XX, donde se conserva
un mosaico circular con las figuras del Zodaco. Cncer aparece con forma de cangrejo
de ro.

La baslica gtica del siglo XII de SaintDenis, Francia, en la que se encuentra un


rosetn en el que los signos del Zodaco
rodean a Cristo. Cncer aparece con forma
de cangrejo de ro.

Otro ejemplo puede verse en el Palacio Ducal de Venecia, edificio gtico junto a la Plaza de San Marcos utilizado como residencia
para el dux, sede del gobierno, tribunal y
prisin. Parte de los capiteles de las columnas estn decorados con motivos sobre los
planetas del Sistema Solar y signos del Zodaco; en concreto, uno de ellos muestra a
Cncer y la Luna, su astro regente. Cncer se
representa como un cangrejo de mar mien-

La iglesia romnica del siglo XII de San Austremonio en Issoire, Francia, en la que aparecen relieves con las figuras del Zodaco. La
forma de Cncer recuerda a un cangrejo de
mar, pero la apariencia grotesca es ms cercana a una grgola.

23

tras que la Luna es una figura femenina,


ambos sobre una barca.
En otro mbito, el pintor y compositor lituano Mikalojus Konstantinas iurlionis,
perteneciente al modernismo y simbolismo,
realiz en 1907 un ciclo de doce cuadros
denominado Zodiakas (El Zodaco); Vys
(Cncer) representaba el signo de Carcinos,
con forma de cangrejo de ro.

Mapas celestes
En los mapas celestes se representa la distribucin de los principales objetos astronmicos visibles desde la Tierra. Dichos mapas,
que tuvieron su auge entre los siglos XV y
XIX, son frecuentemente decorados con figuras que ayudan a interpretar o reconocer
las constelaciones mostradas. A continuacin, se enumeran algunos ejemplos de los
mapas ms relevantes:
Constelacin de Cncer segn Hevelius.

El manuscrito en arbigo Kitab al-Bulhan, de


Abd al-Hasan Al-Isfahani; recopilado a finales del siglo XIV, trata sobre astrologa, astronoma y geomancia. Cncer se representa
como un cangrejo de mar.

Uranographia, del astrnomo alemn


Johann Elert Bode; publicado en 1801 y del
que se dice que marca el fin de la tendencia
de mapas que conjugaban la rigurosidad
cientfica con la calidad artstica, empezando
a diferenciarse los textos destinados a profesionales de aquellos para aficionados en la
materia. Cncer se representa como un cangrejo de mar.

Uranometria, publicado en 1603 por el astrnomo alemn Johann Bayer; destaca por
ser la primera obra en representar la esfera
celeste completa. Cncer se representa como
un cangrejo de ro.

Caso especial es el techo de la Grand Central


Terminal de Nueva York, pintado en 1912
por el francs Paul Csar Helleu, donde se
muestra parte de un mapa celeste. En 1998,
tras doce aos de trabajos de restauracin en
la estacin, esta obra pudo volver a contemplarse despus de pasar desapercibida durante dcadas por haber quedado oscurecida
por el humo.

Firmamentum Sobiescianum, del astrnomo


polaco Johannes Hevelius; fue publicado en
1690 de forma pstuma y aada siete nuevas constelaciones a las reconocidas en la
poca. Cncer se representa como un cangrejo de ro.

Otras influencias
La principal influencia derivada del mito de
Carcinos ha sido la de servir como nombre
para la constelacin de Cncer y su signo del
Zodaco. Por otro lado, el personaje no est
relacionado con el cuerpo celeste de la Nebulosa del Cangrejo y su Pulsar, situados en
la constelacin de Tauro; fue en la dcada de

24

Cierva de Cerinea

1840 cuando William Parsons, astrnomo y


aristcrata ingls, se refiri a la nebulosa
como "del Cangrejo", por el parecido de un
dibujo que realiz sobre ella con un crustceo.
Sobre las influencias recibidas, el polmata
estadounidense Richard Hinckley Allen
expone en su obra Star Names Their Lore
and Meaning (1899) que la constelacin de
Cncer tambin se identificaba por otros
pueblos, aparte del griego y posteriores, con
un cangrejo:
La constelacin era conocida como Cherjengh
y Kalakang por los persas; Lenkutch, por los
turcos; Sartono, por los sirios y quizs por los
posteriores caldeos; Sarn, por los hebreos; y
Al Saran, por los rabes; todos los trminos
equivalentes a Cncer.
R. H. Allen, Star Names Their Lore and Meaning, p. 108.
Paul Jensen lo relaciona con la tortuga de
Babilonia del cuarto milenio antes de Cristo,
y ha sido asociado tambin con el Scarabaeus sacer de Egipto del segundo milenio
antes de Cristo. Las primeras referencias a
un cangrejo aparecen durante la dinasta
casita mesopotmica, sobre 1530-1160 a. C.,
y ya claramente en las tablas de MulApin,
sobre 1100-700 a. C., como Allul.

Heracles y la cierva de Cerinea. Fuente en bronce del


siglo I a. C.

La Cierva de Cerinea en griego:


/Keryntis laphos) era una criatura
fantstica de la mitologa griega. Fue el tercero de los trabajos de Heracles.
Heracles deba capturar a la cierva para
llevarla viva a Micenas y entregarla a Euristeo. La Cierva de Cerinea tena pezuas de
bronce y cornamenta de oro, estaba consagrada por la plyade Tigete a la diosa Artemisa, ya que era una de las cinco ciervas
que la diosa haba intentado capturar para
engancharlas a su carro y haba sido la nica
que haba logrado escapar.

No obstante, no ha llegado hasta la actualidad un origen o influencias claras sobre el


personaje, ms all de la hiptesis de la
creacin por parte de los antiguos astrlogos
para asociar las constelaciones de la Eclptica con los doce trabajos de Heracles, introduciendo en el mito de la Hidra el personaje
menor del cangrejo con el que aprovechar la
figura tradicionalmente reconocida en la
constelacin.

La cierva era muy veloz (tanto que las flechas de Heracles no la alcanzaban), y no le
resultara fcil a Heracles atraparla: la persigui da y noche sin descanso hasta el pas
de los Hiperbreos. All la captur mientras
abrevaba, y despus la llev a Euristeo. Heracles tard un ao en capturarla.

Heracles era consciente de que si derramaba


una sola gota de sangre de la cierva tendra
que dar explicaciones, y sufrir el consiguiente castigo. Aprovechando que la cierva estaba bebiendo, Heracles le atraves las dos

25

patas por la piel utilizando una flecha que


hizo pasar entre el tendn y el hueso, sin
llegar a derramar su sangre. Una vez inmovilizada, la apres y la llev a Micenas. Su
gran hazaa sirvi de ejemplo a otros muchos hroes de la antigedad.

gada. Dicen quienes saben, que el lugar de la


fatalidad fue denominado Helesponto, en
honor a la nia. Cuando llegaron a Clquide, Frixo sacrific a Crisomallo en honor a
Zeus, lo desoll, y colg la zalea dorada de
un roble en honor a Ares. Un dragn y dos
toros que largaban fuego por la boca seran
los encargados de custodiar la piel de oro.

Crismalo

El vellocino de oro

Erasmus Quellinus, Jasn y el Vellocino de oro (1636)


Museo del Prado

El vellocino de oro era el velln o zalea del


carnero alado Krysomallos (),
en castellano Crismalo. Aparece en la historia de Jasn y los argonautas, quienes partieron en su bsqueda para lograr que Jasn
ocupase justamente el trono de Yolcos en
Tesalia. Se deca que el carnero era hijo de
Poseidn y de Tefane.

Frixo y Hele: ilustracin de un libro de 1902 en la que se


reproduce un fresco de Pompeya datado entre el 45 y el
79 d. C.

Cuenta la historia que el rey de la ciudad de


Orcmeno en Beocia, Atamante, tom por
esposa a la diosa nube Nfele con quien
tuvo dos hijos (Hele y Frixo). Tiempo ms
tarde, se enamor y se cas con Ino, la hija
de Cadmo.

Atamante, rey de la ciudad de Orcmeno en


Beocia (una regin del sudeste griego) tom
como primera esposa a la diosa nube Nfele,
con quien tuvo dos hijos, Hele y Frixo. Ms
tarde se enamor y se cas con Ino, la hija de
Cadmo. Ino tena celos de sus hijastros y
plane matarlos (en algunas versiones, persuadi a Atamante de que sacrificar a Frixo
era la nica forma de acabar con una hambruna). Nfele o su espritu se apareci ante
los nios con un carnero alado cuya lana era
de oro. Los nios huyeron montando el carnero sobre el mar, pero Hele cay y se ahog
en el estrecho del Helesponto, llamado as
en su honor. El carnero llev a Frixo hasta la

Ino senta muchos celos de sus hijastros, por


lo que plane matarlos. Intent convencer a
su marido que el sacrificio de Frixo sera lo
nico que sacara al reino de la crisis que
atravesaba. Nfele, entonces, envi un carnero alado de oro. Frixo y Hele montaron en
el carnero, cuyo nombre era Crismalo, y de
esta forma lograron escapar de la celosa
madrastra.
Como buena historia mitolgica, la tragedia
no poda estar ausente. Es entonces que en
plena huida, mientras sobrevolaban el
ocano, Hele cay del carnero y muri aho-

26

Clquide, a la lejana (oriental) playa del mar


Euxino. Frixo sacrific entonces al carnero y
colg su piel de un rbol (en varias versiones un roble) consagrado a Ares, donde fue
guardada por un dragn. All permaneci
hasta que Jasn se hizo con ella. El carnero
se convirti en la constelacin Aries.

literatura arqueolgica. Un intento de construir una explicacin ms plausible mediante su ubicacin en lo que se conoce de esa
cultura seala, curiosamente, a una de las
primeras propuestas, en concreto que el
vellocino de oro representa la idea de la
realeza y la legitimidad: de ah el viaje de
Jasn en su busca, para restaurar el legtimo
gobierno de Yolcos.

Interpretaciones

Cuentan los mitos que Frixo, el hijo de Atamante, tom consigo a su hermana Hele y huy de
Grecia a causa de las maquinaciones de su madrastra. Mientras pasaban de Europa a Asia segn el designio de cierta providencia divina a
lomos de un camero cuya lana era de oro, la muchacha cay al mar, que por ella recibi el nombre de Helesponto. Frixo, en cambio, sigui hasta
el Ponto y arrib a la Clquide, donde, de acuerdo con el mandato de un orculo, sacrific el
carnero y colg el vellocino como ofrenda en el
templo de Ares. Despus de estos hechos, cuando
Eetes reinaba en la Clquide, se emiti un orculo segn el cual su vida acabara el da en que
desembarcaran unos extranjeros y se llevaran el
Vellocino de Oro. Por esta razn, y por su propia
crueldad, Eetes decret que los extranjeros fueran sacrificados, a fin de que, al esparcirse por
doquier la fama del carcter salvaje de los habitantes de la Clquide, ningn extranjero se atreviera a poner su pie en el pas. Asimismo rode el
santuario con una muralla y puso un gran nmero de centinelas, escogidos entre los hombres de
la Turica, y por causa de todo ello entre los
griegos se foqaron mitos monstruosos al respecto.
Se propag, por ejemplo, el rumor de que en
torno al santuario haba toros (taroi) de aliento
de fuego y de que un dragn
(drkn) insomne vigilaba el Vellocino. La homonimia ha permitido la conversin de los tauros
en los poderosos bvidos y, a partir de la crueldad mostrada en el asesinato de los extranjeros,
se ha forjado el mito de los toros de aliento de
fuego. De modo semejante, al guarda del santuario, llamado Dracn (Drkn), los poetas lo han
transformado en el monstruoso y aterrador animal. Tambin la historia de Frixo tiene el mismo
carcter de relato fantstico. Algunos dicen, en
efecto, que hizo la travesa en una nave que tena
en la proa la figura de un camero, que Hele se
mare en el viaje y que debido a ello se recost
sobre la borda del navio y se cay al mar. Otros,
sin embargo, afirman que elrey de los escitas, que
era pariente poltico de Eetes, se encontraba de
visita en la Clquide en la poca en que Frixo fue
apresado en compaa de su preceptor. Prendado
del muchacho, lo recibi de Eetes como regalo, y
luego lo am como a un hijo legtimo y le dej su
trono. El preceptor, sin embargo, cuyo nombre
era Cro (Camero), fue sacrificado a los dioses; fue despellejado y su piel fue clavada en el

Se han realizado intentos de interpretar el


vellocino de oro no solo como un objeto
extravagante en un mito sino como el reflejo
de un objeto o prctica cultural real. As, por
ejemplo, se ha sugerido varias veces que la
historia del vellocino de oro significaba la
llegada de la ganadera a Grecia desde el
este, o que aluda al trigo dorado o al sol.
Otra interpretacin se apoya en las referencias de algunas versiones a la tela prpura o
teida de prpura. El tinte prpura extrado
de caracoles del gnero Murex y especies
relacionadas era muy caro en tiempos antiguos, y la ropa hecha de tela teida con l
era seal de gran riqueza y elevada posicin
(de ah la asociacin del prpura con la
realeza). La relacin del oro con el prpura
es por tanto natural y ocurre frecuentemente
en la literatura.
Una interpretacin ms extendida relaciona
el vellocino de oro con un mtodo para extraer oro de los ros que est bien avalada
(pero slo desde cerca del siglo V a. C.) en la
regin de Georgia al este del mar Negro.
Zaleas de oveja, a veces extendidas sobre
marcos de madera, se sumergan en la corriente de agua y las pepitas de oro que bajaban desde placeres ro arriba se recogan
en ellos. Los vellocinos se colgaban entonces
en los rboles para secarlos antes de sacudirles o peinarles el oro.
El antiguo origen del mito en tiempos anteriores a la literatura significa que todas las
interpretaciones existentes son muy posteriores y en mayor o menor grado racionalizaciones que sufren del muy incompleto
conocimiento de la cultura en la que surgi.
La mayora ha sido de hecho criticada en la

27

Fnix

templo de acuerdo con una costumbre. Despus,


al recibir Eetes un orculo en el que se revelaba
que morira el da en que unos extranjeros desembarcaran y se llevaran la piel de Cro, el rey,
dicen, fortific el santuario e instal en l una
guarnicin y, adems, recubri de oro la piel, a
fin de que, gracias a su apariencia, mereciera la
ms atenta vigilancia de los soldados. Sobre todo
esto, pues, podrn juzgar los lectores de acuerdo
con las preferencias personales de cada cual.
Dodoro Sculo, Biblioteca Histrica, IV. 47
Entonces l cogi de la rncina el vellocino dorado por indicacin de la joven; y ella, mantenindose quieta de pie, untaba con su pcima la
cabeza del animal, hasta que ya el propio Jasn
le orden volverse hacia su nave. Y abandonaron
el muy umbroso bosque de Ares.
Como una doncella recoge en su vestido el resplandor de la luna llena que asciende por encima
de su aposento situado bajo la techumbre, y su
corazn se alegra al contemplar su hermosa luz;
as entonces Jasn, gozoso, alzaba en sus manos
el gran vellocino, y sobre sus rubias mejillas y su
frente el destello de la lana produca un rubor
semejante a la llama. Cuan grande es la piel de
una ternera aal o de un ciervo, al que los cazadores llaman gamo, tan grande era el velln,
completamente de oro, y por encima su cobertura
de lana lo haca pesado. La tierra se iluminaba
con vivos destellos ante sus pies a medida que
avanzaba. Marchaba unas veces llevndolo
echado sobre el hombro izquierdo, desde lo alto
del cuello hasta los pies, y otras en cambio lo enrollaba acaricindolo. Pues mucho tema que alguno de los hombres o de los dioses se lo arrebatara saliendo a su encuentro.
La aurora se esparca sobre la tierra, y ellos llegaron junto al grupo. Se pasmaron los jvenes al
ver el gran vellocino, brillante igual que un relmpago de Zeus. Cada uno se alz ansioso de
tocarlo y recibirlo en sus manos. Mas el Esnida
contena a los dems, y le ech por encima un
manto nuevo.

El Fnix en un manuscrito del siglo XV de Bartholomeus


Anglicus: Le livre des proprits des choses.

El fnix (griego antiguo: , romanizacin: phonix, pronunciacin: pniks (clsica), pyniks (koin), yniks (bizantina))
correspondiente al Bennu egipcio, es un ave
mitolgica del tamao de un guila, de
plumaje rojo, anaranjado y amarillo incandescente, de fuerte pico y garras. Se trataba
de un ave fabulosa que se consuma por
accin del fuego cada 500 aos, para luego
resurgir de sus cenizas. Segn algunos mitos, viva en una regin que comprenda la
zona del Oriente Medio y la India, llegando
hasta Egipto, en el norte de frica. Muy

presente en la poesa rabe (En rabe:


Al- Anka).

Mitologa
El mito del ave Fnix, aliment varias doctrinas y concepciones religiosas de supervivencia en el Ms all, pues el Fnix muere
para renacer con toda su gloria. Segn el
mito, posea varios dones, como la virtud de
que sus lgrimas fueran curativas, fuerza
descomunal, control sobre el fuego y gran
resistencia fsica. En el Antiguo Egipto se le
denominaba Bennu y fue asociado a las crecidas del Nilo, a la resurreccin, y al Sol. El
Fnix ha sido un smbolo del renacimiento
fsico y espiritual, del poder del fuego, de la
purificacin, y la inmortalidad. Para Herdoto, Plinio el Viejo y Epifanio de Salamina,
esta sagrada ave viajaba a Egipto cada qui-

Apolonio de Rodas, Argonuticas, IV. 165

28

nientos aos, y apareca en la ciudad de


Helipolis, llevando sobre sus hombros el
cadver de su padre, a donde este iba a morir, para depositarlo en la puerta del templo
del Sol.

Eva fueron expulsados, de la espada del


ngel que los desterr surgi una chispa que
prendi el nido del Fnix, haciendo que
ardieran ste y su inquilino. Por ser la nica
bestia que se haba negado a probar la fruta
del paraso, se le concedieron varios dones,
como el poder del fuego y la luz, siendo el
ms destacado la inmortalidad a travs de la
capacidad de renacer de sus cenizas.

Probablemente la leyenda del Fnix pas de


la tradicin egipcia a la grecorromana a travs del historiador Herdoto (484-425 a. C.),
quien cuenta en sus historias que viaj a
Egipto y tambin conoci a los sacerdotes
egipcios de Helipolis.
Otra ave sagrada hay all que slo he visto en
pintura, cuyo nombre es el de fnix. Raras son,
en efecto, las veces que se deja ver, y tan de
tarde en tarde, que segn los de Helipolis slo
viene al Egipto cada quinientos aos a saber
cundo fallece su padre. Si en su tamao y conformacin es tal como la describen, su mote y
figura son muy parecidas a las del guila, y sus
plumas en parte doradas, en parte de color de
carmes. Tales son los prodigios que de ella nos
cuentan, que aunque para mi poco dignos de fe,
no omitir el referirlos.
Para trasladar el cadver de su padre desde la
Arabia al templo del Sol, se vale de la siguiente
maniobra: forma ante todo un huevo slido de
mirra, tan grande cuanto sus fuerzas alcancen
para llevarlo, probando su peso despus de
formado para experimentar si es con ellas compatible; va despus vacindolo hasta abrir un
hueco donde pueda encerrar el cadver de su
padre; el cual ajusta con otra porcin de mirra y
atesta de ella la concavidad, hasta que el peso
del huevo preado con el cadver iguale al que
cuando slido tena; cierra despus la abertura,
carga con su huevo, y lo lleva al templo del Sol
en Egipto. He aqu, sea lo que fuere, lo que de
aquel pjaro refieren.

El ave Fnix en Las Crnicas de Nuremberg.

Cuando le llegaba la hora de morir, haca un


nido de especias y hierbas aromticas, pona
un nico huevo, que empollaba durante tres
das, y al tercer da arda. El Fnix se quemaba por completo y, al reducirse a cenizas,
resurga del huevo la misma ave Fnix,
siempre nica y eterna. Esto ocurra cada
quinientos aos.

Herdoto.
En adelante, el mito aparece en obras de
autores clsicos diversos: el naturalista Plinio el Viejo (Naturalis Historia, Libro X,
Cap. II ), el escritor Luciano, el retrico Sneca, y los poetas Ovidio y Claudio Claudiano, o los cristianos Pablo de Tarso, el
Papa Clemente de Roma, Epifanio o San
Ambrosio incluso se puede ver su mencin
en la saga de Harry Potter.
Segn la leyenda cristianizada [cita requerida], el ave Fnix viva en el Jardn del Paraso, y anidaba en un rosal. Cuando Adn y

29

y trasladado a Roma, donde ste mand


exponerlo. Nadie se lo tom en serio.
Claudio Claudiano (siglo IV), considerado el
ltimo de los grandes poetas romanos, comentaba:
El Fnix es un ave igual a los dioses celestes,
que compite con las estrellas en su forma de vida
y en la duracin de su existencia, y vence el
curso del tiempo con el renacer de sus miembros. No calma su hambre comiendo ni apaga su
sed con fuente alguna.
Claudio Claudiano
En la mitologa china, el Fenghuang, aunque
no tiene similitudes con el Fnix, ha sido
denominado el Fnix chino por algunos
occidentales, siendo una criatura con cuello
de serpiente, el cuerpo de un pez y la parte
trasera de tortuga. Simboliza la unin del
yin y el yang.

Estatua de la Unin y el Fnix en Santa Cruz de Tenerife


(Espaa).

Hay un ave, llamada fnix. Esta es la nica de su


especie, vive quinientos aos; y cuando ha alcanzado la hora de su disolucin y ha de morir,
se hace un atad de incienso y mirra y otras
especias, en el cual entra en la plenitud de su
tiempo, y muere. Pero cuando la carne se descompone, es engendrada cierta larva, que se
nutre de la humedad de la criatura muerta y le
salen alas. Entonces, cuando ha crecido bastante, esta larva toma consigo el atad en que se
hallan los huesos de su progenitor, y los lleva
desde el pas de Arabia al de Egipto, a un lugar
llamado la Ciudad del Sol; y en pleno da, y a la
vista de todos, volando hasta el altar del Sol, los
deposita all; y una vez hecho esto, emprende el
regreso. Entonces los sacerdotes examinan los
registros de los tiempos, y encuentran que ha
venido cuando se han cumplido los quinientos
aos. Clemente de Roma. Epstola a los Corintios (XXV).

Grifo

Para San Ambrosio, el ave Fnix muere consumida por el Sol, convertida en cenizas de
las que renace, despus de arder su cuerpo,
como un pequeo animal sin miembros, un
gusano muy blanco que crece y se aloja dentro de un huevo redondo, como si fuera una
oruga que se vuelve mariposa, hasta que
dejando de ser implume se transforma en un
guila celeste que surca el firmamento estrellado.

El grifo (griego: , gryphos; persa:


shirdal, len-guila) es una criatura
mitolgica, cuya parte superior es la de un
guila gigante, con plumas doradas, afilado
pico y poderosas garras. La parte inferior es
la de un len, con pelaje amarillo, musculosas patas y rabo.

Descripcin

Durante el reinado del emperador Claudio,


un supuesto Fnix fue capturado en Egipto

Algunos grifos se representan con orejas


puntiagudas en la cabeza o plumas en la
cola. De acuerdo a los mitos, es ocho veces

30

Hipogrifo

ms grande y fuerte que un len comn y no


es raro que se lleve a un jinete con su caballo, o a un par de bueyes, que entran en sus
patas. Con sus garras se fabrican copas para
beber, y con sus costillas arcos para tirar
flechas.
Parece tener su origen en Oriente Prximo,
pues aparece en las pinturas y esculturas de
los antiguos babilonios, asirios y persas.
Tambin se encuentran representaciones de
grifos en la pintura minoica, como en el
famoso sarcfago de Hagia Triada.
Una leyenda griega relata que el dios Apolo
haba ido a buscar grifos y haba regresado a
Grecia cabalgando uno de ellos. Los grifos
estaban consagrados a Apolo y vigilaban sus
tesoros para protegerlos de los Arimaspos.
Tambin custodiaban las crteras de vino de
Dioniso.

El hipogrifo segn un dibujo de Gustave Dor para el


Orlando furioso.

Un hipogrifo es una criatura imaginaria


hbrida, de apariencia mitad caballo y mitad
guila, que se asemeja a un caballo alado
con la cabeza y los miembros anteriores de
un guila. Su figura quizs provenga del
bestiario fabuloso de los persas y de su simurgh, a travs del grifo.

Un mito ms reciente cuenta que se encargaban de velar por el oro que haba en los
desiertos del norte de la India. La razn de
esta vigilancia poda deberse al deseo de
proteger sus cras, puesto que ponan sus
nidos en las montaas de las cuales se extraa el preciado metal.

Su origen es evocado por el poeta latino


Virgilio en sus Eglogas. Si alguna vez fue
representado en la Edad Antigua y bajo los
merovingios, es claramente nombrado y
definido por primera vez en la obra de Ludovico Ariosto, el Orlando furioso, a inicios
del siglo XVI. En este poema pico de caballera, inscrito en la continuidad del ciclo
carolingio, el hipogrifo es una montura nacida naturalmente del apareamiento de una
yegua y de un grifo, extremadamente rpido
y capaz de volar alrededor del mundo, montado por magos y por nobles hroes, como el
paladn Ruggiero que liber a la bella Anglica sobre su lomo. Smbolo de impulsos
incontrolados, el hipogrifo llev a Alstofo
hasta la luna. El xito de este poema permite
que la figura y el nombre del hipogrifo sean
retomados en otras historias del mismo tipo.

Los romanos lo usaban simplemente con


propsitos decorativos en frisos y en patas
de mesa, altares y candelabros. El motivo
del grifo se utiliz en los primeros tiempos
del cristianismo en los bestiarios (o alegoras
de animales) de san Basilio y san Ambrosio.
Rplicas de piedra sirven con frecuencia
como grgolas en la arquitectura gtica de la
baja Edad Media.
El grifo es tambin un emblema en la herldica, como el unicornio, el len, el hipogrifo
y otros. Al igual que stos, aparece varias
veces en escudos de familia y estandartes.
Representa convencionalmente la fuerza, el
valor y la vigilancia.

Algunas veces representados en blasones en


herldica, el hipogrifo se convirti en un
tema artstico, ampliamente ilustrado por
Gustave Dor en el siglo XIX. Al igual que
muchas criaturas legendarias, retorn en las

31

obras modernas y, en particular, en los juegos de rol, en los videojuegos, as como


tambin en novelas de fantasa. La saga Harry Potter lo ha popularizado vivamente a
travs del personaje de Buckbeak.

As como lo reprodujo Jacques Paul Migne,


esta representacin es diferente al hipogrifo
medieval: meda 69 centmetros de altura,
sus alas y su cabeza se parecan a las de un
guila o a las de un gallo, pero su parte inferior tena formas anlogas a las de un perro
y sus patas estaban armadas de garras. Le
faltaba una cola, pero se piensa que deba
representar a una serpiente. La parte superior del cuerpo estaba cubierta de escamas
de peces y un gran nmero de figuras. Considerado como un dolo o talismn obra de
los rabes, el hipogrifo del Campo Santo
habra podido tener una funcin de orculo.

Etimologa
El trmino hipogrifo proviene del italiano
ippogrifo, nombre empleado por Ariosto en
1516. Esta palabra proviene, a su vez, del
griego antiguo / hppos, que significa
caballo, y del italiano grifo que significa
grifo (del latn gryp o gryphus) y designa a
otro animal fabuloso, suerte de guila en
cuerpo de len, descrito como el padre del
hipogrifo. La palabra fue adoptada por el
idioma ingls bajo la forma hippogriff un
poco antes de 1615.

En la poca galo-romana y merovingia, se


encuentran varias representaciones de hbridos de caballo y de rapaz, pero su significacin sigue siendo muy oscura. Una moneda galo-griega combina un caballo-ave con
la esvstica, smbolo de la rueda en movimiento. El hipogrifo merovingio difiere de la
representacin de Ariosto en que se trata de
un quido con pico de rapaz y con cascos en
forma de garras.

Orgenes
El antiguo posible origen del hipogrifo no es
reconocido por unanimidad entre los especialistas contemporneos. De hecho, esta
criatura no es nombrada, ningn mito o
leyenda la incorpora (a diferencia del grifo o
del simurgh) antes de su aparicin en Orlando furioso. La posicin mayoritaria entre
los especialistas (entre otros, el historiador
ecuestre Marc-Andr Wagner) es considerar
al hipogrifo como una creacin de Ariosto
en la continuidad del ciclo carolingio, a
inicios del siglo XVI y a fines de la Edad
Media. Jorge Luis Borges cita, por ejemplo,
sin ambigedad a Ariosto como el inventor
del hipogrifo, al igual que los autores del
Webster's 1828 American Dictionary No
obstante, las representaciones artsticas prximas del hipogrifo son atestiguadas desde
la Antigedad.

Vnculos con el Simurgh

Capiteles de columnas en Perspolis representan homa.

Entre el bestiario mtico de los persas, un


animal ocupa un lugar particular por su
importancia en el curso de la historia, del
lejano Elam hasta los safvidas (en el
Shahnameh de Ferdous) pasando por los
aquemnidas (en Perspolis, por ejemplo),
luego los sasnidas. Se trata del Simurgh o
Simorgh, un animal fabuloso igualmente
conocido bajo el nombre de homa, que se
encuentra en el origen primigenio del mito
del pjaro rokh de los rabes y del grifo
(cuyo nombre proviene del persa) y, por

Representaciones artsticas
La supuesta representacin ms antigua del
hipogrifo habra sido encontrada en las islas
Baleares por los pisanos que la llevaron a su
ciudad al regreso de la conquista de esas
islas, poca en la cual se construy el domo
de la catedral de Pisa. Conocido bajo el
nombre de Hipogrifo del Campo Santo,
fue ubicado sobre el campanario del este.

32

consecuencia, citado como posible origen


del hipogrifo. El Simorgh era una criatura
gigantesca alada, capaz de llevar sin esfuerzo a un elefante en sus garras. A veces descrito como el equivalente oriental del hipogrifo; sin embargo, no tiene ms que dos
garras, incluido en las representaciones del
Shahnameh, donde aparece el personaje de
Rostam. Adems, su origen es divino y juega un rol claramente de potencia gua, contrariamente al hipogrifo que es descrito como una montura de origen natural en los
textos de Ariosto.

mito del hipogrifo habra llegado a Europa


por mediacin de los griegos.
Un pjaro a cuatro patas, cercano a la
descripcin de un hipogrifo y del hipalectrin aparece en el Prometeo encadenado de
Esquilo, como una montura del Ocano.
La idea del caballo alado y de criaturas quimricas est presente en la poca de la Antigua Grecia, como lo prueba el mito de Pegaso, caballo alado que lleva el rayo, con el
hipogrifo medieval presente de numerosas
similitudes morfolgicas y simblicas, el
hipalectrin, hbrido mitad caballo y mitad
gallo, y desde luego el grifo, hbrido mitad
guila y mitad len, que lleva a menudo una
cresta de aletas y orejas de caballo.

En Grecia antigua

En la Antigua Roma
En la literatura latina se encuentra una evocacin del origen del hipogrifo, ms tarde
reutilizado por Ariosto, bajo la pluma de
Virgilio en sus Eglogas:
los grifos se aparearon con yeguas, los ciervos
tmidos y los perros vendrn a beber juntos...
Virgilio. Eglogas
Virgilio considera que la unin de los grifos
con los jumentos era un mal presagio y,
segn Jorge Luis Borges, significa la imposibilidad o la incongruencia

Olimpia, placa de bronce amartillada y recortada. Grifo


amamantando a su cra. Taller peloponeso, 630-620 a. C.
Las orejas de caballo estn claramente visibles.

Durante la Antigedad griega y segn Cassandra Eason, los grifos e hipogrifos (sin que
este ltimo fuera nombrado explcitamente)
seran muchas veces confundidos y ambos
tendran un origen persa, prestados de la
mitologa del Simorgh. El grifo est formado
basndose en el guila, y el len, con lo cual
combina sus potencias respectivas. Asociado
al sol en numerosos culturas, tira del carro
de Apolo, segn la mitologa griega y presenta la particularidad de ser l mismo en
parte hipomorfo en ciertas representaciones,
porque porta orejas de caballo. Ciertos autores del siglo XIX piensan que el hipogrifo
estaba relacionado con el culto de Apolo,
proveniente del Oriente, sin que se supiera
si este animal mtico estaba vinculado a
Apolo en tanto que dios de las Musas. As, el

Mario Servio Honorato, gramtico del siglo


IV, cuyo comentario sobre Virgilio In tria
Virgilii Opera Expositio ha sido perennizado,
aade que los grifos son mitad guila y mitad len, habitan en los Monter hiperbreos
y son los enemigos formidables de los caballos (hoc genus ferarum in hyperboreis nascitur
montibus [...] equis vehementer infesti), sin
duda para dar ms fuerza a su relato. Jorge
Luis Borges agrega que la locucin Jungentur
jam grypes equis, es decir, cruzar grifos con
yeguas, se volvi proverbial con el tiempo
gracias a este comentario.
Entre los temas de combates entre animales
figuran en adornos de oro de los escitas, se
encuentran grifos atacando a caballos, lo que
permite suponer que el apetito del grifo por

33

tiene la pluma y las alas, las patas de adelante,


el rostro y el pico; las otras partes, de la madre,
y se llama hipogrifo.

el caballo ya era conocido. El propio hipogrifo es descrito (pero no nombrado) por Plinio
el Viejo, en su Historia natural.

Ariosto. Orlando furioso

El hipogrifo en la literatura

Ariosto fue el primero en realizar una descripcin tan completa de lo que el llama
varias veces un caballo alado sin darle
nombre preciso y que posee, como su padre
el grifo, la cabeza de un guila y las patas de
adelante armadas de garras poderosas y
afiladas. El resto de su cuerpo es parecido al
de su madre, la yegua, con una grupa y una
cola de caballo

Rol del hipogrifo en el texto


Ilustracin de Orlando furioso por Girolamo Porro en
1584. Pars, Biblioteca Nacional de Francia.

Segn el Orlando furioso, se veran algunos


hipogrifos, pero en cantidad pequea, en los
montes Ripeos sobre los mares glaciales.
Gracias a su paciencia, su arte y su aplicacin, el mago Atlante logr atraer a uno
fuero de su manada para domarlo. Un mes
le fue necesario para habituar al hipogrifo a
su brida y a ser montado. Luego, el animal
se deja montar por donde lo gue su amo.
Atlante mont a este animal para raptar a
jvenes y encontrar enemigos a abatir en
tierra, las excursiones de este encantador
desolaron da y noche la comarca. Ms tarde, Atlante fue vencido por Bradamante y el
hipogrifo comenz a vagar sin dejar que
nadie se le acerque, con excepcin del caballero Ruggiero quien lo monta a horcajadas.
Se trata de una trampa tendida por el encantador quien desea alejar a Ruggiero de Europa, por lo que el caballero queda a merced
de los caprichos del animal fabuloso. Luego,
consulta a un sabio quien le dice que le ensea a llevar al hipogrifo con una clavija en
torno del cuello a fin de hacerlo voltear y
detenerse. A lo largo de numerosas aventuras que lo llevan a diversos pases volando a
la velocidad del viento, Ruggiero salva a la
princesa Anglica de un monstruo marino.
Tras haber volado miles de kilmetros en
lnea recta, el hipogrifo y Ruggiero se posan
sobre una bella isla extica y el caballero
viajero Astolfo obtiene esta montura, para
su gran alegra. El hipogrifo, cuya funcin es
permitir viajar por todo el mundo, lo condu-

A partir de la Chanson de Roland y otros


materiales de la Edad Media, Ariosto da al
hipogrifo sus cartas de nobleza en la literatura. Para los autores del siglo XIX, esta
criatura se convirti un poco en el Pegaso
de la Edad Media

Orlando furioso

Ilustracin del Orlando furioso, grabado sobre madera,


1566, Montpellier, Mdiathque centrale dagglomration
mile Zola.

Fue gracias al escritor y poeta italiano Ludovico Ariosto (1474-1533), quien emple
por primera vez el nombre de ippogrifo en
su clebre Orlando furioso, que esta criatura
pas a la posteridad. Jorge Luis Borges remarca que esta descripcin parece escrita
como para un manual de zoologa fantstica:
El corcel no es falso, sino natural, porque un
grifo lo engendr con un jumento. Del padre

34

Obras posteriores a Ariosto

ce a la luna y luego al paraso terrestre. Finalmente, el hipogrifo es liberado y se echa a


volar en el cielo. No se le vuelve a ver nunca
ms.

Interpretaciones
A veces, el hipogrifo tiene reacciones imprevistas, pero vuela de un pas al otro llevando
a sus diferentes caballeros. La descripcin
del hipogrifo, ms fuerte, ms inteligente y
volando mejor, ms rpido y ms lejos que
el guila o el halcn, ms rpido que el ave
que porta el rayo y avanza a una velocidad
que iguala a la flecha que surca el aire o el
trueno que cae y estalla con estruendos, se
mantiene como una norma cuando es retomada por los autores posteriores. De acuerdo a Barbara Reynolds, quien hace remontar
la genealoga del animal hasta el Pegaso de
la mitologa griega (al igual que Pegaso, el
hipogrifo lleva a sus diferentes caballeros
por todo el mundo), nunca es presentado
como mtico o legendario. Por el contrario,
es el fruto de amores totalmente naturales
entre el jumento y el grifo. Ariosto insiste
particularmente sobre el nacimiento de la
criatura y sobre el hecho que no es falso:
el hipogrifo est, pues, ms cercano a la
ciencia ficcin que a la fantasa por su descripcin.

Roger llegado a Bretaa hace descender a Anglica del


hipogrifo, pintura sobre lienzo de Giovanni Lanfranco,
hacia 1616. Conservado en Urbino, Galleria nazionale
delle Marche.

El hipogrifo es mencionado varias veces en


las novelas de caballera en el curso del Renacimiento, por autores que se inspiran en el
Orlando furioso y lo hacen, como su creador
original, la montura de los caballeros. Hacia
1540, la continuacin del Amads de Gaula,
Agesilan de Colchos, escrita por Cirfa,
reina de Aegives, cuenta la historia de Agesilan, nieto de Amads, quien se encuentra
bloqueado en plena tormenta y asilado sobre una roca con su novia Diana, cuando
aparece un caballero en un hipogrifo y los
salva a ambos para conducirlos a su residencia en las islas Canarias. En 1605 y 1615, en
la novela Don Quijote, el caballo Rocinante
es supuestamente ms rpido que el hipogrifo de Astolfo, l mismo, fogoso como un
len y dcil como un cordero a la mano que lo
gua.

El Orlando furioso, descrito como una obra


mayor inscrita en la continuidad del ciclo
carolingio, da nacimiento a numerosas interpretaciones. Ariosto muy probablemente
se habra inspirado en textos grecorromanos
para componer su obra, aunque ello sea
difcil de probar. Varios intentos de interpretaciones sostienen que Ariosto habra plagiado obras antiguas. As, el hipogrifo es el
equivalente de Pegaso y Anglica, de la Andrmeda que es liberada por el hroe Perseo, igualmente fulminando a un monstruo
marino, lo que recuerda fuertemente a la
escena, abundantemente representada artsticamente, de la liberacin de Anglica con
Roger.

El hipogrifo aparece en relacin con Carlomagno y sus paladines en Legends of Charlemagne, or Romance of the Middle Ages, en 1863,
una reestructuracin de los textos de Ariosto
por Thomas Bulfinch.

35

Del siglo XVIII al XIX

leyenda artricas: Merln y su compaero


Turpin encontraron un hipogrifo ensillado
con alas prpuras y de oro; el animal dej
que se le aproximaran a seis pasos y sacudi
sus alas, como si invitara a alguien a cabalgarlo. Turpin, fatigado de ir a pie, se aprest
a hacerlo, mientras que el sabio Merln lo
disuada advirtindole del peligro para este
(porque solo el amo legtimo del hipogrifo
saba montarlo) y de la tristeza de aquel
cuando no encontrara su montura.

El solitario
Hipogrifo, hipogrifo liberador, llvame ms alto
que el cielo. Para obedecer al anciano divino,
iremos, oh monstruo, ms all de las puertas del
horizonte. Montar sobre las ciudades, sobre el
campo donde sufr.

Grabado para la Divina comedia de Dante que representa a


un hipogrifo o a un grifo. Ilustracin de John Flaxman, grabado por Tommaso Piroli. Division of Rare and Manuscript
Collections, Biblioteca de la Universidad de Cornell, 1793.

Despus de la popularidad del hipogrifo


relacionado con el Orlando furioso de Ariosto y antes de su renacimiento en las ilustraciones del siglo XIX del mismo Orlando
furioso por Gustave Dor, el hipogrifo no
cay en el olvido, puesto que es mencionado
regularmente en una serie de obras literarias, entre ellas la del poeta John Milton no
es la menor:
So saying he caught

Y diciendo esto, lo

him up, and without

tom y sin alas

wing

de hipogrifo, se hun-

Of hippogrif, bore

di en el aire sublime

through the air sub-

Encima de la natura-

lime

leza y encima de la

Over the wilderness

llanura.

El solitario de phram Mikhal


El solitario es un poema en prosa del simbolista phram Mikhal, fechada en 1889, que
cuenta la historia de un hombre llamado
Stellus. Esta historia es una Bildungsroman
y de bsqueda caballeresca que ve pasar al
hroe por diferentes pruebas, incluyendo el
conocimiento de la naturaleza, el combate y
el amor. Stellus, que habla el lenguaje de los
pjaros y del bosque, viaja y llega a un pas
donde los habitantes son atormentados por
un hipogrifo, monstruoso caballo alado venido de una montaa, que vomita llamas
sobre sus cultivos. Sus pezuas son de diamante y el batir de sus alas sacude las paredes de las casas.

and o'er the plain.

y el batir de sus alas sacudi las paredes de


las casas. Se realizaron bsquedas en el suelo, rompiendo los granos de siembra y el
ganado aplasta un vistazo, incluso la eliminacin de jvenes vrgenes para llevarlos en
el aire y derriba al morir. Una profeca dice
que el alto el hipogrifo dao los das en que
un hombre se sienta en sus alas y llevar a las
estrellas. Excava el suelo arrancando los
granos sembrados y fulmina a los bueyes de
una mirada, incluso raptar a jvenes vrgenes para llevarlas alto en el cielo y lanzarlas
a la tierra, donde mueren. Una profeca dice
que el hipogrifo dejar sus fechoras el da
en que un hombre se siente entre sus alas y se

John Milton, Paradise Regained (1671), canto IV

A fines del siglo XIX, una versin de la leyenda de Perseo y Andrmeda menciona al
hipogrifo (y no a Pegaso) como la montura
de ese hroe cuando confronta al monstruo
martimo que amenaza a su amada. Por la
misma poca, una novela italiana invitaba al
lector a montar a un hipogrifo para visitar
ese pas desde el cielo.

Merln y Turpin
En 1860, un hipogrifo fue asociado, bajo la
pluma de Edgar Quinet en su novela Merln,
el encantador, a una interpretacin de las

36

dejar llevar a las estrellas. Stellus acepta montar la bestia y se ech a volar con ella: nunca
ms se les vio.
Varias interpretaciones se enfrentan por este
texto, segn una de ellas, Stellus monta el hipogrifo para no tener que soportar ms a los
hombres y, segn otra, se sacrific por amor a
la humanidad. Aunque claramente inspirado
en el mito de Pegaso y Belerofonte, as como
en textos de Ariosto, el poema tiene un propsito diferente y ms feliz: Stellus es visto como
un poeta prncipe solitario y el hipogrifo le
parece ser el vehculo salvador que le permitir alcanzar la luz de los cielos y, por lo tanto, la
liberacin.

El hipogrifo en el arte
La representacin artstica ms clebre del
hipogrifo es un cuadro pintado por JeanAuguste-Dominique Ingres en 1819, inspirado
por un canto del Orlando furioso. Esta pintura,
adquirida por Luis XVIII, fue el primer lienzo
del pintor en entrar a una coleccin pblica en
el castillo de Versalles. La escena de la liberacin de Anglica por Roger montado en un
hipogrifo fue representada algunas veces del
siglo XVI al XIX.

Ilustracin de un grifo para el Orlando Furioso por Dor

Herldica
El hipogrifo es una figura herldica imaginaria bastante frecuente en Inglaterra. En ese
caso, es utilizada como soporte y no como
mueble herldico. Adems, es usual que
se empleen animales, mticos o no, para
soportar los escudos que rodean.
El gran desarrollo de la herldica en la Edad
Media, tanto en Francia como en Inglaterra a
travs de la conquista normanda, tena por
objetivo inicial definir la identidad de un
caballero en los torneos. Las armas de este
podan apelar a una variedad considerable
de animales mticos, a veces muy semejantes. As, a partir del grifo que las familias
guerreras hacen figurar para reivindicar la
nobleza tanto del len como del guila,
aparecen criaturas imaginarias: el hipogrifo,
por supuesto; pero tambin el opinicus,
parecido al hipogrifo, pero con cuatro patas
de len.

Roger liberando a Anglica, Dominique Ingres (1819)

Escultura

En el siglo XIX, Gustave Dor cre una buena


cantidad de grabados que representaban al
hipogrifo para ilustrar una edicin de Orlando
furioso.

El escultor francs Antoine-Louis Barye


(1795-1875) cre hacia aproximadamente
1840 la escultura Anglica y Roger montados sobre el hipogrifo, una escultura de
bronce de 51,5 x 69 x 29 cm, conservada

37

Creencias y simbolismo

actualmente en el Museo del Louvre. La


obra inspir comentarios elogiosos, en especial, los de Gustave Planche en 1853:

No existen estudios que permitan saber si el


hipogrifo es (o era) objeto de creencias, al
igual de que el dragn, las hadas o el unicornio. Segn una tradicin rescatada por el
historiador cataln Vidal, en la Edad Media
se supona que este animal vivi cerca de
Cret, en el condado de Roselln. All, se
encontraran las huellas de sus garras sobre
una roca cerca del ms Carol. La posibilidad
de una creencia en la existencia real del hipogrifo, tal como lo describe Ariosto, fue
firmemente atacada en un ensayo cientfico
sobre la religin en 1862, que sostena que
un animal as no poda ser una criatura divina ni tener existencia real. El hipogrifo era
considerado como la amalgama de diversos
animales y el autor agrega que, para sostener su peso, las alas seran tan pesadas que
sera imposible ponerlas en movimiento, lo
que prueba sin ambigedades su inexistencia.

"Roger, montado sobre el hipogrifo, tiene en sus


brazos a la bella Anglica. No necesito recordar
este episodio, tomado del poema de Ariosto. De
este lado como del otro de los Alpes, Orlando el
furioso disfruta desde hace tiempo de una popularidad legtima y los personajes de este libro admirable son familiares a todas las memorias [...] El
genio del Ariosto, el primer poeta de Italia despus
de Dante, viene maravillosamente a la inteligencia
de M. Barye [...] En dos partes, es la misma libertad, la misma pasin por la fantasa entregada a s
misma. [...] El hipogrifo, cuyo tipo esbozado por
Ariosto dejaba rienda suelta a la fantasa del artista, no ha sido comprendido por M. Barye menos
felizmente que Anglica y Roger. Ese caballo maravilloso, del cual la naturaleza no proporciona un
modelo, que tiene tanto del guila como del caballo, devora el espacio y sopla el fuego por sus fosas
nasales dilatadas. Las alas atadas a la espalda, a
la vez ligeras y potentes, se mueven con una rapidez que desafa a los ojos. Por ltimo, en todo este
conjunto singular hay una combinacin tan hbil,
una direccin tan perfecta, que el asombro desaparece pronto y da paso a un estudio ms atento. El
hipogrifo de M. Barye est diseado tan naturalmente que pierde su carcter fabuloso. Aunque la
ciencia an no haya descubierto nada como eso y
nos prueba incluso que nada semejante se nos
presentara a la vista, aceptamos con gusto al hipogrifo como un caballo de una naturaleza particular,
pero que ha vivido, que an vive y nos lo podramos encontrar. Esta impresin puramente potica y
que la razn desaprueba, se explica por la precisin con la cual el autor ha sabido unir en conjunto, y por un arte que le es personal, al caballo y al
pjaro. Si no hubiera posedo de manera magistral
el pleno conocimiento de estas dos naturalezas tan
diversas, nunca hubiera logrado acoplarlos en esta
forma armoniosa. Iniciado en todos los secretos de
su estructura, ha podido reunir sin esfuerzo las alas
del guila al lomo del caballo

Criptozoologa
Diversos testimonios mencionan a una criatura parecida al hipogrifo (y llamada como
tal) en las cercanas al lago George. Originalmente, se trat de un bulo de 1904 que
pretenda hacer creer que exista una suerte
de gran leviatn o hipogrifo en ese lago plcido del Estado de Nueva York. Los timadores fabricaron un falso monstruo, cuya
cabeza evocaba un poco a un ave de presa
provista de dientes y dos grandes orejas
equinas, y que poda ser manipulada por
debajo. Algunas apariciones del monstruo
asustaron a la poblacin y popularizaron el
rumor de la existencia de una criatura llamada el hipogrifo en el lago. La historia se
fue olvidando poco a poco, hasta que resurgi en 1999, cuando varias personas alojadas
en el Island Harbour House Hotel afirmaron
haber visto una criatura marina en plena
noche. Despus de algunas investigaciones,
el antiguo bulo fue revelado por el Daily
news y el Lake George Historical Association Museum, que cre una copia imperfecta
del falso monstruo original en madera, con
la finalidad de exponerlo al pblico en agosto de 2002

Gustave Planche. Portraits d'artistes: peintres et sculpteurs: Phidias, Raphael [...], Volumen 2

38

El hipogrifo en la cultura
popular contempornea

Jorge Luis Borges remarc que el grifo ya es


un monstruo hbrido lo que hace al hipogrifo ariosteano un monstruo o una invencin de segundo grado. Cita a un cierto
Pietro Micheli que lo habra considerado
ms armonioso que el caballo alado. Debido
a su origen, el hipogrifo combina varios
opuestos: hijo de un grifo y una yegua que,
por lo general, sirve como presa, es una
mezcla de animal domstico (el caballo) y
salvaje (guila y len), terrestre (caballo y
len) y areo (guila), y un todo de animalidad. Descrito como la montura fabulosa
de batalla de los hroes, se convierte en alegora de los impulsos descontrolados en el
Orlando furioso; pero tambin en smbolo
de las hazaas martimas que marcan la
transicin al Renacimiento: el hipogrifo da la
vuelta al mundo sobrevolando el mar, lo que
remite a las grandes exploraciones de Fernando de Magallanes y Cristbal Coln. Es
probable que Ariosto se haya servido de los
mapas de Ptolomeo para describir los viajes
de su caballo, un viaje que, por otra parte,
refleja la visin del mundo en esa poca. La
percepcin del hipogrifo puede ser diferente, a imagen del caballo que lleva a sus caballeros hacia el cielo en un impulso hacia
mbitos creativos o incluso del smbolo del
amor.

"Si el hipogrifo aparece en la literatura de


inicios del siglo XX, recientemente ha vuelto
a escena gracias a los juegos de rol, especialmente, Dungeons & Dragons y la saga
Warcraft, que lo han incluido en sus bestiarios; y sobre todo gracias a la saga Harry
Potter que lo ha popularizado enormemente
ante el pblico joven y ha permitido un gran
resurgimiento del inters por la criatura.

Una gran cantidad de autores relacionan al


hipogrifo con Pegaso, montura de poetas,
pero tambin smbolo de muerte, en el cual
ven al antepasado de la montura de Ariosto.
Este vnculo da una dimensin ms potica
al hipogrifo y lo une al poder de la imaginacin humana. No obstante, otros autores
dicen que el hipogrifo es visto claramente
como una montura de guerreros, a diferencia de Pegaso.

En la novela grfica The Sandman creado


por Neil Gaiman, uno de los tres guardianas
del dominio de Sueo es un hipogrifo.
Segn Jorge Luis Borges, el hecho de que
generalmente los grifos consideren a los
caballos como una presa y que sean sus
enemigos mortales explica la gran rareza de
esta criatura. En algunas representaciones
modernas, el hipogrifo posee las cuatro patas de los equinos y mantiene del guila solo
la cabeza y las alas.

El autor esotrico D. J. Conway ve el hipogrifo como una criatura del plano astral, que
tiene por funcin llevar a sus caballeros por
la va espiritual y hacerles vivir fuertes experiencias msticas, particularmente para
viajar entre los mundos durante las meditaciones. El hipogrifo expresara igualmente
cierto rechazo de la autoridad.

Los juegos de rol y obras de fantasa modernas pueden describirlo como omnvoro, que
se alimenta indiferentemente de plantas o de
carne, o carnvoro y, a menudo, muy peligrosos. Sirve generalmente de montura y
puede ser domesticado por diversas tcni-

39

cas, segn el universo interno de los juegos


(a diferencia del grifo, raramente visto como
una montura)."

Diversos universos de fantasa incluyen al


hipogrifo en su bestiario, como en el caso de
Xanth.

Literatura del siglo XX

Universos de Harry Potter

El hipogrifo resurge en las obras satricas de


Ambrose Bierce, Diccionario del Diablo, publicado en 1911, donde se le describe como "un
animal (ahora extinto), que era mitad caballo
y mitad grifo. El grifo en s era mitad len y
mitad guila, el hipogrifo es en realidad una
cuarta parte guila, que es equivalente a dos
dlares y cincuenta centavos en oro. El estudio de la zoologa est lleno de sorpresas".
Eric Rcker Eddison menciona al hipogrifo
en 1922 en su novela El Gusano Ouroboros y
Arnold Sundgaard describe en detalle una
de estas criaturas en su poema llamado El
Hipogrifo:
Arnold Sundgaard,

Val Jones retoca a la criatura animatrnica Buckbeak antes


de ser exhibido en los estudios de la Warner Bross

Al igual que en los textos ms antiguos, el


hipogrifo de las novelas de la serie de Harry
Potter de J. K. Rowling es una criatura voladora cuya cabeza, torso, alas y patas delanteras son las de un guila y el cuerpo (incluyendo las patas traseras y la cola) son la de
un caballo. Sus ojos son de color naranja,
pero el color de su pelaje / plumaje puede
tener muchos matices, como blanco, negro,
bronce, verde, marrn-rojo, azul-gris y rosado, adems de los colores normales de los
caballos. La envergadura de un adulto es de
unos cuatro metros. Estas criaturas son carnvoras y sumamente peligrosas, ya que no
estn entrenados, su entrenamiento debe ser
ayudado slo por brujos o brujas calificados.
A pesar de que en parte parecen animales,
los hipogrifos entienden el lenguaje humano
y poseen un agudo sentido de cortesa, al
igual que Buckbeak, en la saga ms famosa
del hipogrifo, hiere a Draco Malfoy despus
de darse cuenta de que ste le insulta, en la
novela de Harry Potter y el prisionero de
Azkaban. El hipogrifo se considera una criatura mgica "legal" en el mundo de la magia.

Traduccin castellana

The Hippogriff
When Mare and

Cuando la Yegua y el

Griffin meet and

Grifo se encuentran y se

mate

aparean

Their offspring

Sus descendientes tienen

share a curious fate.

un curioso destino.

One half is Horse

Una mitad es Caballo con

with hooves and

pezuas y cola,

tail,

El resto es del guila,

The rest is Eagle,

garras y uas.

claws and nail.

Como un Caballo le gusta

As a Horse it likes to

pastar

graze

El verano en las praderas

In summer mead-

que la niebla vuelve h-

ows doused in haze,

meda

Yet as an Eagle it

Sin embargo, como un

can fly

guila puede volar

Above the clouds

Por encima de las nubes

where dreams drift

donde desfilan los sue-

by.

os.

With such a Beast I

Una bestia me fascina,

am enthralled,

Hipogrifo es su nombre

The Hippogriff this


beast is called.

40

Hipocampo

Hipolectrin

Arin montando un hipocampo, de William-Adolphe


Bouguereau (1855).

En la mitologa griega, el hipocampo (en

Hroe montando un Hipolectrin. nfora ateniense de


figuras negras s. VI a.C. Museo del Louvre, Pars.

griego Hippokmp o
Hippkampos) era, segn

Era una bestia con las partes delanteras de


un caballo y la cola, alas y patas traseras de
un gallo.

cuenta Pausanias en su Descripcin de Grecia, un caballo marino con la parte inferior


del cuerpo desde el pecho en forma de
monstruo marino o pez. El hipocampo aparece incluso en los poemas homricos como
smbolo de Poseidn, cuyo carro surcaba el
mar tirado por veloces caballos. Los poetas y
artistas posteriores concibieron y representaron los caballos de Poseidn y de otras
divinidades marinas como una combinacin
de caballo y pez.

La criatura se produce slo a principios de la


pintura de vasijas de Atenas, y puede basarse en una representacin artstica temprana
del caballo alado Pegaso.
Esta criatura poco comn aparece en cerca
de 85 objetos de arte griegos conocidos hasta
comienzos del siglo XXI. El ms antiguo
data del siglo IX a. C. Se encuentra con frecuencia en el siglo VI a. C. en la cermica
griega, y ms raramente en la escultura,
montado por un joven caballero desarmado.
Probablemente adorn piezas de monedas
griegas. En el siglo V a. C., es mencionado
por el dramaturgo ateniense Esquilo y sobre
todo por el comedigrafo Aristfanes, que lo
empleaba como una de sus injurias preferidas.

Si la memoria no me falla, en Homero puedes


encontrar a Poseidn recorriendo el mar, cuando desde Egas se dispone a acudir en ayuda de
los aqueos. El mar en calma lo conduce y abre
camino a sus caballos y animales marinos; tambin Homero dice que estos acompaan a Poseidn y le dan escolta como aqu en el cuadro.
Ahora bien, en el poema creo que se trata de
caballos de tierra pues parece que llevan herraduras de bronce, son rpidos voladores y se
someten a la fusta, pero aqu son hipocampos
enganchados a un carro, animales marinos con
cascos de agua, hbiles nadadores, de ojos glaucos y, por Zeus, igual que delfines.

Su funcin sigue siendo algo misterioso,


como un animal apotropaico y profilctico,
podra haber sido consagrado a Poseidn y
encargado de proteger a los buques. Otros
estudios lo ven como una bestia grotesca
para entretener a los nios, o como una simple decoraracin fantstica sin una funcin
determinada.

PHILOSTR. Im. I, 8.

41

Etimologa

Representaciones artsticas

El trmino hipalectrin deriva directamente del griego antiguo }},


compuesto de /hppos, que significa
caballo, y de /alektryn, que
significa gallo.1 Se trata de un nombre que
pone en relieve la doble naturaleza de esta
criatura hbrida.2 Parece que el trmino fue
utilizado por primera vez por Esquilo en
una obra perdida llamada Los mirmidones.3
4 La utilizacin cmica que hace Aristfanes
en Las ranas sugiere que a finales del siglo V
a. C. la mayora de los habitantes de Atenas
no haban odo hablar nunca de esta criatura.5

Aparentemente los artistas no posean un


trmino para designar las representaciones
de hipalectriones, antes de la utilizacin de
la palabra por Esquilo.3 Se convierte en un
motivo frecuente a partir del 575 hasta el 480
a. C., 6 y es generalemtne representado montado por un joven caballero desarmado: 5 en
1998, se contabilizaban unas 85 representaciones artsticas, principalmente de cermicas, de objetos de bronce y de esculturas.4

Cermicas

Descripcin
Es descrito en los textos de Esquilo y Aristfanes con el adjetivo xouthos, cuyo significado probablemente se perdi ya en la Antigedad, 6 generalmente traducido como de
color amarillo, color de fuego, rojo,
incluso bermejo, segn las traducciones.
Un escolio de La paz explica que tiene las
alas prpuras.7 Aristfanes se burla de su
aspecto poco agraciado.6 No posee ni mito ni
leyendas relacionadas.4 Las representaciones
artsticas permiten obtener una idea de la
apariencia de este animal. Toda su parte
anterior es la de un caballo, lo que incluye la
cabeza, el cuello y los dos miembros anteriores. El cuerpo y la parte posterior son las de
un gallo, con las alas, la cola y las patas posteriores.8 La entrada del diccionario de Hesiquio de Alejandra menciona que existiran
tres tipos de hippalectriones: un gallo gigante, un buitre gigante y una criatura fabulosa
parecida a los grifos pintados en los tejidos
de Persia.6 hay numerosas confusiones porque los textos pueden hacer referencia a un
caballo, a un blasn y a un monstruo marino.2 el hipalectrin es un hbrido compuesto de dos elementos de dos animales, como
muchos otros en la mitologa griega, aunque
por lo general se combinan los atributos de
un animal y de un ser humano, como el
centauro, el Minotauro o la sirena.5

Guerrero cabalgando un hipalectrin, figurilla de terracota de Tebas, 500-470 a. C., Museo del Louvre.

La representacin ms antigua que se conserva es del siglo IX a. C. Se trata de un


askos encontrado en Cnosos.6 Las representaciones en cermica se desarrollaron sobre
todo a finales de la poca Arcaica.9 La criatura aparece (casi nicamente) en vasos
ticos de figuras negras5 Podra tratarse del
comienzo de la representacin del caballo
alado Pegaso.1 Algunas de estas pinturas
sobre vasos son visibles en el Museo del
Louvre, 10 que posee tambin un alabastrn
griego adornado con dos prtomes de caballos con colas de pjaros. En Bonn, en un
nfora tirrnica figura un hipalectrin. Entre
el conjunto del arte etrusco, un alabastrn
est adornado con una figura que recuerda a
un hipalectrin, pero es ms verosmil ue se
trate de un caballo alado de Corinto.9

42

Grabados, esculturas, y
otros objetos artsticos

por excelencia, 3 un smbolo solar que pone


los demonios en fuga gracias a su canto que
resuena cuando amanece. En cuanto al caballo, en concreto el caballo alado, se trata de
un smbolo funerario que gua las almas de
los muertos (psicopompo). La apariencia fea
y grotesca de esta criatura habra tenido por
funcin a la gente y as evitar el mal.3

Se han hallado hiplactriones grabados en


piedra. Son diferentes de las representaciones del arte jnico y tico del siglo VI a. C.,
pero s tienen cabeza de caballo y patas y
cola de gallo.3 Un mrmol de un hipalectrin
montado (segn el museo es la nica representacin conocida de esta criatura en escultura) est expuesto en el Museo de la Acrpolis de Atenas. Encontrado en 1887, el falta
la cabeza, gran parte del cuello, la cola y la
extremidad de las alas, los pies del jinete, y
el soporte. Restos de color sobre la crinera
del hipalectrin indican que originalemnte
se colore, al menos en este lugar.7 Es posible que el caballero sea el dios Poseidn,
patrn de la caballera griega.11

Otra interpretacin es que las esculturas que


representan al hipalectrin montado por un
joven era un juguete destinado a los nios,
como los que representan delfines cabalgados.14 Las criaturas hbridas y quimricas,
centauros y grifos junto al hipalectrin, servan de ornamentos a los edificios dedicados
a los dioses y permitan a los artistas mostrar su habilidad con la creacin de figuras
propias para deleitar la vista. Parece que en
este sentido, la funcin del hipalectrin era
la de una decoracin puramente imaginaria
y fantstica.8

Un pendiente del siglo VI a. C., de origen


tico, presenta una decoracin granulada
con un barco y un hipalectrin posado sobre
l.12

Jabal de Calidn

Funcin y simbolismo
Existen muy pocos estudios que expliquen
su funcin. P. Perdrizet public una veintena de pginas en el nmero 6 de la Revue
des tudes anciennes, en 1904. Seala que
una escultura de hipalectrin podra haber
sido esculpida para conmemorar una hazaa naval. El personaje de Esquilo en Las
ranas de Aristfanes, explica que figuraba
en las galeras en tiempos antiguos, lo que
podra indicar que al hipalectrin se le aribuan virtudes mgicas destinadas a proteger los navos.3 y podra haber sido asociado
al dios Poseidn, 4 que tambin reinaba sobre el mar y los caballos.

La cacera del Jabal de Calidn en un friso romano. Museo


Ashmolean (Oxford).

El Jabal de Calidn es un ejemplo de un


gnero de monstruos ctnicos de la mitologa griega, cada uno de ellos situados en una
ubicacin especfica, que deben ser derrotados por hroes de la poca olmpica. Fue
enviado por Artemisa para devastar la regin de Calidn en Etolia y hall su final en
la Cacera de Calidn, en la que participaron
numerosos hroes de la poca. Debido a que
el suceso mtico reuni a tantos hroes (entre
los que haba muchos que fueron venerados
como progenitores de sus casas reinantes
locales entre los grupos tribales de los helenos en la poca clsica) la Cacera de Calidn ofreca un tema natural en el arte clsico, pues era redolente con la telaraa de

Segn un trabajo de interpretacin efectuado sobre Las ranas de Aristfanes, el hipalectrin deba ser asimismo un motivo pintado con frecuencia en los escudos, porque
se ha hallado un vaso de figuras rojas en el
que esta criatura decora el escudo de Atenea, probablemente porque tena un significado apotropaico y profilctico, es decir, de
proteccin contra los enemigos y las enfermedades. El galllo es el animal profilctico

43

mitos que se acumularon en torno a sus


protagonistas en otras ocasiones, alrededor
de su ascendencia semidivina y su descendencia. As como la busca del vellocino de
oro o la Guerra de Troya, que tuvieron lugar
durante el tiempo de la generacin siguiente, la Cacera de Calidn es uno de los nodos
en los que se unen muchos mitos griegos.

Cefeo y Anceo, rehusaron ir de caza con una


mujer, y fue el enamorado Meleagro quien
los convenci. No obstante, fue Atalanta
quien primero logr herir al jabal con una
flecha, aunque fue Meleagro quien lo remat, y le ofreci el premio a ella, que haba
derramado la primera sangre. Pero los hijos
de Testio, que consideraban vergonzoso que
una mujer lograse el trofeo donde los hombres haban participado, le arrebataron la
piel, diciendo que era propiamente suya, por
derecho de nacimiento, si Meleagro decida
no aceptarla. Enfadado por esto, Meleagro
mat a los hijos de Testio y dio de nuevo la
piel a Atalanta. Altea, madre de Meleagro y
hermana de los hombres que haba matado
l, tom el tizn fatal del cofre donde lo
haba guardado y lo arroj una vez ms al
fuego. Cuando se hubo consumido, Meleagro muri al instante, como haban predicho
las Moiras. As logr Artemisa su venganza
contra el rey Eneo.

Sin embargo, aunque tanto Homero como


Hesodo y sus oyentes conocan los detalles
de este mito, en ninguna obra que nos haya
llegado se unieron las piezas en una sola
pica que se convirtiera en la versin clsica.
Algunos fragmentos de papiro hallados en
Oxirrinco es todo lo que se conserva del
relato de Estescoro Los cazadores del jabal.
El repertorio de mitos llamado la Biblioteca
recoge lo esencial de la historia, que el poeta
romano Ovidio hizo suyo con algunos detalles coloridos.

Mito
"El rey Eneo de Calidn, una antigua ciudad
del centro-oeste de Grecia, al norte del Golfo
de Patras, celebraba sacrificios anuales en
honor de los dioses. Un ao el rey olvid
incluir a Artemisa en sus ofrendas. Ofendida, Artemisa solt al jabal ms grande y
feroz imaginable en los alrededores de Calidn, que se comport como un loco por toda
la campia, destrozando viedos y cosechas,
obligando a la gente a refugiarse dentro de
las murallas de la ciudad, donde empezaron
a morirse de hambre.

Relieve de un sarcfago romano de mrmol hallado en


Vicovaro. Palazzo dei Conservatori (Roma).

Eneo envi mensajeros a buscar a los mejores cazadores de Grecia, ofrecindoles la piel
y los colmillos del jabal como premio. Entre
los que respondieron estaban Meleagro (el
propio hijo de Eneo), algunos de los argonautas y, notablemente para el xito final de
la partida, una mujer: la cazadora Atalanta,
la indomable, que haba sido amamantada
por Artemisa (transformada en osa) y criada
como cazadora; una representante, pues, de
la propia Artemisa. La diosa parece haber
estado dividida en sus motivos, pues tambin se dice que envi a la joven cazadora
porque saba que su presencia sera una
fuente de conflictos, como de hecho ocurri:
muchos de los hombres, encabezados por

La piel de jabal que se conservaba en el


Templo de Atenea Alea en Tegea (Laconia)
era segn se dice la del Jabal de Calidn,
podrida por el tiempo y ya sin ninguna
cerda en la poca en la que Pausanias la vio
en el siglo II. La Cacera de Calidn era el
tema del frontn principal del templo.

Durante la cacera, Peleo mat accidentalmente a su anfitrin Euritin. En el curso de


la misma y tras ella, muchos de los cazadores se enfurecieron unos con otros, luchando
por el botn, y as continu la venganza de
Artemisa: y la diosa suscit entonces una
clamorosa contienda entre los curetes y los
magnnimos aqueos por la cabeza y la hirsuta piel del jabal.

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Jabal de
Clazomenia

Jabal de
Erimanto

Cerda de Cromin. Ascos ateniense de figuras rojas s. V a.C.


Universidad de Pensilvania. Museo de Filadelfia.

Confundida algunas veces con el Jabal de


Cromin pero en realidad se trataba de una
enorme cerda alada que haca estragos en la
ciudad griega de Clazomenia y mantena aterrorizados a los ciudadanos de aquella regin
jonia ubicada en Asia menor.

Jabal de Cromin
Heracles y el Jabal de Erimanto, por Louis Tuaillon,
1904 (Berln).

En la mitologa griega, el jabal de Erimanto


era una criatura que causaba estragos en
todo el contorno y que viva en Erimanto, un
monte de la Arcadia y la lide (hoy se llama
Olonos) y nombre, tambin, de un afluente
del Alfeo (hoy Diminiza o Azicolos). Era un
jabal enorme que se alimentaba de hombres
y de tal fuerza que con sus colmillos era
capaz de arrancar rboles de raz.
Teseo y la Cerda de Cromin. Obra del Pintor de Stades en
una pieza de cermica tica de figuras rojas.
460 - 450 a. C. Museo del Louvre.

El cuarto trabajo de Heracles

En la mitologa griega, la Cerda de Cromin


(tambin llamada Fea debido a la mujer a la
que perteneca) fue una cerda monstruosa
hija de Tifn y Equidna, que fue el terror de
la zona de Cromin, entre Megara y Corinto,
antes de ser derrotada por Teseo.

En el camino hacia Erimanto, Heracles hizo


una parada para visitar a su amigo el centauro Folo, quien en memoria de tiempos
lejanos comparti con l su comida y su
vino. Pero los otros centauros, al oler el vino
que estaba especialmente reservado para
ellos se enfurecieron de tal manera que atacaron a Heracles, quien primero los rechaz
y luego con sus flechas envenenadas mat a
varios de ellos mientras los dems se retiraban.

Segn la Biblioteca mitolgica, la criatura


era hija de Equidna y Tifn, y fue llamada
Fea debido a la anciana a la que perteneca.
Segn cuenta Estrabn, la cerda era la madre del Jabal de Calidn; segn cuenta Higino, la cerda que mat Teseo era una jabalina.

Mientras Heracles enterraba a sus vctimas,


su amigo Folo sac una de las flechas de
Heracles y la examin asombrado de que

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algo tan pequeo pudiese dar muerte a criaturas tan formidables, pero con tal torpeza
que la flecha se le cay hirindolo en un pie.

cambiara la piel del len de Citern por la


del Len de Nemea.

Len de Nemea

Retomando el trabajo que tena que finalizar, Heracles encontr al jabal y, persiguindolo durante varias horas, lo fue acorralando a una zona cubierta de nieve donde, saltando sobre su lomo, lo at con cadenas y se lo llev a Micenas vivo, cargndolo
sobre sus hombros. Cazar a esta enorme
criatura fue el cuarto (tercero en algunas
versiones, Pierre Grimal) trabajo de los doce
que Euristeo mand realizar a Heracles.

Len de Citern
El len de Citern era una fiera que azotaba
los rebaos de Beocia y fue matado y desollado por Heracles.
sta es una de las primeras hazaas de Heracles. Del len no est escrito que tuviera
alguna capacidad especial, a diferencia del
terrible Len de Nemea, y por ende Heracles
le dio fin por medios convencionales, pero
slo despus de cincuenta das intentando
darle caza.

Heracles combatiendo al len de Nemea. Lcito de fondo


blanco de comienzos del siglo V a. C. Museo del Louvre.

En la mitologa griega, el len de Nemea (en


griego ln ts Nemas;
en latn Leonem Nemeum) era un despiadado monstruo que viva en Nemea. Finalmente fue vencido por Heracles. Se le suele considerar hijo de Tifn y Equidna o de Ortos y
Quimera, aunque tambin se ha dicho que
habra cado desde la luna, como hijo de
Zeus y Selene.

Tespio, rey de Tespias (Beocia), hosped a


Heracles durante ese tiempo y, teniendo l
cincuenta hijas, fragu el plan de concebir en
todas ellas a un vstago del poderoso hroe
(que por aquel entonces ostentaba solo dieciocho aos de edad). Existen varias versiones acerca de la forma en que Tespio logr
tal plan, siendo la ms aceptada que Heracles yaci con una doncella diferente cada
noche pensando que se trataba siempre de la
misma. Otra supone que yaci con todas en
una sola noche o, segn otra versin, con
slo 49, puesto que una se le opone siendo
condenada por ello a virginidad vitalicia. El
nmero de hijos tambin vara siendo de
cincuenta a cincuenta y dos teniendo la hija
mayor y la menor hijos gemelos; lo nico
que no cambia en los relatos es el hecho de
que toda su descendencia fue masculina.

La muerte del len


El primero de los doce trabajos de Heracles
fue matar al len de Nemea y despojarlo de
su piel.
El len haba estado aterrorizando los alrededores de Nemea, y tena una piel tan
gruesa que resultaba impenetrable a las
armas. Cuando Heracles se diriga a cazar al
len se hosped en casa de Molorco, partiendo despus hacia la guarida de la fiera.
Cuando Heracles se enfrent a l por primera vez, usando su arco y sus flechas, un garrote hecho de un olivo (que l mismo haba
arrancado de la tierra) y una espada de

Tras derrotar al len de Citern, Heracles lo


desoll y visti su piel, atuendo por el que
se le conocera de ah en adelante; despus,

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Monokeras
[Unicornio]

bronce, todas las armas resultaron intiles.


La morada del animal tena dos entradas:
Heracles lo azuz hasta que el animal penetr en ella, tapon una de las entradas y
acorralndolo por la otra lo atrap y lo estrangul.
Heracles llev el cuerpo del len a Micenas
para que lo viera el rey Euristeo, quien elega qu tareas deba cumplir el hroe en el
camino de los doce trabajos. Pero ste se
asust tanto que prohibi a Heracles volver
a entrar a la ciudad, y le orden que de ah
en adelante le mostrase el fruto de sus trabajos desde fuera. Euristeo mand a sus herreros que le forjasen una tinaja de bronce que
escondi bajo tierra, y en la que se refugiaba
cada vez que se anunciaba a Heracles, comunicndole sus instrucciones a travs de
un heraldo.
Heracles emple horas intentando desollar
al len sin xito. Por fin Atenea, disfrazada
de vieja bruja, ayud a Heracles a advertir
que las mejores herramientas para cortar la
piel eran las propias garras del len. De esta
forma, con una pequea intervencin divina, consigui la piel del len, que desde
entonces visti a modo de armadura, usando su cabeza como yelmo.

La Dama y el Unicornio, Tapiz medieval ca. 1500 Museo de la Edad


Media Couny Francia.

El unicornio es una criatura mitolgica representada habitualmente como un caballo


blanco con patas de antlope, barba de chivo
y un cuerno en la frente. En las representaciones modernas, sin embargo, es idntico a
un caballo, slo diferencindose en la existencia del cuerno mencionado.

Representaciones clebres
El pintor espaol Francisco de Zurbarn
realiz 10 cuadros sobre los trabajos de Hrcules, siendo uno de ellos el de la muerte del
len de Nemea a manos de Hrcules que se
encuentra en el Museo del Prado. Esta serie
de Zurbarn fue realizada para el Saln de
Reinos del Palacio del Buen Retiro de Madrid.

El unicornio es un animal fabuloso protagonista de numerosas historias y leyendas. En


la Edad Media estaba considerado como un
animal fabuloso capaz de derrotar a animales ms fuertes fsicamente, incluso elefantes.
Existen tres hiptesis que intentan explicar
la aparicin de la leyenda del unicornio en
Europa:
La primera procede de las exploraciones
griega, italiana y macedonia en la India:
existan relatos de criaturas de un solo
cuerno, probablemente rinocerontes ndicos.
Si el hipoptamo fue llamado "caballo de
ro" por los exploradores griegos, parece

47

verosmil suponer que igualmente describiran a un rinoceronte indio como un caballo


con un cuerno sobre la cabeza.

ojos de color azul intenso. El cuerno de esta


prodigiosa bestia, segn la descripcin de
Ctesias, era negro con la punta roja y la base
blanca, y tena propiedades medicinales que
permitan sanar problemas estomacales,
epilepsia o envenenamientos.

La segunda proviene de los pueblos vikingos que comerciaban en el interior de Europa cuerno de narval; las primeras representaciones artsticas conocidas de este cetceo
en el interior de Europa eran similares a un
unicornio marino. Muy probablemente, y
puesto que el mito est documentado desde
la antigua Grecia, los pueblos nrdicos tan
solo aprovecharon la leyenda preexistente
para vender colmillos de narval como si
fueran cuernos de unicornio, asociados a
todo tipo de propiedades curativas.

Tambin era descrito como un animal blanco con cuerpo de caballo, barba de chivo,
patas de ciervo y cola de jabal o de len, con
un cuerno espiral en su frente que creca
recto hacia delante. El unicornio era un animal de hbitos solitarios y muy esquivo,
pero igualmente agresivo, as que su caza
era particularmente difcil. Los nobles medievales enviaban cazadores a la India para
dar caza al unicornio.

La tercera tiene su origen en el reciente (el 13


de junio de 2008) descubrimiento en el parque natural de Prato (Toscana), Italia, en el
que se ha documentado un corzo con un
solo cuerno en el centro. Parece factible que
esta peculiaridad se haya producido ms
veces a lo largo de la historia. En la reserva
natural de Prato creen que un corzo con un
solo cuerno, como el encontrado en su zona,
pudo dar origen al mito.
Hablando de hechos enlazando con el primer punto, hace referencia a la cultura del
valle del Indo donde se han hallado unos
2000 sellos, que representan todo tipo de
animales de la zona. En la cuarta parte de
los 2000 hallados, encontramos grabados de
animales de cuerno nico y curvo (como
caba esperar, no recto); se da por vlido
(obviando estudios acerca de la perspectiva
y la iconografa representativa), ya que el
resto de los grabados no poseen animales
mticos, es ms, esta civilizacin desaparecida no tena religin conocida, ni templos ni
grandes estatuas, por lo que se descartan la
mitologa, dioses o similares.

Unicornio en cautividad, Tapiz medieval ca. 1500 Museo


de la Edad Media Cluny Francia.

"Durante la Edad Media era perseguido por


su cuerno, ya que brindaba proteccin contra todos los venenos, as como enfermedades, lo cual lo haca muy longevo a quien se
lo administraba; los nobles y los hombres
buscaban estos dones consumiendo ese
cuerno en forma de polvo en la comida y
bebida, preferiblemente en una copa hecha
del mismo material. Por obtener este remedio contra la muerte, los nobles de la antigedad pagaban cifras astronmicas. De

Origen
Las primeras versiones del mito son del
mdico griego Ctesias, historiador griego del
siglo V a. C., y datan del ao 400 a. C. durante sus expediciones a la India, quien lo
describi como un animal silvestre de la
India con la apariencia de un caballo, pero
con el cuerpo albo, la cabeza prpura y los

48

este modo crean que jams podran ser


envenenados.
En realidad, la materia prima de estas milagrosas copas deba provenir de los cuernos
de algn rinoceronte o del colmillo del narval, una pequea ballena cuyos machos
desarrollan tales colmillos a partir de uno de
los dos nicos dientes que poseen. Se ha
especulado mucho sobre la identidad del
animal que pudo haber dado principio a la
leyenda del unicornio, ya que los vikingos
en la Europa Medieval vendan los cuernos
del narval hacindolos pasar por cuernos de
unicornio. La explicacin ms plausible es
que naciera como un intento de Ctesias y sus
ayudantes de describir el rinoceronte de la
India, un animal de hasta cuatro toneladas
que, efectivamente, posee un nico cuerno
grande sobre el hocico."

Biblia sera el Elasmotherium sibiricum pero


esta explicacin parece menos probable ya
que el hbitat de este eran las estepas de
Rusia y Asia Central y no el territorio de la
Palestina bblica, por lo que la explicacin
ms ampliamente aceptada es que se trata
del buey o toro salvaje.
No obstante, ya sea que se trate de uno o del
otro, el animal que menciona La Biblia y que
es traducido como unicornio por algunas
traducciones no es el ser imaginario o mitolgico. Es un ser real, salvaje, imposible de
domesticar, de gran fuerza (Job 39:9-10;
Reina Valera Antigua).

A su vez simbolizaba la virginidad, es por


ello que se crea que la peligrosa caza del
unicornio se simplificaba mucho cuando los
cazadores usaban una joven virgen con la
que atraer a la criatura y amansarla, de forma que matarlo resultaba mucho ms sencillo.

Elasmotherium sibiricum

Representacin artstica

Unicornio en la Biblia

El unicornio ha sido representado por mltiples artistas a lo largo del tiempo. Dos de las
representaciones ms clebres son dos series
de tapices: La dama y el Unicornio (Museo de
Cluny), y La Caza del Unicornio (The Cloisters).
Tambin es el caso del ms famoso lbum del
cantautor cubano Silvio Rodrguez: Unicornio,
o el libro de poesa de Carlos Alva: Unicornio.
Manuel Mujica Lainez public en 1965 la novela "El Unicornio", donde recrea un mgico
mundo medieval de la poca de Las Cruzadas.
Su protagonista es el hada Melusina quien por
una maldicin es transformada todos los

Algunas traducciones de la Biblia como la


Reina-Valera (1904), Torres Amat o Sco de
San Miguel traducen la palabra hebrea
rem ()
como unicornio en textos como Nmeros 23:22, donde dira Dios los ha
sacado de Egipto; tiene fuerzas como de
unicornio (Reina Valera Antigua). Algunas
otras versiones han traducido la misma palabra como rinoceronte, buey salvaje,
toro salvaje, uro o bfalo salvaje, debido a que los traductores no conocan exactamente el significado de rem. Lexicrfagos modernos, como Ludwig Koehler y Walter Baumgartner, han mostrado que el trmino significa "bueyes salvajes". Otras traducciones como la Traduccin del Nuevo
Mundo de las Santas Escrituras vierten
rem como toro salvaje, dado que en
espaol el trmino buey se refiere ms bien
a un toro castrado.

sbados en una serpiente con alas de murcilago.

Se ha sugerido tambin que el unicornio


mencionado en algunas traducciones de la

49

se hablaba de esa cueva en la capital de la


Corea antigua, el Reino de Koguryo. La importancia del descubrimiento es simplemente que se trata de un nuevo dato que parece
demostrar que la capital de Corea entonces
era la que hoy es, Pyongyang, y que se suma
a otra serie de reliquias histricas (como la
tumba del fundador de la dinasta Koguryo,
Tombyong) que ya apuntaron en esa direccin.

Unicornio Dorado
El unicornio dorado es un tipo especial de
unicornio que tiene la punta final de oro, era
buscado para ser cazado por nmadas en el
norte de Galicia, se cree que eran caballos
blancos con melanina en un punto concentrado y que de lejos pareca que tenan un
cuerno. Solo se oye hablar de ellos durante
el asentamiento de los celtas en este lugar
remoto de Espaa.

Posible retrato de Julia Farnesio de Rafael Sanzio.

Hallazgos
El 29 de noviembre de 2012, la agencia norcoreana de noticias Korean Central News
Agency (KCNA), inform que unos arquelogos de la Academia de Ciencias Sociales
de la Repblica Popular Democrtica de
Corea de la Universidad de Pionyang haban hallado los restos y la guarida de unicornios en Corea del Norte, lo cual probara
que s existieron. La cueva est ubicada a
200 metros del templo Yongmyong, de la
capital Pyongyang y el mismo comunicado
certifica que una roca excavada a la entrada
de la cueva reza: Guarida del unicornio.
Segn la historia coreana, existi un rey
mtico, el rey Tongmyong, que fund una
gran dinasta de la que se deriva la Corea
actual. Dicho rey cabalgaba un unicornio,
con el que entraba en la batalla y al que nada
poda herir. Y su guarida se encontraba muy
cerca del castillo del rey, en la primera capital de Corea.

Odontotirano
Segn Cedreno, cronista del siglo XI, Paladio
(siglo IV) relat que Alejandro Magno, cuando
lleg a la India, se encontr con que los brahmanes vivan alejados de sus mujeres, separados de ellas por el ro Ganges, que no se poda
cruzar porque estaba lleno de enormes anfibios
voraces, llamados Odontotyrannos. Pero cuando una vez al ao los brahmanes deban unirse,
por orden divina, a las mujeres, los anfibios,
con mucha discrecin, se mantenan alejados.
Segn Mandeville, este animal, llamado por l,
con cierta aproximacin, Toncheros, tiene la
cabeza negra con tres cuernos en la frente, es
grande como un corcel y caza elefantes. Vicente
de Beauvais dice que este animal es ms grande
que un elefante, oscuro, con tres cuernos y
cabeza de caballo. En la apcrifa Carta de Alejandro a Aristteles sobre la India, el Odontotyrannos, adems de ser ms grande que un
elefante, es capaz de pasar a travs del fuego.
Un ejemplar lleg a ser capturado por una
compaa entera de macedonios, de los cuales
36 fueron matados por el animal y 52 se quedaron invlidos; para sacar al animal de las aguas
en las que se hundi, fueron necesarios 300
hombres.

Sin embargo, esto se debe a una interpretacin errnea de la noticia. Lo que se hall en
realidad fue un unicornio pintado en una
roca en las paredes de dicha cueva, que fueron consideradas representaciones artsticas
del que era el animal mitolgico de buen
agero en tiempos del primer rey de Corea.
En los libros de historia y escrituras antiguas

50

Ofiotauro

orculo de que aquel que entregase las entraas del


toro para que las quemaran las llamas, podra
vencer a los dioses eternos. Briareo le dio muerte
con un hacha fabricada en diamante, y estaba a
punto de dar las entraas a las llamas. Jpiter
orden a las aves robarlas; un milano se la llev a
Jpiter y por merecimiento propio lleg a las
estrellas.

Ovidio, Fastos, III. 795.

Pjaros de Ares
OPHIOTAUROS (la "serpiente toro) era
un monstruo nacido con las patas delanteras
de un toro negro y la cola de una serpiente.
Fue asesinado por un aliado de los Titanes
que buscaba salir victorioso contra Zeus,
pues se deca que este monstruo viva en las
profundidades del ocano y muy raramente
sala a la superficie, no obstante, quien
lograra atraparlo, matarle y ofreciera sus
entraas a las llamas podra debilitar y
matar tambin a los dioses olmpicos. Sin
embargo, tal prodigio no ocurri ya que
Zeus envo a unas aves a robarse las
entraas de la criatura. El Ofiotauro fue
colocado entre las estrellas como una
simbisis entre las constelaciones de Tauro y
la del dragn Ceto (manteniendo as la
figura de un toro en la parte delantera y cola
de monstruo marino).

Se trataba de una bandada de pjaros que


habitaban el Mar Negro, estas aves podan
arrojar sus plumas como si de dardos o
flechas se tratara. Cumplan la funcin de
custodiar el santuario de Ares que la tribu
de las Amazonas haban construido en su
honor. La expedicin de los Argonutas, al
paso por el lugar, se top con estas
peligrosas aves.
[] abordad en una isla pelada, luego de haber
expulsado con toda clase de ardides a las muy
osadas aves que, al parecer, frecuentan
innumerables la desierta isla, en la que
construyeron un templo de piedra en honor de Ares
las reinas de las Amazonas Otrera y Antope,
cuando marchaban a una expedicin.

Apolonio Rodio, Argonuticas, II, 382.


Tras pasarlos de largo y ya cerca de la isla de
Ares, situada enfrente, navegaban a fuerza de
remostodo el da; pues la suave brisa les haba
abandonado con el crepsculo. Ya incluso
divisaron un ave de Ares, pobladora de la isla, que
desde lo alto se precipitaba por el aire, la cual,
sacudiendo sus alas sobre la nave presurosa, lanz
contra ella una punteaguda pluma. sta cay en el
hombro izquierdo del divino Oileo, quien herido
solt de sus manos el remo. Ellos se pasmaron al
observar el dardo alado. Y Eribotes, que a su lado
se sentaba, se lo arranc y le vend la herida, tras
desatar de su vaina el tahal del que penda.
Apareci otro volando tras el primero; pero el
hroe Clitio Euritida pues de antemano haba
tendido su curvado arco y lanzado su dardo veloz
contra el pjaro- en seguida lo hiri; y dando
vueltas cay cerca de la rpida nave.
A ellos Anfidamante, el hijo de leo, les
habl:tenemos prxima la isla de Ares lo sabis
tambin vosotros por haber visto esas aves- .Yo no
creo que las flechas nos ayuden lo bastante para el
desembarco. Pero dispongamos alguna otra
artimaa eficaz, si pensis abordar acordndoos de
que lo prescribi Fineo. Pues ni siquiera Heracles,
cuando vino a Arcadia, pudo con su arco rechazar

Este relato pudo haber sido parte de la pica


griega perdida conocida como la Titanomaquia (Guerra de los Titanes), en la que un
gigante llamado Aigaion (Egeo) era concebido como un aliado de los Titanes. Ovidio
lo llama Aigaion Briareus, el cual era el
nombre de su hijo, en la Titanomaquia y
tambin en la Ilada.
La estrella del milano se orienta de arriba abajo en
direccin o la Osa Licaonia. Esa noche llega a
aparecer. Si quieres saber qu es lo que le dio el cielo
al ave: Saturno haba sido expulsado de su reino por
Jpiter; encorelizado, incit a las armas a los
poderosos Titanes y ensay el recurso que le era
debido por el Hado. Haba un toro, nacido de la
madre Tierra, un monstruo maravilloso, cuya parte
posterior era serpiente. La violenta Estige, por
consejo de las tres Parcas, lo haba encerrado con un
triple muro en un bosque tenebroso. Exista el

51

las aves nadadoras del lago Estinfalo- y esto yo


mismo lo vi-. Pero l, agitando en sus manos un
crtalo de bronce, lo hizo sonar sobre una elevada
atalaya; y aqullas se ahuyentaron lejos chillando
bajo un miedo espantoso.

elevada, al hacerlo las aves asustadas emprendieron vuelo y nunca ms se las volvi
a ver en el bosque y el lago. Muchas de ellas
fueron derribadas por las flechas de Heracles y las que consiguieron escapar huyeron
hacia la isla de Ares, en el Mar Negro, donde
fueron encontradas aos despus por los
Argonautas.

Apolonio Rodio, Argonuticas, II. 1030

Pjaros
del Estnfalo

Cuando Heracles volvi con Euristeo, ste se


hallaba en su refugio debido a que varios de
los pjaros de bronce volaban alrededor de
su palacio. Al ver esto, Heracles son su
cascabel y los pjaros se alejaron de ah.

Peces de Afrodita
[Ichthyes]

Se trataba de unos grandes peces que circulaban por un extenso ro sirio y que prestaron ayuda a Afrodita y a su hijo Eros cuando
trataban huir del monstruoso Tifn. Otras
versiones, sin embargo, cuentan que los
dioses se transformaron en esos peces para
as escapar del monstruo. Otras narran que
los peces asistieron el nacimiento de Afrodita cuando flotaba en su concha marina hasta
Chipre, quizs, estos peces sean una adaptacin posterior de los ictocentauros Aphros y
Bythos (espuma y fondo marino) de al arte
clsico tardo que se muestran trayendo a
Afrodita a la costa luego de su nacimiento.
Todas las tradiciones y versiones del mito,
sin embargo, apuntan a que estos dos peces
luego fueron subidos al cielo y transformados en la constelacin de Piscis.

Mosaico de los trabajos de Heracles: Matando a los pjaros


de Estnfalo (Detalle procedente de Liria, (Valencia).

En la mitologa griega, los pjaros del Estinfalo eran unas aves que tenan picos, alas y
garras de bronce y cuyos excrementos venenosos arruinaban los cultivos y tambin eran
carnvoras. Poblaban la regin y el bosque
alrededor del lago Estinfalo. Euristeo comand entonces a Heracles que acabase con
la amenaza de dichas aves, como parte de
Los doce trabajos de Heracles, ya que en
ocasiones atacaban al ganado o a la poblacin. Heracles se dirigi al Estnfalo, y ah se
encontr desolado pues la misin era especialmente difcil de completar: las aves eran
demasiadas para sus flechas y su legendaria
fuerza no le serva de nada.
Entonces apareci Atenea y le socorri dndole un cascabel (o una campana) de bronce
y le mand a que lo tocara desde una colina

52

Pegaso

insignificante mosquito que pica el lomo de


Pegaso y precipita al vaco a Belerofonte sin
matarlo, quedando lisiado y condenado a
vagar apartado del resto del mundo toda su
vida recordando su gloria pasada.
La leyenda de Pegaso puede haber influido
la formacin de la figura del buraq en la
tradicin islmica. Es uno de los equinos
ms clebres de la literatura junto con Rocinante (caballo de Don Quijote de la Mancha), Babieca (el de El Cid), Bucfalo (el de
Alejandro Magno) y el caballo de Troya.

Toro de Creta
Belerofonte y la Quimera, Epinetron de figuras rojas 425-420 a.C.

En la mitologa griega, Pegaso (en griego,


) era un caballo alado. Pegaso fue
el primer caballo que lleg a estar entre los
dioses. Pegaso era el caballo de Zeus, dios
del Cielo y de la Tierra. Pegaso naci del
chorro de sangre que brot cuando Perseo
cort la cabeza a Medusa. sta era una de las
tres hermanas Gorgonas: las otras eran Esteno y Eurale. Suele representarse en blanco o
negro y tiene dos alas que le permiten volar.
Una caracterstica de su vuelo es que cuando
lo realiza, mueve las patas como si en realidad estuviera corriendo por el aire.

Heracles y el toro de Creta, Lecito tico de figuras negras


ca. 480-470 a.C

Segn las fuentes clsicas, Perseo no lleg a


volar montado en Pegaso, puesto que lo
haca gracias a unas sandalias aladas; sin
embargo, muchos artistas renacentistas lo
representaron volando en este caballo.

"El Toro de Creta es un animal de la mitologa griega. El sptimo trabajo de Heracles


consisti en capturar un toro que causaba
estragos en Creta.
Este toro es el que Poseidn hizo salir del
mar cuando el rey Minos prometi ofrecer
un sacrificio al dios; pero Minos lo encontr
tan esplendoroso que lo incorpor a sus
rebaos como semental en vez de sacrificarlo y el dios, enfurecido, hizo que la reina
Pasfae se enamorara del animal y concibiera
de l un hbrido, el Minotauro, tras lo cual
hizo enloquecer al toro.

Pegaso aparece relacionado fundamentalmente con el hroe Belerofonte, quien a lomos del equino alado logr dar muerte a la
Quimera, bestia de mltiples cabezas (entre
ellas una de len y otra de cabra) que asolaba los territorios de Licia. Gracias a este
corcel Belerofonte pudo obtener igualmente
una victoria sobre las amazonas. Belerofonte
encarna el "defecto" de la "excesiva" ambicin. Cuando por fin consigue montar a
Pegaso, no contento con esto le obliga a llevarlo al Olimpo para convertirse en un dios,
pero Zeus, molesto por su osada, enva a un

As pues, Heracles se present a Minos, que


le autoriz para capturar con sus propias
manos al toro cretense, si poda. Heracles
consigui dominar al animal y lo condujo, a
travs del mar Egeo, hasta Micenas. Euris-

53

teo, al ver al hermoso animal, lo quiso ofrecer en sacrificio a Hera, pero la diosa lo rechaz al ver la ferocidad del toro, por lo que
Euristeo lo dej libre.

Durante la batalla, las yeguas haban devorado a Abdero, amigo de Heracles que haba
quedado encargado de custodiarlas. Entonces Heracles fund en su honor la ciudad de
Abdera.

El toro caus estragos all por donde pas.


Atraves la Arglide, cruz el istmo de Corinto hasta que finalmente el hroe ateniense
Teseo consigui matarlo con su espada en la
llanura de Maratn (cerca de Atenas).

Se dice que las yeguas murieron en el monte


Olimpo devoradas por las fieras y las alimaas. Segn la tradicin, Bucfalo, caballo de
Alejandro Magno, descenda de una de estas
yeguas.

Yeguas
de Diomedes

Zorra Teumesia
En la mitologa griega, la zorra teumesia (en
griego , Alpex Teumsios) es un criatura fantstica relacionada
con el ciclo tebano (aparece en un fragmento
de los Epgonos).
Los autores antiguos no informan sobre sus
orgenes, lo que hace dudosas las indicaciones de parentesco dadas ocasionalmente
(con Tifn o Gea, como muchos otros monstruos).
Destinada a no poder ser cazada jams, esta
zorra fue enviada por los dioses (por Dioniso segn Pausanias) para aterrorizar a los
tebanos de la poca del primer reinado de
Creonte (el motivo de esta venganza no est
claro). Su papel parece pues muy similar al
de la Esfinge. Ms an, en un fragmento de
Corina, Edipo libra a Tebas de dos monstruos. Sin embargo, segn la versin ms
popular, Creonte exigi a Anfitrin que se
encargase. ste recurri entonces a Laelaps,
el perro divino destinado a cazar siempre a
su presa. En el momento de la persecucin
resultante, Zeus transform a los dos animales en piedra para resolver la contradiccin
(el perro infalible contra la zorra inalcanzable).

Heracles y las yeguas de Diomedes. Detalle del mosaico


romano de Los doce trabajos de Liria (Valencia), en el
M.A.N. (Madrid).

El octavo de los doce trabajos de Heracles


consista en capturar a las cuatro yeguas de
Diomedes, que coman carne humana, su
dueo las tena atadas con cadenas y las
alimentaba con la carne de sus inocentes
huspedes.
Heracles fue con un grupo de voluntarios y
consigui arrebatrselas a Diomedes, quien
fue con su ejrcito a atacar a Heracles, pero
ste lo venci y arroj el cuerpo an con
vida a las yeguas, y el ejrcito huy. Tras
devorar el cadver, las yeguas se volvieron
tan mansas que Heracles las pudo atar al
carro de Diomedes y se las llev a Micenas,
donde fueron regaladas a Hera.

54

III. MONSTRUOS Y SERES MALIGNOS

ADIKIA

ALALA
En la mitologa griega, Alala (en griego antiguo
, de alalos, mudo) era la personificacin del grito de guerra, por lo que se la
puede identificar como una de las Macas.
Sola formar parte del squito de Ares, dios
olmpico de la guerra, cuyo grito de guerra era
su nombre. Segn Pndaro, era hija de Polemos,
un dios menor de la guerra.

ALASTOR
Alastor fue un epteto del dios griego Zeus, de
acuerdo con Hesiquio de Alejandra y el Etymologicum Magnum, que lo describi como el dios
de los malos actos: especficamente, es relacionado con el derramamiento de sangre familiar.
Como la personificacin de una maldicin, es
tambin un epteto de las Erinias. El nombre
tambin es utilizado por los escritores, especialmente los trgicos, para designar a cualquier deidad o demonio de errores cometidos
por los hombres: en Electra, por ejemplo, Orestes cuestiona a un orculo que le exhorta a matar a su madre, y se pregunta si el orculo no
sera de Apolo sino de algn alastor malicioso.

Dike y Adikia, nfora ateniense s. VI a.C Museo del Arte Viena.

Era el espritu (Daimona) de la injusticia y de la


mala accin. Era representada como una mujer
brbara y fea con la piel tatuada. Su homlogo
era Dike (Justicia), que a veces se representaba
golpandola con un mazo.

Alfito

AERGIA
(Griego antiguo: ). Es un ser sobrenatural originalmente registrado en la Moralia de
Plutarco, all el escritor se refiere a ella como
"cuentos infantiles apotropaicos" puesto que
este nombre era usado por las nieras para
asustar a los nios pequeos para que se comportaran debidamente. Su nombre se relaciona
con alphita, "harina blanca" (comprese con
albus en latn), y con la alphitomanteia, una forma de adivinacin (-manteia) a partir de harina
de cebada. El aspecto de Alfito no se conoce con
certeza, sin embargo, presumiblemente, se trataba de una mujer anciana y con el pelo blanco
el color de la harina.

En la mitologa griega Aerga era hija de ter y


la Tierra.
Personificaba la pereza y la indolencia, y habitaba, junto a la quietud y el silencio, en la cueva
donde dormitaba Hipnos (el sueo). Su equivalente romana sera Socordia, y su opuesto,
Hormes, el esfuerzo.
Segn J.F.M. Nel, Aerga fue transformada en
tortuga por permitir los elogios que le propin
Hefestos.
Se le representaba con rostro somnoliento, una
capa de telaraas y junto a ruecas rotas, smbolo de su aversin por el trabajo.

Aunque se ha considerado a Alfito como un


mero espectro similar a el coco, o como tambin se le conoce el hombre del saco, (quizs

57

este ltimo ms cercano a la intencin del mito


de Alfito, un espritu que surge de un saco de
harina) el folclorista del siglo 19 Wilhelm
Mannhardt, precursor de J. G Frazer, la ha clasificado, por su nombre en griego harina de cebada; como una antigua "madre del maz", y
otros la han considerado un espritu de la vegetacin.
Segn Robert Graves, Frazer pens que Alfito
en realidad era Demter o Persfone.

Estaban relacionadas con la ms contenida Ezis


(la personificacin de la angustia y la tristeza) y
con Pentos, personificacin de la afliccin y los
lamentos. Por lo tanto, tendran como opuestas
a las Crites y a Hedon (el placer).
Hesodo, en su Teogona, las haca hijas de Eris
(la discordia), mientras que Higino se refiere a
las algea como hijas de ter y la Tierra.

Androctasias

Aunque el nico registro antiguo de Alfito lo


encontramos en la referencia mnima que hace
Plutarco, e indirectamente, en una entrada del
lexicgrafo Hesiquio, Graves desarroll a partir
de ello una tesis elaborada en donde afirma que
Alfito era en realidad la Diosa Blancay que
en la poca clsica se haba degenerado en un
coco para asustar a los nios, sin embargo, parece haber sido originalmente la diosa danaena
de la cebada de Argos" En La Diosa Blanca: Una
Gramtica Histrica del Mito Potico, Graves describe la blancura de la diosa como una dicotoma:

En la mitologa griega las androctasias eran


unas abstracciones que personificaban las matanzas y los homicidios ocurridos en las guerras.
Eran hijas de Eris (la discordia), que las engendr por ella misma junto con una multitud de
espritus malignos. Con stos, y con las keres
(a las que se parecen mucho), solan acudir a
los campos de batalla.

Aqlis [Achlys]

En un sentido es la blancura agradable de la cebada perlada o el cuerpo de una mujer, o la leche, o la


nieve impluta; en otro es la blancura horrible de
un cadver, o la de un espectro, o la lepra. () el
nombre Alfito surge combinando estos significados:
alphos es la lepra blanca del tipo vitiligo que ataca
a la cara, y alphiton es la cebada y Alphito viva
retirada en las cimas de los acantilados de Nnacris
en la nieve perpetua"

Segn algunas cosmogonas antiguas, es la


noche eterna y el primero en ser creado que
exista incluso antes de Caos. Segn Hesodo,
era la personificacin de la miseria y la tristeza,
y como tal, estuvo representado en el escudo de
Heracles (Scut Herc 264): Plido, demacrado y
llorando, castaeteando los dientes, rodillas
hinchadas, de uas largas, mejillas ensangrentadas y sus hombros densamente cubiertos de
polvo.

Sin embargo, ninguna fuente antigua conecta a


Alfito con la lepra, ni con la arcadia de Nnacris.
En estudios recientes, Alfito se clasifica detro de
los espritus o demonios que amenazan la reproduccin y la crianza de los nios como Acco, Gelo y Mormo.

Estaba a su lado la Tiniebla lamentable y terrible,


plida, negra y exhausta por el hambre, de hinchadas
rodillas; grandes uas haba al extremo de sus manos. De sus narices le caan mocos y la sangre resbalaba desde sus mejillas al suelo. Estaba en pie con
terrible mueca, y en sus hombros se haba acumulado
gran cantidad de polvo, mojado por el llanto.

ALGOS

Hesiodo, Escudo, 264


En la mitologa griega Algos era la personificacin de la pena y el dolor, tanto fsico como
emocional. Sola mencionarse tambin en plural
(las algea), como espritus femeninos que traan
a los hombres los lamentos y las lgrimas.

58

Aras

El ltimo trabajo de Argos para Hera fue guardar de Zeus una ternera blanca. Ata esta vaca
con cuidado a un olivo en Nemea, le encarg.
Hera saba que la ternera era en realidad o, una
de las muchas ninfas con las que Zeus se estaba
apareando para establecer el nuevo orden. Para
liberarla, Zeus mand a Hermes que matase a
Argos. Hermes lo logr disfrazndose de pastor
y haciendo que todos los ojos de Argos cayesen
dormidos con el sonido de su flauta de caas y
con historias.

En la mitologa griega, las Arae eran espritus


femeninos de las maldiciones e imprecaciones,
en particular de las proferidas por el muerto
sobre los culpables de su muerte; estaban
asociadas con el inframundo. A veces se
identifican con las Erinias.
Oh Zeus, Gea y dioses protectores de nuestra ciudad,
Ara y Erinias, poderossimas diosas protectoras de mi
padre! No arranquis de raz, destruida por el enemigo, a
una ciudad griega que habla la misma lengua y sus casas
dotadas de altares; antes al contrario, no permitis que
esta tierra libre y ciudad de Cadmo sea sometida con el
yugo de la esclavitud

Para conmemorar a su fiel guardin, Hera hizo


que los mil ojos de Argos fuesen preservados
para siempre en las colas de los pavos reales
(Ovidio: Las metamorfosis, I, 625).

A. Th,69.

Sobre la genealoga de Argos Panoptes hay


varias versiones, que lo hacen hijo de Agnor,
de naco, de Arestor y Micene, del rey Argos e
Ismene, o de la Tierra, engendrado por ella
misma. Algunos autores le atribuyen la paternidad de Yaso, rey de Argos, con la ninfa Ismene, la hija de Asopo

Argos

Catoblepas

Jan Jonston, Historia naturalis de quadrupedibus, msterdam 1614.

El catoblepas o catblepon, tambin catoblepa


(del griego (katablp), 'mirar
hacia abajo') es una criatura legendaria de Etiopa, descrita por primera vez por Plinio el Viejo
y ms tarde por Claudio Eliano.

Juno recibiendo la cabeza de Argos de Jacopo Amigoni 1729.

En la mitologa griega, Argos Panoptes (


, Argos de todos los ojos) era un
gigante con mltiples ojos. Era por tanto un
guardin muy efectivo, pues slo algunos de
sus ojos dorman en cada momento, habiendo
siempre varios otros an despiertos. Era un fiel
sirviente de Hera.

Descripcin
Tiene cuerpo de vaca y cabeza de cerdo. Su
espalda est cubierta de escamas que le protegen y su cabeza mira siempre hacia abajo. Su
mirada o su respiracin podan convertir a la
gente en piedra o matarlas.

Su gran servicio al panten olmpico fue matar


al monstruo ctnico con cola de serpiente
Equidna cuando sta dorma en su cueva (Homero: Ilada, ii.783; Hesodo: Teogona, 295ff;
Apolodoro: Biblioteca mitolgica, ii.i.2).

Plinio lo describi como una criatura de tamao


medio, lenta, con una cabeza pesada vuelta

59

Crcopes

siempre hacia el suelo. Pens que su mirada,


como la del basilisco, era letal, lo que haca
bastante afortunado que su cabeza fuera tan
pesada.
Claudio Eliano describi al Catoblepas como un
herbvoro del tamao aproximado de un toro.
Segn su descripcin contaba con una gran
melena, era estrecho, sus ojos estaban inyectados en sangre, tena escamas en la espalda y las
cejas lanudas. La cabeza era tan pesada que la
bestia tan slo poda mirar hacia abajo. En su
descripcin, la mirada no era letal, pero su
aliento era venenoso ya que se alimentaba de
hierbas venenosas. En literatura

Heracles y los Cercopes representados en una metopa. Paestum (Italia).

El catoblepas es descrito en el Cuaderno de


notas de Leonardo da Vinci:

En la mitologa griega, los Cercopes (en griego


Kerkpes) eran traviesas criaturas
de los bosques que vivan en las Termpilas o
en Eubea, pero vagaban por el mundo y podan
aparecer en cualquier lugar donde ocurriesen
travesuras. Eran dos hermanos, pero sus nombres cambian Psalo y Acmn, Oos y Eurbato o Silos y Tribalos dependiendo del contexto, si bien suelen ser considerados hijos de Tea
y Ocano, y por tanto espritus antiguos. Eran
proverbiales mentirosos, tramposos y brillantes
truhanes.1

Se encuentra en Etiopa cerca del nacimiento


del Nigricapo. No es un animal muy grande, no
es muy activo, y su cabeza es tan pesada que le
cuesta mucho trabajo levantarla, por lo que
siempre mira al suelo. De lo contrario sera una
gran peste para la humanidad, ya que cualquiera que cruzara su mirada con sus ojos morira
inmediatamente.
Leonardo da Vinci
En La tentacin de San Antonio, Gustave Flaubert lo describe como:

Durante la poca en la que Heracles fue esclavo


de nfale, los Cercopes intentaron robarle sus
armas, a pesar de la advertencia de su madre
para que evitasen al gran trasero negro (Melampigo). Heracles les castig colgndolos cabeza abajo de un palo que se ech al hombro.
As vieron los Cercopes el trasero bronceado
tras aos de exponerlo al sol de Heracles y se
echaron a rer con tantas ganas que ste, divertido, termin liberndolos.

...un bfalo negro con la cabeza de un cerdo que


cuelga cerca del suelo, unido a su cuerpo por un
delgado, largo y flojo cuello, como si fuera un intestino vaco. Sus piernas se sofocan por la gran melena de duras cerdas que cubren su cuerpo y cabeza.
Gustave Flaubert
En The Countess of Pembroke's Arcadia de Philip
Sydney, el caballero abandonado contra el
que lucha Amphilalus tena un catoblepas en su
cresta.

En otro mito, concebido para explicar su nombre (hombres con cola en griego), Zeus los
transform en monos (de donde tenemos el
gnero Cercopithecus). Incluso en otro, Zeus los
transform en piedra por intentar engaarle
incluso a l, concretamente en la piedra que se
muestra a los visitantes de las Termpilas.

En Cartas a un joven novelista de Mario Vargas


Llosa, hay un captulo entero cuyo ttulo es
Catoblepas. Propone lo siguiente:
"En cuanto a los temas, creo, pues, que el novelista
se alimenta de s mismo, como el catoblepas, ese
mtico animal que se le aparece a San Antonio en la
novela de Flabuert (La tentacin de San Antonio) y
que recre luego Borges en su Manual de Zoologa
Fantstica. p. 24."

60

Cobalos
[Kobalos]

Crisaor

Kobalos (pl. kobaloi) era un espritu de la mitologa griega, una criatura maliciosa aficionado a
engaar y asustar a los mortales. En los mitos
griegos representan a los kobaloi como "ladrones, graciosos, ociosos, traviesos, nomos, enanos, insolentes", y como "divertidos, pequeos
duendes" de carcter flico.] Fueron compaeros de Dionisos y podan cambiar de forma
como este dios bajo la apariencia de Choroimanes-Aiolomorphos. Se piensa que los kobaloi hbitaban en Eubea o cerca de las Termpilas.
Los padres inventaban cuentos de estas criaturas con el fin de asustar a los nios para que se
comportaran. El trmino en griego antiguo
tambin significa "bribn, insolente, pcaro,
redomado", y se pensba que este tipo de personas invocaban a los Cobalos. Las pinturas de
kobaloi son comunes en el antiguo arte griego.

Edward Burne-Jones: El nacimiento de Pegaso y Chrysaor aprox. 1876-1885

En la mitologa griega, Crisaor (en griego


, espada dorada, de chrysos,
oro y aor, espada) era hijo de Poseidn y
Medusa. Fue concebido cuando Poseidn estuvo con Medusa en un templo de Atenea quien,
enfurecida por la profanacin, la transform en
una Gorgona. As, Crisaor y su hermano, el
caballo alado Pegaso, no nacieron hasta que
Perseo decapit a Medusa. Algunas versiones
cuentan que nacieron de las gotas de sangre, y
otras que brotaron del cuello de Medusa, un
nacimiento ms elevado, como el de Atenea
de la cabeza de Zeus.

El kobalos est relacionado con otros dos espritus griegos: Los Kabeiroi [Cabiros] (pigmeos
con grandes falos) y los Kerkopes [Crcopes]
Los Kobalos y los Kabeiroi llegaron a ser equiparados por clasicistas del siglo XIX, propusieron que otros espritus europeos podan derivar
de stos espiritus malignos. Esto incluye espritus como el duende boggart del norte de Inglatera, y de escocia, el duende medieval francs
gobelinus, el kobold alemn y el ingls Puck.
Asimismo, los nombres de muchos otros espritus europeos podran derivar de la palabra
kobalos. La palabra entr en latn como cobalus,
de all posiblemente surgi el francs gobelin. A
partir de l, pudo haberse derivado el duende
ingls y el gals coblyn.

Crisaor es el guerrero de la espada de oro que


aparece en el mito de Perseo. De su unin con
la ocenide Calrroe naci Gerin.

61

Empusa

Como los otros grandes males de la humanidad, Disnomia era hija de Eris, la discordia, sin
que se atribuya padre alguno.
En su actuar era compaera de Adikia (la injusticia), de Ate (la ruina) y de Hibris (la violencia), siendo su demonio opuesto Eunomia
(el orden cvico). As lo narraba Soln, que
describi los grandes males que este espritu
haba trado a los atenienses, en contraposicin
de los beneficios que traera la legislacin y el
orden en la ciudad.

Una seductora Lamia espera un joven para alimentarse, por


Anna Lea Merritt (1844 - 1930)

Disebia

La empusa (en griego, ) es una criatura fantstica del folclore griego antiguo, identificada a veces con Lamia.

Era el espritu (Daimona) de la impiedad. Era


hija de Hybris (el orgullo excesivo) y hermana
de Koros (el desprecio). Su nombre romano era
Impietas.

En las Ranas de Aristfanes aparece como


guardiana del Hades. Asociada a la diosa infernal Hcate, tiene el don de cambiar de forma,
adoptando apariencia de animal domstico
(perro, vaca) o de bella hetera. Cuando se hace
pasar por mujer, se la reconoce porque una de
sus patas es de bronce (uno de los personajes de
Aristfanes aade, quiz bromeando, que la
otra es boltinon, de "excremento de vaca"). Le
agrada merodear por parajes desiertos, sobre
todo cuando hay luna llena.

DOLOS
En la mitologa griega Dolos era la personificacin del fraude, el engao, los ardides y las
malas artes.
Era hijo de ter y de la Tierra o, segn Cicern,
de rebo y la Noche. Su equivalente femenina
era Apate, su hermana, siendo opuesto a Aleteia (la verdad).

En la Vida de Apolonio de Tiana de Filstrato


(160-249) una empusa toma forma humana para
seducir a un joven estudiante de filosofa, Menipo. Por fortuna, Apolonio se ocupa de desenmascararla y ella acaba admitiendo que se
dedica a cebar a jvenes ardientes e ingenuos
para, despus de acostarse con ellos, beber su
sangre y devorarlos.

Fue uno de los espritus que se escaparon de la


caja de Pandora, pasando despus a morar entre los hombres, acompaado casi siempre de
los pseudologos (las mentiras).
Dolos fue uno de los aprendices del astuto
Prometeo, el titn artfice. Cuando ste pretenda crear a Aleteia (la verdad) para que rigiese
el comportamiento de los hombres, una llamada de Zeus le oblig a ausentarse. Dej a Dolos
custodiando la inacabada obra y ste, inflamado de ambicin, aprovech la salida de su
maestro para hacer con sus propias manos una
figura exacta en apariencia a la que estaba haciendo Prometeo. Slo le faltaba terminar los
pies cuando se qued sin arcilla, y cuando regres con ella, se encontr con que el titn ya
haba vuelto y, divertido por la similitud de las
estatuas, haba metido las dos en el horno para
que terminaran de hacerse, a pesar de que la
hecha por Dolos no tena pies. Una vez terminada la obra les insufl vida, y es por ello que
la verdad caminaba grcilmente mientras su

Ese episodio de la Vida de Apolonio, conocido


como La novia de Corinto, ha inspirado a varios autores, como John Keats. Este ltimo le
dedic uno de sus poemas narrativos, Lamia.
Algunos crticos tambin atribuyen errneamente a este relato la inspiracin de La novia de
Corinto de Goethe. La historia de ambos relatos
tiene importantes diferencias.

Disnomia
En la mitologa griega Disnomia era la demonio o espritu que personificaba el desorden
civil y la ilegalidad.

62

gemela, la falsedad, sigue sus huellas tambalendose y casi sin sostenerse. Por ello se dice
que aunque una empresa hecha con mentiras
parezca empezar con buen pie, a la larga siempre prevalecer la verdad.

(), ejecutoras de las leyes. En la


mitologa romana se les conoce como Furias (en
latn Furi o Dir, terribles).
Es posible que ya estuvieran documentadas en
las tablillas micnicas de lineal B bajo la forma
del tenimo E-ri-nu.

Erinias
[Furias o Eumnides]

Luis Garca Iglesias, Los orgenes del pueblo


griego, p.158, Madrid: Sntesis (2000), ISBN 847738-520-3.

Ascendencia
Segn Hesodo, las Erinias son hijas de la sangre derramada por el miembro de Urano sobre
Gea cuando su hijo Crono lo castr, siendo por
tanto divinidades ctnicas.
Su nmero suele ser indeterminado, aunque
Virgilio, probablemente inspirndose en una
fuente alejandrina, nombra tres:
Alecto (, la implacable), que castiga
los delitos morales.
Megera (, la celosa), que castiga los
delitos de infidelidad.
Tisfone (, la vengadora del asesinato), que castiga los delitos de sangre.

Clitemnestra intentado despertar a las Erinias mientras su


hijo es purificado por Apolo. Crtera apulia de figuras rojas,
480470 a. C., Museo del Louvre (Cp. 710).

Se representa a estas hrridas deidades vengadoras como genios femeninos con serpientes
enroscadas en sus cabellos, portando ltigos y
antorchas, y con sangre manando de sus ojos en
lugar de lgrimas. Tambin se deca que tenan
grandes alas de murcilago o de pjaro, o incluso el cuerpo de un perro.

En la mitologa griega, las Erinias (en griego


antiguo Erines, de etimologa desconocida) son personificaciones femeninas de la
venganza que perseguan a los culpables de
ciertos crmenes. Tambin se las llamaba Eumnides (en griego antiguo , benvolas), antfrasis utilizada para evitar su ira
cuando se pronunciaba su verdadero nombre.
Segn la tradicin, este nombre se habra empleado por primera vez tras la absolucin de
Orestes por el Arepago (descrita ms adelante), y ms tarde se us para aludir al lado benigno de las Erinias.

Para Epimnides, eran hermanas de las Moiras,


hijas de Crono y Eurnome. Para Esquilo, hijas
de Nix, la Noche. Y para Sfocles, hijas de Gea
y Skotos, las Tinieblas. En la tradicin rfica,
eran hijas de Hades y Persfone (esta relacin
con el mundo infernal aparece tambin muy
claramente en la Ilada).

En Atenas tambin se utilizaba eufemsticamente la perfrasis semnai theai, venerables diosas. Asimismo se aluda a ellas como
chthniai thea, diosas ctnicas,
y se les aplicaba el epteto Praxdiceas

Es probable que al hablar de las Eumnides nos


estemos refiriendo tambin a las Moiras en la
misma mitologa griega las cuales personificaban el destino de los hombres. Las similitudes
en sus caractersticas no son pocas y se tiene en
cuenta que el folclor y la abundancia de pue-

63

blos los cuales fueron influenciados por la cultura griega, pudieran haber hecho variaciones a
leyendas ya antes contadas.

impedir que lleven a cabo su tarea. Rechazan


las circunstancias atenuantes y castigan todas
las ofensas contra la sociedad y la naturaleza,
como el perjurio, la violacin de los ritos de
hospitalidad y, sobre todo, los crmenes o asesinatos contra la familia. En pocas antiguas se
crea que los seres humanos no podan ni deban castigar tan horribles crmenes, correspondiendo a las Erinias perseguir al desterrado
asesino del fallecido en venganza, hostigndole
hasta hacerle enloquecer (de ah su nombre
latino, derivado de furor como sinnimo de
locura). La tortura solo cesaba si el criminal
encontraba a alguien que le purificase de sus
crmenes.
La diosa Nmesis representa un concepto similar, y su funcin se solapa con la de las Erinias,
con la diferencia de que aqulla castigaba las
faltas cometidas contra los dioses. Por su parte,
la diosa Nik tena originalmente un papel parecido, como portadora de una victoria justa.
Castigaban el hibris o exceso. Prohiban a los
adivinos revelar fielmente el futuro para que
este conocimiento no acercara al hombre a los
dioses.

Las Erinias ilustracin de Gustave Dor

Caractersticas
Las Erinias son fuerzas primitivas anteriores a
los dioses olmpicos, por lo que no se someten a
la autoridad de Zeus. Moraban en el rebo (o
en el Trtaro segn otras tradiciones), del que
solo volvan a la Tierra para castigar a los criminales vivos; durante su estancia en el inframundo, sometan a los eternamente condenados a torturas sin fin. A pesar de su ascendencia
divina, los dioses del Olimpo muestran hacia
estos seres una profunda repulsin mezclada
con temor reverencial, y no los toleran. Por su
parte, los mortales las temen pavorosamente y
huyen de ellas. Es esta marginacin y la consecuente necesidad de reconocimiento lo que, en
la obra de Esquilo, llevar a las Erinias a aceptar el veredicto de Atenea pese a su inagotable
sed de venganza.

Las Erinias solan ser comparadas con las Gorgonas, las Grayas y las Arpas debido a su espantosa y oscura apariencia y al poco contacto
que mantenan con los dioses olmpicos. Atormentan a los que hacen el mal, persiguindolos
incansablemente hasta volverlos locos. En un
sentido ms amplio, las Erinias representan la
rectitud de las cosas dentro del orden establecido, protectoras del cosmos frente al caos. En la
Ilada privan de la palabra a Janto, el caballo de
Aquiles, por culpar a los dioses de la muerte de
Patroclo y privan de descendencia a Fnix. El
filsofo Herclito deca que si Helios decidiera
cambiar el curso del Sol a travs del cielo, ellas
se lo impediran.

En la Ilada, cuando una maldicin ritual invoca


a vosotros, que en lo profundo castigis a los
muertos que fueron perjuros, las Erinias son
simplemente una encarnacin del acto de automaldicin que conlleva el juramento. Son las
encargadas de castigar los crmenes durante la
vida de sus autores materiales, y no ms tarde.
No obstante, siendo su campo de accin ilimitado, si el autor del crimen muere lo perseguirn hasta el inframundo. Justas pero sin piedad,
ningn rezo ni sacrificio puede conmoverlas ni

Un mito cuenta que Tisfone se enamor de


Citern. Furiosa de sus desprecios, le lanz una
serpiente de su cabeza que, tras oprimirle el
pecho, lo mat.

64

exista an en el momento del asesinato de su


padre, escapando as al poder de sus perseguidoras.

Culto
A las Erinias se les sacrificaban ovejas negras y
libaciones de nphalia, mezcla de miel
y agua.
Hay en la Arcadia un lugar que posee dos santuarios consagrados a las Erinias. En uno de
ellos, llevan el nombre de (Maniai, las
que vuelven loco). Fue en este lugar donde,
vestidas de negro, sitiaron a Orestes por primera vez. No lejos de all, cuenta Pausanias, se
encuentra otro santuario donde su culto se asocia al de las Crites (diosas del perdn). En
este lugar, vestidas de blanco, purificaron a
Orestes y ste tras su curacin ofreci un sacrificio expiatorio a las Maniai.

Orestes perseguido por las Furias, cuadro de William-Adolphe


Bouguereau (1862; Museo Chrysler de Norfolk, Estados Unidos).

En Las Eumnides, tragedia de Esquilo, la tercera parte de la Orestada, las Erinias persiguen
a Orestes. ste haba matado a su madre, Clitemnestra, en venganza por el asesinato de su
padre, Agamenn. En su primera representacin esta tragedia provoc verdadero terror
entre los espectadores, siendo las Erinias las
integrantes del coro.

En la cultura contempornea
En La divina comedia de Dante, se muestra a
las Erinias a las puertas de la ciudad de Dite,
que es el punto de entrada al sexto crculo inferior del Infierno.

Lo nico que interesa a las Erinias es el acto de


asesinato cometido por Orestes, sin sopesar las
circunstancias que podran explicarlo. El propio
Apolo debe oponerse a su venganza implacable
concedindole proteccin a Orestes, a quien
haba incitado a vengarse del asesino de su
padre, que result ser Clitemnestra. Las Erinias,
nos cuenta Esquilo, persiguen a Orestes hasta
Delfos, el ms importante santuario de Apolo.
No le liberan hasta que los dioses les convencen
para que acepten el veredicto del tribunal de
Atenas, el Arepago.

Tambin aparecen en la tragedia de Leconte de


Lisle, Las Erinias (Les rinnyes, 1872), con msica de acompaamiento compuesta por Massenet.
En la Electra de Jean Giraudoux son representadas por tres jvenes muchachas cnicas y malvolas que crecen muy rpidamente (llegando
a adultas en pocos das), llamadas las Tres Eumnides. Cantan canciones infantiles satricas
sobre los personajes de la obra y persiguen a
Orestes hasta hacerle perder la razn.

All, Atenea interviene como patrona de la ciudad y equilibra el fallo. Orestes es absuelto,
pero debe traer de la Turide una estatua consagrada a Artemisa. Las Erinias son referidas
desde entonces en Atenas bajo las formas ms
clementes antes citadas: Eumnides (benvolas) o Semnai Theai (venerables diosas).

La obra de Jean-Paul Sartre, Las moscas (Les


Mouches, 1943), usa una reelaboracin de la
Orestada (con las moscas del ttulo siendo las
Furias) en una perspectiva moderna contra la
religin.

A pesar del precedente anterior, las Erinias


persiguieron igualmente a Alcmen, que haba
matado a su madre. Como Orestes, Apolo le
haba incitado a vengar a su padre. Alcmen es
perseguido por las Erinias a travs de Grecia,
hasta que halla refugio en una tierra que no

En la historia titulada Las Benvolas, perteneciente al cmic de Neil Gaiman The Sandman,
Morfeo es perseguido por las Erinias y su reino
asolado como castigo por la muerte de su hijo
Orfeo.

65

Alecto

monio, especialmente los de la infidelidad.


Es frecuente confundir a Megera con Megara,
pero son dos personajes completamente diferentes: la segunda es una mortal.

Tisfone

En la mitologa griega, Alecto (en griego antiguo , implacable) es una de las Erinias
(o Furias de la mitologa romana), hermana de
Tisfone (la vengadora del asesinato) y de Megera (la celosa).
Segn Hesodo, era hija de Gea (la Tierra) fertilizada por la sangre derramada por Urano (el
Cielo) cuando fue castrado por Crono.

Tisfone enloquece a Ino y Atamante grabado del s.XVII

En griego , vengadora del asesinato,


en la mitologa griega, era una de las tres Erinias o Furias, hermana de Alecto y Megera, y
como espritu de la venganza, era la encargada
de castigar los delitos cometidos por asesinato:
parricidio, fratricidio y homicidio.

Alecto es la Erinia encargada de castigar los


delitos morales (tales como la clera, la ira, la
soberbia, etctera), sobre todo si son delitos
contra los mismos hombres. Su funcin es muy
parecida a la de Nmesis, con la diferencia de
que esta ltima castiga los delitos morales contra los dioses.

Un mito cuenta que Tisfone, de terrible aspecto, se enamor de Citern, y furiosa de sus desprecios, lanz una de las serpientes de su cabeza hacia l, que le termin provocando su
muerte por su mordedura.

Megera

En la Eneida de Virgilio, Tisfone es la vengadora del Trtaro que fustiga con un ltigo a los
culpables.
Tisfone al instante, ltigo en mano, salta vengadora y azota a los culpables, y azuzando con la izquierda el manojo de sus horrendas sierpes llama en
su ayuda a la tropa feroz de sus hermanas. Se descorren entonces con hrrido chirrido sobre sus
goznes las sagradas puertas.
Libro VI, 570
Ovidio la describe con una vestimenta humedecida de sangre cuando lleva a cabo la venganza
de la diosa Juno contra Ino y Atamante:

Las Furias ilustracin de Gustave Dor

La de los celos o La celosa es un


personaje de la mitologa griega. Es una de las
tres erinias, diosas infernales del castigo y la
venganza divina. Se considera que Megera es la
ms terrible de las tres Erinias, pues es ella la
encargada de castigar todos aquellos delitos
que se cometen contra la institucin del matri-

Tras haber hablado Juno de esta manera, Tisifone76, segn tenia revueltos los blancos cabellos, los
movi y, apartando de su boca las culebras que la
tapaban, dijo as: No hay necesidad de largos
rodeos; da por hecho lo que ordenas. Deja ya este
reino abominable y vuelve a respirar el aire de un
cielo mejor. Regresa alegre Juno y, cuando se

66

Eris

dispona a entrar en el cielo, la Taumantia Iris la


purifico con agua de roco.
Sin dilacin, la violenta Tisfone toma una antorcha
empapada en sangre, se reviste de un manto encamado que gotea sangre, se cine con una retorcida
culebra y abandona la casa. La acompaan en su
camino el Luto, el Pavor, el Terror y la Demencia,
de tembloroso rostro.
Ov. Met., Libro IV, 473 485

Epiales [Oniros]
En la mitologa griega, los Oniros (en griego
Oneiroi, sueos) eran las mil personificaciones de los sueos.
Hesodo los considera hijos de Nix (la Noche)
sin intervencin masculina, si bien ciertos autores consideran a rebo (la Oscuridad) su padre. Eurpides los consideraba hijos de Gea (la
Tierra) y los conceba como demonios de alas
negras. Ovidio, quien los considera hijos de
Hipnos (el Sueo), menciona a tres por sus
nombres: Morfeo (el ms clebre y considerados por algunos su jefe), Iquelo o Fobetor y
Fantaso:

Eris (pintura ateniense, c. 575-525 a. C.).

En la mitologa griega Eris o ride (en griego


antiguo ) es la diosa de la discordia. En la
mitologa romana, su equivalente es Discordia.
Su opuesta en la mitologa griega era Harmona; y en la romana, Concordia.

Mitologa griega

Mas el padre, del pueblo de sus mil hijos, despierta al artfice y simulador de figuras, a Morfeo: no
que l ninguno otro ms diestramente reproduce el
caminar y el porte y el sonido del hablar. Aade
adems los vestidos y las ms usuales palabras de
cada cual. Pero l solos a hombres imita. Mas otro
se hace fiera, se hace pjaro, se hace, de largo
cuerpo, serpiente: a l celo los altsimos, el mortal
vulgo Fobtor le nombra. Hay tambin de diversa
arte un tercero, Fntaso. l a la tierra, a una roca,
a una ola, a un madero y a cuanto vaco est todo
de nima, falazmente se pasa. A los reyes l y a los
generales su rostro mostrar de noche suele, otros
los pueblos y la plebe recorren. Prescinde de ellos
su seor y de todos los hermanos solo a Morfeo,
quien lleve a cabo de la Taumntide lo revelado, el
Sueo elige, y de nuevo en una blanda languidez
relajado depuso la cabeza y en el cobertor profundo la resguarda.

En los Trabajos y das, Hesodo distingue dos


diosas diferentes llamadas Eris:
As que, despus de todo, no haba un nico tipo de
Discordia, sino que en toda la tierra haba dos.
Respecto a una, el hombre podra elogiarla cuando
llegase a conocerla, pero la otra es censurable, y
son de naturaleza completamente diferente
Pues una fomenta la guerra y batalla malvadas,
siendo cruel: ningn hombre la ama; pero por fuerza, debido a la voluntad de los inmortales dioses,
los hombres pagan a la severa Discordia su deuda
de honor.
Pero la otra es la hermana mayor de la oscura
Noche (Nix), y el hijo de Crono que se sienta en
alto y mora en el ter, extendidas sus races en la
tierra: y es mucho ms amable con los hombres.
Incluso logra que los perezosos trabajen duro; pues
un hombre se vuelve ansioso por trabajar cuando
tiene en cuenta a su vecino, un rico que se apresura
por arar y plantar y poner su casa en orden, y el
vecino compite con su vecino en apresurarse tras la
riqueza. Esta Discordia es sana para los hombres.
Y el alfarero se enfada con el alfarero, y el artesano con el artesano, y el mendigo envidia al mendigo, y el trovador al trovador.

Segn Homero los Oniros vivan en las oscuras


playas del extremo occidental del Ocano, en
una caverna del rebo. Los dioses les enviaban
sueos a los mortales desde una de las dos
puertas all situadas: los sueos autnticos
surgan de una puerta hecha de cuerno, mientras que los sueos falsos se abran paso desde
una puerta hecha de marfil.

67

En la Teogona, Hesodo habla menos amablemente de Discordia, hija de la Noche, al engendrar otras personificaciones:
Por su parte, Eris (Discordia) pari al doloroso Ponos (Pena), a Lete (Olvido) y a Limos (Hambre) y al
lloroso Algos (Dolor), tambin a las Hisminas
(Disputas), las Macas (Batallas), las Fonos (Matanzas), las Androctasias (Masacres), los Odios
(Neikea), las Mentiras (Pseudologos), las Anfilogas
(Ambigedades), a Disnomia (el Desorden) y a Ate
(la Ruina y la Insensatez), todos ellos compaeros
inseparables, y a Horcos (Juramento), el que ms
problemas causa a los hombres de la tierra cada vez
que alguno perjura voluntariamente.

El Juicio de Paris de Enrique Simonet, 1904. Paris sujeta la


manzana dorada en su mano derecha mientras observa a las
diosas meditativo.

As que Eris (en un fragmento de la Cipria,


como parte de un plan urdido por Zeus y Temis) apareci en la fiesta con la Manzana de la
Discordia, una manzana dorada con la palabra
kallisti (para la ms hermosa o para la ms
bella) inscrita, que arroj entre las diosas provocando que Afrodita, Hera y Atenea la reclamasen para s, inicindose una ria. Zeus, para
no tener que elegir entre las diosas, puesto que
una era su esposa y las otras dos eran sus hijas,
encarg ser juez a Paris. Entonces Hermes le
transmiti al desventurado Paris, prncipe de
Troya, que tendra que elegir a la ms hermosa. Siendo como era la moralidad mitolgica
griega, cada una de las tres diosas intent sobornarle para que la eligiera: Hera le ofreci
poder poltico, Atenea le prometi destreza
militar y Afrodita le tent con la mujer ms
hermosa de la tierra, Helena, esposa de Menelao de Esparta. Siendo Paris un joven apasionado, y aunque no se sabe cunto tiempo medit sobre la cuestin, termin por conceder la
manzana a Afrodita, raptando luego a Helena
y provocando as la Guerra de Troya.

La otra Discordia es presumiblemente la que


aparece en la Ilada de Homero como hermana
de Ares y por tanto probable hija de Zeus y
Hera:
Discordia, insaciable en sus furores, hermana y
compaera del homicida Ades, la cual al principio
aparece pequea y luego crece hasta tocar con la
cabeza el cielo mientras anda sobre la tierra. Entonces la Discordia, penetrando por la muchedumbre,
arroj en medio de ella el combate funesto para todos y acreci el afn de los guerreros.
Al principio del Libro XI de la Ilada, Zeus enva a Eris para provocar a los aqueos.
La leyenda ms famosa protagonizada por Eris
cuenta cmo inici la Guerra de Troya. Tanto
los dioses y diosas como diversos mortales
fueron invitados a la boda de Peleo y Tetis
(que luego seran padres de Aquiles). Slo la
diosa Eris no fue invitada debido a su naturaleza problemtica.

En las Dionisacas, Nono de Panpolis cuenta


que cuando Tifn se prepara para luchar con
Zeus:
Eris era la escolta de Tifn en el enfrentamiento; Nik llev a Zeus a la batalla.

68

Escorpin

Esfinge

Diana ante el cadver de Orin, Daniel Seiter, Museo del Louvre


1685.

El origen de la constelacin se encuentra en la


leyenda de Orin. Segn una de sus versiones,
Orin el cazador se sac los ojos en un arrebato
de celos, y mientras vagaba ciego por el mundo
pis un escorpin que lo pic con su aguijn,
provocando su muerte. Los dioses elevaron a
Orin y al escorpin a los cielos colocndolos en
extremos opuestos de la bveda celeste, de forma
que cuando Escorpio sale por el horizonte, Orin
se oculta huyendo del animal que caus su muerte.

Esfinge funeraria arcaica (560550 a. C.) llevando una


banda y una corona de hojas en la cabeza, hallada como
elemento reutilizado en el Muro de Temstocles en el
Cermico (Museo Arqueolgico del Cermico de Atenas,
Inv. P1050. Alt. 63 cm).

En la mitologa griega, la Esfinge (en griego


antiguo , quiz de , estrangular)
era un demonio de destruccin y mala suerte,
que se representaba con rostro de mujer, cuerpo
de len y alas de ave.

Una versin ms amplia sugiere que Orin intent violar a rtemis, puesto que esta se encontraba
cazando en medio del bosque cuando fue vista
por el gigante Orin y rtemis en su afan de
defenderse reclam la ayuda de un escorpin,
este pic al gigante mortalmente y la liber, razn por la cual la diosa rtemis lo coloc en el
cielo.

Origen
Hesodo, quien en su Teogona es el primero
que la menciona, la hace hija de la Quimera y
de Ortro, el terrible perro hermano de Cerberos.
Opinin que no comparte Laso de Hermone,
quien la estima nacida de Equidna, la bella ninfa con cola de serpiente, y del poderoso Tifn;
siendo de la misma opinin Higino y Apolodoro. Otros la sealan como el fruto de los amores
entre Tifn y la Quimera.
Para la mayora de los escritores de la antigedad, la Esfinge era nica y de ascendencia divina. Sin embargo, hay algunos que dan a entender que se tratara de una especie de animal.
As, Plinio el Viejo seala que las esfinges habitan las zonas ms remotas de Etiopa y tienen
un pelaje pardo rojizo.

69

Caractersticas

dio en el que su hijo Dragn fue muerto a manos de Cadmo, el fundador de Tebas. Eurpides, por su parte, seala que la envi Hades.

Segn Apolodoro, la Esfinge era un monstruo


con rostro y busto de mujer, patas de len,
cuerpo de perro, cola de dragn y alas de pjaro. Estacio precisa que tena el rostro plido, la
boca llena de veneno, ojos como brasas encendidas y las alas siempre manchadas de sangre.
Herdoto llam a las esfinges egipcias, que
tienen rostro de hombre y carecen de alas, androesfinges, para distinguirlas de la Esfinge
griega.

La Esfinge se instal en uno de los montes del


oeste de la ciudad de Tebas, el Ficio o el Antedn. Desde ah se dedic a asolar la campia
tebana destruyendo las siembras y matando a
todos los que no fueran capaces de resolver sus
enigmas. Mataba estrangulando, y algunas
opiniones refieren que de ah viene su nombre,
ya que cerraba (sphggein, cerrar) el paso del
aire a los desafortunados que caan en sus garras.

La Esfinge en Tebas

Higino refiere que la Esfinge propuso a Creonte, rey de Tebas, que si alguien era capaz de
resolver uno de sus enigmas se ira para siempre; pero si no, matara a quienes fallasen y
seguira destruyendo. Apolodoro no cree que el
monstruo haya sido capaz de compromiso alguno, y propone que debi haber sido un
orculo el que revelara a los tebanos la forma
de librarse de la Esfinge.

El acertijo
Segn Apolodoro, la Esfinge haba aprendido el
arte de formular enigmas de las Musas. Cuenta
Aristfanes el gramtico que Edipo mismo la
llam musa, ya que era propio de las Musas el
manejar las palabras con belleza, esto es, a travs del canto. La Esfinge cantaba sus enigmas,
as lo afirma Pausanias. Sfocles la llama cruel
cantora.

Sfinxs at Exedra, Plaza de los Emperadores, Jardn del capricho,


Madrid, Espaa

Hesodo llama a la Esfinge ruina de los cadmeos, aludiendo a los tiempos en que lleg
desde la parte ms lejana de Etiopa para causar el terror en los campos que circundaban la
ciudad de Tebas.

El acertijo, en la sencilla formulacin de Apolodoro, habra sido: Qu ser provisto de voz es


de cuatro patas, de dos y de tres? Semejante
enunciacin la encontramos en Diodoro Sculo,
a saber: Cul es el que al mismo tiempo es un
bpedo, un trpedo y un cuadrpedo? Una
versin ms elaborada es la que presenta Aristfanes el gramtico:

Fue enviada por un dios, pero no hay acuerdo


sobre cul. La mayora de los autores seala
que fue la vengativa Hera, opinin que sostienen, entre otros, Apolodoro y el autor del escolio a las Fenicias. Seala este ltimo que el motivo de la diosa habra sido la impunidad en
que los tebanos quedaron tras el rapto y la seduccin que Layo, rey de Tebas, cometiera en la
persona del joven Crisipo. Tambin se menciona como que fue enviada por Dioniso y Ares,
vinculando las razones de este ltimo al episo-

Existe sobre la tierra un ser bpedo y cuadrpedo, que tiene slo una voz, y es tambin trpode. Es el nico que cambia su aspecto de cuantos seres se mueven por tierra, aire o mar. Pero,
cuando anda apoyado en ms pies, entonces la
movilidad de sus miembros es mucho ms dbil.

70

Edipo y la muerte de la Esfinge

petrificada y desde all Momo el dios del sarcasmo se burla de ella.


Como recompensa, Edipo se cas con la reina
(su verdadera madre) y se convirti en el regente de Tebas.

Explicacin del origen del mito de


la Esfinge, segn Pausanias

La Esfinge por Franz von Stuck. 1889

Edipo y la Esfinge. Reconstruccin del tondo de un kylix tico


de figuras rojas, 480470 BC. de Vulci

Una tradicin, referida por Pausanias, dice que


la Esfinge no era un monstruo, sino una hija del
rey Layo, a quien se le haba confiado un secreto slo conocido por los monarcas de Tebas. Al
morir Layo, cuando varios de sus hijos llegaron
a reclamar el trono, la Esfinge se enfrent a
ellos declarando que slo reconocera como
sucesor legtimo a quien fuera capaz de sealar
con precisin el secreto de los reyes tebanos, y
que condenara a muerte a todo el que fallare.
Slo Edipo, nos dice esta tradicin, desentra
correctamente el secreto, ya que le fue revelado
en un sueo.

Varios trataron de resolver el enigma de la Esfinge y fallaron, siendo muertos; entre ellos
Hemn, hijo de Creonte. Ante tan angustiosa
situacin, el rey hizo una proclama a toda Grecia prometiendo que dara el reino, y a su hermana Yocasta en matrimonio, a quien resolviera el enigma de la Esfinge. Muchos vinieron de
remotos lugares y fallaron en dar la solucin,
pero Edipo, el hijo perdido de Layo y Yocasta,
lo interpret correctamente. Segn Aristfanes
el gramtico, estas habran sido las palabras con
que Edipo respondi a la Esfinge:

Eurinomio
Escucha, aun cuando no quieras, Musa de mal
agero de los muertos, mi voz, que es el fin de
tu locura. Te has referido al hombre, que cuando se arrastra por tierra, al principio, nace del
vientre de la madre como indefenso cuadrpedo y, al ser viejo, apoya su bastn como un
tercer pie, cargando el cuello doblado por la
vejez.

Un demonio del inframundo, concerniente a


una tradicin de Delfos, segn la cual, el demonio devoraba la carne de los cadveres en
descomposicin y slo dejaba los huesos. Polignoto lo represent en el dosel de Delfos, con
una tez de color azul oscuro, mostrando los
dientes y est sentado bajo una piel de buitre.
Dicen los guas de Delfos que Eurnomo es un demon
del Hades y que come las carnes de los cadveres, dejando slo sus huesos.
El poema de Homero relativo a Odiseo, la llamada Miniada y los Nostos, aunque citan el Hades y ios horrores
de all, no conocen a ningn demon Eurnomo. A pesar de
ello describir cmo era Eurnomo y con qu figura estaba pintado: su piel es entre azul y negra, como la de las
moscas que se posan sobre la carne, ensea los dientes,
est sentado y bajo l se extiende una piel de buitre.

Segn Higino, al escuchar la respuesta de Edipo, la Esfinge salt desde el monte, que era su
guarida, en busca de la muerte. Apolodoro
afirma que no salt desde un monte, sino desde
la acrpolis de Tebas. Hay otros, como Eurpides, que sealan que no salt, sino que fue el
propio Edipo quien le arroj montaa abajo.
Otra versin afirma que la Esfinge espantada
huy hacia el desierto de Egipto donde qued

Pausanias, Descripcin de Grecia, X. 28

71

Fobos

Quien pone en fuga el

, '

belicoso ms resistente

Tambin apareca en el escudo de Heracles:


En el centro [del escudo] estaba labrado Fobos
(Miedo) inflexible, indescriptible, mirando atrs
fijamente con ojos que brillaban con fuego. Su boca
estaba llena de dientes en una hilera blanca, temible
y desalentadora, y sobre su severa frente planea
aterradora Eris (Discordia), que provoca la estampida de los hombres...
Sobre el escudo estaban moldeados Proioxis (Persecucin) y Palioxis (Fuga), y Homados (Tumulto), y
Fobos (Pnico), y Androktasie (Masacre). Tambin
Eris (Discordia) y Cidoimos (Alboroto) se daban
prisa alrededor, y terriblemente Ker (Destino).

Gigantomaquia. Hermes (o Fobos?) y Ares en un carro persiguen a un gigante. nfora tica de figuras negras 530 o 510
a.C proveniente de Vulci.

En la mitologa griega, Fobos (en griego antiguo , pnico) era la personificacin del
temor y el horror. Era el hijo de Ares, dios de la
sangre y la guerra y Afrodita, diosa del amor.
l, su hermano Deimos y la diosa Enio acompaaban a Ares en cada batalla. Su equivalente
romano era Timor.

Ovidio, Escudo de Heracles 139 & ss

Otros mbitos

La figura de Fobos en la mitologa apareca


antes de cada batalla, refirindose al miedo y
pnico de los combatientes para luchar, estos
luchadores, aterrados, huan de la batalla o
fingan su muerte para luego escapar. Deimos
hacia su aparicin despus de su hermano,
presentndose en los luchadores que por miedo quedaban paralizados ante el terror al dolor
o la muerte.

El personaje de Fobos ha tenido gran importancia en el estudio de la psicologa, establecindose como patrn primitivo del trastorno
de identidad disociativo y de las fobias
Asaph Hall, descubridor de las lunas de Marte,
llam a una de ellas Fobos y su hermana
Deimos, siguiendo el recorrido de Fobos el 11
de agosto de 1877. Fobos es el doble que
Deimos y es el ms cercano a Marte.

Tras las mltiples interpretaciones de Fobos, se


populariz la imagen de un ser sobrehumano
con una misin siempre de destruccin hacia la
raza humana o las amenazas, ordenada por
Ares y que intentar cumplir junto a Deimos.
En la aparicin final de Deimos y Fobos para
cumplir el objetivo que Ares les ha impuesto,
aparece una escena en la que Fobos se plantea
las rdenes y decide no cumplirlas, mantenindose al margen y salvando as a la raza
humana.

Se ve as a Ares, plaga

de los hombres, mar-

char al combate,

Seguido de Fobos, su

hijo intrpido y fuerte,

El trmino griego (fobos) ha sido etimolgico para la palabra fobia.

Gelin
Gelin (o Nife en griego, es decir, la novia) es
una mujer hermosa con el pelo largo y un vestido de novia blanco montada en un caballo del
mismo color, en el folclore griego y turco de
Anatolia, en particular en Heybeliada es un
demonio femenino, que seduce a los hombres
jvenes y los mata.
Gelin es un tipo de fantasma femenino que,
segn los informes, se ve en los barrios pobres y
se asocia con alguna trgica leyenda local. Es

72

Y me gustara ciertamente descubrir algn tema


que diera al gran dios de la Risa ocasin de manifestarse a rienda suelta. Despus de esto, mi esclavo me record que era ya de noche; adems, mi
estmago estaba ya a punto de reventar con la bebida.

comn el tema de la prdida o la traicin de un


esposo o novio. A menudo se asocian con algn
linaje familiar particular o se dice que es un
presagio de muerte y se asimilan a un alma en
pena. En Turqua, Gelin era el fantasma de una
nia o de una mujer joven que haya muerto de
maneraviolenta, por lo general, las mujeres
jvenes que se suicidaron porque haban sido
plantadas por sus amantes, o las mujeres solteras que estaban embarazadas.

Me levanto al instante, me despido rpidamente de


Birrena y con paso inseguro me pongo en marcha,
camino de casa.
Apuleyo, El Asno de Oro, II, 31.

Gelos

Gorgonas
[Frcidas]

La gorgona, flanqueada por leonas y mostrando su cinturn


de serpientes, tal como aparece en el pedimento del templo
del siglo VII a. C. expuesto en el Museo Arqueolgico de Corf.

En la mitologa griega, una gorgona (en griego


antiguo gorg o gorgn, "terrible") era un despiadado monstruo femenino a
la vez que una deidad protectora procedente de
los conceptos religiosos ms antiguos. Su poder
era tan grande que cualquiera que intentase
mirarla quedaba petrificado, por lo que su imagen se ubicaba en todo tipo de lugares, desde
templos a crteras de vino, para propiciar su
proteccin. La Gorgona llevaba un cinturn de
serpientes, entrelazadas como una hebilla y
confrontadas entre s.

Gelos era el dios o demonio de la risa.


El escritor romano Apuleyo describe un festival en Tesalia en honor a este dios. No se sabe
si esto fue un hecho real o simplemente una
invencin del escritor.

En mitos posteriores se deca que haba tres gorgonas, Medusa, Esteno y Eurale, y que la nica mortal
de ellas, Medusa, tena serpientes venenosas en lugar
de cabellos como castigo por parte de la diosa Atenea. Esta imagen se hizo particularmente famosa, si bien la Gorgona aparece en los registros
escritos ms antiguos de las creencias religiosas de la
Antigua Grecia, como en las obras de Homero.

En cuanto Telifrn termin su historia, los convidados, animados con el vino, reanudan otra vez sus
carcajadas. Y, mientras reclaman para el dios de la
risa las libaciones habituales, Birrena se dirige a
m en los siguientes trminos: Maana es da
grande para esta ciudad, el aniversario ininterrumpidamente celebrado de su fundacin. En este da,
es tpico y exclusivo de nuestro pueblo el invocar al
augusto dios de la Rsa con un ritual alegre y divertido. Tu presencia acentuar para nosotros la alegra de esta fecha.

La
Gorgona
ocupaba
el
lugar
principal
del frontn de un templo en Corf. Se trata del pedimento de piedra ms antiguo de Grecia, estando
fechado c.a 600 a. C.

Y ojal tu propia alegra pueda inspirarte algn


recurso para honrar a nuestro dios: as ser ms
completa nuestra ofrenda en honor de tan aIta divinidad.
Muy bien -le contesto-; se cumplirn tus rdenes.

73

Tradicin clsica

...y lo coronaba la Medusa, de ojos horrendos y


torva vista, con el Terror y el Fobo a los lados.
Aunque la datacin de los poemas homricos
siempre ha sido controvertida, se acepta que la
Ilada y la Odisea datan de finales del siglo IX o
principios del VIII a. C., siendo la primera anterior a la segunda, quiz por varias dcadas. Se
presume que existieron como una tradicin oral
que termin siendo recogida en registros histricos. Incluso en esa poca tan temprana la gorgona aparece como un vestigio de los poderes antiguos que precedieron a la transicin histrica a
las creencias de los griegos clsicos, mostrada en
el cofre de Atenea y Zeus.

Las gorgonas son a veces representadas con alas de


oro, garras de bronce y colmillos de jabal, pero sus
atributos ms comunes son los dientes y la piel de
serpientes. Se deca que los orculos ms antiguos eran
protegidos por las serpientes y las imgenes de gorgonas se asociaban a menudo con estos templos. Las
leonas y las esfinges tambin se asociaban frecuentemente a las gorgonas. Su poderosa imagen fue adoptada por las imgenes y mitos clsicos de Zeus y

Atenea, quiz como continuacin de una iconografa ms antigua.

En la Odisea, la gorgona es un monstruo del inframundo:


...el plido terror se apoder de m, temiendo que
la ilustre Persfone no me enviase del Hades la
cabeza de Gorgona, horrendo monstruo.
Sobre el 700 a. C., Hesodo (Teogona, El escudo
de Heracles) incrementa el nmero de gorgonas a
tres Esteno (poderosa), Eurale (que surge
lejos) y Medusa (reina) y las hace hijas de las
deidades marinas Forcis y Ceto. Su hogar quedaba en el lado ms lejano del ocano occidental,
segn autores posteriores, Libia.
La tradicin tica, recogida por Eurpides (Ion),
consideraba a la gorgona un monstruo, producida por Gea para ayudar a sus hijos, los Titanes,
contra los dioses olmpicos. Muri a manos de
Atenea, quien llev su piel desde entonces (de las
tres gorgonas, slo Medusa era mortal).
Esquilo (c. 525456 a. C.) dice que las tres gorgonas slo tenan un diente y un ojo entre ellas, de
forma que tenan que compartirlos, pero sin embargo no se las representa as, quiz para evitar
confundirlas con las Greas.

Gorgona en el asa espiral de la crtera de Vix, c. 500 a. C., un


artculo comercial o de regalo excavado de la tumba de una
mujer en Francia en 1953 por Pierre Jouffroi.

Homero, autor de las fuentes ms antiguas, habla


solo de una gorgona, cuya cabeza est representada en la Ilada como sujeta a la gida de Zeus:

Apolodoro (c. 180120 a. C.) proporciona un


buen resumen del mito de la gorgona.5 Historias
muy posteriores afirman que cada una de las tres
hermanas tenan serpientes en lugar de cabellos,
y que tenan el poder de transformar a quien las
mirase en piedra.
Segn el poeta romano Ovidio (Las metamorfosis), slo Medusa tena serpientes en el pelo, debido a la maldicin de Atenea. Excitado por el

Suspendi de sus hombros la espantosa gida


floqueada que el terror corona: ... all la cabeza de
la Medusa, monstruo cruel y horripilante, portento de Zeus que lleva la gida.
Su equivalente en la Tierra es un artilugio del
escudo de Agamenn:

74

color dorado de los cabellos de Medusa, Poseidn la viol en el templo de la diosa, quien enfurecida por la profanacin transform su cabellera
en serpientes.

l y casarse con su madre, Dnae. Perseo volvi y


us la cabeza de Medusa para petrificar al rey y a
toda su corte.

Poderes protectores y curativos

Pausanias, el gegrafo del siglo II, da los detalles


de dnde y cmo estaban representadas las gorgonas en la arquitectura y el arte griegos.

En la Antigua Grecia se usaba con frecuencia un


Gorgoneion (cabeza de piedra, grabado o dibujo
de un rostro de gorgona, a menudo con serpientes sobresaliendo salvajemente y con la lengua
fuera de sus colmillos) como smbolo apotropaico8 que se ubicaba en puertas, muros, suelos,
monedas, escudos, corazas y lpidas con la esperanza de alejar el mal. A este respecto las Gorgoneia son parecidas a las a veces grotescas caras de
los escudos de soldados chinos, usados tambin
en general como amuleto o proteccin contra el
mal de ojo. En algunas de las representaciones
ms toscas, la sangre corriendo bajo la cabeza
puede considerarse por error como una barba.
En la mitologa griega, la sangre tomada del lado
derecho de una gorgona poda resucitar a los
muertos, mientras la sangre del lado izquierdo
era un veneno instantneamente mortal. Atenea
le dio un vial de esta sangre curativa a Asclepio,
lo que termin dando lugar a su fallecimiento. Se
deca que Heracles haba obtenido un mechn de
cabello de Medusa (que posea los mismos poderes que la cabeza) de Atenea y lo haba dado a
Estrope, la hija de Cefeo, como proteccin para
la ciudad de Tegea contra los ataques. De acuerdo con la idea posterior de Medusa como una
hermosa doncella, cuyos cabellos haban sido
transformados en serpientes por Atenea, la cabeza se representaba en las obras de arte con un
rostro maravillosamente hermoso, envuelto en el
tranquilo reposo de la muerte.

Estatua de una gorgona (Museo Arqueolgico de Parikia, Paros).

Perseo y Medusa
En mitos posteriores, Medusa era la nica mortal
de las tres gorgonas, y Perseo pudo matarla cortndole la cabeza. De la sangre que brot del
cuello surgieron Crisaor y Pegaso, sus dos hijos
con Poseidn. Otras fuentes afirman que cada
gota de sangre se transform en una serpiente.
Perseo le dio la cabeza, que tena el poder de
petrificar a quienes la vean, a Atenea, quien la
puso en su escudo. Segn otra versin, Perseo la
enterr en el mercado de Argos.

Orgenes
El concepto de la Gorgona es como mnimo tan
antiguo en la mitologa como Perseo y Zeus, si
bien algunos investigadores creen que la diosa
tiene orgenes primitivos en la antigua religin
griega.

Segn una tradicin, Perseo o Atena usaron la


cabeza de Medusa para petrificar a Atlas, transformndole en los montes Atlas, que sujetaban el
cielo y la tierra. Tambin la us contra el rey Polidectes, quien le haba enviado originalmente a
matar a Medusa con la esperanza de librarse de

La arqueloga Marija Gimbutas crey ver el prototipo del Gorgoneion en los motivos artculos
neolticos, especialmente en las vasijas antropomrficas y mscaras de terracota con incrustacio-

75

nes de oro. Los ojos grandes y centelleantes son


un smbolo denominado ojos divinos por Gimbutas, que aparecen tambin en la lechuza de
Atenea. Pueden ser representados por espirales,
ruedas, crculos concntricos, esvsticas, etctera.
Los colmillos de las gorgonas son como los de las
serpientes y probablemente procedan de los
guardianes estrechamente relacionados con los
conceptos religiosos griegos primitivos en los
centros oraculares.

Usos de la palabra
En paleontologa destaca el uso de la palabra
"grgona" para la descripcin de la familia de
reptiles mamiferoides conocida como "gorgonpsidos". Segn la leyenda, cuando Perseo cort la
cabeza de Medusa estaba embarazada de Poseidn,de su cuello brot su descendencia: el caballo
alado Pegaso y el gigante Crisaor (el padre de
Gerin). Cuando Perseo regres a Grecia con la
cabeza de la gorgona, las gotas de sangre que
cayeron al mar se convirtieron al instante en el
coral conocido como gorgonia mientras que las
que cayeron en el desierto se transformaron en
serpientes. Atenea le dio dos frascos con sangre
de Medusa a Asclepio, fundador de la medicina
griega. La sangre de uno de ellos era un potentsimo veneno y la del otro una pocin curativa.

Panel de madera de una puerta que debe proteger a la casa de


huspedes indeseados (Thomas Regnaudin, ca. 1660).

Evolucin
Homero se refiere a la Gorgona en cuatro oportunidades, y cada vez solo hace mencin a su
cabeza, como si la criatura no tuviera cuerpo.
Jane Ellen Harrison menciona que "Medusa es
una cabeza sin nada ms...una mscara a la cual
posteriormente se le ados un cuerpo".3 Hasta el
siglo V a. C., la cabeza era mostrada como muy
fea, con una lengua que se proyecta, colmillos de
jabal, carrillos regordetes, sus globos oculares
mirando fijamente al que la observa y serpientes
retorcindose a su alrededor.

Gorgoneion
En la Antigua Grecia, el gorgoneion (griego:
) originalmente era un amuleto apotropaico que induca horror al mostrar la cabeza
de la Gorgona.1 Estaba relacionado con las deidades de Zeus y Atenea; se dice que ambos habran llevado un pendiente con este motivo.1
Tambin era un aegis real popular, tal como se
muestra por ejemplo en el mosaico de Alejandro
y el cameo Gonzaga.

La mirada directa frontal, "evidentemente mirando hacia afuera de su contexto iconogrfico y


desafiando directamente al observador", era muy
inusual en el arte griego antiguo. En algunas
ocasiones se le adosaba una barba en su mentn
(probablemente en representacin de rastros de
sangre), lo que le daba la apariencia de una deidad orgistica como Dioniso.
Las gorgoneia que decoran los escudos de guerreros en vasos griegos del siglo V a. C. eran mucho menos grotescas y amenazantes. Para esta
poca, la Gorgona haba perdido sus colmillos y

76

las serpientes eran bastante estilizadas. La pieza


helenstica conocida como la Medusa Rondanini
ilustra la transformacin eventual en una mujer
hermosa.

mas, y monedas en una amplia regin del Mediterrneo desde Etruria hasta las costas del Mar
Negro. Monedas con la figura de la Gorgona se
acuaron en 37 ciudades, por lo que su imagen es
la segunda en cuanto a su ubicuidad numismtica solo sobrepasada por algunos dioses olmpicos.2 En cuanto a los suelos de mosaicos, el gorgoneion era por lo general situado cerca de la
puerta de acceso, a modo de proteccin frente a
intrusos hostiles. En los kilns del tica, el gorgoneion sobre la puerta brindaba proteccin contra
los accidentes.

Uso

Eurale

En la mitologa griega, Eurale (en griego antiguo , "la caracterizada por buenas acciones") es una de las tres gorgonas, junto con
Medusa y Esteno. Representa la virtud de la
universalidad.
Eurale es una criatura preolmpica y la mayor
de las gorgonas, naci de la unin bien de Forcis y Ceto segn unas versiones, bien de Tifn
y Equidna segn otras. Es inmortal igual que
su siguiente hermana Esteno pero en cambio la
ms joven, Medusa, naci mortal y hermosa.

Gorgoneion hombre. Tondo de un klix de tico de cermica de


figuras negras, de finales del siglo VI a. C. Cabinet des mdailles
de la Biblioteca Nacional de Francia, Pars, Francia.

El gorgoneion aparece por primera vez en el arte


griego a comienzos del siglo VIII a. C. Una de las
primeras representaciones es en un estatero de
electrum descubierto durante excavaciones realizadas en Pario. Otros ejemplos de comienzos del
siglo VIII a. C. se encontraron en Tiryns. Si nos
remontamos en el tiempo, existe una imagen
similar en el Palacio de Cnosos, fechada en el
siglo XV a. C. Marija Gimbutas llega a argumentar que "la Gorgona se remonta a por lo menos el
6000 a. C., tal como se observa en una mscara
cermica de la cultura Sesklo.5
En el siglo VI a. C., las gorgoneia del "tipo de
mscara de len" estn presentes en los templos
griegos, especialmente en la zona de Corinto y su
rea de influencia. Las gorgoneia en frontones
fueron usuales en Sicilia; probablemente una de
las ms antiguas sea la del Templo de Apolo en
Siracusa.6 Hacia el 500 a. C, se las dej de utilizar
para decorar edificios monumentales, aunque su
uso perdur en los antefijos de estructuras ms
pequeas durante el siguiente siglo.

Tena forma de una enorme mujer, en su cabeza en lugar de cabellos le crecan serpientes
venenosas vivas, y, segn otras versiones tambin de sus axilas. Posea adems garras de
bronce, una boca enorme con colmillos de marfil, alas de oro, y cola de serpiente, si bien versiones ms antiguas la muestran semejante a
un centauro.
Al igual que sus hermanas, Eurale posea sangre con virtudes curativas, pero slo si era extrada del lado derecho, pues de lo contrario su
sangre se converta en un veneno letal e instantneo.
Como diosa terrestre, Eurale protega y controlaba varios santuarios y orculos en las
montaas, por ejemplo el Orculo de Delfos, e
incluso es quien inspira a las pitias o pitonisas
encantadoras de serpientes.
Aunque es una bestia que vive en las entraas
de la tierra, es la nica gorgona con sentimien-

Adems de su uso en templos, se encuentran


imgenes de la Gorgona en vestidos, platos, ar-

77

tos "maternos". En varias obras se cuenta que,


cuando Perseo decapita a Medusa, Eurale es
quien la llora desconsoladamente. Eurale
tambin es la madre de Destino, y la creadora
del mundo del Caos. Segn algunas versiones,
Eurale mantiene relaciones amorosas con Poseidn, y de ellas resulta madre del caballo volador Pegaso, quien, en otros casos, se considera hijo de Poseidn y Medusa aunque ciertos
autores argumentan que se trataba de otra Eurale: la hija del rey cretense Minos.

trinidades muy lejos, en la espantosa llanura de


Cistene:
No lejos, las algeras hermanas con serpientes por
cabellos; las gorgonas, enemigas del hombre

En la mitologa clsica

Medusa

Medusa, de Caravaggio (Florencia, Uffizi).

En la mitologa griega, Medusa (en griego antiguo Mdousa, guardiana, protectora) era un monstruo ctnico femenino, que converta en piedra a aquellos que la miraban fijamente a los ojos. Fue decapitada por Perseo,
quien despus us su cabeza como arma hasta
que se la dio a la diosa Atenea para que la pusiera en su escudo, la gida. Desde la antigedad
clsica, la imagen de la cabeza de Medusa aparece representada en el artilugio que aleja el mal
conocido como Gorgoneion.

Perseo con la cabeza de Medusa, por Benvenuto Cellini, instalada en 1554.

Aunque los pintores de vasijas y talladores de


relieves griegos antiguos imaginaban a Medusa y
sus hermanas como seres nacidos con forma
monstruosa, los escultores y pintores del siglo V
empezaron a imaginarla como hermosa a la par
que terrorfica. En una oda escrita en el 490 a. C.
por Pndaro ya se habla de la Medusa de bellas
mejillas.4 En una versin posterior del mito,
narrada por el poeta romano Ovidio, Medusa era
originalmente una hermosa doncella, la celosa
aspiracin de muchos pretendientes y sacerdotisa del templo de Atenea, pero cuando fue violada
por el Seor del Mar, Poseidn, en el mismo
templo, la enfurecida diosa transform el hermoso cabello de la joven en serpientes.

Las tres hermanas gorgonas Medusa, Esteno y


Eurale eran hijas de Forcis y Ceto, o a veces de
Tifn y Equidna, en ambos casos monstruos ctnicos del mundo arcaico. Esta genealoga la comparten sus otras hermanas, las Greas, como en el
Prometeo liberado de Esquilo, quien ubica ambas

78

En la mayora de las versiones de la historia,


Medusa estaba embarazada de Poseidn cuando
fue decapitada mientras dorma por el hroe
Perseo, que haba sido enviado a buscar su cabeza por el rey Polidectes de Srifos. Con la ayuda
de Atenea y Hermes, que le dio las sandalias
aladas, el casco de invisibilidad de Hades, una
espada y un escudo espejado, el hroe fue a visitar las Grayas para que le dijeran donde se encontraba la cueva de las gorgonas. Finalmente
Perseo cumpli su misin. El hroe mat a Medusa acercndose a ella sin mirarla directamente
sino observando el reflejo de la gorgona en el
escudo para evitar quedar petrificado. Su mano
iba siendo guiada por Atenea y as cort su cabeza. Del cuello brot su descendencia: el caballo
alado Pegaso y el gigante Crisaor.

Entonces le dio la cabeza a Atenea, quien la coloc en su escudo, la gida. Segn algunas fuentes,
la diosa le dio la sangre mgica de Medusa al
mdico Asclepio, pues la que manaba del lado
izquierdo del cuello era un veneno mortal, y la
del lado derecho tena el poder de resucitar a los
muertos.
Aunque algunas referencias clsicas aluden a las
tres gorgonas, Harrison considera que la multiplicacin de Medusa en un tro de hermanas era
un rasgo secundario del mito:
La forma triple no es primitiva, sino simplemente
un ejemplo de una tendencia general... que hace
de cada diosa una trinidad, lo que nos ha dado a
las Horas, las Crites, las Erinias y una multitud
de tros ms. Es inmediatamente obvio que las
gorgonas no eran realmente tres sino una ms
dos. Las dos hermanas supervivientes son meros
apndices debidos a la costumbre: la autntica
gorgona es Medusa.
Segn cuenta Pausanias, el mito de Medusa es
una versin novelada de la historia de una reina
quien, tras la muerte de su padre, habra recogido ella misma el cetro, gobernando a sus sbditos cerca del lago Tritonide, en Libia. Habra
muerto de noche durante una campaa contra
Perseo, un prncipe del Peloponeso.

Jane Ellen Harrison argumenta que su potencia


slo comienza cuando su cabeza es cortada, y
aquella potencia reside en la cabeza; es en una
palabra una mscara con un cuerpo ms tarde
aadido... la base del Gorgoneion es un objeto de
culto, una mscara ritual incomprendida. En la
Odisea, Homero no menciona especficamente a
la gorgona Medusa:
el plido terror se apoder de m, temiendo que
la ilustre Persfone me enviase del Hades la cabeza del horrendo monstruo grisceo
Lo que Harrison traduce como la gorgona fue
creada del terror, no el terror de la gorgona.
Segn Ovidio, Perseo pas por el noroeste de
frica junto al Titn Atlas, que estaba all sujetando el cielo, y lo transform en piedra. De forma parecida, se deca que los corales del Mar
Rojo se haban formado de la sangre de Medusa
que salpic las algas cuando Perseo dej la cabeza petrificadora junto a la playa durante su breve
estancia en Etiopa, donde salv y se cas con la
hermosa princesa Andrmeda. Incluso se deca
que las vboras venenosas del Shara haban
brotado de las gotas cadas de su sangre.
Perseo vol entonces a la isla donde su madre
estaba a punto de ser casada por la fuerza con el
rey. Grit Madre, protege tus ojos, y todos
menos ella fueron convertidos en piedra por la
vista de la cabeza de la Medusa.

79

mujeres cmo les pareca que era la ira femenina,


siempre era Medusa, el monstruo mitolgico con
serpientes en la cabeza, lo que les vena a la mente, aunque ninguna de las mujeres que entrevistaron poda recordar los detalles del mito.

En el arte

Cabeza de Medusa, por Peter Paul Rubens (1618).

Desde tiempos antiguos, Medusa fue inmortalizada en numerosas obras de arte, incluyendo:
El escudo de Alejandro Magno, como aparece en
el mosaico de Issos hallado en la casa del Fauno
de Pompeya (c. 200 a. C.)

Gian Lorenzo Bernini (Italian, 15981680)

Interpretaciones modernas

La Medusa de Rondanini, una copia romana del


Gorgoneion sobre la gida de Atenea.

Psicoanlisis

Perseo con la cabeza de Medusa (bronce), por


Benvenuto Cellini (1554).

En 1940 se public pstumamente el artculo de


Sigmund Freud Das Medusenhaupt (la cabeza
de Medusa), en el que sent las bases para un
cuerpo de crticas sobre el monstruo. Medusa se
representa como el talismn supremo que proporciona la imagen de la castracin asociada en
la mente del nio con el descubrimiento de la
sexualidad materna y su negacin. Los psicoanalistas continan con la crtica arquetpica en
la actualidad. Beth Seeley analiz el castigo de
Medusa por el crimen de haber sido violada en
el templo de Atenea como un resultado de los
conflictos no resueltos de la diosa con su padre,
Zeus.

Medusa (leo sobre lienzo), por Caravaggio


(1597).
Tte de Mduse, por Peter Paul Rubens (1618).
Perseo petrifica a Fineo y sus secuaces (leo sobre
lienzo), por Luca Giordano (primeros aos 1680).
Perseo con la cabeza de Medusa (mrmol), por
Antonio Canova (1801).
Medusa (leo sobre lienzo), por Arnold Bcklin
(c. 1878).

Feminismo

Perseus (bronce), por Salvador Dal.

En el siglo XX, las feministas revisaron las apariciones de Medusa en la literatura y la cultura
modernas, incluyendo su uso como logotipo de
la marca de ropa Versace. Mary Valentis y Anne
Devane sealan que cuando preguntaban a las

Acompaando a la resurreccin de la leyenda


por la Mitologa de Thomas Bulfinch, Medusa se
haba convertido en un tema comn en el arte

80

para el siglo XIX. Los cuadros del Ciclo de Perseo


de Edward Burne-Jones y un dibujo de Aubrey
Beardsley dieron paso a las obras del siglo XX de
Paul Klee, John Singer Sargent, Pablo Picasso y
Auguste Rodin, con su escultura en bronce Las
puertas del infierno.18 Medusa tambin ha sido
representada en el arte desde su propia perspectiva psicolgica y sociolgica, como ilustra la
escultura Medusa del artista contemporneo
David Master.

Esteno era la ms independiente y salvaje de las


tres gorgonas, siendo la que ms muertes causaba a los humanos. Ni siquiera era superada por la
temida Medusa, a quien le fue otorgada la mirada petrificante como proteccin por no ser inmortal.
Esteno posee una gran fuerza fsica y mental:
tiene la habilidad de concentrar su energa mental en la mirada, hacindola capaz de atrapar las
energas cercanas a su alrededor hipnotizando a
sus agresores y detenindolos en el acto.

Esteno

Su labor era proteger varios orculos con pitias,


encantadoras de serpientes, que representaban la
fuerza y no la adivinacin. En honor a Esteno y a
Eurale se hacan sacrificios que consistan en
llenar con sangre ritual los cimientos de esquinas,
pilares y paredes de templos para otorgarles
estabilidad y fuerza.
La sangre misma de Esteno posee las cualidades
de dar la vida (si era obtenida del costado derecho) o la muerte (si era obtenida del costado izquierdo).
En trminos religiosos Esteno, caracterizada por
la serpentina letra "S", representaba la fuerza
infinita, el tiempo (a menudo era representada
con dos caras, mirando al pasado y al futuro al
mismo tiempo) y las puertas dimensionales al
reino de la muerte.

En la mitologa griega, Esteno (del griego antiguo


, "fuerte"), era una de las tres gorgonas
junto con sus hermanas Eurale y Medusa, y era
caracterizada por su enorme fuerza.
Segn la leyenda, Esteno al igual que sus hermanas era una bestia nacida de los dioses marinos
Forcis y Ceto, aunque otras fuentes dicen que de
Tifn y Equidna.
Tena forma de mujer de enormes dimensiones,
con la cabeza llena de serpientes vivas en lugar
de cabellos, garras de bronce, alas de oro, y cola
de serpiente.
Al igual que su hermana Eurale es inmortal, a
diferencia de Medusa, cuyo cuello fue cortado
por Perseo.

81

Greas [Grayas]

Mito
Las Grayas slo aparecen en una leyenda, la de
Perseo. Cuando el hroe fue a matar a Medusa
hall primero a las Grayas, que eran las guardianas del camino que llevaba a sus hermanas,
las Gorgonas. Perseo les rob el ojo cuando lo
pasaban de una a otra y as dej dormidas a las
tres, pudiendo continuar con su camino. Se
cuenta que arroj el ojo al lago Tritonis. Otra
versin del mito cuenta que las Grayas tenan un
orculo y saban la forma de matar a la Gorgona,
consistente en lograr de unas ninfas unas sandalias aladas, una especie de alforja llamada kibisis
(donde guardar la cabeza de la Medusa) y el
casco de invisibilidad de Hades. Perseo, informado por Hermes y Atenea de que las Grayas
saban esto, les rob el ojo y el diente, obligndoles as a revelar el secreto (algunas fuentes cuentan que tambin les amenaz con su espada) y
dnde poda encontrar a las ninfas. Una versin
diferente deca que estas le entregaron tales tesoros para cumplir con su labor de matar a la
gorgona. Tambin se dice que Tnatos, la muerte, les rob los amuletos para hacerlas buscarlos
locamente porque crean que sin ellos eran mortales.

Perseo les devuelve el ojo a las Grayas, por Johann Heinrich


Fssli.

Las Grayas o Greas (en griego antiguo


Graai, viejas) eran deidades preolmpicas, tres
hermanas hijas de Forcis, uno de los aspectos del
anciano hombre del mar (halios geron), y Ceto,
por lo que se cuentan entre los Frcides (siendo
a veces consideradas deidades marinas, personificaciones de la espuma del mar). Las Grayas
nacieron ya ancianas y con cabellos grises, aunque los poetas las designaban a veces eufemsticamente como hermosas, y fueron hacindose
ms y ms viejas.

Dino [Persis]

Perseis (o Perse) era una ninfa oceanida amada


por el dios sol Helios. Dio a luz a cuatro hijos: las
brujas Pasifae y Circe y a los reyes magos Eetes y
Perses. Eetes era el rey de la Clquida en el extremo oriental del Mar Negro y Perses el gobernante del reino cercano de Persia. Perses fue sucedido por su sobrina, la bruja Medea, despus
de que el pas pas a llamarse de Medos. Fue
considerado el ancestro de la familia real mediana, y probablemente como el fundador de la orden de los Magoi, los magos reales.

Sus nombres eran Dino (temor, la anticipacin del


horror), Enio (horror, la Destructora de Ciudades que tena una identidad separada de sus hermanas) y Pefredo, Penfredo o Pemfredo (alarma).
Como otros conjuntos de viejas brujas de los niveles ms antiguos de las mitologas germnicas y
nrdicas, tenan un solo ojo y un nico diente para
todas, que compartan y usaban por turnos, durmiendo las dos a las que no les toca. Vivan en una
cueva situada muy lejos hacia el ocaso, en un lugar
donde siempre era de noche.

El nombre Perseis deriva originalmente de la


palabra Perso, que significa destruir, matar, aniquilar o saquear, incendiar. Tambin fue un epteto patronmico de la diosa hechicera Hcate,
que parece haber sido identificado con el Oceanis
Persia.

Las Grayas pueden ser comparadas con las tres


hilanderas del destino (las Moiras), las Nornas
noreuropeas, o con la diosa bltica Laima y sus dos
hermanas.

82

Enio

volar, robaban continuamente la comida de


aqul antes de que pudiera tomarla. Esto las llev a pelear contra los Argonautas.

La diosa de la guerra, que se deleita en el derramamiento de sangre y la destruccin de ciudades, acompaante de Marte en las batallas. (Hom
Il v 333, 592; Eust p 140.) En Tebas y Orcmeno,
un festival llamado Homola se celebra en honor
a Zeus, Demter, Atenea y Enyo, se deca que
haba recibido el sobrenombre de Homolous de
Homolos, una sacerdotisa de Enyo. (Suid sv;
Mller, Orchom p 229) Una estatua de Enyo,
hecha por los hijos de Praxteles, se erigi en el
templo de Ares en Atenas. (Paus. I. 8. 5. ) Entre
las Greyas en Hesodo (Theog. 273) hay una llamada Enyo.

En tradiciones posteriores fueron transformadas


en genios malficos con cuerpo de ave de rapia,
horrendo rostro de mujer, orejas de oso y afiladas garras, que llevaban consigo tempestades,
pestes e infortunio. Esta es la forma que acab
por imponerse y que ha pervivido hasta la actualidad.

Mitologa

Pefredo

Pefredo, tambin llamada Penfredo o Pemfredo ( o , 'alarma') es una


de las tres Grayas junto con Enio y Dino. Eran
tres deidades preolmpicas. Solo aparece en el
mito de Perseo, junto con las otras dos grayas,
que le indican donde se ubica la cueva de sus
hermanas, las Gorgonas, de las cuales l debe
matar a la gorgona mortal Medusa. Pefredo era
una de las frcides, de las 12 descendientes de
Ceto.

Capitel romnico con Arpas Iglesia de Santo Domingo de


Silos (Burgos)

Las Harpas eran hijas de Electra y Taumante y


hermanas de Iris. Hesodo las describe en su Teogona como criaturas de adorables cabellos, lo
cual entronca con su aspecto originariamente bello.

Harpas [Arpas]

Su mito definitorio est ligado a Fineo, rey de Tracia que tena el don de la profeca. Zeus, furioso
con l por haber revelado sin consentimiento secretos de los dioses del Olimpo, le castig confinndolo en una isla con un festn del que no poda comer
nada, pues las Harpas siempre robaban la comida
de sus manos justo antes de que pudiera tomarla.
Este castigo se prolong hasta la llegada de Jasn y
los Argonautas, que enviaron tras las Harpas a los
hroes alados Calais y Zetes, los Boradas. stos
lograron espantarlas, pero no las mataron a peticin de Iris, quien prometi que Fineo no volvera
a ser molestado. Agradecido por su ayuda, Fineo
cont a los Argonautas cmo superar las Simplgades para poder continuar su periplo.

Sirin y Alkonost Los pjaros de alegra y del dolor de Victor Vasnetsov (1896)

En la mitologa griega, las Harpas o Arpas (en


griego antiguo Harpyia, que vuela y
saquea) eran inicialmente seres con apariencia
de hermosas mujeres aladas, cuyo cometido
principal era hacer cumplir el castigo impuesto
por Zeus a Fineo: valindose de su capacidad de

83

Teoras sobre su origen

A la versin bsica de este mito se le fueron aadiendo nuevos detalles con el discurrir del tiempo:
las Harpas ya no robaban la comida sino que la
ensuciaban con sus excrementos, corrompindola.
Pronto empezaron a ser vistas como difusoras de
suciedad y enfermedad, adquiriendo as su ms
clebre apariencia monstruosa.

En su forma de humanoides aladas, las Harpas


no eran diferentes de un gran nmero de divinidades griegas, y como tales no necesitaran una
explicacin especial sobre su origen. La forma
posterior de ave de rapia con cabeza de mujer
es considerada por la mayora de los autores
como una confusin con la representacin primitiva de las sirenas como mujeres-pjaro.

Bajo esta nueva forma fueron tambin impartidoras de castigo, raptando a la gente y torturndola
de camino al Trtaro en un difuso solapamiento
con las Erinias. Eran despiadadas, crueles y violentas, y vivan en las islas Estrfades. Se las consideraba personificaciones de la naturaleza destructiva
del viento.

R. D. Barnett sugiere en Influencias Orientales


Antiguas en la Grecia Arcaica (un ensayo en El
Egeo y Oriente Prximo, ed. Sal S. Weinberg,
Locust Valley, Nueva York, 1956) que la iconografa de las Harpas fue adaptada ab initio de
los adornos de los calderos de bronce de Urartu.
En ellos se puede apreciar pjaros con rostro
femenino:

Segn Hesodo, las Harpas eran en principio dos:


Aelo (viento tempestuoso, a veces llamada Nictoe) y Ocpete (vuelo rpido). Posteriormente los
romanos aadieron a Celeno (la oscura), la ms
malvada de todas. Homero nombra en la Ilada a
otra llamada Podarge (pies veloces), madre de
Janto y Balio (caballos de Aquiles) tras unirse con
el viento Cfiro. Tambin se hace a las Harpas
madres de Flgeo y Hrpago, caballos de los Dioscuros (Cstor y Plux).

stos [los calderos y sus representaciones] provocaron tal impresin en Grecia que parecen
haber impulsado el auge de las sirenas en el arte
griego arcaico, y como stas parecan revolotear
por el borde de tan nobles vasijas de cocina, originaron la familiar leyenda griega de Fineo y las
Harpas, quienes son tambin representadas as
en el arte griego. El mismo nombre de Fineo, la
vctima de sus persecuciones, puede no ser ms
que una corrupcin del nombre de un rey de
Urartu, Ishpuinish o Ushpina (sobre 820 adC),
quien quiz fuera relacionado por los mercaderes griegos con estas vasijas.
Algunos investigadores sealan que segn este
planteamiento las Harpas seran ya desde su
origen monstruosos pjaros con cabeza humana,
lo que no es cierto atendiendo a las someras alusiones a ellas en las fuentes originales.

Eneas se top con las Harpas cuando atrac en las


Estrfades camino de Italia, robando aqullas repetidamente el banquete que los troyanos se hallaban
preparando. Celeno los maldijo diciendo que acabaran tan hambrientos que devoraran sus mesas
antes de que el da terminase. Los troyanos huyeron asustados.

Herldica

Aelo [Nicotoe]

En la mitologa griega, Aelo es, junto con Podarge, Ocpete y Celeno, una de las Arpas, hijas de Taumante y Electra y hermanas de Iris.

En la Edad Media, la harpa, a menudo llamada


guila virgen, se convirti en una popular
carga en la herldica, particularmente en Frisia
Oriental, apareciendo entre otros en los escudos
de armas de Reitburg, Liechtenstein y los
Criksena.

Aelo tambin era llamada Nictoe y Aelopos.


Tena como misin original la de rescatar a las
almas torturadas en los infiernos por los demonios, arrancando a las presas de stos al
vuelo. Luego cambi esta ocupacin por man-

84

dato de Zeus, convirtindose en una de las


mensajeras de los designios divinos de l.

Su funcin primordial en la mitologa griega


sera atormentar al vidente ciego Fineo en el
episodio donde los argonautas lo encontraron
en la isla de Thynias. Fineo haba sido cegado
por Zeus y, como doble castigo, Helios [Sol]
mandaba a las Arpas a que robaran su comida;
sin embargo, los hijos alados de Breas [El viento de Norte], Calias y Zetes ahuyentaron a las
Arpas y liberaron a Fineo de su maldicin, No
obstante, Iris no permiti a los hermanos hacerles dao a las Arpas.

Como las dems arpas, personificaba a los


vientos sbitos y tremendos, a las tormentas, a
los ciclones; en su caso particular al viento de
tormenta.
Dadas estas caractersticas, por ser tan voraz
como la tormenta que todo lo arranca y destroza, termin personificndose como un demonio alado que amenizaba los relatos de los mticos viajeros marinos, en los cuales se contaba
que gustaba de comerse a sus vctimas, que
llevaba el alma de inocentes al infierno, que
raptaba a los nios, que produca tormentas y
que tena un apetito voraz. Por estas razones
era temida y odiada, junto a sus hermanas.

All en la ribera tena su morada el Agenrida


Fineo, quien de entre todos los hombres sin duda
padeca las desgracias ms funestas a causa del
don proftico que antao le concediera el Letoida.
Ni lo ms mnimo se recataba en revelar con exactitud a los hombres incluso la sagrada voluntad
del propio Zeus. Por ello precisamente le envi
una prolongada vejez y le arrebat de sus ojos la
dulce luz. Y tampoco le dejaba disfrutar de los incontables manjares que siempre los vecinos acumulaban en su casa cuando consultaban sus vaticinios, sino que las Harpas, precipitndose de repente a su lado a travs de las nubes, se los arrancaban de la boca y de las manos con sus picos
continuamente. Unas veces no le quedaba ni lo
ms mnimo de alimento; otras veces un poco, para que siguiera viviendo en su aflicin. Y an a stos esparcan por encima un hedor repugnante.

Se la representa como una mujer alada, armada de garras, de larga cabellera, fuerza descomunal y de malvadas intenciones.

Podarge

En la mitologa griega, Podarge es una de las


Harpas.
Unida a Cfiro (dios del viento del oeste), Podarge fue la madre de los caballos Janto y Balio, que perteneceran despus al hroe Aquiles.
Tambin se atribuye a Podarge la maternidad
de Flogeo y Harpago, caballos de los Discuros Cstor y Plux.

A.R. Argonuticas, II, 177.

Celeno [Celaeno]

Ella es la ms oscura y ms turbia de las arpas.


Al menos si nos atenemos a su nombre el cual
significa, literalmente, la oscura.

Ocpete

Esta es la arpa, que Eneas encontr en Strfades. Ella le revel las profecas de sus prximos
viajes.

Okypite [rpido vuelo] Una de las Arpas; ella y


su hermana Aello son las hijas de Taumante y
Elektra (Electra).

A salvo de las olas son las playas Estrfadaslas


primeras que me dan acogida. Estrfadas hoy llaman los griegos a las islas del ancho mar Jonio
donde habita la odiosa Celeno y las dems Harpas despus que se cerr la mansin de Fineo y
les forz el temor a abandonar las mesas anteriores. Jams ha habido monstruo ms funesto ni
plaga ms cruel que haya lanzado la ira divina de
las ondas estigias. Es de muchacha el rostro de estas aves; su vientre depone la inmundicia ms hedionda. Tienen las manos corvas. El hambre empalidece de continuo su faz. Cuando al llegar all

El poeta, Hesodo se refiere a ellas como "Arpas de hermosas cabelleras, mujeres aladas que
andan en las alturas como los pjaros (Hes. Th.
217); son las hermanas de la diosa del arco iris,
Iris, y no son descritas como los monstruos asquerosos que hemos llegado a imaginar.

85

Hybris

entramos en el puerto, qu sorpresa! Esparcidos


por el llano vemos manadas de lustrosos toros y
ganado cabrio entre la yerba sin guardan alguno.
Nos lanzamos sobre ellos hierro en mano. Invocamos a los dioses y al mismo Jpiter ofrecindoles
parte de la presa. Preparamos los lechos en la
corva ribera y comemos el ms rico festn. De
pronto las Harpas bajando de los montes en horrenda calada hacen su aparicin. Baten sus alas
con crujido imponente. Nos van arrebatando los
manjares y todo lo mancillan con su contacto inmundo. Nos aturden sus gritos repulsivos y su ftido olor. Esta vez instalamos las mesas en lugar
retirado, al abrigo de socavada pea, cerrada en
derredor por las hrridas sombras de los rboles.
Avivamos el fuego en los altares. Y por segunda
vez desde el confn opuesto del cielo va saliendo
de sus antros la turba vocinglera y en torno de la
presa revolotea con sus corvas garras e impregna
los manjares con sus labios. Doy rdenes entonces
a mis hombres de que empuen las armas. Es
fuerza hacer la guerra a aquellaodiosa plaga.
Cumplen lo que les mando. Emplazan en la yerba
ocultas las espadas y esconden de la vista los escudos. Y cuando al deslizarse va resonando por la
curva playa el eco de su estruendo, da la seal Miseno de su alto miradero con su cncavo bronce.
Arremeten los nuestros y ensayan un nsolito combate, atravesar a hierro aquel inmundo tropel de
aves marinas. Pero se embotan los golpes en sus
plumas y son invulnerables sus espaldas. Y huyendo en raudo vuelo hacia la altura dejan medio rodos los manjares con la seal de sus impuras huellas. Queda slo, posada en lo ms alto de una pea, Celeno, la aciaga profetisa y prorrumpe su pecho en estos gritos: Queris hacernos guerra,
hijos de Laomedonte, en pago de los toros degollados y de nuestros novillos abatidos y queris
arrojarnos de nuestro reino patrio inmerecidamente?Pues cuidad de acoger y grabar en la mente mis palabras; las que predijo Apolo el padre
omnipotente, que a m me trasmiti Febo Apolo y
que yo, la mayor de las Furias, os revelo a vosotros. Os dirigs a Italia. Invocando a los vientos
lograris arribar a sus puertos. Mas no conseguiris amurallar la ciudad prometida sin que un
hambre cruel, por la ofensa que nos habis causado, os obligue primero a devorar a dentelladas
vuestras propias mesas. As dijo y batiendo las
alas huy de nuevo al bosque.

Sisifo por Franz von Stuck 1920

La hibris (en griego antiguo hbris) es


un concepto griego que puede traducirse
como desmesura. No hace referencia a un
impulso irracional y desequilibrado, sino a
un intento de transgresin de los lmites impuestos por los dioses a los hombres mortales
y terrenales. En la Antigua Grecia aluda a un
desprecio temerario hacia el espacio personal
ajeno unido a la falta de control sobre los
propios impulsos, siendo un sentimiento violento inspirado por las pasiones exageradas,
consideradas enfermedades por su carcter
irracional y desequilibrado, y ms concretamente por Ate (la furia o el orgullo). Como
reza el famoso proverbio antiguo, errneamente atribuido a Eurpides: Aquel a quien
los dioses quieren destruir, primero lo vuelven loco.
En sntesis, hybris o hibris es un castigo lanzado por los dioses.

Virgilio. Eneida. Lib. III 209-257

La hibris en la antigedad
La religin griega ignoraba el concepto de
pecado tal como lo concibe el cristianismo, lo
que no es bice para que en esta civilizacin
la hibris pareciera la principal falta. Se relaciona con el concepto de moira, que en griego

86

significa destino, parte, lote y porcin


simultneamente. El destino es el lote, la parte de felicidad o desgracia, de fortuna o infortunio, de vida o muerte, que corresponde a
cada uno en funcin de su posicin social y
de su relacin con los dioses y los hombres
(vase en el artculo moira la divisin del
mundo realizada por los tres grandes Crnidas, que determina el destino de cada uno).
Ahora bien, la persona que comete hibris es
culpable de querer ms que la parte que le
fue asignada en la divisin del destino. La
desmesura designa el hecho de desear ms
que la justa medida que el destino asigna. El
castigo a la hibris es la nmesis, el castigo de
los dioses que tiene como efecto devolver al
individuo dentro de los lmites que cruz.

ta de Agamenn en el primer libro de la Ilada se relaciona con la hibris al desposeer a


Aquiles de la parte del botn que debera corresponderle en justicia. Por su parte, Herclito muestra la hibris como el sealamiento
de una falta hacia el Nous o dios legal: El
Sol no traspasar sus medidas, pues si no las
Erinias, asistentes de la Dice, lo descubrirn.
No obstante, Herclito piensa que mientras
haya discordia, se podr fundir las partes en
el Uno. Por lo tanto aqu la hibris es un fluir
de opuestos, haciendo posible la vida.
En el Derecho griego, la hibris se refiere con
mayor frecuencia a la violencia ebria de los
poderosos hacia los dbiles. En la poesa y la
mitologa, el trmino fue aplicado a aquellos
individuos que se consideran iguales o superiores a los dioses. El hibris era a menudo el
hamartia (trgico error) de los personajes de
los dramas griegos.

Herdoto lo expresa claramente en un significativo pasaje:


Puedes observar cmo la divinidad fulmina con
sus rayos a los seres que sobresalen demasiado, sin
permitir que se jacten de su condicin; en cambio,
los pequeos no despiertan sus iras. Puedes observar tambin cmo siempre lanza sus dardos desde
el cielo contra los mayores edificios y los rboles
ms altos, pues la divinidad tiende a abatir todo lo
que descuella en demasa.

La diosa Hibris
Haba tambin una diosa llamada Hibris (o
Hybris), la personificacin del anterior concepto: insolencia y falta de moderacin e instinto. Hibris pasaba la mayor parte del tiempo entre los mortales. Segn Higino era hija
de rebo y la Noche, Otros autores le atribuyen la maternidad de Coro, la personificacin
del desdn.

La concepcin de la hibris como falta determina la moral griega como una moral de la
mesura, la moderacin y la sobriedad, obedeciendo al proverbio pan metron, que significa
literalmente la medida en todas las cosas, o
mejor an nunca demasiado o siempre bastante. El hombre debe seguir siendo consciente de su lugar en el universo, es decir, a la
vez de su posicin social en una sociedad jerarquizada y de su mortalidad ante los inmortales dioses.

Ejemplos de hibris
Personajes mitolgicos griegos y romanos
castigados por sus hibris:
Agamenn
Aracne
Belerofonte
Casandra
Ciniro
Creonte
Eco
Edipo
Efialtes
Egisto
Enmao
Euforbo
Hctor

La hibris es un tema comn en la mitologa,


las tragedias griegas y el pensamiento presocrtico, cuyas historias incluan a menudo a
protagonistas que sufran de hibris y terminaban por ello siendo castigados por los dioses. En la Teogona de Hesodo, las distintas
razas de hombres (de bronce, de hierro, etctera) que se suceden unas tras otras se condenaron por su hibris. En cierto modo, la fal-

87

Heracles
caro
Jasn
Layo
Marsias
Minos
Nobe
Odiseo
Orestes
Oto
Paris
Penteo
Prometeo
Quone
Salmoneo
Sirenas (ver la disputa entre Sirenas y Musas, cuando las primeras perdieron las plumas de sus alas).
Ssifo
Tamiris
Tiresias
Tersites
Yasin

hace escribir (y mantener) programas sobre


los que otra gente no querr hablar mal. Las
otras dos seran la pereza y la impaciencia.

Kakia (Cacia)

En la Biblia tambin aparece el tema del castigo por arrogancia:


Adn y Eva fueron tentados a ser como
Dios y por ello expulsados del Jardn del
Edn.
La Torre de Babel fue erigida para llegar al
cielo, pero Dios la destruy.

Hercules en la encrucijada de Pompeo Batoni, Italia 1765.

La diosa griega del vicio y la maldad moral (presumiblemente, el pecado o el crimen), era representada como una mujer vana, regordeta y muy
maquillada vestida con ropa reveladora. Ella
trata de tentar a muchas personas para convertirlas al mal, pero su ms clebre tentacin fue la de
Heracles, el ms grande y ms famoso de los
hroes divinos de la mitologa griega.

La hibris en la actualidad
Las consecuencias negativas modernas de las
acciones provocadas por la hibris parecen estar asociadas a una falta de conocimiento, inters y estudio de la historia, combinada con
un exceso de confianza y una carencia de
humildad.

Y el sabio Prdico en su escrito sobre Hrcules, del que hizo muchas lecturas pblicas, se expresa de la misma manera acerca de la virtud, diciendo
ms o menos, segn recueido; Cuando Heracles
estaba pasando de la niez a la adolescencia, momento en el que los jvenes al hacerse independientes revelan si se orientarn en la vida por el camino
de la virtud o por el del vicio, cuentan que sali a un
lugar tranquilo y se sent sin saber por cul de los
dos caminos se dirigira. Y que se e aparecieron
dos mujeres altas que se acercaban a l. Una de
ellas de hermoso aspecto y naturaleza noble, engalanado de pureza su cuerpo, la mirada pdica, su
figura sobria, vestida de blanco. La otra estaba bien
nutrida, metida en carnes y blanda, embellecida de
color, de modo que pareca ms blanca y roja de lo
que era y su figura con apariencia de ms esbelta de
lo que en realidad era, tema los ojos abiertos de par

El historiador britnico Arnold J. Toynbee


(1889-1975), en su voluminoso Estudio de la
Historia (1933-1961), utiliza el concepto de
hibris para explicar una posible causa del colapso de las civilizaciones, como variante activa de la nmesis de la creatividad.
Se ha sugerido que la hibris es una de las tres
cualidades de los programadores de xito,
segn Larry Wall. Sera la cualidad que te

88

en par y llevaba un vestido que dejaba entrever sus


encantos juveniles. Se contemplaba sin parar, mirando si algn otro la observaba, y a cada momento
incluso se volva a mirar su propia sombra. Cuando
estuvieron ms cerca
de Heracles, mientras la descrita en primer lugar
segua andando al mismo paso, la segunda se adelant ansiosa de acercarse a Heracles y le dijo: "Te
veo indeciso, Heracles, sobre el camino de la vida
que has de tomar. Por ello, si me tomas por amiga,
yo te llevar por el camino ms dulce y ms fcil, no
te quedars sin probar ninguno de los placeres y
vivirs sin conocer las dificultades. En primer lugar,
no tendrs que preocuparte de guerras ni trabajos,
sino que te pasars la vida pensando qu comida o
bebida agradable podras encontrar, qu podras
ver u or para deleitarte, qu te gustara oler o tocar, con qu jovencitos te gustara ms estar acompaado, cmo
dormiras ms blando, y cmo conseguiras todo
ello con el nienor trabajo. Y si alguna vez te entra el
recelo de los gastos para conseguir eso, no temas
que yo te lleve a esforzarte y atormentar tu cuerpo y
tu espritu para procurrtelo, sino que t aprovechars el trabajo de los otros, sin privarte de nada
de lo que se pueda sacar algn provecho, porque a
los que me siguen yo les doy la facultad de sacar
ventajas por todas partes". Dijo Heracles al or estas palabras: ''Mujer, cul es tu nombre?" Y ella
respondi: ''Mis amigos me llama Felicidad, pero
los que me odian, para denigrarme, me llaman Maldad".

(Geras), la Venganza (Nmesis), Caronte y otras


personificaciones. Algunos tambin han dicho
que las Keres eran hijas de rebo y Nix.
Eran descritas como seres oscuros, con dientes y
garras rechinantes, sedientas de sangre humana.
Sobrevolaban el campo de batalla buscando
hombres moribundos o heridos. Una descripcin
de las Keres se encuentra en el Escudo de Heracles (248-57):
Las negras Fatalidades rechinando sus dientes
blancos, ojos severos, fieras, sangrientas, aterradoramente se enfrentaron a los hombres agonizantes, pues estaban deseosas de beber su sangre
oscura. Tan pronto como agarraban a un hombre
que haba cado o acababa de ser herido, una de
ellas apretaba sus grandes garras en torno a l y
su alma bajaba al Hades, al fro Trtaro. Y cuando haba satisfecho sus corazones con sangre
humana, arrojaban a se tras ellas y se apresuraban de vuelta a la batalla y el tumulto.
El trmino Keres tambin se ha usado para describir el destino de una persona. Un ejemplo de
esto puede hallarse en la Ilada cuando Aquiles
tiene que hacer la eleccin (o Keres) entre una
larga y annima vida en su hogar o la muerte en
Troya y la gloria eterna. Tambin, cuando Aquiles y Hctor van a enfrentarse en una pelea a
muerte, Zeus pesa las keres de ambos guerreros
para determinar quin morir. Como la ker de
Hctor se consider ms pesada, se le destin a
morir.

Jenofonte, Memorables. 2.1.21

Ker [Poine]

Durante el festival conocido como Antesteria, las


Keres eran ahuyentadas. Sus equivalentes romanas eran Letum (muerte) o las Tenebrae (sombras).

Koros (corus)
Ker o Poena crter de figuras rojas s. IV a. C. Museo de Arte de
Cleveland

Era el daimon (espritu) de la saciedad y el hartazgo, la insolencia y el desdn. Era hijo de


Hybris (el orgullo excesivo) y hermano de Dyssebia (la impiedad).

En la mitologa griega, las Keres (en singular,


Ker) eran espritus femeninos de la muerte. En
algunos textos, Ker es la diosa de la muerte violenta. Segn Hesodo, las Keres eran hijas de Nix
y, como tales, hermanas del Destino (las Moiras),
la Condenacin (Moros), la Muerte y el Sueo
(Tnatos e Hipnos), la Discordia (Eris), la Vejez

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Lamia

Mitologa grecorromana
Segn el historiador griego Diodoro Sculo, Lamia era una reina de Libia a la que Zeus am, hija
de Poseidn o Belo y Libia. Hera, celosa, la transform en un monstruo y mat a sus hijos (o, en
otras versiones, mat a sus hijos y fue la pena lo
que la transform en monstruo). Lamia fue condenada a no poder cerrar sus ojos, de modo que
estuviera siempre obsesionada con la imagen de
sus hijos muertos. Zeus le otorg el don de poder
extraerse los ojos para as descansar, y volver a
ponrselos luego. Lamia senta envidia de las
otras madres y devoraba a sus hijos. Tena el
cuerpo de una serpiente y los pechos y la cabeza
de una mujer. Aunque era femenina, el comedigrafo Aristfanes asegura que el demagogo
Clen tena "los testculos de una lamia" (Avispas
v. 1035, Paz v. 758), queriendo decir, probablemente, que no los tena en absoluto (y que, en
caso de tenerlos, estaran tan sucios como los de
una lamia, siendo el monstruo famoso por el
hedor que desprenda).

Lamia del pintor britnico Herbert James Draper (1863-1920).

Lamia (en griego, ) es una criatura femenina de la mitologa y el folclore grecolatinos,


caracterizado como asusta nios y seductora
terrible. En este ltimo aspecto, constituye un
antecedente de la vampiresa moderna. Se la concibe como un personaje individual, pero tambin
como el nombre genrico de un tipo de monstruos (las lamias).

Lamia, Parque de los monstruos, s. XVI Lazio Italia

A pesar de la venganza de Hera, hay algunas


tradiciones que sostienen que la primera sibila
era hija de Zeus y Lamia.

A menudo se la asocia con figuras similares de la


cultura griega (Empusa) o hebrea (Lilith). En el
folclore neohelnico, vasco, gallego y blgaro
encontramos tradiciones sobre lamias, herederas
de la tradicin clsica.

La etimologa del nombre no se ha establecido


con certeza. Probablemente se relaciona con el
adjetivo lamyrs, "glotn", y el sustantivo laims,
"gaznate, gaote". Algunos creen que pertenece a
la misma familia el latn lemur, que designa a

90

unos espectros (los lmures) tipolgicamente


similares a las lamias.
En la Antigedad, las madres griegas y romanas
solan amenazar a sus hijos traviesos con este
personaje. El poeta romntico ingls John Keats
dedic al personaje un poema narrativo largo,
que da nombre al libro Lamia y otros poemas. Se
inspir en La novia de Corinto, una historia
que aparece en la Anatoma de la melancola
(1621) de Robert Burton, quien a su vez la tom
de la Vida de Apolonio de Tiana (4.25) de Filstrato (160-249). Segn cuenta Filstrato, Menipo,
un joven aprendiz de filsofo, se dej seducir por
una misteriosa mujer extranjera que lo abord
cuando caminaba por las afueras de Corinto. La
mujer insisti en que se casaran, y a la boda acudi el sabio Apolonio, quien tras observar detenidamente a Menipo declar: T, al que las mujeres persiguen, abrazas a una serpiente, y ella a
ti. La novia, en efecto, era una lamia o Empusa,
y aunque al principio negaba su condicin, acab
confesando que haba seducido a Menipo para
devorarle y beber su sangre, pues la de los mozos
como l es pura y rebosa vigor.

Escultura de una lamia en Mondragn (Guipzcoa).

En la mitologa vasca, las lamias (lamiak o laminak) son genios mitolgicos a menudo descritos con pies de pato, cola de pescado o garras
de algn tipo de ave. Casi siempre femeninos,
de una extraordinaria belleza, moran en los ros
y las fuentes, donde acostumbran a peinar sus
largas cabelleras con codiciados peines de oro.
Suelen ser amables y la nica manera de enfurecerlas es robarles sus peines. Se cuenta tambin que han ayudado a los hombres en la construccin de dlmenes, cromlech y puentes.

Segn opinin bastante extendida, la Lamia mitolgica sirvi de modelo para las lamias (lamiae
en latn), pequeos monstruos africanos, humanos de la cintura para arriba, que atraan a los
viajeros con su agradable siseo y enseando sus
senos, para despus matarlos y devorar sus cuerpos. La noticia ms antigua de estos seres se encuentra en el discurso quinto del orador Din
Crisstomo, quien se refiere a ellos como "fieras
lbicas", no lamias.
Posteriormente, las lamias aparecieron a menudo
en los bestiarios como ejemplo de monstruo despiadado y salvaje.
En la catedral de Psaro (Italia) se conserva un
mosaico del siglo VI en el que dos lamias aparecen representadas como pjaros con cabeza humana.

Lamia y el soldado de John William Waterhouse (1849-1917).

91

A veces se enamoran de los mortales, pero no


pueden casarse con ellos, pues no pueden pisar
tierra consagrada. En ocasiones tienen hijos con
ellos. En otras leyendas son mitad humanos y
mitad peces. Otras dicen que no son ms que la
diosa Mari.

respiracin es de fuego. La lamia no tiene sexo,


pero se suele considerar del femenino.

Mitologa hebrea

Cuenta una leyenda que una vez una mujer le


rob el peine de oro a una lamia y esta, enfurecida, trat de maldecirla, pero no lo logr, puesto que son la campana de la iglesia y eso la
salv.
En numerosas localidades espaolas, especialmente del sureste de la Pennsula, el mito de las
lamias se adapta en la Leyenda de la Encantada, mientras en el norte se encuentra en las
anjanas o xanas.

Mitologa castellana
En la tradicin castellana se aprecian tambin
numerosas reminiscencias de mujeres de singular belleza que peinan sus largos cabellos, alrededor de una fuente, en algn paraje escondido
para atraer a la gruta en que viven a los viajantes que se acerquen a esos parajes en una fecha
determinada.
Entre ellas, destaca la tradicin de la lamia o
aparecida de Usanos (Guadalajara) en donde
una mujer con la caracterstica de ser una lamia
se aparece peinando sus cabellos y mirndose
en un espejo, en el da de San Juan, teniendo
solamente esa fecha para tornar a su estado
normal, a condicin de que traspase su hechizo
a otro ser mortal.

Lilith por Jhon Collier (1892)

En la mitologa juda, se le conoce con el nombre


de Lilith una figura legendaria del folclore judo,
de origen mesopotmico. Se la considera la primera esposa de Adn, anterior a Eva. Segn la leyenda (que no aparece en la Biblia), abandon el
Edn por propia iniciativa y se instal junto al mar
Rojo, unindose all con Samael, que se convirti
en su amante, y con otros demonios. Ms tarde, se
convirti en un demonio que rapta a los nios en
sus cunas por la noche y se une a los hombres
como un scubo, engendrando hijos (los lilim) con
el semen que los varones derraman involuntariamente cuando estn durmiendo (polucin nocturna). Se la representa con el aspecto de una mujer
muy hermosa, con el pelo largo y rizado, generalmente rubia o pelirroja, y a veces alada.

Esta tradicin ha sido recogida por el folklorista


Juan Pablo Maueco Martnez en 2014, dentro
de su libro Castilla, este canto es tu canto (2014)

Folclore blgaro
En los cuentos e historias populares blgaras, la
lamia es una misteriosa criatura con varias cabezas, que puede hacer crecer una y otra vez si
se le cortan (como la Hidra de Lerna). Se alimenta de la sangre de la gente o, ms frecuentemente, matando mujeres jvenes para realzar
su belleza y as poder seducir hombres. Este
monstruo atormenta a menudo los pueblos y
puede ser encontrado en cuevas o en el subsuelo. En algunas historias tiene alas, en otras su

92

de la Creacin. Entonces Yahvh haba dispuesto que Adn diese nombre a todas las bestias,
aves y otros seres vivientes. Cuando desfilaron
ante l en parejas, macho y hembra, Adn
que ya era un hombre de veinte aos sinti
celos de su amor, y aunque copul con cada
hembra por turnos, no encontr satisfaccin en
el acto. Por ello exclam: Todas las criaturas
tienen la pareja apropiada, menos yo!, y rog
al Dios que remediara esa injusticia.
Segn el Yalqut Reubeni, coleccin de comentarios cabalsticos acerca del Pentateuco, recopilada por R. Reuben ben Hoshke Cohen (muerto
en 1673) en Praga:
Yahvh form entonces a Lilit, la primera mujer, del mismo modo que haba formado a
Adn. De la unin de Adn con esta hembra, y
con otra parecida llamada Naam, hermana de
Tubalcan, nacieron Asmodeo e innumerables
demonios que todava atormentan a la humanidad. Muchas generaciones despus, Lilit y
Naam se presentaron ante el tribunal de Salomn disfrazadas como rameras de Jerusaln.

Representacin de un Scubo por Bolesian Biegas

La leyenda de Lilit

Adn y Lilit nunca hallaron armona juntos,


pues cuando l deseaba tener relaciones sexuales con ella, Lilit se senta ofendida por la postura acostada que l le exiga. Por qu he de
acostarme debajo de ti? preguntaba: yo
tambin fui hecha con polvo, y por lo tanto soy
tu igual. Como Adn trat de obligarla a obedecer, Lilit, encolerizada, pronunci el nombre
mgico de Dios, se elev por los aires y lo
abandon.

El origen de la leyenda que presenta a Lilit como primera mujer se encuentra en una interpretacin rabnica de Gnesis 1, 27. Antes de explicar que Yahveh dio a Adn una esposa llamada
Eva, formada a partir de su costilla (Gnesis
2:4-25), el texto dice: Cre, pues, Dios al hombre a su imagen; a imagen de Dios lo cre; varn y mujer los cre. Si bien hoy suele interpretarse esto como un mismo hecho explicado
dos veces, otra interpretacin posible es que
Dios cre en primer lugar una mujer a imagen
suya, formada al mismo tiempo que Adn, y
slo ms tarde cre de la costilla de Adn a
Eva. La primera mujer a la que alude Gn. 1, 27
sera Lilit, la cual abandon a su marido y el
jardn del Edn.

Saliendo del Edn fue a dar a las orillas del Mar


Rojo (hogar de muchos demonios). All se entreg a la lujuria con stos, dando a luz a los
lilim. Cuando tres ngeles de Dios fueron a
buscarla (Snvi, Snsvi y Smnglof), ella se neg.
El cielo la castig haciendo que muriesen cien
de sus hijos al da. Desde entonces las tradiciones judas medievales dicen que ella intenta
vengarse matando a los nios menores de ocho
das, incircuncisos.

La leyenda est vinculada a una tradicin mgico-religiosa juda: la costumbre de poner un


amuleto alrededor del cuello de los nios recin
nacidos, con el nombre de tres ngeles (Snvi,
Snsvi, Smnglof).

El novelista italiano de origen judo Primo Levi


pone en boca de uno de sus personajes esta
visin de Lilit:

El Gnesis Rabba, midrs sobre el libro del Gnesis, recopilado en el siglo V en Palestina, seala que Eva no exista todava en el sexto da

A ella le gusta mucho el semen del hombre, y


anda siempre al acecho de ver a dnde ha po-

93

dido caer (generalmente en las sbanas). Todo


el semen que no acaba en el nico lugar consentido, es decir, dentro de la matriz de la esposa,
es suyo: todo el semen que ha desperdiciado el
hombre a lo largo de su vida, ya sea en sueos,
o por vicio o adulterio. Te hars una idea de lo
mucho que recibe: por eso est siempre preada y no hace ms que parir.

este ltimo caso, si se trataba de una criatura


sobrenatural o de una rapaz nocturna.
El profesor G. R. Driver opina que la palabra
hebrea (lilth) deriva de una raz que denota
toda clase de movimiento de torsin u objeto
retorcido, tal como la palabra relacionada
lilah (o lyil), que significa noche, da a
entender un envolver o rodear la tierra.

Primo Levi, Lilt y otros relatos, Barcelona. Edicions 62, 1989, p. 24.

Blair (2009) sostiene que las ocho criaturas


mencionadas en Isaas 34:13-16 son todas animales naturales.

Limos

Pieter Brueghel El triunfo de la muerte (Detalle) 1562 Museo


del Prado.
Lilith tentando a Eva para tomar la fruta prohibida. Ilumina-

En la mitologa griega, Limos, tambin llamado


Limo y Etn, era la personificacin del hambre,
siendo pues su opuesta la diosa de los alimentos,
Demter. Su equivalente en la mitologa romana
sera la diosa Fames.

cin del siglo XV.

Lilit en la Biblia
La nica mencin en la Biblia de dicha criatura
aparece en Isaas 34:14:
. En la
Biblia de Jerusaln el pasaje se traduce como:
Los gatos salvajes se juntarn con hienas y un
stiro llamar al otro; tambin all reposar Lilit
y en l encontrar descanso. En la Vulgata
se tradujo por Lamia, equivalencia que se
conserva en algunas traducciones modernas,
como la de Ncar-Colunga: Y las bestias monteses se encontrarn con los gatos cervales, y el
peludo gritar a su compaero: la lamia tambin tendr all asiento, y hallar para s reposo. Otras versiones, en fin, traducen el trmino
como criatura nocturna o lechuza. Al tratarse
de un trmino que aparece testimoniado en una
sola ocasin (hpax legmenon), no resulta
posible saber con certeza si para el autor del
texto era un nombre propio o comn, y en

Limos fue engendrado por Eris (la discordia) por


s sola, aunque Homero, en su Ilada, lo nombra
como hijo de Zeus.
Jug el papel de verdugo en algunos castigos
que los dioses infligieron a mortales, como Eresictn, que fue condenado a padecer un hambre
terrible por mucho que comiese. Limos se introdujo en las entraas de este rey de Tesalia por
orden de Demter, que estaba airada porque
Eresictn haba derruido uno de sus templos
ancestrales para construirse un saln de banquetes. Hasta tal punto lleg la desesperacin de
Eresictn que acab comindose a s mismo.

94

Lican
[Licntropos]

licanidas para comprobar si los rumores eran


ciertos. Los jvenes prncipes tuvieron la osada
de asesinar a su propio hermano Nctimo y
servir sus entraas al husped, mezcladas con
las de animales. Zeus descubri el engao y
enfurecido convirti a todos en lobos, los fulmin con su rayo o tuvieron que exiliarse para
siempre, segn las versiones. Despus devolvi
la vida a Nctimo, que sucedi a su padre en el
reino de Arcadia.
Segn la Biblioteca mitolgica del PseudoApolodoro, fue durante el reinado de Nctimo
cuando se produjo el diluvio de Deucalin,
provocado precisamente por la ira de Zeus por
la impiedad de los hijos de Lican.
Suidas ofrece otra versin de la historia: con el
fin de que su pueblo se volviese ms piadoso,
Lican haba extendido el rumor de que Zeus
iba a visitarlo a menudo de incgnito. Para
comprobarlo, los hijos de Lican fueron los que
mataron a un nio y mezclaron su carne con la
de los bueyes preparados para el sacrificio al
dios, y ste los fulmin con un rayo. Fue entonces cuando Lican, que era inocente, instituy
las lupercales.

Grabado neerlands, atribuido a Hendrick Goltzius, para una


edicin de 1589 de Las metamorfosis de Ovidio: Lican transformado por Zeus.

En la mitologa griega, Lican (en griego,


) era un rey de Arcadia hijo de Pelasgo
(al que sucedi) y bien de la ocenide Melibea,
o bien de Cilene o bien de Deyanira. Otras versiones lo hacen hijo de Titn y Gea.
Lican era un rey culto y religioso, muy querido por su pueblo, al que ayud a abandonar la
vida salvaje que haban llevado hasta entonces.
Fund la ciudad de Licosura, una de las ms
antiguas de Grecia, y en ella erigi un altar a
Zeus Licio. Pero su apasionada religiosidad le
llev a realizar sacrificios humanos, lo que degener su posterior metamorfosis. Ovidio afirma que lleg al punto de sacrificar a todos los
extranjeros que llegaban a su casa, violando as
la sagrada ley de la bendita hospitalidad.

Licas

Habindose enterado de tal aberracin, Zeus se


hizo pasar por un peregrino y se hosped en el
palacio de Lican. Est se prepar para matar al
peregrino, pero, alertado por algunas seales
divinas, quiso asegurarse antes de que no era
un dios, como afirmaban los temerosos sbditos. Para ello hizo cocinar la carne de una de
sus vctimas o de un esclavo, y se lo sirvi a
Zeus. ste mont en clera y transform a Lican en lobo, e incendi despus el palacio que
haba sido testigo de tanta crueldad.

Licas ofreciendo a Heracles la tnica envenenada. Grabado de


Sebald Beham (1500-1550).

Licas, en la mitologa griega, era un heraldo y


compaero de Heracles. Por orden de Deyanira
(esposa de Heracles), traicion al hroe, llevndole una tnica que ella haba envenenado
anteriormente untndola con sangre de Neso,
lo que provoc un inmenso dolor a Heracles.
ste tom a Licas por los pies y lo arroj al mar.
Licas se convirti en una roca. Ms tarde Heracles falleci por las terribles quemaduras.

Otra versin del mito afirma que Lican era


padre de muchos hijos (algunos autores afirman que llegaban a cincuenta), tenidos de distintas mujeres. Los hijos de Lican eran famosos por su insolencia y su impiedad, y sus crmenes llegaron a odos de Zeus, que se disfraz
de viejo mendigo y acudi al palacio de los

95

Lyssas [Lisa-Furor]

aconsejaros a Hera y a ti, por si atendis a mis


palabras, antes de veros cometer un error.
Este hombre, contra cuya casa me enviis, no
carece de nombre ni en la tierra ni entre los dioses. Ha pacificado la tierra inaccesible y la mar
salvaje; y l solo les ha restablecido a los dioses
los honores impos. Te aconsejo que no le desees
grandes males.
Iris. No trates de corregir los designios de Hera
y los mos.
Lisa. Trato de poner tu huella en el camino mejor en vez del peor.
Iris. La esposa de Zeus no te ha enviado aqu
para que seas sobra.
Lisa. Pongo a Helios por testigo de que hago lo
que no quiero hacer. Pero si es fuerza que os
obedezca a Hera y a ti, si necesitis que os
acompaen vrtigos y ladridos como los perros
al cazador, me pondr en marcha. Ni el mar ruge tan enfurecido con sus olas, ni los sesmos en
tierra ni el aguijn del rayo resoplan tan dolientes como yo voy a lanzarme a la carrera contra
el pecho de Heracles. Har que el palacio se
resquebraje y lo dejar desplomarse sobre ellos,
matando primero a sus hijos. Su asesino no sabr que est matando a los hijos que engendr,
antes de que se libre de mis ataques de furor.
Eh, mira como ya comienza a agitar la cabeza y
gira en silencio sus pupilas brillantes y desencajadas! No puede controlar la reswpiracin, como
un toro a punto de embestir, y muge terriblemente invocando a las Keres del Trtaro.
En seguida le har agitarse ms y acompaar
su danza con las flautas del terror. Levanta tu
noble pie y marcha al Olimpo, Iris, que yo me introducir sin ser vista en el palacio de Heracles.
Coro. -Ay, ay, ay, gemid! Va a ser segada la
flor de tu ciudad, el hijo de Zeus. Desdichada
Hlade, que a tu bienhechor vas a, lo vas a perder en danza enloquecida acompaada por las
flautas de Lisa. Ha subido a su carro la de muchos lamenentos e impulsa su agujn contra el
tronco, como para lanzarlo a la perdicin, la
Gorgona hija de la Noche con sus silbidos de
cien cabezas de serpiente, Lisa cuya vista petrifica.

En la mitologa griega Lisa era una la personificacin de la ira frentica, la furia (sobre todo en
la guerra) y, en los animales, la locura producida por la rabia.
Naci de Nix engendrada por la sangre que
verti Urano al ser castrado, aunque Higino la
cita entre los hijos de ter y Gea.
Eurpides la describe con serpientes en la cabeza y ojos centelleantes. En su Heracles relata
cmo la vengativa Hera orden a Lisa, a travs
de su mensajera Iris, que volviese loco al hroe,
del que era enemiga acrrima. Intent disuadir
a Iris sin xito alguno y, en contra de su voluntad, se introdujo en Heracles incitndole a que
matara a su mujer y a sus propios hijos.
Por sus atribuciones, estaba relacionada con
Mana, la diosa de la locura, o las manas.
Corifeo. Oh! Eh! Es que vamos a caer,
ancianos, en un nuevo ataque de terror? Qu
aparicin veo sobre el palacio?
Pon en fuga, pon en fuga tu lento pie, sal de
aqu, Rey Pen aleja de m la desgracia!
Iris. Ancianos, cobrad nimos; esta que vis
aqu es Lisa, hija de la noche, y yo soy Iris, servidora de los dioses. No venimos a producir dao alguno a la ciudad. Nuestro ataque comn se
dirige contra la casa de un solo hombre, del hijo
as dicen- de Zeus y Alcmena. Pues antes de dar
fin a sus duros trabajos, le protega el destino y
su padre Zeus no nos permita ni a m ni a Hera
que le hiciramos dao. Mas ahora que ha terminado los trabajos que Euristeo le impuso, Hera quiere contaminarlo con sangre de su familia
por la muerte de sus propios hijos. Y as lo quiero yo. (a Lisa) Conque, vamos, recobra la dureza
de tu corazn, hija soltera de la negra noche,
mueve contra este hombre la locura, confunde su
mente para que mate a sus hijos, empuja sus pies
a una danza desenfrenada, sueltal Asesinato de
sus amarras. Que con sus propias manos asesine
a sus hijos y los haga atravesar la corriente del
Aqueronte; y que compruebe cmo es el odio de
Hera contra l y cmo el mo. De lo contrario,
los dioses no contarn para nada y los hombres
sern poderosos si ste no es castigado.
Lisa. Soy hija de nobles padres, de la sangre de
Urano y de Noche. Mi oficio es ste, mas no me
agrada ensaarme ni me complace visitar a los
hombres que me son amigos. As que quiero

Eurpides, Heracles, 815-884.

Manias [Insania]
Las Manas (en griego antiguo , en latn
Maniae) son ciertas divinidades misteriosas de
la mitologa griega, que personificaban la locura y la demencia.

96

Melinoe

Tenan un santuario en las cercanas de Megalpolis y Pausanias consideraban que eran las
mismas que las Eumnides.

(: "Pensamiento oscuro"; de melas negros - y noe - mente) era una antigua


diosa griega de las ofrendas a los fallecidos. Vagaba por la Tierra cada noche con fantasmas,
asustando a todo el mundo en su camino. Se
deca que esta era la razn por la que los perros
ladraban aparentemente a cualquier cosa de noche.
Era la hija de Zeus, que se disfraz de Hades y
sedujo a Persfone en el ro Estigia. Por esto, el
cuerpo de Melnoe era mitad luz y mitad oscuridad reflejando la luz de su padre, el rey del
Monte Olimpo, Zeus y la reina del Inframundo,
Persfone. Tambin se crea que la oscuridad
significaba Hades, y la luz Persfone.
Otras tradiciones ms antiguas dan la paternidad al esposo de Persfone, el dios Hades siendo
Melnoe la segunda hija de los reyes del inframundo tras Macaria. Melone es hija de Hades y
Persefone
Melnoe parece haber sido nombrada slo en las
historias rficas.

Mantcora

La mantcora es una criatura mitolgica, un tipo


de quimera con cabeza humana (frecuentemente con cuernos), el cuerpo rojo (en ocasiones de
un len), y la cola de un dragn o escorpin,
capaz de disparar espinas venenosas para incapacitar o matar a sus presas. Dependiendo del
relato mitolgico, su tamao vara desde el de
un len hasta el de un caballo, y su descripcin
puede incluir o n1o la presencia de alas y coraza.

A Melone

La mantcora tienen su origen en la mitologa


persa, y su nombre significa 'devoradora de
personas'. Aparentemente, la mantcora entr a
la mitologa griega a travs de Ctesias, un mdico griego en la corte del rey Artajerjes II en el
siglo IV a.e.c., en su obra Indika ('Historia de la
India'), desaparecida en la antigedad. Aunque
algunos estudiosos como Pausanias dudaban
de la descripcin original de Ctesias y atribuan
el origen de la mantcora a una descripcin
exagerada de tigres indios, Plinio el Viejo consider esta criatura autntica y la incluy en su
influyente Naturalis Historia (c. 77). Posteriormente, Claudio Eliano tambin introdujo a la
mantcora en su obra De Natura Animalium
(IV; 21), obra utilizada como base para la mayora de bestiarios europeos durante la Edad Media.

Invoco a Melnoe, doncella infernal de azafranado


peplo, a la que dio a luz, en la desembocadura del
Cocito, la venerable Persfone en el sagrado lecho
del crnida Zeus.
Enga ste a Plutn y se uni a ella con perfidia
falaz, y en su furor desgarr la piel de dos colores de
Persfone, que empuja a los mortales a la locura con
sus fantasmas areos, pues se manifiesta caracterizada en figura de apariencia impresionante, unas veces
a la vista de todos, otras en medio de sombras, o bien
tambin brillando en la oscuridad, mediante contactos hostiles en la noche io tenebrosa. Mas, ea, diosa,
soberana infernal, te suplico que enves el desvaro
del alma a los confines de la tierra y muestra un rostro amable y piadoso a tus iniciados.

Himnos rficos, LXXI

97

Minotauro

Nacimiento del Minotauro


Existian varias versiones acerca de la afrenta
que ocasion que la esposa de Minos, Pasfae,
tuvieron la necesidad de unirse al Toro de Creta. La versin ms extendida dice que Minos,
hijo de Zeus y de Europa, pidi al dios Poseidn apoyo para que su gente lo aclamara como
un temprano rey, ya que su padre Asterin
(hijo de Tctamo) era el antiguo rey, ya difunto
de Creta. Poseidn lo escuch e hizo salir de los
mares un hermoso toro blanco, al cual Minos
prometi sacrificar en su nombre. Sin embargo,
al quedar Minos maravillado por las cualidades
del hermoso toro blanco, lo ocult entre su rebao y sacrific a otro toro en su lugar esperando que el dios del ocano no se diera cuenta
del cambio. Al saber esto Poseidn, se llen de
ira, y para vengarse, inspir en Pasfae un deseo
tan inslito como incontenible por el hermoso
toro blanco que Minos guard para s.
Para consumar su unin con el toro, Pasfae
requiri la ayuda de Ddalo, que construy una
vaca de madera recubierta con piel de vaca
autntica para que ella se metiera. El toro yaci
con ella, creyendo que era una vaca de verdad.
De esta unin naci el Minotauro, llamado Asterin.

Teseo luchando con el Minotauro, Hidra tica de figuras


negras, atribuida a Leagros, Museo Gregoriano Etrusco- Museos del Vaticano.

El Minotauro (del griego [Mintauros]) era un monstruo con cuerpo de


hombre y cabeza de toro. El mito tiene su versin ms completa en la Biblioteca mitolgica
de Apolodoro. Su nombre significa "Toro de
Minos", y era hijo de Pasfae y el Toro de Creta.
Fue encerrado en un laberinto diseado por el
artesano Ddalo, hecho expresamente para
retenerlo, ubicado en la ciudad de Cnosos en la
isla de Creta. Por muchos aos, siete hombres y
otras siete mujeres eran llevados al laberinto
como sacrificio para ser el alimento de la bestia
hasta que la vida de sta termin a manos del
hroe Teseo; Aunque existen dos versiones
conocidas acerca de la frecuencia de este tributo. Segn una historia, las catorce vrgenes eran
enviadas anualmente; en cambio, otra versin
dice que los siete muchachos y siete doncellas
eran llevados cada nueve aos Los catorce jvenes eran internados en el laberinto, donde
vagaban perdidos durante das hasta encontrarse con la bestia, sirvindole de alimento.

El laberinto de Creta y el tributo


de Atenas
El castigo de Poseidn continuaba. El Minotauro slo coma carne humana, es decir, era antropfago y conforme creca se volva ms salvaje. Cuando la criatura se hizo incontrolable,
Ddalo construy el laberinto de Creta, una
estructura gigantesca compuesta por cantidades incontables de pasillos que iban en distintas

98

direcciones, entrecruzndose entre ellos, de los


cuales slo uno conduca al centro de la estructura, donde el Minotauro fue abandonado.

Al llegar a Creta, los jvenes fueron presentados a Minos. Teseo conoci entonces a Ariadna,
hija del rey, quien se enamor de l. La princesa
rog a Teseo que se abstuviera de luchar contra
el Minotauro, pues eso le llevara a una muerte
segura, pero Teseo la convenci de que l poda
vencerlo. Ariadna, viendo la valenta del joven,
se dispuso a ayudarlo, e ide un plan que ayudara a Teseo a encontrar la salida del laberinto
en caso de que derrotara a la bestia. En realidad
ese plan fue solicitado por parte de Ariadna a
Ddalo, quien se las haba ingeniado para construir el laberinto de tal manera que la nica
salida fuera usar un ovillo de hilo, el cual
Ariadna le entreg para que, una vez que hubiera ingresado en el laberinto, atara un cabo
del ovillo a la entrada. As, a medida que penetrara en el laberinto el hilo recordara el camino
y, una vez que hubiera matado al Minotauro, lo
enrollara y encontrara la salida.

A la par que el laberinto encerraba al Minotauro, uno de los hijos de Minos, Androgeo, fue
asesinado en Atenas despus de una competicin olmpica donde qued campen. El rey de
Creta declar la guerra a los atenienses. Minos
atac el territorio ateniense y, ayudado por la
peste que azot a los asediados, conquist Megara e hizo rendir a Atenas. La victoria de Minos impona varias condiciones por la rendicin, y se dice que el orculo de Delfos fue
quien aconsej a los atenienses ofrecer un tributo a Creta. As, una de las condiciones emergentes era entregar siete jvenes y siete doncellas
como sacrificio para el Minotauro. Existen dos
versiones conocidas acerca de la frecuencia de
este tributo. Segn una historia, los catorce
vrgenes eran enviados anualmente; en cambio,
otra versin dice que los siete muchachos y las
siete doncellas eran llevados cada nueve aos.
Los catorce jvenes eran internados en el laberinto, donde vagaban perdidos durante das
hasta encontrarse con la bestia, sirvindole de
alimento.

El fin del Minotauro


Teseo recorri el laberinto hasta que se encontr con el Minotauro, lo mat y para salir de l,
sigui de vuelta el hilo que Ariadna le haba
dado.
Las historias no concuerdan siempre entre s en
cmo pas lo anterior. No es claro, por ejemplo,
qu relacin haba entre Teseo y Ariadna, lo
cierto es que ambos confabularon contra Minos
para terminar con la vida del monstruo que
tena encerrado en el laberinto y escapar de
Creta. Pudo haber sido slo el amor que se tenan, o el que ella senta por Teseo, o simplemente que el hroe le haba prometido a Ariadna sacarla de Creta y llevarla consigo. Del mismo modo hay versiones y mltiples representaciones que explican que Teseo dio muerte al
Minotauro no usando sus manos desnudas,
sino con ayuda de una espada que le proporcionara secretamente Ariadna junto con el ovillo antes de entrar al laberinto; segn esto,
Ariadna haba sido aconsejada por Ddalo, el
mismsimo constructor del laberinto. Sin embargo, otras fuentes indican que Teseo mat al
monstruo a puetazos. No hay unanimidad ni
siquiera en cmo fue que Teseo logr salir del
laberinto, la forma ms generalizada es por
medio del hilo de Ariadna -que ha inspirado la
figura retrica del mismo nombre-, pero otras

La llegada de Teseo a Creta


Aos despus de impuesto el castigo a los atenienses, Teseo, hijo de Egeo, se dispuso a matar
al Minotauro y as liberar a su patria de Minos
y su condena. Se cuentan dos cosas acerca de
cmo lleg Teseo a introducirse en el laberinto
de Creta. Unos dicen que despus de ayudar a
Egeo contra los Palntidas, Teseo se enter del
sacrificio de los jvenes y decidi l mismo ser
parte de la ofrenda para enfrentarse a la bestia.
Otra narracin dice que era el propio Minos
quien elega a los jvenes que serviran de alimento al Minotauro, y, enterado del aprecio
que senta Egeo por Teseo, quiso que ste fuera
devorado en el laberinto. Era la tercera vez que
catorce jvenes atenienses, siete muchachos y
siete muchachas, iban a ser sacrificados en favor de la bestia antropfaga cuando Teseo lleg
a Creta, 18 aos despus de iniciado el terror
del Minotauro.

99

Monstruos Marinos

historias dicen que Teseo logr escapar gracias


a la luz de la corona de oro que obtuvo de Anfitrite en una aventura en el mar, la cual lo gui
en el laberinto.

Y Seres Acuticos

Cermica tica del V a. C., Hrcules y el monstruo del mar, hidria


del s. VI a.

Un monstruo marino es el trmino usado para


referirse a una hipottica criatura acutica desconocida para la ciencia; generalmente de grandes
proporciones, de las cuales se dice que han existido supuestamente una infinidad de posibles
avistamientos y testimonios en todo el mundo. A
partir de su popularidad, se han formado cantidad de leyendas sobre varias de estas criaturas
desde las pocas ms antiguas.
La mitologa griega tiene sus propios monstruos
marinos, no solo asociados con la monstruosidad respecto al tamao: pues mucho de ellos
eran de grandes proporciones como los Cetos con
los que luch Heracles y Perseo o la horrible Escolopendra, pero tambin estn aquellos seres del
imaginario griego como las famosas Caribdis y
Escila de la Odisea, o el mismsimo dios Ocano
quien ciertamente funge como el padre de buena
parte de las bestias marinas ya que l es una criatura procedente del Caos, es decir, de lo informe
que es la otra caracterstica de las criaturas aqu
presentadas.

El Minotauro, segn George F. Watts.

Interpretaciones del mito


Carlo Lapucci ha sealado la relacin del mito
del Minotauro con cuentos como La bella y la
bestia.
Tambin este mito ha sido interpretado como la
sumisin que existi de la Grecia continental a
la civilizacin cretense durante el Periodo Minoico.
Jorge Luis Borges elabor una recreacin potica del mito en su cuento La casa de Asterin.
Tambin este mismo autor tiene un poema que
describe esta misma historia titulado El hilo de
la fbula.
Como una de las figuras fantsticas ms conocidas, el Minotauro forma parte de una gran
cantidad de universos de ficcin en la literatura,
los juegos y el entretenimiento contemporneo
en general. Aparece sobre todo en los distintos
juegos de rol y mundos del gnero pico.

100

Aqueloo, Prncipe de los ros, el Grande.

Aqueloo

Pausanias: Descripcin de Grecia, VIII, 38, 10.

Otras leyendas acerca de Aqueloo llegan de


Egipto, y lo describen como un segundo Nilo.
Aqueloo era muy respetado en la antigua Grecia. Su nombre se invocaba en oraciones, sacrificios y a la hora de hacer juramentos. El orculo de Zeus en Dodona aada a cada respuesta
que daba la orden de ofrecer sacrificios a Aqueloo. Segn cuenta Virgilio, este culto tan extenddo se deba a que Aqueloo termin representando a todos los ros y aguas dulces, fuentes de
la agricultura y, por tanto, de la vida de los
hombres.

Aqueloo representado en un mosaico romano de Zeugma.

En la mitologa griega, Aqueloo (del griego


, el que ahuyenta el pesar) era el dios
del ro del mismo nombre, entre Etolia y Acarnania, y el ms antiguo y poderoso de los espritus de agua en Grecia. Conocido por atacar a
Heracles transformado en toro, era un ocenida, el primognito de Ocano y Tetis, o segn
otras versiones, de Ocano y Gea o de sta y
Helios. En un mito arcaico de Hesiodo, Poseidon o Gea le hicieron dios del ro y gobernante
de todos los peces y tritones que lo habitan. Su
nombre es prehelnico, y su significado real se
desconoce. Los griegos inventaron etimologas
para asociarlo con las races de una palabra
griega. Sin embargo, esos supuestos orgenes de
la palabra son etimolgicamente incorrectos, y
seran muy posteriores al nombre. En algunas
monedas de Acarnania se representaba a Aqueloo como un toro con cabeza de hombre. Tambin aparece como un anciano con dos cuernos,
pelo gris y barba hirsuta de la que constantemente mana agua.

El enfrentamiento con Heracles

Origen

El toro sagrado, la serpiente y el Minotauro son


criaturas asociadas a la diosa de la Tierra: Gea.
Aqueloo era representado a menudo como un
hombre viejo de pelo gris o un hombre vigoroso
en su mejor momento con barba, una cabeza
con cuernos y un cuerpo de serpiente.

Aqueloo era pretendiente de Deyanira, hija de


Eneo, rey de Calidn, pero fue derrotado por
Heracles, que despus se casara con ella. Sfocles retrata el terror de una mujer mortal por
haber sido cortejada por un dios del ro:
Mi pretendiernte fue el ro Aqueloo,
que tom tres formas para preguntar a mi padre:
un toro rempante, luego de una serpiente retorcindose
de colores brillantes, y de nuevo a un hombre
con rostro de bueyes, y de las sombras oscuras de su barba
corriente y chorros de agua cayeron hacia abajo.
Tal era mi pretendiente.

Sfocles: Las traquinias.

El conflicto de Aqueloo con Heracles fue representado en el trono de Amidas, y en la tesorera


de Megara en Olimpia. En varias de las monedas de Acarnania, el dios es representado como
un toro con la cabeza de un anciano.

Algunas fuentes griegas dicen que Aqueloo era


hijo de Gea y Ocano. Sin embargo, los antiguos griegos crean, como Hesodo, que Tetis y
Ocano haban sido los padres de los tres mil
dioses de los ros. En el Renacimiento, el mitgrafo improvisado Natalis Comes hizo de sus
padres a Gea y a Helios, mientras que Homero
coloca a Aqueloo por encima de todos los dioses de los ros, como el origen de toda el agua
dulce del mundo en la poca romana, la referencia de Homero fue interpretado como

En la lucha de los dos pretendientes, Aqueloo


se transform en serpiente y despus en toro,
momento que aprovech Heracles para derribarle y arrancarle uno de sus cuernos, que slo
recuper a cambio del cuerno de Amaltea, llamado cuerno de la abundancia. Segn Ovidio
fue el mismo cuerno de Aqueloo el que las n-

101

yades recogieron y convirtieron en la cornucopia. Heracles oblig al vencido pretendiente a


refugiarse en el ro Toas, que desde entonces se
llam Aqueloo. Estrabn interpreta este mito
atendindose a la naturaleza del mismo ro,
cuyas frecuentes inundaciones asolaban los
campos de Calidn, confundiendo las fronteras
y provocando por esto varias guerras entre los
pueblos limtrofes. La forma de serpiente de
Aqueloo alude a la sinuosidad de su curso, y la
de toro, a la fuerza de sus inundaciones y al
bramido de sus aguas. Heracles uniform su
cauce ponindole diques y reuniendo en un
slo lecho los dos brazos de su curso (de aqu
que le dejara con un cuerno slo). El cauce
arreglado del Aqueloo fue la causa de la riqueza del pas que regaba con sus aguas, de donde
vendra lo del cuerno de la abundancia.

Aloj a Teseo cuando ste volva de la caza del


jabal de Calidn, narrndole la forma en que
haba creado las islas que haba en la desembocadura del ro. Cuando Alcmen mat a su
madre, sta le maldijo con ser perseguido por
las Erinias en todas las tierras conocidas. Por
esto el matricida se refugi en unas islas que
haba creado Aqueloo despus de su crimen y
que, por lo tanto, no estaban mencionandas en
la maldicin. Se aloj all y se cas con Calrroe,
la hija del dios-ro cuya vanidad sera fatal para
su esposo.
Por otra parte, el ro Asproptamos, que llev
su nombre (ro Aqueloo), proceda del monte
Pindo y desembocaba junto a Enadas en una
zona pantanosa formada por materiales aluviales.

Caribdis

Fresco etrusco que representa a Aqueloo bajo la forma de un


toro embistiendo a Heracles, h. 550 a. C

Este ro fue formado por las copiosas lgrimas


que derram Nobe cuando Apolo y Artemisa
mataron con sus flechas a todos sus hijos menos
a Melibea, en castigo por haberse burlado de su
madre Leto por haber tenido sta slo dos hijos.
Otra versin alternativa sobre la formacin del
ro afirma que cuando Aqueloo perdi a sus
hijas las sirenas, estaba tan afligido que, invocando a Gea, sta le acogi en su seno. En el
punto mismo donde la Tierra le recibi, surgi
el caudaloso manantial que form el ro.
Cuando el rey Hipodamante arroj a su hija
Perimele desde un acantilado, Aqueloo la salv
y la convirti en su esposa. Otras fuentes mencionan que de una hija de Eolo llamada Perimede, sin que quede claro que se trate de la
misma que la mencionada anteriormente, tuvo
a Hipodamante y a Orestes. Adems era el padre de las sirenas, bien con la musas Melpmene o Terpscore, o bien con su propia nieta,
Estrope. Varias ninfas eran hijas suyas, siendo
las ms conocidas Pirene, Calrroe, Castalia y
Dirce.

Odiseo luchando contra Escila y Caribdis, por Heinrich Fssli


(1794-1796).

En la mitologa griega Caribdis (en griego antiguo Jribdis, succionador) es un


horrible monstruo marino, hija de Poseidn y
Gea, que tragaba enormes cantidades de agua
tres veces al da y las devolva otras tantas veces, adoptando as la forma de un remolino que
devoraba todo lo que se pona a su alcance.

102

Habitaba junto a Escila, otro monstruo marino,


en un estrecho paso martimo. Los dos lados
del estrecho estaban al alcance de una flecha,
tan cercanos que los marineros que intentaban
evitar a Caribdis pasaban demasiado cerca de
Escila y viceversa. La expresin entre Escila y
Caribdis ha llegado a significar estar entre dos
peligros de forma que alejarse de uno hace que
se caiga en el otro.

Los argonautas fueron capaces de evitar ambos


peligros gracias a que los gui Tetis, una de las
nereidas. Odiseo no fue tan afortunado: eligi,
siguiendo el sabio consejo de Circe, arriesgarse
con Escila a costa de parte de su tripulacin
antes que perder el barco completo con Caribdis.

Ceto [Crataeis]

Antiguo jarrn corintio con las figuras de Perseo, Andrmeda


y Ceto Etiopio ( ), el monstruo marino mandado por Poseidn a destruir el reino de Etiopa. Tenga en cuenta el uso de la letra Epsilon en lugar de Eta en , utilizando en su lugar San en vez de Sigma en y y
la escritura de izquierda a derecha de y
.

Tradicionalmente, la ubicacin de Caribdis en


el estrecho de Mesina hace que se la asocie con
el remolino que forman las corrientes que se
encuentran en la zona, pero rara vez es peligroso. Investigaciones recientes han reexaminado
la ubicacin y sugieren que esta asociacin es
errnea, y que un origen ms probable de la
historia podra hallarse cerca del cabo Skilla, al
noroeste de Grecia. Otros investigadores, sin
embargo, sostienen que se trata de un lugar
puramente fabuloso que no es posible identificar con ningn escenario real.

Ceto (en griego , Kt, "monstruo marino") es una diosa marina primordial en la
mitologa griega, hija de Gea y Ponto. Tambin
es llamada indistintamente Crataeis (,
Krataiis, "poderoso"), ocasionalmente confundida o identificada por los estudiosos con la
diosa Hcate (para quienes Crataeis tambin es
su epteto).

Mito de Ceto

Caribdis fue originalmente una ninfa marina


que inund la tierra para ampliar el reino submarino de su padre, hasta que Zeus la transform en un monstruo.

Como figura mitolgica, era la personificacin


de los peligros del mar, los terrores desconocidos y las criaturas extraas. La palabra ceto
termin usndose para referirse a cualquier
monstruo marino.

En cuanto remolino es uno de los ms famosos


en la literatura junto al Maelstrom.

Su marido fue Forcis y con l tuvo muchos hijos, conocidos colectivamente como Frcides.
La diosa no debe confundirse con la ocenide
tambin llamada Ceto, que aparece citada en la
Teogona de Hesodo como un personaje independiente, o con diversos seres mitolgicos
denominados Cetus (plural ketea), lo que es un
trmino general para "monstruo marino" en
griego antiguo.
Hesodo nombra como hijos de Forcis y Ceto a
Equidna, las Gorgonas (Eurale, Esteno, y la
afamada Medusa), las Grayas (Dino, Enio y
Pefredo), y Ladn, tambin llamado el dragn
de las Hesprides. Los cuales son corroborados

103

a travs de las diversas fuentes, aunque Ladn


es a veces citado como un hijo de Tifn y
Equidna.

Ceto Etope

Apolodoro y Homero se refieren a Escila como


hija de Cratajis, y Apolodoro especificando que
tambin es hija de Forcis. Estescoro se refiere a
Escila como hija de Forcis y Lamia (que puede
traducirse como "el tiburn" y refirindose a
Ceto y no a la mitolgica reina de Libia).
Homero se refiere a Toosa, la madre de Polifemo, como una hija de Forcis, pero no indica si
Ceto es su madre.
En el arte griego la diosa era representada con
forma antropomrfica, pero es muy comn
confundirla con los monstruos que atacaron
Troya y Etiopa; y con la constelacin de Cetus
la cual deriva de " " el monstruo
enviado por Poseidn a destruir Troya.

Cetos
[Cetea, Ketos]

Eran monstruos del mar. Los dos ms grandes


fueron los Ketos asesinados por Perseo en
Aithiopia (Etiopa) y el Ketos muerto por Heracles en la Trade.
Los cetos fueron generalmente representados
como grandes peces serpentina, de fauces enormes y con largas filas de dientes afilados. Las
Nereidas a veces aparecen montando a mujeriegas sobre las espaldas de estas criaturas.

Andromeda 1869 por Gustave Dor

El Aithiopios Ketos o Ceto etope, era un monstruo


marino enviado por Poseidn para devastar la
tierra de Etiopa como castigo por la arrogante
jactancia de la reina Casiopea al decir que su hija
Andrmeda era ms hermosa que las Nereidas.
Para calmar la ira de los dioses del mar, la princesa fue encadenada a las rocas como una ofrenda de sacrificio y banquete para el monstruoso
pez. Pero justo en ese instante Perseo iba volando
de vuelta a Grecia con la cabeza de la Medusa. l
vio a la doncella en tan penosa situacin, as que
decidi descender, y a continuacin mat al
monstruo y se la llev como su prometida. Algunos dicen que el hroe, al mostrarle la cabeza de
Medusa, transform al monstruo en piedra, una
roca que luego se mostraba a los antiguos turistas
cerca de la ciudad libanesa de Jope.
El mar donde apareci el monstruo, junto con
Perseo, Andrmeda, y sus padres el rey Cefeo y
la Reina Casiopea, fueron todos colocados entre
las estrellas como constelaciones.

104

Ceto Troyano

que dejaba a su paso el monstruo marino, un


orculo orden a los troyanos que deban, de
manera obligatoria y espordica, sacrificar una
doncella al gigantesco pez: as lo hicieron. Y, en
una ocasin, se realiz un sorteo para saber quin
deba ser la vctima a inmolar: result ser Hesione, la hija del mismo Laomedonte. Pero aconteci
que Heracles estaba regresando de su expedicin
contra las amazonas, y le prometi a los troyanos
salvar a la doncella si Laomedonte le daba los
caballos sagrados que el rey Tros alguna vez
haba recibido de Zeus como compensacin por
su hijo Ganmedes. Laomedonte prometi drselos a Heracles con tal que salvara a Troya y a su
hija, as que el hroe se puso en marcha y mat
al monstruo y puso a salvo a Hesione. Pero, una
vez ms, el infame rey rompi su palabra, por
tanto, Heracles tom venganza, y, al cabo de un
ao, naveg con una escuadra de seis barcos
contra Troya y mat a Laomedonte y a todos sus
hijos, excepto Podarces (Pramo), y dio a Hesione
como botn de guerra a Telamn.

Delfina

Destruccin de Leviatn 1865 por Gustave Dor

Cuando Laomedonte construa Troya, Poseidn y


Apolo, que se haban rebelado contra Zeus, fueron condenados a servir a este rey y slo deban
recibir una paga como simples jornaleros, por
tanto, Poseidn debi construir las murallas de
Troya, mientras que Apolo debi ocuparse de los
rebaos del rey en el monte Ida. (.Hom Il xxi 446,
vii 452.) Segn algunos, Poseidn fue asistido en
la construccin de los muros por aco; y la parte
construida por este ltimo fue la ms dbil. Y fue
por all por donde cedi el muro troyano a sus
invasores (Pind. Ol. Viii. 41, Schol., Schol. Ad
Eurip. Orest. 1373.) Apolodoro (II. 59) afirma que
Poseidn y Apolo fueron de buena gana a presentarse ante Laomedonte, con el fin de que juzgara el trabajo realizado. Laomedonte lo aprob
pero les neg la recompensa que les haba prometido, y los expuls de sus dominios. (Hom. Il..
XXI 441, & c .; Horat. Carm. III. 3, 21.) Segn una
tradicin, que no menciona Homero, Poseidn
castiga el incumplimiento de la promesa mediante el envo de un monstruo marino en territorio
troyano y deja devastado todo el pas. De modo
que, para aplacar la ira del dios y las calamidades

105

Delfina o Delfine (en griego, ), en la


mitologa griega, es el nombre de una dragona
que fue designada por su madre, Gea, para que
custodiara el orculo de Delfos. Se la describe
como un monstruo hbrido mitad doncella y
mitad serpiente.
A veces se la llama Pitn y en las leyendas,
puede ser sustituida o acompaada por un
dragn (Pitn o Tifn). Tambin es equiparada
con Equidna, consorte de Tifn, un monstruo
con cabeza y torso de mujer, pero con la parte
inferior de una serpiente.
Delfina custodiaba en la cueva Coricia los tendones de Zeus que haban sido cortados por
Tifn. Al final, los tendones seran recuperados
por Egipn y Hermes.1 2
Delfina sera asesinada por Apolo. El ttulo de
Apolo Delphios o Delphinius es, en algunos relatos, interpretado por ser el causante de la
muerte de Delfina (o tambin por mostrar a los
colonizadores cretenses el camino a Delfos
mientras cabalgaba sobre un delfn.

Escila

a seis de sus hombres, su contrapartida succionara su barco entero:


Empuja rpidamente tu nave junto al escollo de Escila, ya que es mejor perder a seis de tus hombres que
toda tu nave.
Odiseo logr navegar entre Escila y Caribdis,
aunque las seis cabezas de la primera devoraron
seis miembros de su tripulacin

Escila Cratera de figuras rojas, ca. 450-425 a.C Museo del Louvre, Pars Francia

En la mitologa griega, Escila (en griego )


es un monstruo marino que anteriormente fue
una hermosa ninfa hija de Forcis y Hcate.
Escila es descrita como un monstruo con torso de
mujer y cola de pez, as como con seis perros
partiendo de su cintura con dos patas cada uno,
haciendo un total de doce; segn otras versiones,
sera un ser con seis largos y serpentinos cuellos
con cabezas grotescas, mientras que sus doce
patas seran de otra naturaleza; finalmente, segn
otras fuentes, compartira algo de ambas descripciones. Sin embargo, se dice siempre que posea
en cada cabeza tres apretadas hileras de afilados
dientes, as como que emita un aullido similar al
de un perro.
Este ser habitaba en un estrecho paso martimo,
en el lado opuesto a su contraparte Caribdis. Los
lados del canal estaban dentro del alcance de una
flecha, de modo que los barcos que intentasen
evitar a Caribdis deberan acercarse a Escila, y
viceversa. Con el tiempo fue transformada por
los dioses en una roca, an existente, que supona
graves peligros para los navegantes.
Esta figura mitolgica aparece en las aventuras
de Odiseo.

En la literatura
Homero
En la Odisea de Homero, Circe advierte a Odiseo
en el canto XII de navegar ms cerca de Escila
que de Caribdis, ya que mientras Escila devorara

106

Reconstruccin de la estatua de Escila en Sperlonga, Italia, ca. 30 d N.E

Ovidio
Segn la obra Las metamorfosis, de Ovidio, Escila fue una vez una hermosa ninfa. El dios marino
Glauco, anteriormente un pescador, se enamor
de ella, pero ella huy de l hacia la tierra, donde
no poda alcanzarla. Desesperado, Glauco fue a
la hechicera Circe, para que le preparase una
pocin de amor y as derretir el corazn de la
joven. Circe, que estaba secretamente enamorada
de Glauco, le recomend dedicar su amor a alguien ms digno de l, intentando cortejarlo con
dulces palabras y miradas, pero el dios no quiso
saber nada de ella. Circe se enfureci, pero con
Escila y no con Glauco; por ello, fingi ayudar al
dios entregndole un frasco, recomendndole
que lo vertiese en la charca donde Escila sola
baarse. Glauco sigui sus instrucciones y verti
la pocin; sin embargo, tan pronto como la ninfa

entr en el agua se transform en un horrible


monstruo de seis cabezas. Glauco, que vigilaba la
escena desde la lejana, perdi su inters por ella
y se march.

Mitos tardos
En mitos griegos posteriores, se dice que Heracles encontr a Escila durante un viaje a Sicilia y
le dio muerte. Luego Forcis, el padre de Escila, le
aplic antorchas ardientes al cuerpo y le devolvi
la vida.

en lnea a uno y otro lado, como si dichas patas estuviesen encajadas en clavijas cual remos (aunque
la expresin es un tanto atrevida) empujndose a s
mismas. As pues, los entendidos en tales materias
dicen que el oleaje emite, como un eco, un suave
murmullo y lo que dicen me convence.
Claudio Eliano Historia de los animales, XIII, 23

Eurinome

Segn el comentario de Servio sobre la Eneida,


Escila fue una hermosa nyade de la que se enamor Poseidn, pero fue convertida en un monstruo por la celosa Anfitrite.

Estar entre Escila y Caribdis


De la narracin sobre Escila y Caribdis surge una
expresin: Estar entre Escila y Caribdis, vale
decir, estar entre la espada y la pared, o sea, en
un problema de difcil (si no imposible) solucin.

Escolopendra

La escolopendra fue un monstruo marino descomunal con fosas nasales peludas, cola plana de
langosta y una fila de pies palmeados que recubran sus flancos. De los antiguos, es Claudio
Eliano quien nos brinda una descripcin de este
monstruo marino.
Yo, observando y analizando durante mucho tiempo y con todo el inters de que soy capaz estos temas
y lo referente a ellos, he llegado a la conclusin de
que la escolopendra es un monstruo marino y que,
de los monstruos marinos, este es el mayor y que
uno no se atrevera a contemplarlo varado en la playa. Dicen algunos meticulosos observadores de las
cosas del mar que las han visto flotando y que todo
lo que es cabeza sobresala de la superficie. Adems
segn ellos, muestran largusimos pelos saliendo de
sus narices y la cola es plana y semejante a la cola
de la langosta. El resto de su cuerpo se ve flotando
sobre las olas y su tamao es comparable a un trirreme grande. Nadan con muchas patas dispuestas

107

Vaso de cermica tica de figuras rojas (ca. 400 a. C.): Eurnome, Hmero, Hipodama, Eros, Yaso y Asteria. Museo de Bellas
Artes de Boston.

En la mitologa griega, Eurnome es una ocenide, hija de Ocano y Tetis y madre con Zeus
de las tres Crites. Su nombre significa amplio
gobierno. Eurnome, materializada en paloma,
pone un huevo del que surge todo lo creado. El
primer hombre es Pelasgo, ascendiente de los
pelasgos, tribu griega precedente a los helenos.
Boecio y otros autores ofrecen otra versin segn la cual fue la esposa de Ofin y rein con l
sobre los titanes antes de los tiempos de Crono.
Pero cuando ste se alz contra su padre, Eurnome fue vencida por Rea y arrojada al Trtaro o al fondo del mar. Algunos autores la hacen
tambin con Zeus, madre del ro Asopo.
Cuando Hefesto fue arrojado del Olimpo por
Hera, Eurnome y Tetis lo recogieron en el fondo del mar.

Forcis

En la mitologa griega, Forcis (en griego antiguo


, o ) era un dios marino.
En la Odisea, Forcis era un anciano hombre del
mar ( : halios geron) a quien estaba

dedicado un puerto de taca, y se contaba que era


padre de la ninfa Toosa.

lonio de Rodas, y en el Libro XIII de Las metamorfosis, del poeta latino Ovidio.

Autores posteriores como Hesodo y Apolodoro


lo hacan hijo de Ponto y de Gea, y hermano de
Taumante, Nereo, Euribia y Ceto. Se cas con
esta ltima, con quien tuvo a los horribles monstruos llamados Frcides, es decir, a Escila, a Ladn, a Toosa, a las grayas y a las gorgonas. Segn
algunos autores tambin fue padre de las sirenas
y de las hesprides.

Origen

En Sobre la Eneida (In tria Virgilii Opera Expositio), Servio afirmaba que Forcis era hijo de Neptuno y Toosa.
Segn Varrn, Forcis fue anteriormente un rey de
Crcega que muri luchando contra Atlas y fue
arrojado al mar, donde se convirti en el dios del
que hablan Hesodo y Homero.

A pesar de los progenitores que se le atribuyen, Glauco era un humilde pescador que al
mascar unas plantas mgicas cerca de Antedn, en la isla de Eubea, devino inmortal y se
metamorfose de forma que su barba y su melena se volvieron de un verde oscuro que simulaba el color de las algas marinas y sus
piernas cambiaron a una cola enroscada como
la de un enorme pez. No pudiendo permanecer ms tiempo en la tierra, se sumergi en el
mar, donde fue recibido por las divinidades
marinas. Ocano y Tetis le purificaron de su
naturaleza humana recitando canciones mgicas y bandolo en distintas corrientes marinas.

Amor por Escila

Glauco

Enamorado de la hermosa Escila, sta lo rechaz asustada por su nuevo aspecto. Buscando
salida desesperada a su pasin, Glauco acudi
a la maga Circe y le pidi que con sus poderes
hiciera que Escila se enamorase de l. Pero los
efectos de su peticin fueron muy distintos a
los que Glauco esperaba, porque Circe tambin
amaba al nuevo dios y se le declar intentando
convencerle de que despreciase a la que le haba despreciado. Al negarse, Circe sinti tal
envidia por Escila que mezcl unas hierbas en
el agua donde se baaba y la convirti en un
horrible monstruo de cintura para abajo

Glauco y Escila por Spranger, hacia 1580.

En mitologa griega, Glauco (; gen.:


) es una divinidad y monstruo del
mar, hijo de Poseidn y de la nyade Nais, o
de Nereo y de la ocenide Doris. La figura de
Glauco aparece en las Argonuticas, de Apo-

108

Nereo

feca y ayudaba a los hroes que, como Heracles,


fuesen capaces de capturarle incluso cuando
cambiaba de forma.
Profetiz a Paris los males que traeran a su patria el rapto de Helena y a Heracles le ayud, por
la fuerza, a buscar las manzanas de oro que le
haba ordenado encontrar su primo Euristeo.

Caractersticas
Nereo era conocido por su veracidad y virtud:
Pero Ponto, el gran mar, era padre del veraz Nereo que
nunca miente, el mayor de sus hijos. Le llaman el Viejo
Caballero porque es digno de confianza, y apacible, y
nunca olvida qu es correcto, sino que los pensamientos
de su mente son benignos y rectos.

Hesodo, Teogona 233

Representacin
Nereo era representado como un anciano llevando un bastn y acompaado de las nereidas. A
veces se le mostraba con una cola de pez serpentino en lugar de piernas pero, a diferencia de los
dioses con cola de pez Aqueloo y Tritn, Nereo
siempre apareca vestido con un quitn y llevando su bastn. Virgilio aadira a estos atributos el
tridente, identificndose as con el dios Neptuno,
representacin ms tarda del mar.

Estatua Romana de Nereo s. II d.C Museo Arqueolgico de Carmona, Sevilla Espaa.

En la mitologa griega, Nereo (en griego


o , mojado) era el mayor de los hijos de
Ponto y Gea, probablemente el dios de las olas
del mar. Parece que fue tambin uno de los educadores de Afrodita.

Descripcin
Doris le dio cincuenta hijas maravillosas, las nereidas, todas ninfas del mar. Viva en el mar
Egeo, acompaado siempre por sus hijas, que le
entretenan con sus cantos y sus danzas. Era capaz de cambiar de forma, tena el don de la pro-

109

Ocano

cas conocidas por los antiguos griegos. Sin embargo, a medida que la geografa se hizo ms
precisa, Ocano pas a representar las aguas ms
desconocidas y extraas del Atlntico (tambin
llamado Mar Ocano), mientras el recin llegado de una nueva generacin, Poseidn, gobernaba el Mediterrneo.

Hefesto, Eileitia, Tetis y Ocano, dino ateniense de figuras


negras s. VI. A.C., British Museum, London

En la antigedad clsica, Ocano (en griego antiguo keans u genos, literalmente ocano; en latn Oceanus u Ogenus) se
refera al Ocano Mundial, que los griegos y romanos pensaban que era un enorme ro que circundaba el mundo. Ms precisamente, era la
corriente de agua marina del ecuador en la que
flotaba el ecmene ( oikoumene)

La esposa de Ocano era su hermana Tetis, y de


su unin nacieron las tres mil Ocenides (o ninfas
del mar) y todos los Ocenidas, los ros del mundo, as como las fuentes y los lagos.5 De Crono,
de la raza de los Titanes, nacieron los doce olmpicos, y Hera menciona dos veces en la Ilada su
pretendido viaje a los confines de la frtil tierra
para ver a Ocano, padre de los dioses, y a la
madre Tetis, los cuales me recibieron de manos
de Rea y me criaron y educaron en su palacio.

En los mitos
En la mitologa griega este ocano mundial era
personificado como un Titn, hijo de Urano y
Gea. En los mosaicos helensticos y romanos (por
ejemplo en Ocano y Tetis, de Zeugma, siglo III)
se representa con frecuencia a este Titn con el
torso y brazos de un hombre musculoso con barba larga y cuernos (a menudo con pinzas de cangrejo), y con la parte inferior del cuerpo de una
serpiente (comprese con Tifn). En fragmentos
de una vasija arcaica fechada sobre 580 a. C.,
entre los dioses que acuden a la boda de Peleo y
la ninfa marina Tetis aparece un Ocano con cola
de pez, llevando un pez en una mano y una serpiente en la otra, dones de recompensa y profeca. En los mosaicos romanos, como el de Bardo,
puede aparecer llevando un timn y meciendo
un barco.
Algunos estudiosos creen que originalmente
Ocano representaba a todos los cuerpos de agua
salada, incluyendo el mar Mediterrneo y el
ocano Atlntico, las dos mayores masas acuti-

110

Ocano, a la derecha, con cola escamada, en la Gigantomaquia del Altar de Prgamo.

En la mayora de las versiones de la Titanomaquia o guerra entre los Titanes y los Olmpicos,
Ocano, junto con Prometeo y Temis, no se uni
al bando de sus hermanos Titanes contra los
Olmpicos, sino que se mantuvo ajeno al conflicto. En la mayora de las versiones de este mito, Ocano tambin rehus unirse a Crono en la
rebelin de ste contra su padre Urano.

En la cosmografa
Ocano aparece tanto en la cosmografa helnica como en la mitologa. Los cartgrafos siguieron representando la corriente ecuatorial
circundante de forma similar a como haba
aparecido en el escudo de Aquiles.

Estatua de Ocano procedente de feso, siglo II (Museo Arqueolgico de Estambul).

En la Ilada, la rica iconografa del escudo de


Aquiles que haba creado Hefesto quedaba encerrada, como se crea que lo estaba el propio
mundo, por Ocano:
Entonces, corriendo alrededor del borde del escudo, tres veces, dibuj toda la fuerza de la corriente
del Ocano.
Cuando Odiseo y Nstor caminaban juntos por
la orilla del estruendoso mar, dirigan muchos
ruegos al dios que abraza la tierra y la sacude
era a Ocano y no a Poseidn a quien destinaban sus pensamientos.
Invocado de pasada por los poetas y concebido
como el padre de los ros y arroyos, y por tanto
progenitor de las deidades asociadas, Ocano
aparece una sola vez en los mitos, como un representante del mundo arcaico que Heracles
constantemente amenazaba y superaba.7 Heracles oblig a Helios a prestarle su copa dorada para cruzar la gran extensin del Ocano en
su viaje a las Hesprides. Cuando Ocano sacudi la copa, Heracles lo amenaz y tranquiliz las olas. El viaje de Heracles en la copa solar por el Ocano fue un tema predilecto de los
pintores de cermica tica.

111

Aunque Herdoto era escptico sobre la existencia fsica de Ocano, rechazaba que el deshielo fuera la causa del desbordamiento anual
del ro Nilo. Segn su traductor e intrprete
Livio Stecchini, Herdoto dej sin resolver la
cuestin de un Nilo ecuatorial, ya que la geografa del frica subsahariana le era desconocida.
Apolonio de Rodas llama al bajo Danubio el
Keras Okeanoio (Golfo o Cuerno de Ocano)
en sus Argonuticas.
En la Ora maritima del galio latino del siglo IV
Avieno se aplica Accion (Ocano) a los grandes lagos.
Tanto Homero como Hesodo aluden al Okeanos Potamos, el ro ocano.
Hecateo de Abdera escribe que el Ocano de
los hiperbreos no es el rtico ni el occidental,
sino el mar situado al norte del antiguo mundo
griego, llamado el ms admirable de todos los
mares por Herdoto,el inmenso mar por
Pomponio Mela13 y por Dionisio Periegeta, y
cuyo nombres es Mare majus en los mapas
medievales.
Al final del Okeanos Potamos estaba la isla sagrada de Alba (Leuke, Pytho Nisi o Isla de las
Serpientes), consagrada al pelasgo (y luego
tambin griego) Apolo, que saluda al sol naciente del este. Hecateo de Abdera alude a la
isla de Apolo desde la regin de los hiperbreos, en el Ocano. Fue en Leuke, en una versin de su leyenda, donde el hroe Aquiles fue
enterrado en un tmulo (hasta la actualidad,
una de las desembocaduras del Danubio se
llama Quilia).

Proteo

da apaciguarlo y volver a casa. Proteo sali


del mar para dormir entre su colonia de osos,
pero Menelao logr atraparlo, a pesar de que
se transform en len, serpiente, leopardo,
cerdo, e incluso agua y rbol. Proteo le respondi entonces verazmente, informando adems
a Menelao de que su hermano Agamenn haba sido asesinado en su viaje de regreso, que
yax el Menor haba naufragado y muerto, y
que Odiseo estaba varado en la isla de Calipso,
Ogigia.

Proteo. Grabado en madera por Andrea Alciato (1531).

En la mitologa griega, Proteo o Proteus (en


griego antiguo Prtes) es un antiguo dios del mar, una de las varias deidades
llamadas por Homero en la Odisea anciano
hombre del mar ( : halios geron),
cuyo nombre sugiere el primero, el primordial o primognito. Se convirti en hijo de
Poseidn en la teogona olmpica, o de Nereo y
Doris, o de Ocano y una nyade, y fue hecho
pastor de las manadas de focas de Poseidn, el
gran macho en el centro del harn. Poda predecir el futuro, aunque, en un mitema familiar
a diversas culturas, cambiaba de forma para
evitar tener que hacerlo, contestando slo a
quien era capaz de capturarlo. De aqu proceden el sustantivo proteo y el adjetivo proteico, que aluden a quien cambia frecuentemente de opiniones y afectos.

Mito
Segn Homero, la arenosa isla de Faro, situada
frente al delta del Nilo era el hogar de Proteo,
el proftico Anciano Hombre del Mar y pastor
de las bestias del mar.3 En la Odisea, Menelao
cuenta a Telmaco que haba sido apaciguado
all durante su viaje de vuelta de la Guerra de
Troya. Aprendi de la hija de Proteo, Eidotea
(la misma imagen de la Diosa), que si poda
capturar a su padre podra obligarle a revelar a
cul de los dioses haba ofendido, y cmo po-

112

De acuerdo con la cuarta Gergica de Virgilio,


en cierto momento todas las abejas de Aristeo,
hijo de Apolo, enfermaron y murieron. Aristeo
acudi a su madre, Cirene, en busca de ayuda.
Ella le dijo que Proteo poda decirle cmo evitar otro desastre igual, pero que slo lo hara si
se le obligaba. Aristeo tena que agarrarle y sujetarle, sin importar en qu se transformase.
As lo hizo, y Proteo termin rindindose y le
dijo que sacrificase doce animales a los dioses,
dejase los cuerpos en el lugar del sacrificio y
volviese tres das despus. Cuando Aristeo
volvi encontr en uno de los cadveres putrefactos un enjambre de abejas, que llev a su
apiario. Las abejas nunca volvieron a enfermar.
Entre los hijos de Proteo se cuentan Eidotea (a
quien sedujo Menelao), la ninfa Cabiro, y Polgono y Telgono, que retaron a Heracles y a
quienes ste derrot y mat en uno de sus muchos enfrentamientos victoriosos con representantes del mundo preolmpico.

Proteo de Egipto
En la Odisea, Menelao lucha con el veraz anciano de los mares, el inmortal Proteo egipcio,
que conoce las honduras de todo el mar y es
servidor de Poseidn. Proteo de Egipto es
mencionado en una versin alternativa de la
historia de Helena en la tragedia homnima de
Eurpides, escrita en 412. El a menudo original
dramaturgo presenta a una Helena real y a
otra fantasma (que provoc la Guerra de
Troya) y da una historia de fondo en la que el
padre de su personaje Teoclmeno es Proteo,
un rey de Egipto que se haba casado con la
nereida Psmate. Para seguir con uno de sus
temas en Helena, Eurpides menciona de pasa-

da a Eido (imagen), otra hija del rey que no


aparece. El rey de Eurpides (que nunca se ve)
est relacionado slo marginalmente con el
Anciano Hombre del Mar, y no debe confundirse con el dios marino Proteo.
En Faro en la poca helenstica emplazamiento del Faro de Alejandra un rey de
Egipto llamado Proteo acogi a Dioniso en uno
de los vagabundeos del joven dios.
Un segundo personaje llamado Proteo es mencionado por Apolodoro como uno de los cincuenta hijos del rey Egipto.
Proteo aparece en las ms antiguas leyendas
como sbdito de Poseidn, y se lo describe
como capaz de ver a travs de toda la profundidad del mar y como el pastor de las manadas
de focas de Poseidn.
Resida en la isla de Faro, a un da de distancia
de la desembocadura del Nilo o Egipto, por lo
que tambin era llamado Egipcio. Sin embargo,
Virgilio menciona en lugar de Faro la isla de
Crpatos, entre Creta y Rodas,13 mientras que,
segn el mismo poeta, Proteo haba nacido en
Tesalia.
Su vida es descrita como sigue:
A medioda sala del agua y se dorma a la
sombra de las rocas de la costa, rodeado de los
monstruos de las profundidades. Quien desease forzarle a predecir el futuro estaba obligado
a atraparle en ese momento, pues de hecho tena el poder de adoptar cualquier forma posible para as evitar la obligacin de profetizar,
pero cuando vea que sus esfuerzos no le llevaban a nada retomaba su apariencia habitual
y deca la verdad. Cuando haba finalizado su
profeca, regresaba al mar.
En la Odisea se atribuye a Proteo una hija: Eidotea. Pero Estrabn menciona una segunda:
la ninfa Cabiro (). Por su parte, Zendoto menciona a Eurnome en lugar de Eidotea. A veces se representa a Proteo viajando
por el mar en un carro tirado por un hipocampo.

113

Otro conjunto de tradiciones describe a Proteo


como hijo de Poseidn y como un rey de Egipto que tena dos hijos: Telgono y Polgono o
Tmolo. Sin embargo, Diodoro observa que slo
los griegos le llamaban Proteo y que los egipcios le llamaban Cetes.28 Su esposa se llamaba
Psmate29 o Torone,30 y, adems de los anteriores, Teoclmeno y Tenoe son igualmente
mencionados como hijos suyos. Se dice que
acogi hospitalariamente a Dioniso durante
sus vagabundeos y que Hermes le llev a Helena tras su rapto, o, segn otros, que el propio
Proteo la tom de Paris, entreg a ste un fantasma y devolvi la autntica Helena a Menelao tras su regreso de Troya.34 35 La historia
tambin cuenta que Proteo era originalmente
un egipcio que viaj a Tracia, donde se cas
con Torone. Pero como sus hijos con ella empleaban mucha violencia con los extraos, Proteo rez a su padre Poseidn y le pidi que lo
llevase de vuelta a Egipto. Poseidn abri as
una sima en la tierra en Palene y lo guio de
vuelta a Egipto por un pasaje bajo el mar.
Proteo en la literatura y en la psicologa
El alquimista mstico alemn Heinrich Khunrath (1560-1605) escribi sobre el dios marino
que cambia de forma, quien debido a su relacin con el mar es tanto un smbolo del inconsciente como la perfeccin del arte. Aludiendo a
la scintilla, la chispa de la luz de la naturaleza
y smbolo del anima mundi, Khunrath afirm
en su vena gnstica sobre el proteico elemento
mercurio:
...nuestro catlico mercurio, por virtud de su
ardiente chispa universal de luz de la naturaleza, es ms all de toda duda Proteo, el dios del
mar de las antiguas sagas paganas, que tiene la
llave del mar y [...] poder sobre todas las cosas
El poeta John Milton tambin saba de la relacin de Proteo con el arte hermtico de la alquimia. En su obra El paraso perdido, escribi
sobre los alquimistas que buscaban la piedra
filosofal:
... tanto tiempo intilmente, aunque con su arte poderoso hayan sujetado al voltil Hermes y extrado
del mar bajo sus diferentes formas al antiguo Pro-

teo, hasta reducirlo por medio del alambique a la


primitiva.

Tambin el poeta argentino Jorge Luis Borges


dedica un soneto a Proteo:

En su discurso El jardn de Ciro (The Garden


of Cyrus, 1658), el contemporneo de Milton
Sir Thomas Browne, persiguiendo la figura del
quincunce, preguntaba:

Antes que los remeros de Odiseo


fatigaran el mar rojo como el vino
las inasibles formas adivino
de aquel dios cuyo nombre fue Proteo.

Por qu Proteo, en Homero el Smbolo de la materia primordial, antes de sentarse en medio de sus
monstruos marinos, los colocaba de cinco en cinco?
En 1807 William Wordsworth termin su soneto sobre el tema de la modernidad, que comienza Estamos demasiado inmersos en el
mundo, con una sensacin de nostalgia por la
riqueza perdida de un mundo numinoso con
deidades:
... preferira ser
Un pagano criado en una doctrina superada;
Para poder, de pie en este agradable pastizal,
Tener atisbos que me haran menos desolado;
Ver a Proteo emergiendo del mar.
U or al viejo Tritn soplar su caracola.
En la poca moderna, el psiclogo suizo Carl Jung
defini la figura mtica de Proteo como una personificacin del inconsciente, que gracias a su don de
la profeca y el cambio de forma tiene mucho en
comn con la figura central, aunque elusiva, de la
alquimia: el dios Mercurio.
Dentro de la literatura hispanoamericana, Proteo es quien da ttulo al trabajo principal del
escritor uruguayo Jos Enrique Rod, Motivos
de Proteo (1909), obra cumbre en la ensaystica
de habla hispana que gira alrededor de la idea
de la esencial mutabilidad del ser, de la transformacin permanente que el tiempo trae con
sus aguas siempre inquietas:
En la mitologa griega, Proteo era la deidad de las
muchas metamorfosis, lo proteico, la vida que resurge y se ampla mediante la expresin de nuevas
formas.
...El dientecillo oculto que roe en lo hondo de tu
alma; la gota de agua que cae a comps en sus antros oscuros; el gusano de seda que teje all hebras
sutilsimas, no se dan tregua ni reposo; y sus operaciones acordes, a cada instante te matan, te
rehacen, te destruyen, te crean.
Jos Enrique Rod: Motivos de Proteo.

114

Pastor de los rebaos de los mares


y poseedor del don de profeca,
prefera ocultar lo que saba
y entretejer orculos dispares.
Urgido por las gentes asuma
la forma de un len o de una hoguera
o de rbol que da sombra a la ribera
o de agua que en el agua se perda.
De Proteo el egipcio no te asombres,
t, que eres uno y eres muchos hombres.
El ensayista y crtico espaol Guillermo de Torre, titul uno de sus ms destacados libros de
ensayos literarios como La metamorfosis de
Proteo. (1956, reeditado en 1967).
Ver pgina: 292

Sirenas

Tipologa
Su tipologa es variada, por regla general son
sirenas de tratamiento naturalista, hermoso rostro y largos cabellos, que en muchas ocasiones
sostienen instrumentos musicales o se dedican a
acariciar sus cabellos en actitud coqueta. En el
siglo XVI, la actitud ms generalizada de las sirenas fue sostener con las manos un espejo y un
peine. La cola era un emblema de la prostitucin
y el espejo, considerado como objeto mgico, era
atributo de la mujer impura, y serva para contemplar el rostro de la muerte o el culto al diablo
(similitud a la actitud de afrodita en el mundo
clsico). La sirena tambin implica un smbolo de
los tiempos de transicin de Carnestolendas (carne) a la cuaresma (pez). Ms adelante las sirenas
aparecen amamantando a sus cras. La leche de
las sirenas era conocida por los alquimistas con
una protena que permita el crecimiento rpido
de los hroes abandonados en el agua. Por otra
parte la tipologa que goz de mayor predicamento en las representaciones gticas, fue la sirena de cola pisciforme nica.

Estatua funeraria de sirena, c. 370 a. C., Museo Arqueolgico


Nacional de Atenas.

Las sirenas (en griego antiguo, Sirn,


encadenado, relacionado quiz con el snscrito
Kimera, quimera) son criaturas legendarias
pertenecientes al folclore y las leyendas.
Aunque en un principio se mostr como hbridos
de mujer y ave con que los egipcios simbolizaban
a Ba, posteriormente la iglesia las convirti en
representantes de la voluptuosidad y asimil sus
cantos con el atractivo de las falsas doctrinas. En
Occidente, se metamorfosearon en seres pisciformes a partir del siglo IX, cuando empez a
difundirse el Liber Monstrorum.
Las sirenas son doncellas marinas que engaan a
los navegantes con su gran belleza y la dulzura
de su canto; de la cabeza al ombligo tienen cuerpo de virgen y forma semejante al gnero humano, pero poseen una escamosa cola de pez,
que siempre ocultan en el mar.1
Es por ello que muchas lenguas no latinas distinguen la sirena original clsica (ingls siren, alemn Sirene) de la sirena con cola de pez (ingls
mermaid, alemn Meerjungfrau).

115

Sirenas de la mitologa griega


En el marco de la mitologa griega, las sirenas
son criaturas ligeramente difusas debido al remoto y rico trasfondo de su origen, probablemente
ligado al mundo de los muertos. Segn los mitos
originales se trataba de seres con cuerpo de pjaro y rostro o torso de mujer, que inequvocamente se distinguen siempre por el hecho de tener
una voz musical, prodigiosamente atractiva e
hipntica. La tradicin las haca habitar en una
isla del Mediterrneo frente a Sorrento, en la
costa de la Italia meridional (en ocasiones se alude concretamente a Capri).
El primer testimonio escrito que se tiene de ellas
es su mencin en la Odisea de Homero. Sin embargo, ya figuraban con la citada forma en las
representaciones artsticas ms antiguas de Grecia, muchas de las cuales son monumentos y
ofrendas funerarios. Se deduce as su presumible
vnculo con el otro mundo, unido al frecuente
uso iconogrfico de los seres alados para representar a los espritus de los difuntos.

Si bien es un tema que sigue siendo objeto de


debate entre los expertos, parece plausible que,
en un principio, los griegos hubieran visto a las
sirenas como las encargadas de transportar las
almas al Hades (funcin que posteriormente acabara asumiendo el dios Hermes en su papel de
psicopompo).

(deleite del corazn), Pisnoe (la persuasiva),


Partnope (aroma a doncella), Ligeia (empleado
luego por Edgar Allan Poe para el clebre cuento
homnimo sobre una mujer de mortal belleza),
Leucosia (como un ser puro), Molpe (la musa),
Radne (mejoramiento) y Teles (la perfecta).

En poca preclsica comenzaron ya a asimilar,


aunque nunca plenamente, ciertos aspectos aislados de otras ninfas como las nyades o las nereidas: en concreto, la asociacin ms o menos
directa con el medio lquido y la fatalidad de su
atractivo. Nyades y nereidas resultaban letales
para los hombres debido a su naturaleza acutica, si bien eran normalmente benficas y les prestaban ayuda; en cambio, las sirenas adquirieron
un carcter maligno de matiz monstruoso, pues
el influjo irresistible de su canto llevaba intencionadamente a la perdicin. Las naves que se acercaban a su isla acababan estrellndose contra las
rocas y ellas devoraban a los marineros, dejando
la costa repleta de huesos.
Los antroplogos que suscriben el parentesco de
las sirenas con el ms all plantean una teora: en
paralelo con arquetipos de otras mitologas, quiz estos seres fueran inicialmente genios que
guardaban el paso hacia las Puertas de la Muerte.
Puertas que muy bien podran estar simblicamente emparentadas con el paso de Escila y Caribdis, al que las sirenas estn prximas en los
cantos homricos. Eurpides, en una estrofa del
coro de Helena (verso 168) las llama
parthenikoi korai, jvenes doncellas; en
este fragmento se apoyan Laurence KahnLyotard y Nicole Loraux para incluirlas dentro
de las figuras del Ms All, identificndolas con
las cantoras de las Islas de los Bienaventurados
descritas por Platn.
Distintos relatos las hacen descender de los dioses fluviales Aqueloo una versin, en concreto,
las haca proceder de su sangre, cuando esta fue
derramada por Heracles o Forcis, sea sin intervencin femenina o con la de las musas Estrope,
Melpmene o Terpscore, relacionadas con el
canto y el baile. Su nmero es tambin impreciso,
contndose entre dos y cinco. Los nombres registrados incluyen Aglope (la de bello rostro),
Telxiepia (de palabras aclamantes) o Telxnoe

116

Sirena por John William Waterhouse. (1901)

Figuran en algunos episodios mticos, muchas


veces con reminiscencias de su antiguo papel
como deidades ctnicas de la otra vida. Algunas
versiones narran que acompaaban a Persfone
cuando fue raptada por Hades, y que su apariencia bestial fue el castigo impuesto por Demter
por no proteger a su hija del dios del inframundo. En otras, el cuerpo alado es un don de Zeus
para permitirles perseguir al raptor, y an en
otras es una pena impuesta por Afrodita por
resistirse a la voluptuosidad o por envidia de su
gran belleza.
Tambin se cuenta que las sirenas perdieron sus
plumas como castigo por retar a las Musas a una
competicin de canto que perdieron, y que cuando Orfeo y Ulises se resistieron al efecto de sus
voces se arrojaron al mar, convirtindose en escollos o pereciendo. En esta ltima versin, el cadver de una de ellas, Partnope, fue arrastrado

por las olas hasta la orilla y en torno a su sepulcro se fund la actual Npoles.

Sirenas de otras mitologas

Sirenum scopuli

En el reverso de una moneda de Demetrio III Eucarios, aparece la diosa Atargatis como una mujer con cola de pez.

La sirena (1888) por Edward Armitage

Segn los poetas romanos Virgilio (en la epopeya


Eneida) y Ovidio, la Sirenum scopulieran o Isla
de las Sirenas eran tres pequeas islas rocosas
donde las sirenas de la mitologa griega vivan y
engaaban a los marineros con su msica y con
su voz para llevarlos a la muerte.
Diversos lugares fueron asignados a las islas de
las sirenas por diferentes personajes. Segn Homero, en la Odisea estaba entre Eea y La roca de
Scilla. A menudo han sido colocadas en el mar
Tirreno, frente a las costas del suroeste de Italia,
cerca de la ciudad de Paestum o entre Sorrento y
la Isla de Capri. Otras tradiciones apuntan a las
islas Punta del Faro y/o Sirenuse, cuyo nombre
tradicional significa sirena y Li Galli o Los Gallos,
hace referencia a la forma de pjaro de las antiguas sirenas.
Segn el ensayista y guionista ingls del siglo
XVIII, Joseph Addison, las rocas de la isla forman
parte de Capri, una isla cerca de la costa del sur
de Italia.2
Todas las ubicaciones fueron descritas en lugares
rodeados de acantilados y rocas.

117

En Medio Oriente: Las primeras historias conocidas sobre sirenas aparecieron en Asiria, antes del
1000 AC. El hecho de representarlas con medio
cuerpo de pez se debe a la leyenda referida por
Diodoro Sculo en la que Derceto ofendi a Venus y entonces la diosa le inspir amor hacia un
pastor. De este amor naci una nia, Semramis,
que llegara a ser reina de Babilonia. Despus de
nacer su hija, tambin por obra de Venus, acab
el amor. Derceto, llena de ira, abandon a su hija,
hizo matar al hombre a quien haba amado y se
arroj al agua dispuesta a suicidarse, lo que los
dioses no permitieron. As dio origen a su morfologa anfibia. Esta diosa Derceto es muy similar a
la figura de Atargatis la diosa siria con forma de
sirena a la cual los peces le eran consagrados. La
diosa fue adorada en templos en los que haba
grandes estanques, y, puesto que era la deidad
que gobernaba los mares, sus sacerdotes solan
vender licencias de pesca a los marineros.
En las Islas Britnicas: Las sirenas se observaron
en el folclore britnico como presagios de mala
suerte. Las sirenas tambin podran nadar en
agua dulce y llegar hasta los ros y lagos y ahogar
a sus vctimas, hacindoles creer que eran personas que se estaban ahogando. En ocasiones, las
sirenas podran curar enfermedades. Algunas
sirenas eran descritas como monstruos grandes
de hasta 600 m.
Es muy conocida en Gales la historia de Dahud,
la princesa de Caer Ys, una ciudad que, debido a
los pecados de la hija del Rey (la joven y bella
Dahud), fue condenada por los dioses a ser tragada por las olas. Cuando el padre de Dahud
escapaba, su hija cay al mar, y ah sigue desde
entonces, transformada en una sirena, nadando
entre las ruinas de Caer Ys. Otra leyenda muy
popular en Gales es la de Murgen: En el siglo VI,

una sirena fue capturada y bautizada en el norte


de Gales, y se le ense la lengua nativa. Se dijo
que no era pez porque cosa y hablaba, pero no
era mujer porque poda vivir bajo el agua. La
sirena figur como una santa en ciertos almanaques antiguos, bajo el nombre de Murgen que
quiere decir mujer que viene del mar.

The Land Baby (1909) por John Collier.

En Irlanda a los sirnidos los llaman merrows.


Creen que el nmero de hembras es superior al
de los machos, aunque estos son ms feos que
sus compaeras: un merrow masculino poseen
dientes puntiagudos y rostro semejante a un cerdo. Todos los merrows se caracterizan por las
membranas de sus manos, su hostilidad hacia los
humanos y sus prendas mgicas, que les permiten atravesar cualquier corriente ocenica. Todo
hombre o mujer que le roba la prenda a un merrow tiene poder sobre l, y en muchos relatos,
varios hombres esconden estas prendas obligando a las hembras a casarse con ellos. Los hombres
ganan as esposas bellas y ricas (debido a los
botines que las sirenas obtienen con los naufragios), pero si la esposa merrow recupera su
prenda, la llamada del mar ser tan fuerte que
acabar abandonando a sus hijos y a su marido.
En la mitologa escocesa, hay una sirena llamada
Ceasg o "doncella de las olas". La parte inferior
de esta sirena es la de un salmn. Se dice que a
aquellos que la capturan les concede tres deseos

118

si la devuelven al agua, pero cuando un hombre


se enamora de ella, la mujer-salmn lo seduce y
lo arrastra a las profundidades. Famosos son
tambin en Escocia los selkies, hadas marinas que
en el mar adoptan la forma de una foca, pero al
llegar a la tierra se deshacen de sus pieles para
tomar forma de mujer. Al igual que con los merrows, todo hombre que quiera una esposa selkie
solo tiene que robarle la piel de foca, pero si ella
encuentra la piel, volver al mar para siempre.
Los hijos nacidos de la unin de hombres y selkies tenan membranas que unan los dedos de
sus pies o sus manos.
En China: En algunos cuentos antiguos, las sirenas son una especie cuyas lgrimas se convierten
en perlas preciosas. Las sirenas tambin pueden
tejer un material muy valioso que no solo es ligero sino tambin hermoso y transparente. Debido
a esto, los pescadores siempre tenan ganas de
agarrarlas, pero el canto de las sirenas lo dificultaba. En otras leyendas chinas, las sirenas son
unas criaturas maravillosas, hbiles y verstiles y
estaba mal visto que los pescadores quisieran
capturarlas.
En la Pennsula Ibrica: Las historias de sirenas
tambin son muy famosas en la pennsula, hay
una gran cantidad de relatos acerca de mujerespez que seducen a los marinos, aunque en otros,
estas ninfas son totalmente benevolentes.
Es famosa en Cantabria la historia de La Sirenuca, una sirena que antes fue humana. Su madre, harta de que la desobedeciera para ir a los
acantilados, grit "Permita Dios que te vuelvas
pez", y as sucedi. Desde entonces, alerta con su
canto a los marineros de que se acercan peligrosamente a los acantilados. Esta es una de las pocas sirenas completamente buenas de la mitologa europea.
En Pas Vasco son muy populares los seres mitolgicos llamados Itsaslaminak, que en castellano
significa Lamias del mar. Tambin se les llama
Arrainandereak (mujeres-pez). En lugar de piernas o pies palmeados de pato como toda Lamia
de las montaas vasco-navarras, poseen una
larga cola de pez. Igual que las otras Lamias, las
Itsaslaminak peinan sus cabellos con peines de
oro de los que dependen totalmente. Quien quiera dominarlas puede robarles el peine, aunque
eso las enfurece, pudiendo ahogar al ladrn o

traer mal tiempo a las costas. Sin embargo, no


siempre son malas y a veces se enamoran apasionadamente de los marineros que rondan por las
costas vascas.
En la mitologa extremea tambin hay sirenas,
pero stas viven en los ros, de los que salen para
ahogar a los hombres despus de seducirlos con
sus cantos. Se cree que hay una sirena que nada
por las aguas del Tajo en Garrovillas, y otra que
cada noche de San Blas, sale de la fuente de Lun
en Usagre para atraer y ahogar a sus vctimas.
En la mitologa gallega existe la leyenda de Marina o Marinha, sta fue rescatada o rescat al
duque Don Froilaz del tormentoso mar de Finisterra. A diferencia de otras, Marinha es una sirena buena, toalmente hermosa y se enamora perdidamente de Don Froilaz y stte de ella. Los dos
tienen un hijo al que llaman Xoan, por la noche
de San Juan y que es el origen del Linaje Mario.
En la actualidad hay opiniones acerca de la existencia de estas criaturas mitolgicas. Esta diversidad la encontramos en documentales y artculos que aseguran e incluso argumentan su existencia. Un ejemplo es una fantasa en forma de
documental televisado en la cadena Animal Planet de Discovery Channel, Mermaids: the body
found y muchas personas pensaron que eran
pruebas de existencia.

Las sirenas y la fe cristiana


En el siglo IV, cuando las creencias paganas fueron eclipsadas por el cristianismo, la fe en los
seres mitolgicos fue erradicada junto con las
sirenas. Jernimo, que produjo la versin Vulgata
de la Biblia utiliza la palabra "sirenas" al traducir
Thanim (chacal) en Isaas 13:22 y (bhos) en
Jeremas 50:39, esto fue explicado por Ambrosio
como un smbolo de las tentaciones del mundo, y
no como un aval de la mitologa griega.

"Ellos [los griegos] imaginaban que 'haba tres sirenas, parte virgen, parte ave con alas y garras. 'Una de
ellas cantaba, otra tocaba la flauta y la tercera la lira.
Las sirenas se sigui utilizando como un smbolo
de la peligrosa tentacin encarnada por las mujeres, con regularidad durante todo el arte cristiano
de la poca medieval; Sin embargo, en el siglo
XVII, algunos escritores jesuitas comenzaron a
afirmar su existencia real, incluyendo Cornelius,
que dijo de la mujer, "su mirada es como la del legendario basilisco, su voz como de sirena, que encanta
y con su belleza se priva de la razn". Antonio de
Lorea y Atanasio Kircher argumentaron que las
sirenas habran aparecido a bordo del arca de
No. Otros indican que las sirenas fueron pecadoras que de alguna forma lograron sobrevivir al
diluvio, pero afirman que Dios no crea seres parte humano y parte animal.
La Biblia no menciona sirenas, pero s algunos
hbridos que preceden directamente la mitologa
griega como Stiro, el libro de Yashar indica que
previo al diluvio los ngeles cados estaban mezclando especies de un animal con otra, llamados
Nefilim.

Las sirenas en la literatura


En la leyenda de Jasn y los Argonautas, los marineros encantados por la voz de las sirenas se
salvaron del desastre gracias a la habilidad de
Orfeo, que logr con su canto tapar la msica de
aquellas y distraer a los Argonautas que se hubieran encallado de otro modo en los sirenum
scopuli donde estas habitaban. Derrotadas por la
superior habilidad de Orfeo, las sirenas se transformaron en piedra, o en otras versiones se arrojaron al mar para morir.

Y entre las ruinas de sus palacios resonarn los ecos


de los bhos, y cantarn las sirenas en aquellos lugares que fueron consagrados al deleite. Isaias 13:22
La interpretacin evemerista paleocristiana de los
seres humanos recibi un impulso de larga duracin en la obra Etimologas de Isidoro.
Ulises y las sirenas (cermica tica, 480470 a. C.,
Museo Britnico).

119

En la Odisea (XII, 39), Ulises prepar a su tripulacin para evitar la msica de las sirenas tapndoles los odos con cera; deseoso de escucharlas
l mismo, se hizo atar a un mstil para no poder
arrojarse a las aguas al or su msica.5

En el cuento La sirenita, de Andersen, la protagonista es una sirena enamorada que acude a una
bruja para que le d piernas a cambio de su dulce
voz.
En las Las mil y una noches las sirenas se conciben como anatmicamente idnticas a los seres
humanos con una nica distincin, su capacidad
de respirar y vivir bajo el agua. En este cuento los
humanos y las sirenas pueden reproducirse. Como resultado los hijos de estas uniones tienen la
capacidad de vivir bajo el agua. En el cuento
"Abdullah Abdullah de los Pescadores y el Merman", el protagonista del Pescador Abdullah
gana la habilidad de respirar bajo el agua y descubre una sociedad bajo el agua que se presenta
como un reflejo invertido de la sociedad sobre la
tierra. En "Las aventuras de Bulukiya", la bsqueda del protagonista Bulukiya para la hierba
de la mortalidad, le lleva a explorar los mares,
donde se encuentra con el reino de las sirenas. En
el titulado La ciudad de bronce6 leemos la siguiente descripcin:
las dos hijas del mar [...] eran dos maravillosas
criaturas de largos cabellos ondulados como las
olas, de cara de luna y de senos admirables y
redondos y duros cual guijarros marinos; pero
desde el ombligo carecan de las suntuosidades
carnales que generalmente son patrimonio de las
hijas de los hombres, y las sustituan con un
cuerpo de pez que se mova a derecha y a izquierda, de la propia manera que las mujeres
cuando advierten que a su paso llaman la atencin. Tenan la voz muy dulce, y su sonrisa resultaba encantadora; pero no comprendan ni hablaban ninguno de los idiomas conocidos, y contentbanse con responder nicamente con la
sonrisa de sus ojos a todas las preguntas que se
les dirigan.
Cristbal Coln afirma en su Diario de su Primer
Viaje (1492-3), que vio a las sirenas en el Nuevo
Mundo, que l crea la parte ms oriental de Asia.
Segn la transcripcin de Bartolom de las Casas:

120

El da pasado, cuando el Almirante iba al ro del


Oro, dijo que vio tres sirenas que salieron bien
alto de la mar, pero no eran tan hermosas como
las pintan, que en alguna manera tenan forma de
hombre en la cara. Dijo que otras veces vio algunas en Guinea, en la costa de la Manegueta.7
Muy distinta es la sirena del relato clsico de
Hans Christian Andersen La sirenita, capaz de
entender y hablar la lengua de los hombres, un
personaje tierno y enamoradizo que salva a un
apuesto prncipe de naufragar. La joven sirena se
enamora y hace un pacto con la bruja del mar: La
bruja la transformar en humana, pero si el prncipe se casa con otra, morir. Adems, como pago, la bruja le corta la lengua y as se queda con
su bella voz. El prncipe, tras un brevsimo idilio,
se casa con una joven de sangre noble, y las hermanas de la sirena le ofrecen un cuchillo mgico
que le devolver la cola si mata con l al prncipe.
Pero el amor de la sirenita es tan grande que
prefiere transformarse en espuma que matar al
prncipe. Por su bondad, ser recompensada con
un alma inmortal, algo que ninguna sirena posea
segn Andersen.
Tambin se puede recordar a JK Rowling, quien
en el cuarto libro de la saga Harry Potter, el Cliz
de Fuego, inserta a las sirenas en el lago negro,
lugar donde Harry deber pasar su segunda
prueba. Dice que su canto solo es entendible debajo del agua, y que muy pocos magos pueden
comprenderlas fuera de la misma. No las describe como criaturas bellas.

Atractivo de las sirenas

Sirenas de Charles Edouard Boutibonne

Sirena de bronce de Antoni Alsina, en Madrid, Espaa (1922).

Aunque en la iconografa moderna las sirenas se


representan por lo general como de abrumadora
belleza, es probable que en la tradicin clsica su
nico atractivo radicase en su voz y que su apariencia fuese poco menos que monstruosa. Horacio, en la Epistola ad Pisones, hace mencin a un
hbrido de mujer y pez como un sujeto hilarante:
desinat in piscem

si en pez acabase lo que

mulier formosa

es una hermosa mujer por

superne;

encima,

spectatum admissi,

aguantarais la risa al

risum teneatis,

verlo, camaradas?

Escultura de la Sirena Chilota en la plaza de Chonchi.

Sirena chilota
La Sirena chilota es un ser acutico perteneciente
a la mitologa de Chilo. Posiblemente su origen
se deba a la unin del mito de las Sirenas de la
mitologa europea, y de las Sumpall de la mitologa mapuche.

amici

Apariencia

Se ha comentado que posiblemente las sirenas


que tanto intrigaron a Sigmund Freud son la
intelectualizacin tarda de un hecho narrativo
que ana peligro y belleza. En todo caso, se
sera un aadido elaborado a lo largo de los siglos a su origen como horrendas y extraordinarias cantantes que ocultaban el asesinato y la
antropofagia.

La sirena chilota se caracteriza por tener un cuerpo mitad pez y mitad mujer. Su parte humana
tendra el aspecto de una adolescente muy hermosa, de larga cabellera dorada como el oro, y de
un encanto y dulzura incomparables. La parte de
pez tendra escamas de un color dorado.

Leyenda
Los chilotes, especialmente los pescadores, cuentan en sus leyendas que la Sirena chilota, sera la
hija menor del Millalobo y la Huenchula. Encomendada por su padre, tendra como tarea cuidar
a todos los peces, como una pastora de ellos.
Igualmente ayudara a sus hermanos (la Pincoya
y el Pincoy) a llevar los cuerpos de las personas

121

ahogadas, hacia el Caleuche, para que revivan y


sean felices.
Esta bella sirena habitara comnmente cerca de
la isla Laitec; y en la noches de luna, si el marinero tiene suerte, puede observar a la sirena chilota
sentada sobre los roquerios, y con su peine de
oro, peinndose su dorada cabellera. Pero esta
sirena debe ser observada de lejos, ya que estara
cantando canciones de amor, que atraen a los
marineros.
Igualmente, en algunas ocasiones puede verse
nadar cerca de la embarcacin de algn pescador
que sea de su agrado; al cual le proporcionara
abundante pesca para tratar de conseguir que el
pescador le retribuya el obsequio con su amor.
El hombre que se acerca a ella atrado por su
gran belleza, cae inmediatamente ante el bello
embrujo de esta sirena; y aunque trate de alejarse
de ella, luego de darse cuenta de que ella posee
una parte de pez, la Sirena llorar y entre su llanto le contar su triste historia de soledad, hasta
lograr seducir al hombre. Tras ser atrados, la
sirena chilota usa sus hechizos para llevarlos al
fondo del mar, al palacio de los mares, donde ella
habita junto a su familia. Si el hombre se ha sumergido bajo el agua, debido a los hechizos recibidos, l ya no podr volver a su antigua vida en
la tierra; pero a cambio de vivir con la sirena
chilota, el hombre recibir riquezas inmensas.
Los hombres que por diversos motivos, la sirena
chilota ya no los desea y son liberados, y si al
estar en el mar han llegado a tener relaciones con
ella; luego, al formar un nuevo hogar en la tierra,
producto de su relacin y el efecto de los hechizos recibidos, sus descendientes nacern con una
cola de pez; enterndose todo el pueblo que ese
hombre estuvo con la sirena chilota.

Telquines

En la mitologa griega, los telquines (en griego


, difamador) eran nueve hermanos,
mitad marinos, mitad terrestres, con cabeza de
perro, la parte inferior del cuerpo en forma de
cola de pez o de serpiente y los dedos de las manos palmeados. Eran conocidos como niospeces hijos de Ponto y de Talasa, y fueron, junto

122

con sus hermanos, los primeros habitantes de la


isla de Rodas, que entonces se llamaba
Telquinis en su honor. Los relatos sobre los telquines son muy pocos y escasos, y en ellos aparecen en tres papeles diferentes:
Como cultivadores de la tierra y ministros de los
dioses, y como tales marcharon de Creta a Chipre
y de ah a Rodas, o siguieron desde Rodas a Creta y Beocia. En Rodas fundaron las ciudades de
Cmiros, Yliso y Lindos, donde los telquines
fueron llamados Ialysii. En Licia construyeron el
templo de Apolo Licio ( ),
aunque este dios ya haba sido adorado por ellos
en Lindos. En Yaliso y Camiro adoraron a Hera
( ) y Atenea llev en Teumeso
(Beocia) el apellido de Telquinia. Las ninfas tambin se llaman por ellos Telquinias.
Como hechiceros y envidiosos daimones. Se deca que tenan el poder de destruir con sus mismos ojos y aspecto. Tenan el poder de provocar
el granizo, la lluvia y la nieve, y de adoptar cualquier forma que quisieran; incluso mezclaban
agua estigia con azufre para poder as destruir
animales y plantas.
Como artistas, pues se deca que haban inventado artes y tradiciones tiles y que haban sido los
primeros en fabricar imgenes de los dioses. Trabajaban el latn y el hierro, y fabricaron la hoz
con la que Crono castr a Urano y el tridente de
Poseidn, ambas armas ceremoniales. En este
sentido se les identificara con los cclopes, representantes posteriores de la metalurgia.
Este ltimo rasgo en la personalidad de los telquines parece haber sido la razn de que se les
haya identificado con los dctilos ideos o con los
daimones proseoous, y Estrabn afirma incluso
que aquellos de los nueve telquines rodios que
acompaaron a Rea a Creta, donde criaron al
infante Zeus, fueron llamados Curetes.
Segn cuenta Ovidio, el dios Zeus no les perdon
el que manipularan los fenmenos atmosfricos,
y acab con ellos convirtindolos en rocas o
inundando la isla de Rodas. Otros afirman que
Artemisa les avis o que previeron el diluvio y
lograron huir por mar en distintas direcciones,
dejando a su sobrina Rodo como reina de Rodas
una vez que la isla reapareci sobre las aguas.
Slo los que habitaban en Yaliso perecieron en la
inundacin.

En su exilio, los telquines consiguieron llegar


hasta Beocia, donde fundaron el templo de
Atenea en Teumeso; otros arribaron en Creta,
siendo los primeros pobladores de la isla. All
la diosa Rea les confi la tarea de criar a su hijo
Poseidn, lo que llevaron a cabo con la ayuda
de Cafira, hija de Ocano. Otra versin dice
que Rea los acompa a Creta desde Rodas,
donde nueve de los telquines, conocidos como
los Curetes, fueron seleccionados para criar a
Zeus.
El resto se dispers por todo el mar Egeo, llevando sus conocimientos sobre metalurgia a
lugares tan dispares como Chipre, Sicin, Licia
y Orcmeno. Los que llegaron a esta ltima
ciudad, o sus descendientes, fueron los perros
que mataron al cazador Acten cuando fue
transformado en ciervo por Artemisa en castigo por haberla observado desnuda.
Sin embargo los dioses no consintieron su intromisin en asuntos divinos. Zeus ahog a los
telquines de Teumeso ordenando un diluvio y
Apolo se convirti en lobo y despedaz a los
de Licia, a pesar de que intentaran aplacarle
construyndole el templo de Apolo Licio. Se
cree que slo los que llegaron a Sicin lograron
sobrevivir, bautizando la ciudad con el nombre
de Telchinia.

Nicn
Simn
Zenob

Segn algunas fuentes, sus descendientes fueron las diosas Ialisa, Camira y Linda, epnimas
de las ciudades rodias fundadas por ellos.
Los investigadores sugieren que fueron los
dioses originales de Rodas, antes de la avalancha de la monocultura griega. En los registros
clsicos del periodo posterior a la invasin los
telquines tienden a jugar un importante papel
que los vincula con los mitos relacionados con
la Atlntida, siendo una raza, familia o tribu de
inventores, artistas y magos relacionada con el
mar en todas las etapas de su historia (de ah el
que fueran los que criaran a Poseidn). Su asociacin a la hechicera podra devenir de la envidia que suscitaban entre otros artesanos a los
que superaban en habilidad. Ver pgina: 226

Tritones

Los distintos autores difieren en su nmero y


les otorgaban diferentes nombres, conservndose los que siguen:

Anteo
Argirn (descubridor de la plata)
Atabirio
Calcn (descubridor del bronce)
Crisn (descubridor del oro)
Damnameneo
Damn o Dmonax, padre de Dextea.
Escelmis, que junto a su hermano
Damnameneo acompa a Dioniso en
su campaa a la India.
Hormenio
Lico, que construy en Licia, en las
mrgenes del ro Janto, el templo de
Apolo Licio.
Megalesio
Milas

123

Fuente del Tritn, de Gianlorenzo Bernini. Piaza Navona

En la mitologa griega, Tritn (en griego antiguo Tritn) es un dios, mensajero de


las profundidades marinas. Es el hijo de los
dioses marinos Poseidn y Anftrite. Suele ser
representado con el torso de un humano y la
cola de un pez siendo la contraparte masculina
de una sirena.
Como su padre, llevaba un tridente. Sin embargo, el atributo especial de Tritn era una caracola que tocaba como una trompeta para

calmar o elevar las olas del mar. Su sonido era


tan terrible que, cuando la tocaba fuerte, haca
que los gigantes echaran a volar, al imaginar
que era el rugir de una poderosa bestia salvaje.1
Segn la Teogona de Hesodo, Tritn moraba
con sus padres en un palacio dorado en las
profundidades del mar. La historia de los argonautas sita su hogar en la costa de Libia.
Cuando el Argo desembarc en la Pequea Sirte, la tripulacin llev el velero al lago Tritonis,
desde donde Tritn, la deidad local, los guio
por el Mediterrneo.2
Tritn fue padre de Palas y padrastro de la
diosa Atenea. En una pelea entre ambas, Atenea mat a Palas.3 Tambin se le cita a veces
como padre de Escila con Lamia.
Tritn tambin apareci en los mitos y picas
romanas. En la Eneida, Miseno, el trompetero
de Eneas, desafi a Tritn en un concurso de
trompeta. El dios lo arroj al mar por su arrogancia, donde se ahog.

Moros
En la mitologa griega, Moro o Moros (en griego
antiguo , destino, disolucin; en latn Letum) era la personificacin masculina del destino,
la suerte y de la condenacin inminente.
Era hijo de Nix y (segn Higinio) de rebo. Como
su madre, Moros era invisible y oscuro. Era uno de
los llamados dioses oscuros junto con sus hermanos Tnatos (Muerte), las Keres, Hipnos (Sueo)
y los Oniros (la tribu de los sueos).
Se dice que todos los dems dioses estaban sometidos a Moros, y que era el nico poder al que tena
que someterse Zeus, el ms poderoso de ellos. Sus
leyes estaban escritas en un lugar al que los dioses
podan acudir a consultarlas. Sus ministras eran las
tres Moiras, personificaciones femeninas del destino. Para romper con l, se reintrodujo el Caos en
el mundo. En la mitologa romana es Sors

Mormo

Con el tiempo, el nombre y la imagen de Tritn


llegaron a estar asociados con una clase de
criaturas parecidas a sirenos, los Tritones,
que pueden ser masculinos o femeninos, y que
suelen formar el cortejo de divinidades marinas. Los Tritones ordinarios fueron descritos
en detalle por el gegrafo Pausanias.4 Una variedad de Tritn, el centauro-tritn o Ictiocentauros (pez-centauro), se describa con las patas delanteras de un caballo adems del torso
humano y la cola de pez. Es probable que la
idea de los Tritones deba su origen a los dioses-peces fenicios.
Entre los objetos bautizados en honor de Tritn
se incluye Tritn, la mayor luna del planeta
Neptuno. Este nombre es simblico, pues Neptuno es el nombre latino del padre de Tritn:
Poseidn.

Era un espritu que morda a los nios con mal


comportamiento, compaero de Hcate. El nombre, posteriormente, se ampli para referirse tambin a una mujer vampiro que asustaba a los nios.
Esta referencia se encuentra principalmente en algunas obras de Aristfanes.
Aristfanes. Los Arcanienses, 582; La paz, 474

124

Nyx

(Destino), Ker (Perdicin), Tnatos (Muerte),


Hipnos (Sueo), Geras (Vejez), Ezis (Dolor),
Apate (Engao), Nmesis (Castigo merecido),
Eris (Discordia), Filotes (Amistad, Ternura),
Momo (Burla), las Hesprides (Hijas de la Tarde), los Oniros (los Sueos), las Keres (Espritus
de la destruccin y muerte) y las Moiras (Hados), correspondindose estas dos ltimas con
Ker y Moros respectivamente.
En su descripcin del Trtaro, Hesodo aade
que Hemera, quien ahora es hermana de la Noche en vez de su hija, abandonaba el Trtaro justo cuando Nyx entraba en l; cuando Hemera
volva, Nyx se marchaba. Esto asemeja el retrato
de Ratri (noche) en el Rig-veda (el texto ms
antiguo de la India, de mediados del II milenio
a. C.), donde sta trabaja en estrecha colaboracin pero tambin en tensin con su hermana
Usha (amanecer).

Nix segn Homero

La Nuit de William Adolphe Bouguereau 1885.

En la mitologa griega, Nix, Nyx o simplemente


Noche (en griego antiguo, ) era la diosa
primordial de la noche. Tambin es llamada Nicte, y en los textos romanos que tratan este tema
griego, su nombre se traduce como Nox.

Etimologa
Noche (del latn nox; ctis) o bien Nyx griego antiguo: , romanizacin: Nx, pronunciacin:
clsica: [nks], Koin: [nyks], bizantina: [nyks],
literalmente: Noche

Nix segn Hesodo


En la Teogona de Hesodo, la Noche naci del
Caos. Su descendencia es mucha, y reveladora.
Con su hermano rebo (Oscuridad), la Noche
concibi a ter (Puro brillo, Luminosidad) y
Hemera (Da). Ms tarde, por s misma y sin intervencin masculina, Nix engendr a Moros

125

En el Libro 14 de la Ilada de Homero hay una


interesante cita de Hipnos, el dios menor del
sueo, en la que recuerda a Hera un antiguo favor despus de que sta le pida que haga dormir
a Zeus. Hipnos hizo dormir anteriormente a
Zeus una vez a instancias de Hera, lo que le
permiti causar grandes infortunios a Heracles
(quien regresaba por mar de la Troya de Laomedonte). Zeus mont en clera y habra arrojado a Hipnos al mar si ste no hubiera huido
asustado hasta Nix, su madre. Hipnos sigue diciendo que Zeus, temiendo enfadar a Nix, contuvo su furia y de esta forma Hipnos logr escapar.

Nix en la poesa rfica


La Noche adquiri un papel incluso ms importante en varios poemas fragmentarios atribuidos
a Orfeo. En ellos, la Noche el principio fundamental junto con su padre Caos. La Noche ocupaba una cueva o adyton, donde da orculos.
Urano que est encadenado dentro, dormido y
borracho de miel suea y profetiza. Fuera de
la cueva, Adrastea tae cmbalos y golpea su
tympanon, moviendo el universo entero en una
eufrica danza al ritmo del canto de Nix.

Orcos [Horcos]

Otros textos griegos


La Noche tambin es primer principio en el coro
de apertura de Las aves de Aristfanes, que
puede ser de inspiracin rfica. Aqu tambin es
la madre de Eros. En otros textos puede ser tambin la madre de Caronte y Ptono con rebo.
El tema de la cueva u hogar de la Noche, allende
el ocano (como en Hesodo) o en algn lugar al
borde del cosmos (como en el orfismo) puede
haber tenido su eco en el poema filosfico de
Parmnides. El investigador clsico Walter Burkert ha especulado que la casa de la diosa a la
que el filsofo fue transportado es el palacio de
la Noche. Esta hiptesis, sin embargo, debe tomarse con cautela.

En la mitologa griega, Horcos era la personificacin de los juramentos, velaba por su cumplimiento y castigaba el perjurio. En esta faceta punitiva Horcos era compaero inseparable de Dice, la justicia, y estaba asistido por las terribles
erinias.
Higino afirma que era hijo de ter y de la Tierra,
mientras que Hesodo en su Teogona lo enumera entre la prole de la diosa de la discordia.
(Eris), con la connotacin negativa que esto tena
y que se explicaba por los males que a los hombres haba acarreado el hacer juramentos sin
meditar y luego no haberlos cumplido.

Pirro Ligorio, Orcus, Jardn de los monstruos Italia.

Cultos de la Noche
En Grecia, la Noche rara vez es destinataria de
cultos. De acuerdo con Pausanias, tena un
orculo en la acrpolis de Megara.
Ms frecuentemente, Nix merodea en el fondo
de otros cultos. Por eso haba una estatua llamada Noche en el templo de Artemisa en feso.
Los espartanos rendan culto al Sueo y a la
Muerte, concebidos como gemelos: sin duda la
Noche era su madre. Ttulos de culto compuestos por la partcula nix- eran otorgados a varios
dioses, notablemente a Dioniso Nyktelios (nocturno) y Afrodita Philopannyx (la que ama la
noche entera).

126

En una de sus fbulas, Esopo cuenta que un


hombre haba recibido una suma de dinero en
depsito que no pensaba devolver. Huyendo de
la ciudad se encontr con Horcos, y le pregunt
que cada cuanto tiempo sola volver a cada sitio
en busca de perjuros. El daimon le contest que
volva cada treinta o cuarenta aos, por lo que el
hombre no dud al da siguiente en jurar que
nunca haba recibido el depsito. Ese mismo da
se top con Horcos, que lo arroj desde un precipicio explicando que si bien sola regresar cada
treinta o cuarenta aos, poda hacerlo el mismo
da cuando intentaban provocarle.
Figuraba tambin como uno de los eptetos del
rey de los dioses (Zeus Horcio), que castigaba la
violacin de los juramentos y que como tal tena
una estatua consagrada en Olimpia. Ante esta
representacin del dios, que tena un rayo en
cada mano, los atletas que participaban en los

juegos olmpicos juraban sobre un jabal inmolado, con sus padres, hermanos y maestros del
gimnasio, que no haran trampas durante la celebracin de los mismos, y que haban entrenado
como mnimo diez meses para la prueba en la
que participaban. Tambin hacan un juramento
solemne ante esta estatua los encargados de elegir los atletas y los caballos para las pruebas.
Prometan no haber sido sobornados para esta
eleccin y que guardaran secreto sobre los motivos de la misma.

Este orco inspir al menos en parte a J. R. R. Tolkien para la creacin de los antagonistas de El
Seor de los Anillos. Desde entonces muchos
otros juegos y obras de fantasa han tomado
prestado este concepto de orco.

Tanatos

Los romanos lo adoraban como Jus jurandum.

El Orcus Romano
Orcus u Orco era, en la mitologa romana, uno
de los demonios del inframundo, encargado de
castigar los juramentos rotos. Ya en poca clsica
se identifica con el romano Plutn y Dis Pater,
con algunos influencias a travs de un helenizado Hades. Se encuentra representado en pinturas de las tumbas etruscas como un peludo y
barbudo gigante. Existi un templo de Orcus en
el Monte Palatino en Roma.
Los orgenes de Orcus proceden de la religin
etrusca. Orcus era el nombre que empleaban los
romanos para designar a un Dios galo del inframundo. La renombrada "Tumba de Orcus" en
Tarquinia, es fruto de la confusin de sus descubridores que confundieron el fresco de un gigante barbudo con Orcus, siendo posteriormente
identificado como un cclope.
'Orcus' en la mitologa romana, era a veces un
nombre alternativo para Plutn, Hades o Dis
Pater, dios de la tierra de los muertos.
De su asociacin con la muerte y el inframundo,
viene que se haya usado su nombre para designar demonios y otros monstruos del inframundo, particularmente en italiano orco se emplea
para designar a un monstruo de los cuentos de
hadas que come carne humana (como en espaol ogro del francs ogre). Un buen ejemplo de
orco aparece en Orlando Furioso de Ludovico
Ariosto como un bestial monstruo de grandes
colmillos inspirado en el cclope Polifemo de la
Odisea.

127

Capitel en mrmol Templo de Artemisa de feso, ca. 325-300 a. C

En la mitologa griega, Tnato o Tnatos (en griego antiguo Thnatos, muerte) era la
personificacin de la muerte sin violencia. Su
toque era suave, como el de su gemelo Hipnos, el
sueo. La muerte violenta era el dominio de sus
hermanas amantes de la sangre: las Keres, asiduas
al campo de batalla. Su equivalente en la mitologa romana era Mors o Letus / Letum.

Mitologa
Era una criatura de una oscuridad escalofriante,
usualmente representada como un joven alado
con una tea (antorcha) encendida en la mano
que se le apaga o se le cae.[cita requerida] Ho-

mero y Hesodo le hacan hijo de Nix, la noche, y


gemelo de Hipnos, insinuando que ambos hermanos discutan cada noche quin se llevara a
cada hombre, o que el Sueo anulaba cada noche a los mortales en un intento de imitar a su
hermano mayor. Desempea un papel pequeo
en los mitos, pues qued muy a la sombra de
Hades, el seor de los muertos.
Los dos hermanos, famosos por la rapidez de
sus actos, recibieron el encargo de Zeus de
transportar el cuerpo de su hijo Sarpedn hasta
Licia, para que pudiera recibir de sus familiares
la sepultura que mereca. El rey de los dioses
haba concedido a su hijo una vida que abarcaba
tres generaciones, y que termin cuando Sarpedn acudi a la guerra de Troya al frente de los
licios, donde fue muerto por Patroclo. Entonces
Zeus pidi a Apolo que purificara su sangre en
un ro, untara su cuerpo con ambrosa, le vistieran como un inmortal y fuera llevado rpidamente a su tierra, mandato que cumplieron Tnatos e Hipnos.

En psicoanlisis, Tnatos es la pulsin de muerte, que se opone a Eros, la pulsin de vida. La


pulsin de muerte, identificada por Sigmund
Freud, seala un deseo de abandonar la lucha de
la vida y volver a la quiescencia y la tumba. No
debe confundirse con el impulso parecido del
destrudo.

Taraxipos

Tnatos actuaba cumpliendo el destino que las


Moiras dictaban para cada mortal. En una ocasin Admeto obtuvo de Apolo la gracia de que
las Moiras pudieran aceptar que cuando l estuviera a punto de morir, pudiera reemplazarle en
su destino cualquier persona que lo aceptara
voluntariamente. Cuando esto ocurri, y tras
recibir Admeto la negativa de sus padres, slo
su esposa Alcestis se ofreci a morir por l. Sin
embargo Heracles retuvo a Tnatos por la fuerza, intentando persuadirle de que esperase a que
a la joven le llegase su hora de forma natural.
Tnatos repudiaba estas triquiuelas de los dioses (especialmente Apolo) que interferan sus
funciones, y tras esta pequea derrota, reclam
el respeto debido y fue incluso capaz de llevarse
al mismo Heracles cuando le lleg su turno.

En la mitologa griega, el Taraxippus (plural:


taraxippoi, "caballo perturbador, en latn conturbator equorum) fue una entidad, identificada indistintamente como un fantasma o un sitio peligroso, lo hacan responsable por los caballos que
se aterrorizaban sin causa alguna aparente, en
especial, en los hipdromos de toda Grecia. Algunos taraxipos los asociaban con cultos herocos
o con Poseidn, en su aspecto de dios de los caballos (Poseidon Hippios), Se deca que stos
provocaron la muerte de Hiplito. Pausanias, es
quien ms nos esclarece esta figura mitolgica y
lo consideraba ms bien un epteto en lugar de
una sola entidad.

Se cas con Macaria, hija de Heracles y Deyanira, seora de la Isla de los Bienaventurados

El ms notorio de los taraxiposi fue el olmpico.


Pausaniaslo lo describe as:

En el arte, Tnatos era representado como un


hombre joven con barba llevando una mariposa,
una corona o una antorcha invertida en sus manos. A veces tiene dos alas y una espada sujeta a
su cinturn.

Como el hipdromo tena un lado ms largo que


otro, sobre el lado mayor, que es un montculo de
tierra, junto al camino que lo atraviesa, est Taraxipo169, el terror de los caballos.
Tiene forma de altar redondo de enorme tamao, y
cuando los caballos pasan corriendo a su lado, se
apodera de ellos el pnico, y provocada por el pnico al punto una gran confusin sin ninguna causa

Psicoanlisis
128

aparente; los carros generalmente se rompen y los


aurigas son heridos. Por esto los aurigas hacen sacrificios a Taraxipo y le piden que le sea propicio.
Los griegos no opinan de la misma manera respecto
a Taraxipo. Unos creen que es la tumba de un hombre autctono, experto en la hpica, y le dan el nombre de Olenio, y dicen que por ste tambin recibi
su nombre la roca Olenia en lide. Otros dicen que
es Damen, hijo de Fliunte, que tom parte con Heracles en la lucha contra Augias y los eleos, y que
muri l y el caballo en el que montaba a manos de
Ctato, hijo de Actor; y que Damen y su caballo
tienen una tumba comn. Dicen que Plope hizo
aqu para Mirtilo un tmulo vaco y que le haca
sacrificios para aplacar su clera por el asesinato;
y que lo llam Taraxipo porque las yeguas de Enmao se haban espantado por el engao de Mirtilo.
Otros dicen que el propio Enmao es el que perjudica en la carrera a los jinetes. He odo tambin acusar a Alctoo, hijo de Portan, de que all recibi
una parte de tierra cuando muri a manos de Enmao porque quiso casarse con Hipodama. Por haber sido desdichado en la carrera de caballos se
convirti en espritu malvolo y malintencionado
para los jinetes.
Un egipcio dijo que Plope haba recibido un objeto
del tebano Anfin y lo haba enterrado en el lugar
que se llama Taraxipo, y que esto era lo que haba
espantado a las yeguas de Enmao y despus a las
de todos los aurigas. Este egipcio pensaba que Anfin y el tracio Orfeo eran expertos magos y que con
sus cantos las fieras venan a Orfeo y las piedras
venan
a Anfin para construir las murallas. La ms convincente de estas historias, en mi opinin, es la de
que Taraxipo es un sobrenombre de Posidn Hipio.
En el Istmo hay tambin un Taraxipo, Glauco, hijo
deSsifo. Dicen que fue muerto por sus caballos,
cuando Acasto estableci los juegos en honor de su
padre. En Nemea de Argos no haba ningn hroe
que daase a los caballos, pero por encima de la
curva de la carrera se levantaba una roca roja, y su
resplandor, como un fuego, atemorizaba a los caballos.
Pero el Taraxipo de Olimpia espanta mucho ms a
los caballos. En una meta hay una estatua de bronce
de Hipodama, que sostiene una cinta y se dispone a
cersela a Plope por su victoria.

su carro alrededor de la pira funeraria tres veces,


arrastrando el cuerpo del prncipe troyano. Este
cerco mgico puede originalmente haber sido
una forma propiciatoria de unin con los muertos, para asegurar su exitoso paso a la otra vida y
evitar que vuelva a aparecer.
Por tanto, el caballo se instituy como un animal
funerario entre los griegos en el periodo arcaico.
El arte conmemorativo de los griegos, etruscos y
romanos a menudo representaba una escena
equestre o el fallecido montado en un caballo
yendo hacia la otra vida. El diseo de los postes
de giro (metae) en el campo de regatas romana se
deriv de los monumentos funerarios etruscos, y
de la antigua pista del Circo Mximo la cual bordeaba un altar subterrneo utilizado para el festival de la Consualia en el que era honrado el "
Neptuno Ecuestre" (el equivalente romano de
Poseidn Hippios). El giro de una pista de carreras es el lugar ms probable para un accidente,
por tanto, los usuales peligros de una curva cerrada aunado con el aura sacra de una tumba o
cualquier otro sitio religioso llev a la creencia de
que all resida una presencia sobrenatural que
propiciaba los accidentes y es debido a esto que
los caballos de carreras a menudo eran adornados con amuletos de buena suerte y para que se
protegieran del mal.

Zelos
En la mitologa griega Zelo (en griego ,
celo) era la personificacin del fervor y la dedicacin o de la rivalidad y la discordia. Era hijo
de Estigia y del titn Palas, y hermano por tanto
de Nik (la Victoria), Cratos (la Fuerza) y Ba (la
Violencia), formando con ellos parte del squito
de Zeus. Era representando como un sacerdote
con una lmpara en una mano y un ltigo en la
otra.

Paus. Drecriptio Graecae, VI, XX, 15


En tiempos homricos, parte de los funerales se
llevaban a cabo por medio de carreras de caballos
uncidos a carros. El uso de la tumba de un hroe
o un altar como el centro de la pista de carreras
se origina en los rituales mortuorios. En la Ilada,
Aquiles mata a Hctor en venganza por la muerte de su amigo Patroclo, a continuacin, conduce

129

Se considera que posteriormente la Iglesia catlica adapt esta personificacin a su doctrina


(considerando slo su aspecto relacionado con el
fervor religioso), dotando a Zelo de alas y sustituyendo la lmpara y el ltigo por un evangelio
y una espada de fuego.

IV. TRIBUS Y RAZAS MTICAS

Centauros

centauros representan la lucha entre la civilizacin y el barbarismo y es conocida como Centauromaquia.


El personaje general de los centauros es el de
seres salvajes, sin leyes ni hospitalidad, esclavos
de las pasiones animales. Dos excepciones a estas
reglas son Folo y Quirn, que expresaban su
buena naturaleza, siendo centauros sabios y
amables.
Entre los centauros, el tercero con una identidad
individual es Neso. El episodio mitolgico del
centauro Neso raptando a Deyanira, la prometida
de Heracles, tambin proporcion a Giambologna (1529-1608), un escultor flamenco que trabaj
en Italia, esplndidas oportunidades de concebir
composiciones con dos formas en violenta interaccin. Giambologna realiz varias versiones de
Neso raptando a Deyanira, representados por los
ejemplos conservados en diversos museos. Sus
seguidores, como Adriaen de Vries y Pietro Tacca, continuaron esculpiendo incontables repeticiones del tema. Cuando Albert-Ernest CarrierBelleuse abord la misma composicin de formas
en el siglo XIX, la titul Rapto de Hipodama.

Centauro luchando contra un lpita (detalle del Partenn.)

En la mitologa griega, el centauro (en griego


Kentauros, matador de toros, cien
fuertes, plural Kentauri; en latn Centaurus/Centauri) es una criatura con la cabeza,
los brazos y el torso de un humano y el cuerpo y
las patas de un caballo. Las versiones femeninos
reciben el nombre de centurides.

En antiguas vasijas pintadas ticas los centauros


eran representados como seres humanos de frente, con el cuerpo y las patas traseras de un caballo
sujetos a la espalda. Posteriormente, fueron
hombres slo hasta la cintura. La batalla con los
lpitas y la aventura de Heracles con Folo (Apolodoro, ii. 5; Diodoro Sculo, iv. li) son temas
favoritos del arte griego.

Vivan en las montaas de Tesalia y se les consideraba hijos de Kentauros (el hijo de Ixin y Nfele) y algunas yeguas magnesias, o de Apolo y
Hebe.
Los centauros son muy conocidos por la lucha
que mantuvieron con los lpitas, provocada por
su intento de raptar a Hipodama el da de su
boda con Pirtoo, rey de los lapitas y tambin hijo
de Ixin. La ria entre estos primos es una metfora del conflicto entre los bajos instintos y el
comportamiento civilizado en la humanidad.
Teseo, un hroe y fundador de ciudades que
estaba presente, inclin la balanza del lado del
orden correcto de las cosas, y ayud a Pirtoo.
Los centauros huyeron. (Plutarco, Teseo, 30; Ovidio, Las metamorfosis xii. 210; Diodoro Sculo iv.
69, 70.) Escenas de la batalla entre los lpitas y los
centauros fueron esculpidas en bajorrelieves en el
friso del Partenn, que estaba dedicado a la sabia
Atenea.

Muchas leyendas sobre los centauros sostienen


que son criaturas muy inconstantes, que miran
con frecuencia al cielo para determinar sus destinos. Son grandes astrlogos y muy aficionados a
la adivinacin

Como la Titanomaquia, la derrota de los Titanes


por los dioses olmpicos, las contiendas con los

133

Teoras sobre su origen

humanos fantsticos. Para ms informacin, vea


el artculo Centauroide.

Centurides

Centaurides Mosaico Romano de Eles, s. IV d. C., Museo del Bardo, Tnez

Aunque las mujeres centauros, llamadas centurides (), no son mencionadas en la


antigua literatura ni en el arte griego, aparecen
ocasionalmente en la antigedad tarda. Un mosaico macedonio del siglo IV a. C. que se halla
actualmente en el museo arqueolgico de la ciudad de Pella es uno de los primeros ejemplos de
la presencia de centurides en el arte. El autor
romano Ovidio en sus Metamorfosis menciona a
una centuride llamada Hilonoma, que se suicid
cuando su amante Claro muri durante la guerra contra los lapitas.

Heracles matando al Centauro, por Giambologna. Florencia.

El antroplogo y escritor Robert Graves especul


con que los centauros de la mitologa griega fueran una reminiscencia de una secta prehelnica
que considerase al caballo un ttem. Una teora
parecida aparece en El toro del mar de Mary
Renault.

En la descripcin de una pintura que vio en Nepolis, el retrico griego Filstrato el Viejo presenta a las centurides como hermanas y esposas de
los centauros masculinos que vivan en el monte
Pelin con sus hijos.

Otras fuentes especulan con la idea de que los


centauros provengan de la primera reaccin de
una cultura que no conociese la equitacin, como
el mundo egeo minoico, hacia los nmadas que s
montaban a caballo. La teora seala que tales
jinetes pareceran mitad hombres mitad caballos.
La cultura de doma y monta de caballos surgi
primero en las estepas del sur de Asia Central,
quiz aproximadamente en la actual Kazajistn.

Qu hermosas son las centurides, aunque tengan


cuerpo de yegua; porque algunas crecen de yeguas
blancas, otras de yeguas castaas, y el pelaje de otras
es manchado, pero todas brillan como las yeguas bien
cuidadas. Tambin hay centurides blancas que crecen
de yeguas negras y la oposicin de colores produce una
criatura unida de gran hermosura.

Los centauros en la ficcin


Contempornea
Los centauros han aparecido muchas veces y en
muchos lugares en obras de ficcin modernas.
Aunque se dice que la palabra griega kentauros
est compuesta por un nico morfema quiz
no griego en su origen, el sufijo -tauro ha sido
inventado por escritores y diseadores de juegos
a finales del siglo XX para otros hbridos animal-

134

Cariclo

Porque tengo sabido qur Pelias, con injusticia, a sus


mientes fulgurantes asistiendo, violentamente la arrebat a mis padres, primeros seores por derecho. Y
ellos, apenas vi yo la luz primera, temiendo la soberbia del muy violento dspota y disponiendo sombro
funeral, como si hubiera muerto, en el palacio, entre
el plair de las mujeres, a ocultas me enviaron en
paales de prpura, a la noche sola confiando mi
camino, y al hijo de Crono a Quirn- para ser educado me entregaron.
Pndaro, Pticas, IV. 100

Filira

Capitel romnico de una centauride amamantando a un beb


humano. Castillo de Fras Burgos.

Era una ninfa del Monte Pelion en Tesalia. Hija


de Apolo, y segn otras versiones, de Perseo o de
Ocano; pero la versin ms extendida es la que
la hace hija de Estilbe (con quien el dios Apolo
tambin tuvo dos hijos: Centauro y Lpite predecesores de los centauros y los lapitas) y de
Cicreo. Fue esposa del centauro Quirn y madre
con ste de Ocirroe, (Melanipa o Hippe) Caristo y
Endeis. Tambin se dice que fue madre adoptiva
de varios hroes griegos como Aquiles, Aristeo,
Jasn, Peleo, y Esculapio.

Girolamo Mazzola Bedoli s. XVI. Parma. Parmigianino.

En la mitologa griega, Filira es una ocenide,


tambin llamada Felgre, hija de Ocano y Tetis.
Fue seducida por Crono, que se transform en
caballo para no ser sorprendido por su esposa
Rea. Otra versin afirma que fue Filira la que se
transform en yegua al intentar huir del requerimiento del dios. La ninfa anduvo errante hasta
las montaas de Pelasgo, donde dio a luz al centauro Quirn. Fue tal la tristeza que le produjo el
haber dado a luz a un monstruo que pidi a su
padre o a Zeus que la transformara en una planta, deseo que le fue concedido al ser metamorfoseada en el rbol del tilo.

Qu tierra o extranjero, dices ufano ser tu patria? Y


quin de las humanas, de la tierra nacidas, te sac de
su blanco vientre? Sin mancharte en odiossimas
mentiras declara tu prosapia.
A l, [Pelias] firmeza mostrando, con amables palbras as le replic: Yo [Jasn] proclamo que traigo
mi educacin de Quirn. Pues de su cueva vengo, de
junto a Caricloy Filira, donde del Centauro me criaron las hijas castas.
Y al haber cumplido veinte aos, sin cometerles accin ninguna ni dicho palabra vergonzosa, he venido
acasa, a recobrar la antigua dignidad de mi padre,
por otro rey regida ahora no de acuerdo a lo establecido, la dignidad que antao Zeus otorgara a Eolo,
caudillo de pueblos, y a sus hijos.

Quirn naci en el monte Pelin, en Tesalia, en


una gruta del cual se estableci su madre con l.
Ms tarde ayud a educar a los nios que se le
confiaban, especialmente Aquiles y Jasn. Filira
vel por Aquiles en sus primeros aos de juven-

135

Hilonoma

tud hasta que tuvo edad suficiente para realizar


sus diversas proezas.
Otra tradicin tarda nos dice que Filira pudo
haber concebido con Cronos, adems del Centauro Quirn, a dos hijos ms: Dolops (aunque slo
es mencionado por Higinio en el prefacio de sus
Fabulas) y Afros, el ancestro de la tribu epnima
Aphroi, es decir, los primitivos africanos. En la
Suidas, la gran enciclopedia Bizantina, se menciona a este hijo de Filira con Crono, como rey de
Libia. Cabe destacar que se han hallado, en ciudades prximas a la antigua Cartago, mosaicos
romanos de Afros representado como un Ictiocentauro, i.e, cabeza y cuerpo de hombre hasta la
cintura, extremidades delanteras y parte de la
grupa de caballo pero con cola de pez. Aspecto
resultante de la unin de una ninfa marina y un
dios metamorfoseado en caballo.

Piero di Cosimo Lucha entre Centauros y Lapitas (Detalle) ca.


1500-1515

Hilonoma era un centauro femenino en la


mitologa griega. Estuvo presente en la batalla
contra los lapitas, donde perdi a su marido , el
centauro Cyllarus, a quien quera mucho.
Afligida , luego se quit la vida praa unirse a l
en la muerte.

Por oto lado, se dice que ense a los hombres


cmo hacer papel, por lo que se la consideraba la
deidad de la escritura, adems de asocirsele la
enseanza del perfume, la medicina y la belleza a
la humanidad.

Tu belleza (si es que existe belleza entre los Centauros)


no te sirvi de nada, encantador Cillaro. Este joven
Centauro, de rubios cabellos que descendan sobre sus
espaldas en hermossimos rizos, tena un rostro noble,
unas bellsimas manos, un aire tan fiero y gracioso al
mismo tiempo y unas espaldas tan perfectas, que jams
escultor alguno ofreci nada tan bello. Lo que tena de
caballo era igualmente hermoso, y si no fuera porque su
cabeza humana, poda confundirse con el caballo de
Cstor. Tena a grupa larga, la piel negra y brillante
como el nice, la cola y las patas de una blancura nvea.
No haba hembra, en toda la especie de los Centauros,
de la que l no fuera amado; mas slo Hilonoma,
hermosa entre todas, logr el arte de agradarle. Con sus
caricias y cuidados le rindi, enamorado y ardiente. Se
amaban intensamente, e iban siempre juntos a todas
partes. Juntos vinieron a las fiestas nupciales de Piritoo
y no se separaron ni un momento durante el combate. Un
dardo lanzado al azar vino a dar desgraciadamente en el
pecho de Cillaro, lo que le caus rpidamente la muerte.
Hilonoma, desesperada, abrazaba el cuerpo de su
querido Centauro y recogi en su boca su ltimo suspiro.
Al ver que ya no respiraba, se dej caer sobre el dardo
que acababa de quitar la vida a su marido y muri sobre
l

Pedro Pablo Rubens, Amores de centauros (1635)

Por la maana al despertar soplaba una brisa bonacible. Izaron las velas y stas bajo el embate del viento se extendieron. Rpidamente dejaban atrs la Isla
de Ares. A la noche siguiente pasaban la isla de Filira., donde el Urnida Crono, cuando reinaba en el
Olimpo sobre los Titanes y Zeus an se criaba en la
caverna de Creta entre los Curetes del Ida, se acost
con Filira engaando a Rea. La diosa los descubri
mientras yacan, y l de un salto se precipit fuera del
lecho semejante en figura a un caballo de larga crin;
ella por vergenza, la Ocenide Filira, abandon el
lugar y las moradas aquellas, y vino a la s altas montaas de los pelasgos, donde alumbr al portentoso
Quirn, igual en parte a un caballo, en parte a un
dios a causa de su mutada unin.

Ovidio, Metamorfosis, XII. 210.

Apolonio Rodio, Argonuticas, II. 1230

136

Melanipa (Ocrroe)

El relato de Higino sobre Melanipa en su Astronoma potica estara recogida en una o quiz
dos de las obras de Eurpides que se han perdido
y que se titulan precisamente Melanipe encadenada
y Melanipa sabia, (hacia 420 a. C.). Sin embargo, la
fuente ms antigua llegada hasta nosotros que
recoge la historia de la hija de Quirn es la que
aparece en Las Metamorfosis de Ovidio, en concreto en su libro segundo bajo el ttulo de Ocrroe
que significa corriente rpida. Este sera el
nombre que Ovidio le da a Melanipa, explicando
que su madre, la ninfa Cariclo, la tuvo junto a un
ro de fuerte corriente. Segn Ovidio, Ocrroe
tena de nacimiento el don de la profeca como su
madre, pero se serva de l de manera frvola y
revelaba secretos de las divinidades a su padre y
a Asclepio, pese a estar prohibido expresamente.
Por ello, los dioses la transformaron en yegua y
pas a llamarse Hippe, que significa yegua en
griego antiguo, o Melanippe, que significa, como
ya hemos dicho, yegua negra. Ovidio, sin embargo, no hace referencia a la catasterizacin.

Centauresa, 1887, leo sobre lienzo por John La Farge.

"Eurpides en su Melanipa, dice que Melanipa, hija de


Quirn el Centauro, una vez fue llamada Tetis. Que fue
criada en el monte Helicn y por tanto era una joven
especialmente aficionada a la caza, que fue cortejada
por Eolo, hijo de Helena, y nieto de Jpiter, y concibi
un hijo de l. Cuando su tiempo se acercaba, huy hacia
el bosque, puesto que su padre, que le crea an virgen,
no deba enterarse que le dara un nieto. Y as, cuando
su padre estaba buscandola, se dice que la infortunada
joven invoc el poder de los dioses para que no dejaran
que su padre la viera en el proceso del parto. Despus
del nacimiento del beb, por voluntad de los dioses, se
transform en yegua y se coloc entre las estrellas.

En la mitologa griega, hija del centauro Quirn y


la ninfa Cariclo, Melanipa, tambin llamada Hippe (yegua en griego antiguo), se cri en el
monte Helicn y pasaba el tiempo cazando y
adorando a la diosa Artemisa. Eolo Helnida la
sedujo y la dej embarazada y Melanipa, avergonzada, se ocult en el bosque para que el centauro no supiera lo sucedido. Estaba dando a luz
cuando supo que su padre la buscaba y les rog a
los dioses que la transformaran en otro ser para
que su padre no la reconociera. Los dioses la
metamorfosearon en yegua y para ocultarla la
colocaron en el firmamento como la constelacin
que ahora llamamos Pegaso, en un lugar alejado
de la constelacin de Centauro. La tradicin que
recoge el Pseudo-Eratstenes dice que la transformacin no fue completa y sus cuartos traseros
eran de mujer (a la inversa del aspecto de un
centauro); por este motivo esa parte del caballo
no est representada en la constelacin ya que as
lo dispuso la diosa Artemisa con el fin de que no
se supiera que su forma anterior haba sido como
mujer. Otra tradicin, recogida por Calmaco,
segn cita el propio Higino, dice que la transformacin en yegua y su catasterismo fue llevada a
cabo por Artemisa como castigo a Melanipa por
abandonar la caza y el culto a la diosa tras quedar encinta por Eolo.

Algunos dicen que era una profetisa, y debido a que


utilizaba sus poderes para revelar los planes de los dioses a los hombres, en castigo, se transform en yegua.
Calmaco dice que fue porque ces la caza y la adoracin a Diana, por tanto la diosa la transform en la
forma que hemos mencionado. Por la razn anterior,
tambin se dice que est fuera de la vista de la constelacin del Centauro, el cual dicen es Quirn, y que slo
se muestra la mitad de su cuerpo, ya que ella no quera
que su sexo se conociera."

137

Ocrroe (Melanipa)

cinios suspira desde lo ms profundo del pecho, las


lgrimas le brotan y se deslizan por sus mejillas; y dice as: Los hados se me adelantan, se me prohbe hablar ms, se me impide el uso de la palabra. No eran
para tanto las artes que me han atrado la ira de una
divinidad; preferira no haber sabido lo que va a suceder. Ya parece que me arrebatan el aspecto humano,
ya me agrada alimentarme de hierba, ya siento el impulso de correr por las anchas praderas; me transformo en una yegua, en un cuerpo que me es familiar, pero por qu toda entera? Mi padre participa de las dos
formas. Mientras deca estas cosas, la parte final de
la queja se le entendi mal y sus palabras eran confusas; enseguida aquello no parecan palabras, ni el sonido propio de una yegua, sino de alguien que imitaba
a una yegua; en poco tiempo emiti claros relinchos, y
movi los brazos hacia la hierba. Entonces se le juntan
los dedos y un casco ligero une las cinco uas en una
superficie crnea continua, y se le alargan el rostro y
el cuello; la mayor parte de su largo manto se convierte en cola, y los cabellos esparcidos por el cuello se
transforman en una crin que cae hacia la derecha; ha
cambiado al mismo tiempo su voz y su aspecto; el portento le ha dado incluso el nombre.

Pieter van der Borcht, tranformacin de Ocirroe 1591

En la mitologa griega, Ocrroe (en griego antiguo


()/kur(r)ho, corriente rpida) era
hija del centauro Quirn y de la ninfa Cariclo,
hija de Apolo.

Ovidio, Metamorfosis, II. 636

Su madre le puso dicho nombre porque la trajo al


mundo a orillas de un arroyo de corriente rpida.
Tena de nacimiento el don de la profeca como
Cariclo. Pero se serva de l de manera frvola y
revelaba secretos de las divinidades a su padre y
a Asclepio, pese a estar prohibido expresamente.
Como castigo, fue transformada en yegua, y su
nombre sera Hipe.
Entretanto, el medio animal estaba contento con su
pupilo de estirpe divina, y gozaba del honor que iba
unido al encargo.
Hete aqu que llega, con su cabellera rojiza que le cubre los hombros, la hija del centauro, a la que antao
la ninfa Canelo puso por nombre Ocrroe tras parirla
en la orilla de un ro de rpida corriente. Esta no se
content con haber aprendido los saberes de su padre:
tambin anunciaba los secretos del hado. As, cuando
se apoder de su mente la locura vaticinadora y se
excit con el dios que tena encerrado en su pecho, mir al nio y dijo: Crece, nio, para llevarsalud a todo
el mundo; a ti te debern la vida muchas veces los
cuerpos mortales, a ti te ser posible restituirles la vida que les han arrebatado, y cuando te hayas atrevido
a hacerlo una vez, con gran indignacin de los dioses,
el rayo de tu abuelo te impedir que puedas dar la vida
de nuevo, y de un dios te convertirs en un cadver
exange y de nuevo sers un dios cuan do haca un
momento eras un cadver, y por dos veces cambiars
tu destino. Tambin t, querido padre, inmortal ahora,
creado segn la ley de tu nacimiento para que permanezcas por todos los siglos, desears poder morir
cuando seas atormentado por la sangre de la serpiente
cruel que se introdujo en tus miembros heridos; los
dioses te convertirn de eterno en mortal, y las tres
diosas desatarn tus hilos. Le faltaba algo a sus vati-

138

Centauros
Chipriotas

Pablo Rubens, Lapitas y centauros, 1638, Museo del Prado

Eran una tribu de centauros con cuernos de toro


nativos de la isla de Chipre. Probablemente eran
espritus locales de la fertilidad (daimones), asistentes de Afrodita, probablemente se relacionaban
con los stiros y con los Kerastai, los sacerdotes
con cuernos de toro de la diosa. En el mito, los
centauros chipriotas nacieron de Gea (la tierra)
cuando sta se impregn accidentalmente por el
dios Zeus durante su fallido intento de seducir a
la diosa Afrodita, que acababa de salir del mar. A
pesar de su apariencia similar con los centauros
de Tesalia, no estaban familiarizados.

Centauros
De Tesalia

Tambin llamados, los asesinos de toros, su aspecto se adeca con la representacin anterior
(Centauros chipriotas), mitad hombres, mitad caballos y cuernos en la cabeza, habitaban las montaas y los bosques de Tesalia. Llevaban una vida
ruda y salvaje y, en ocasiones, raptaban a las mujeres de los pueblos vecinos, iban cubiertos de pelo y habitaban sobre las montaas como animales.
Por tanto, nunca fueron asimilados con las artes, a
excepcin de Quirn.

139

Estos centauros son particularmente clebres en la


historia antigua de Grecia por la batalla que sostuvieron con ellos lapitas, que se origin en las
bodas de Pirtoo, el tema fue ampliamente utilizado por los poetas y los artistas antiguos. Algunas
veces, esta batalla, se pone en relacin con el combate de Heracles con los centauros. (Apollod II, 5.
4; Diod IV 12; Eurip. Her, 181, & ss.; Soph
Trachin 1095; Nonn Dionys XIV 367; Ov Met. XII
210 & ss.; Virg Georg II 455.) La escena de la disputa se coloca, por algunos en Tesalia, y por otros en
Arcadia. El episodio culmina con los centauros
expulsados de su pas para luego refugiarse en el
monte Pindo, en las fronteras de Epeirus. Quirn
es el ms famoso entre estos centauros.
En cuanto al origen del respeto que inspiraban
estos centauros, hay que recordar, en primer lugar, que los toros se cazaban a caballo y esto era
una costumbre nacional en Tesalia (Schol. Ad
Pind. P. 31.9, ed. Boeckh), y, en segundo lugar,
que los arcaicos tesalianos pasaron la mayor parte
de su vida a caballo, lo que pudo haber contribuido con el mito.

Centauros
Del Peloponeso

Era una tribu salvaje mitad hombre, mitad caballo


ubicada en Arcadia, que lucharon con Heracles a
causa del vino que su hermano Folo haba ofrecidocomo gesto de hospitalidad al hroe. La mayora de
ellos fueron exterminados en la batalla que se desat
a continuacin, derribados por las flechas de Heracles. Los pocos sobrevivientes, huyeron a la pennsula Malea en el sur de Laconia y a Eleusis, donde les
dio refugio Poseidn. Los Centauros del Peloponeso
parece ser una tribu muy distinta de la de Tesalia de
Magnesia en el norte de Grecia, a pesar de que un
buen nmero de escritores clsicos confunden sus
historias.

priotas, probablemente, fueron imaginados como un


tipo de stiro o sileno. Aunque en el arte clsico, estos
Centauros se representaban a menudo en el squito
de Dionisos, donde se ve que eran uncidos por debajo
del carro. El nombre de "Pheres" era un trmino usado tambin por Homero para describir a los Centauros.

Euritin
De Tesalia

Centauros
Dionisiacos

Clica tica de figuras rojas ca. 420-410 a.C.

Dioniso y los Centauros, Mosaico romano, Museo del Bardo Tnez

Eran doce daimones (espritus) salvajes del ro Lamos


en Kilikia (Cilicia) en el sur de Anatolia. Zeus los
estableci all para que protegieran al infante dios
Dionisos, contra las maquinaciones de su madrastra
Hera. La diosa enfurecida, sin embargo, transform a
los doce espritus en bestias con cuernos Kentauroi
(Centauros). Los Feres o Lamianos, como tambin se
les conoca, acompaaron a Dionisos en su campaa
contra los indios.
Aunque Nono de Parnpolis llama a los lamianos
"Centauros", les describe como daimones de la naturaleza - hombres con mscaras de cuernos y con cola
de caballo. -Por tanto, al igual que los Centauros Chi-

140

Era un centauro, tambin llamado urito, jefe de


los centauros de Tesalia, al que mat Heracles en el
reino de Dexmeno cuando oblig a ste a que le
diera a su hija por esposa, o por insultar a Hiplita
cuando se casaba con Azn en la corte de Pirtoo.
Otra versin afirma que fue muerto o mutilado por
Teseo en las bodas de ste ltimo, con lo que empez la guerra entre centauros y lpitas. La diferencia entre las dos versiones podra deberse a que
hubiera dos centauros con el mismo nombre, uno
de origen tesalio y otro de origen arcadio.
l tambin a Euritin, el centauro famoso, trastorn
en el hogar de Pirtoo el magnnimo cuando fue al
pas de los lapitas. Ciego que estuvo del vino, le llev
su locura a infamar la mansin de Pirtoo; el dolor
embarg a aquellos hroes; saltndole encima con el
bronce cruel las narices y orejas y l, loco, se march
con su propia ruina en su mente insensata.
Vino entonces la lucha entre hombres y fieros centauros y a Euritin, el borracho, tocle morir el primero
Homero, Odisea, XXI. 293

Euritin
Del Peloponeso

Ritn en marfil con terminacin de un centauro alado llevando a


cuesta uns mujer raptada, s. II a.C.

Euritin era un centauro arcdico que oblig al rey


Oleniano Dexamenos a dar el beneplcito para
casarse con su hija Mnesimakhe. Sin embargo,
cuando el centauro vino a recoger a la novia, Heracles lleg en su ayuda, matando a la bestia.
El nombre de Euritin se deriva de las palabras
griegas eu "buen" y rhytos "fluir" o "beber de un
cuerno. Al parecer se trata de una versin Arcdica del Euritin de Tesalia el lder centauro que
intent secuestrar a la reina Lapita Hipodamia.
Algunos autores lo confunden con Neso.

141

Folo

Anfora tica de figuras negras de Tarquinia, Museo Nacional


Etrusco de Villa Giulia, Roma

En la mitologa griega Folo (en griego antiguo


Phlos) era un sabio centauro y amigo de
Heracles. Daba nombre al monte Foloe de Arcadia. Una vez ofreci su hospitalidad al hroe que
pasaba por all en busca del jabal de Erimanto.
Pero cuando Folo abri su odre para escanciar el
vino y prodigrselo a su invitado, los dems Centauros sintieron el aroma y atacaron a Frolo. Heracles logr matar a la mayora de ellos con sus
flechas y los pocos sobrevivientes huyeron lejos a
otras ciudades. Folo, sin embargo, tambin muri,
pues, extrayendo una flecha de un cadver, se
admiraba de que un arma tan pequea matara
seres tan grandes, pero justo entonces se le resbal
de la mano, cayendo sobre su pie lo que le proporcion una muerte rpida. Despus de su muerte, los dioses se abrumaron y le recompensaron
por la amable hospitalidad que demostr por Heracles colocndolo entre las estrellas como la constelacin de Centaurus. La copa de vino se convirti
en Crter la constelacin adyacente.

Ictiocentauros

Neso

Los frutos de la tierra se presentan a Saturno (Detalle) fresco de


Giorgio Vasari 1555-1557, Palazzo Vecchio, Firenze.

En la mitologa griega y en la potica tarda, los ictiocentauros eran un par de dioses marinos, centauros con la mitad superior de hombre, la inferior de
caballo pero con cola de pez. Adems exhiban cuernos y pinzas de langosta. Eran medio hermanos del
centauro Quirn e hijos de Poseidn y Anftrite.
Aunque poco se sabe de ellos, se dice que fueron
situados en el cielo como la constelacin de Piscis.
Los gemelos aparecen en varias obras de arte. En el
mosaico del siglo I-II de Zeugma, Comagene, representando el nacimiento de Afrodita, y donde estn
inscritos sus nombres Bitos ("Profundidad marina")
y Afros ("Espuma marina"), stos levantan la concha
de berberecho de la diosa en el mar. Debido a la similitud de nombres, es posible que Afros fuese el
padre adoptivo de la diosa. Los dos dioses marinos
aparecen en un par de esculturas, situadas ahora en
los museos del Louvre y el Vaticano, llevando a los
compaeros del dios Dioniso cuando su squito fue
arrojado al mar por el rey Licurgo de Tracia.
Posiblemente, los centauros marinos derivaran del
pez divino de la mitologa siria, Dagn, quien llevaba a la diosa Astart a la costa en su nacimiento
acutico.

Origen
Ictiocentauro proviene de dos palabras distintas:
Ictio- y centauro. Ictio- viene de la palabra griega
ikhthis (), que significa pez; centauro o centaurus en latn, de la mitologa clsica, es una criatura
con la cabeza, tronco y brazos de un hombre y el
cuerpo y patas de un caballo. Los ictiocentauros tienen los atributos de ambos, lo que lo convierte en un
"hombre-caballo-pez". Por tanto, estn relacionados
con los centauros, las ninfas marinas y las sirenas;
cmo pudo crearse tal sincretismo? Es un misterio.

142

Guido Reni, Rapto de Deyanira, 16201, Museo del Louvre.

En la mitologa griega Neso (en griego


Nessos; en latn Nessus) era un famoso centauro,
hijo de Ixin y Nfele, una ninfa-nube a la que Zeus
haba dado la forma de Hera. En un acceso de lujuria, intent raptar a Deyanira, la esposa de Heracles.
ste vio a Neso intentando violar a su esposa desde
el otro lado del ro Eveno y le dispar una flecha
envenenada de la sangre de la Hidra de Lerna (la
cual aniquilo en uno de sus doce trabajos) al pecho.
Como ltimo acto de maldad, mientras agonizaba,
Neso le dijo a Deyanira que su sangre asegurara
que Heracles le fuese siempre fiel. Deyanira le crey, y cuando su confianza en Heracles empez a
menguar, unt una camisa con la sangre y se la dio
a su marido, quien muri lenta y dolorosamente
cuando la camisa quem (con llamas reales o por el
calor del veneno) su piel, recuperndose luego de
escapar del Hades.
Esta historia se cuenta tambin en algunas versiones
de la historia de Medea.

Onocentauro

Ornamento de la fachada de la Iglesia San Michele di Lucca, Toscana, Italia.

El onocentauro (en griego: ; en latn: onocentaurus) es una criatura mitolgica


emparentada con el centauro.

El mito
Es afn al centauro, con el que comparte una doble naturaleza, humana y animal. La parte inferior de su cuerpo no es la de un equuus ferus caballus, sino la de un asno. De hecho, los centauros
pueden ser considerados la macrofamilia, de la
que deriva el hipocentauro (con la parte inferior
del cuerpo de caballo) y el onocentauro.
Se le consideraba signo de la lujuria masculina y
de las personas cercanas a ellos. Tambin es por
esta razn por la que se les representa a menudo
con dos lenguas.
Al onocentauro se le menciona en los textos islandeses con el nombre de finngalkan.

En la Biblia
Es citado en la Biblia por el profeta Isaas, en concreto en Isaas 13.22. Con el tiempo y las sucesivas traducciones, la palabra de onocentauro se
perdi en favor de centauro, ms genrica. En
particular, la CEI modific la propia traduccin
en los aos 1970.

143

Quirn

La educacin de Aquiles, por Delacroix (fresco de Palacio Borbn de Pars)

En la mitologa griega Quirn a veces Queirn o


Chirn (en griego antiguo Chern, en latn
Chron) es un centauro inteligente, sabio y de buen
carcter, a diferencia de la mayora de los de su
clase. Era hijo de Crono y de Flira, una hija de
Ocano, y padre de Ocrroe con la ninfa Cariclo.
Quirn viva en una cueva del monte Pelin, en
Tesalia, y fue un gran educador en msica, arte,
caza, moral, medicina y ciruga, y tutor de los hroes Aquiles, yax, Asclepio, Teseo, Jasn, Aristeo,
Acten y Heracles.

Etimologa
Su nombre es un derivado de "mano" y podra traducirse por "hbil con las manos". Est
relacionado con el trmino mdico
"cirujano, que trabaja con las manos".

bre el origen de Quirn se puede apreciar en los


trabajos de Suidas el historiador griego quien lo
hace hijo de Ixin.

En la mitologa clsica
Su fama de mdico sabio y prudente corri por
toda Grecia. Quirn conoci a Peleo cuando
Acasto, para vengarse de una presunta traicin
amorosa de ste, lo invit a una cacera durante
la cual le rob la espada maravillosa que le haba
regalado Hefesto y lo abandon a su suerte entre
los centauros. Sin embargo fue salvado por Quirn, que recuper la espada, profesndose desde
entonces una gran amistad entre ambos.
Cuando Peleo se enamor de Tetis pidi consejo
a Quirn para encontrar la forma de seducirla ya
que, como todas las nereidas, poda cambiar de
forma a su antojo. Quirn le recomend que una
vez que la tocara y la atrapara no la soltase y,
as, cuando se volvi calamar, la detuvo de un
brazo y no la solt hasta que regres a su forma
de mujer, con lo cual Peleo pudo tomarla a la
fuerza.

Minerva y el Centauro Quirn de Sandro Boticcelli 1482-1483


Galera de los Uffizi, Florencia, Italia.

Origen
El nacimiento de Quirn se da cuando Cronos, el
titn hijo de Urano estaba buscando a Zeus por
la tierra. Al llegar a una isla de Tracia se encontr con la ocenide Flira que lo cautiv. Para
evitar que Rea, su esposa lo descubriera, Crono
se transforma en un caballo y copula con Flira.
Sin embargo, Rea lo descubre y Crono huye lejos. Atormentada, Flira tambin escapa hacia las
alturas de los montes de Pelasgos, donde finalmente da a luz a Quirn. Para su sorpresa, el ser
nacido tena una terrible morfologa porque del
ombligo hacia arriba era una figura divina, pero
la parte inferior era la de un caballo. Finalmente
Flira pide ser transformada, siendo concedido
su deseo termina siendo un rbol de tilo. Una
variante en la representacin del hecho dice que
Crono se transforma en caballo de robustas crines cuando Rea los descubre, huyendo con al galope. Existe tambin otra variante que cambia la
trama de la historia. En ella es Flira quien se
transforma en yegua por pudor ante Crono, en
primera instancia con el objetivo de escapar. Pero Crono tambin muta en caballo y la viola.
Otra interpretacin completamente diferente so-

144

Cuando Tetis abandon a Peleo, ste entreg a


Aquiles a Quirn para que lo educara junto con
su madre Filira y su esposa, Cariclo, ninfa hija
de Apolo. Tetis dej a Peleo porque ste le recrimin los rituales que haca sobre Aquiles para
dotarlo de inmortalidad, consistentes en quemarlo y luego curar sus quemaduras con ambrosa. Peleo le arrebat a Aquiles sin dar tiempo a
que Tetis cubriese con el nctar el taln del nio,
y por este motivo entreg a Quirn al nio Aquiles con el taln quemado, as que lo primero que
hizo el centauro fue tomar el hueso del taln de
Dmiso, un gigante corredor recin fallecido, y
con l reemplazar la taba de Aquiles.
Heracles le dispar accidentalmente una flecha
envenenada con la sangre de la Hidra en el
transcurso de una lucha con los centauros, que
huan hacia la morada de Quirn. ste contrajo
una dolorosa herida incurable, que lo llev a ceder su inmortalidad a Prometeo, para poder as
morir y escapar del dolor. Fue ascendido al cielo
como la constelacin Sagitario, localizada en la
elptica del Zodiaco y que se puede ver desde el

hemisferio norte, o segn otras fuentes Centaurus.


Algunas fuentes especulan con que Quirn fuese
originalmente un dios tesalio, posteriormente
subsumido en el panten griego como un centauro.
Se considera tambin a Quirn como el primer
veterinario, ya que usaba sus grandes conocimientos mdicos para curar criaturas de todas
las especies.

Referencias posteriores
El personaje Quirn ha sido adaptado en obras
de ficcin, notablemente en La divina comedia
de Dante, en la que es el guardin jefe del sptimo crculo del Infierno. La novela de John Updike El centauro es una ampliacin e interpretacin de la historia de Quirn, situada en el contexto de un pueblo estadounidense del siglo XX.

Dragones

tradiciones surgieron probablemente de forma


independiente, pero en su desarrollo se han influido mutuamente.
La palabra aparece tambin en la tradicin cristiana: el Apocalipsis se refiere a Satans como el
gran dragn, la serpiente antigua.

Nombre
La palabra dragn deriva del griego
(drkn), "serpiente, dragn", de la familia del
verbo , "mirar fijamente", que se aplica
a la mirada de las serpientes, las guilas, la Gorgona y los guerreros. Se cree, pues, que en origen el trmino hace referencia al poder fascinante e hipntico de la mirada de la serpiente.
Aunque aplicada en un principio a serpientes
reales, pronto se utiliz tambin para referirse a
aquellas dotadas de caractersticas imaginarias
(enorme tamao, capacidad de arrojar fuego por
la boca, etc.) que aparecen en cuentos, leyendas
y mitos.

Caractersticas
La imagen y la figura del dragn varan en las
diversas culturas que lo han representado. La
cultura occidental ha imaginado a los dragones
como reptiles gigantes y alados, inspirados en
las serpientes y en otros reptiles, como los cocodrilos, caimanes y gaviales. Aaden a estas criaturas rasgos tomados de otros reinos animales
(alas, cuernos) o fantsticos (un aliento de fuego). Los dragones orientales tienen tambin por
lo general apariencia serpentina, pero mezclada
con caractersticas de otros animales, y casi nunca tienen alas.

Dragn, Dragon Bridge, Ljubljanica Eslovenia

El dragn (del latn draco, y este del griego


, drkon, serpiente) es un ser mitolgico que aparece de diversas formas en varias culturas de todo el mundo, con diferentes simbolismos asociados.
Hay dos tradiciones principales sobre dragones:
los dragones europeos, derivados de las tradiciones populares europeas y de la mitologa de
Grecia y Oriente Prximo, y los dragones orientales, de origen chino, pero conocidos tambin
en Japn, Corea y otros pases asiticos. Las dos

145

A menudo desempea un papel importante como dios o guardin, o como monstruo y poderoso enemigo. Se le atribuyen cualidades positivas,
como una gran sabidura y conocimiento, pero
tambin defectos, como una avaricia y codicia
insaciables que le conducen a devastar poblaciones enteras para apilar gigantescos tesoros.

Origen
La creencia en dragones se sustenta en las diversas tradiciones sobre ellos que aparecen en mu-

chas culturas. Se ha planteado, como explicacin


de este fenmeno, el descubrimiento de fsiles
de dinosaurio que llevasen a esas culturas a
imaginar seres parecidos. A menudo, se ha credo que estos seres seguan vivos, generalmente
en lugares lejanos: durante la poca de Las Cruzadas, era posible encontrar en los mercados y
otros lugares de exposicion de Europa presuntos
restos de dragn, que eran en realidad cocodrilos procedentes de Egipto y Arabia.

Sin embargo, los dragones malvolos no estn


restringidos a Europa: entre otras culturas, esta
interpretacin se mantiene tambin en la mitologa persa. El tema es complejo y ha variado a
lo largo de la historia. Como ejemplo, entre los
romanos, tpicos representantes del Occidente
antiguo, el dragn era considerado un smbolo
de poder y sabidura.

Funciones en las distintas


Culturas
El simbolismo alrededor del dragn es esencialmente el de la lucha. La lucha entre el dragn
y un hroe o un dios tiene, sin embargo, distintos significados. En estos mticos combates el
dragn asume dos papeles, el de devorador y el
de guardin, que tienen finalmente una sola raz:
el de un ser csmico en espera, cuya accin implica la muerte o el nacimiento de un orden
universal.
As, en un principio, los dragones fueron devoradores de dioses algunos mitos se refieren a
estas criaturas como la causa de los eclipses, por
ejemplo, o sus enemigos caso de Apofis y
Pithon, enemigos del sol; posteriormente los
dragones fueron fuerzas a las que se les ofrecan
doncellas en sacrificio y no tardaron en concebirse como comedores de hombres. De todos
modos, ese papel no se aleja del de guardin,
que implica la espera y el mantenimiento de un
orden que preludia una reinvencin del universo o el descubrimiento de un lugar sagrado. Justamente porque son guardianes de algo sagrado,
es por lo que simbolizan el puente a otro mundo
o la prueba de todo hroe.
Las actitudes tomadas en las culturas del mundo
frente a la figura del dragn y la lucha que supone se distancian en ocasiones, particularmente
si se compara la idea de dragn que existe en el
lejano Oriente con la predominante en Occidente. Los dragones chinos (o long), los japoneses (o
ry) y los coreanos son vistos generalmente como seres benvolos, mientras que los europeos
son en su mayora malvolos.

146

Escultura en bronce de un dragn real chino

Oriente
Oriente cercano
En Oriente Prximo, la figura del dragn, simbolizaba el mal y la ruina. En Enuma Elish, una
epopeya escrita alrededor del 2000 a. C., la diosa
Tiamat era un dragn que simbolizaba los ocanos y comandaba las hordas del mal, cuya destruccin previa era necesaria para crear un nuevo universo ordenado.
Tambin en la Biblia hebrea el dragn representa el mal. En la mitologa persa destaca el caso
de Azi Dahaka, un dragn malvolo. En Rumana, se habla del dragn geta-dacio, que tena
cabeza de lobo y cola de serpiente. Esta imagen
era empleada en la guerra ya que en la bandera
de Dacia aparece un dragn.

Lejano Oriente
En muchas culturas orientales los dragones eran,
y en algunos cultos son todava, reverenciados
como representantes de las fuerzas primitivas de
la naturaleza y el universo.
En Oriente, el dragn siempre se ha considerado
una criatura benfica y un smbolo de buena fortuna.
A diferencia de sus congneres occidentales, los
dragones orientales no escupen fuego ni tienen
alas, aunque normalmente pueden volar gracias
a la magia. Un dragn tpico de Oriente tiene
cuernos de ciervo, cabeza de caballo, cuello de
serpiente, garras de guilas, orejas de toro y bigotes largos como los de los gatos. En las leyendas chinas hay dragones que vigilan los cielos,
dragones que traen la lluvia, y dragones que
controlan los ros y arroyos. En Japn, donde se
los tiene por seres sabios, amables y siempre
dispuestos a ayudar, los dragones han sido, durante siglos, el emblema oficial de la familia imperial.
San Jorge y el Dragn Iglesia Nikolai Berln

Los dragones chinos y japoneses simbolizan el


poder espiritual supremo, el poder terrenal y celestial, el conocimiento y la fuerza, y por lo tanto
son benvolos. El dragn es la insignia ms antigua del arte de estos pases. Proporcionan salud
y buena suerte y viven en el agua. Segn las antiguas creencias chinas, traen la lluvia para la recoleccin. Es por eso que el dragn se convirti
en el smbolo imperial de ese pas.
En el Himalaya representan la buena suerte.
Corea, como se dijo antes, tambin tiene sus
dragones, de similar carcter positivo.

147

Europa
Las tribus nrdicas de Europa asociaban su folclore con varios aspectos terrorficos del dragn.
La mitologa germana incluye al dragn
(Nidhug o Nhggr) entre las fuerzas del inframundo. Se alimenta de las races de Yggdrasil, el fresno sagrado que extiende sus races a
travs de todos los mundos. Los antiguos escandinavos (los vikingos), adornaban las proas de
sus barcos esculpindolas en forma de dragn.
Usaban esta decoracin en la creencia de que as
asustaran a los espritus (Landvaettir) que vigilaban las costas a las que llegaban. Tambin los
dragones aparecen en poemas germanos: en
Beowulf, un poema pico anglosajn, el ms antiguo que se conserva. Un hombre llamado
Beowulf, que haba librado a su pueblo de un
monstruo mitad hombre y mitad diablo, luego,
ya convertido en el rey, lucha contra un dragn,
disputa en la que ambos mueren. En el Cantar
de los Nibelungos, un poema pico medieval

annimo, Sigfrido mata a un dragn, llamado


Fafnir, y al ungirse con su sangre se hace inmune a todo mal.
Para los celtas, el dragn era una divinidad de
los bosques, cuya fuerza poda ser controlada y
utilizada por los magos. Entre los conquistadores celtas de Britania fue smbolo de soberana, y
durante la ocupacin romana de la isla adorn
los estandartes de guerra, convirtindose en un
smbolo herldico y luego militar.
En la mitologa griega, existen varios dragones
que fueron usados por los dioses, o eran temidos
por ellos mismos. Existen en el mito antiguo el
dragn Ladon, de cien cabezas que custodiaba el
jardn de las Hesprides, adems de Tifn, Lamia, el dragn de Delfos o Pitn, Amphisbaena
(dragn de dos cabezas que naci de la sangre
de Medusa cuando cay una gota en el desierto
de Libia), basilisco y la famosa Hydra de Lerna.

Los colores a menudo determinaron el simbolismo que un dragn tena. En la pauta del viaje
del hroe, los dragones representaron el obstculo o el temor, y el paso necesario para volver
al hogar, y como muchos dragones se presentan
tambin como la encarnacin de la sabidura, en
esas tradiciones matar a uno de ellos no slo daba acceso a sus riquezas sino tambin significaba
que el caballero haba vencido a la ms astuta de
las criaturas. Otra faceta del dragn en la mitologa clsica de la poca caballeresca es el dragn como guardin que custodia o secuestra
princesas en sus castillos.
En el occidente de la actualidad es casi siempre
concebido como una criatura malvada, poderosa
y cruel, estereotipo extrado tanto de las antiguas leyendas como de las ms modernas pelculas.

Entre los romanos, como se dijo ms arriba, el


dragn era considerado un smbolo de poder y
sabidura.
Para la mitologa eslava, el dragn era una de las
formas que adoptaba el dios Veles, seor del
Mundo Subterrneo, adversario de Pern, dios
del trueno.
Cabeza de Quetzacoatl, Teotihuacan, Mxico

Los cristianos heredaron la idea hebrea del dragn, que aparece en el Apocalipsis, del apstol
Juan, y en otras tradiciones posteriores. En el arte cristiano del Medievo simboliza el pecado y al
aparecer bajo los pies de los santos y mrtires
representa el triunfo de la fe y los reinos cristianos sobre el diablo. La leyenda de San Jorge y el
dragn, ilustrada en la figura de la derecha,
muestra claramente este significado.
En el simbolismo medieval la idea de lucha contra dragones sirvi para fortalecer la motivacin
de los reinos cristianos.[cita requerida] Se presentaban a menudo tambin como representaciones de la apostasa, la hereja y la traicin, pero tambin de clera y envidia, y presagiaban
grandes calamidades. Varias veces significaban
la decadencia y la opresin, aunque sirvieron
tambin como smbolos para la independencia,
el liderazgo y la fuerza.

148

Sudamrica
La mayora de los autores llaman serpientes a
los dragones mesoamericanos, pero ya que etimolgicamente la palabra dragn significa serpiente emplumada entonces tomaremos el trmino catl como dragn en el caso de los seres
mitolgicos mencionados a continuacin en lugar del significado literal "serpiente" para diferenciarlos de las serpientes y vboras, las que
tienen sus propios significados.
En torno a Los Andes se crea en el poder que
ejercan las "serpientes del abismo martimo y de
la montaa esplendorosa". Estas eran criaturas
de grandes proporciones que tambin son considerados dragones. As por ejemplo, las que se
veneraban en los Andes centrales difieren de

aqullas de los extremos del Imperio Inca


(Ejemplo: pueblos nativos de Per o Bolivia).
Las bestias de la mayor parte de Sudamrica estaban ampliamente relacionadas con enormes
serpientes que se remontaban con los orgenes
de la humanidad, coincidiendo con otras regiones del planeta. Pero, a diferencia del viejo
mundo, estos dragones no presentan unicidad ni
en sus caractersticas predominantes ni en sus
actitudes, an siendo de aspectos semejantes. De
hecho, tales dragones mantenan una historia de
conflictos entre s que se remonta al primitivo
pasado de las culturas americanas. La leyenda
de TrenTren y Cai Cai Vilu refleja esto, al enfrentarse ambas serpientes (Mar y Tierra) por el
futuro del pueblo Mapuche.
Los Muiscas, pueblo indgena de Colombia,
crean en Chiminigagua, dios creador en forma
de serpiente de fuego bajo la sagrada laguna de
Iguaque, que cre a los padres de la humanidad,
Bachue y su joven acompaante. Ellos vivieron y
tuvieron hijos, que despus de un tiempo los dejaran hasta convertirse en dos serpientes acuticas para vigilar a su pueblo, dentro de la laguna
de Iguaque. Tiempo despus el primer Zaque de
la sabana de Bogot, Hijo de Sue o el sol (o de
Chia, la Luna o deidad maligna) era un hombre
en forma de dragn de color verde.

Dragones en la Mitologa Griega


Los dragones (del latn draco, y este del griego
, drakon, 'vbora' o 'serpiente') tienen un
rol importante en la mitologa griega. Homero
los describe con alas y patas. Debido a que el
dragn como mito deriv de la idea de una serpiente monstruosa, es difcil distinguir en la mitologa griega ambos conceptos.
Los ms famosos fueron el Dragn de la clquida que era el guardin del Vellocino de oro. Tena un largusimo cuello e incontables anillos
como una serpiente, y silbaba horriblemente a
tal punto que lo escuchaban a la distancia. Se
deca que nunca dorma, y a l se enfrentaron Jasn y Medea. sta, usando sus hechizos y pci-

149

mas rociadas con una rama de enebro, logr


hipnotizarlo y hacerlo dormir. Segn otras versiones, Jasn mat al dragn. Existe tambin una
variacin de la historia, solamente conservada
en el dibujo de un florero antiguo, en la que el
dragn engull a Jasn y luego lo regurgit.
La hidra de Lerna la cual era una serpiente acutica que viva en un pantano cerca de Lerna, junto a Argos, en el Peloponeso. Euristeo le encarg
a Heracles el matarla como uno de sus doce trabajos. Tena nueve cabezas, aunque esto vara de
versin en versin. Era venenosa en extremo, su
aliento era mortal. Heracles encontr su guarida
ayudado por Atenea y luch contra el monstruo.
La caracterstica principal de la Hidra era que
cada vez que se le cortaba una cabeza, dos o tres
ms crecan en su lugar. Heracles en este enfrentamiento tambin tuvo que luchar contra un
cangrejo o langosta gigante enviado por Hera
para ayudar a la Hidra. Heracles venci al cangrejo y su primo Iolaos lo ayud a utilizar el
fuego para cauterizar las heridas provocadas por
las decapitaciones, evitando que crecieran nuevas cabezas. Heracles us la sangre venenosa de
la Hidra para hacer mortferas a sus flechas.
Tanto la serpiente como el cangrejo ascendieron
al cielo gracias a Atenea formando a las constelaciones de Hidra y Cncer. Debido a la ayuda
de Iolaos, Euristeo afirm que el trabajo no fue
totalmente hecho por Heracles y segn algunas
fuentes le impuso dos ms como compensacin.
Ladn un dragn de cien cabezas que custodiaba el Jardn de las Hesprides, el cual fue asesinado, segn algunas versiones, por Atlas y segn otras, Heracles. Cuando fue destripado, su
sangre cay al suelo del Jardn y de cada gota
creci un rbol drago.
Su genealoga es dudosa: para algunos era hijo
de Forcis y Ceto; para otros era hijo de Tifn y
Equidna. Fue enviado por Hera para proteger
las manzanas de oro del jardn de las Hesprides
como obstculo para Heracles, que tena como
uno de sus trabajos robarlas. Para agradecer su
servicio, Hera subi sus restos al cielo, formando
la constelacin del Dragn (Draco).
Segn Apolonio de Rodas, los Argonautas llegaron al Jardn un da despus de que Heracles
hubiera destrozado al dragn, mientras las ninfas Hesprides lloraban su muerte. Su cadver

estaba echado contra el tronco de un manzano y


slo su cola se mova an. Haba muerto por las
flechas untadas en el veneno de la Hidra de Lerna, por el cual las moscas se secaban sobre sus
ptridas heridas.
La Pitn de Delfos que Pitn era una gran serpiente fabulosa. Segn Apolodoro, vigilaba la
caverna donde Temis pronunciaba sus orculos.
Al prohibirle la entrada, Apolo la mat a flechazos. Segn otras versiones, Pitn era producto
de la Tierra luego del diluvio de Deucatin y
Hera la utiliz para impedir el parto de Latona.
La oblig a protegerse en la isla Asteria (luego
Delos), donde tuvo a Apolo y a Artemisa. Luego
de que la serpiente los atacara en la cuna, Apolo
la mat con sus flechas. Otras fuentes afirman
que en realidad Apolo mat a un bandido que
impeda llegar a los que fueran a tributar sacrificios a su templo en Delfos.

Dragn
De ClquidA

Jasn tomando el Vellocino de oro del rbol del dragn.

En la mitologa griega, el dragn de la Clquida


(en georgiano ), llamado as
por el lugar donde habitaba y tambin llamado
dragn insomne, y a veces mencionado como serpiente, era hijo de Equidna y Tifn. Tena un largusimo cuello e incontables anillos como una serpiente, y silbaba horriblemente a tal punto que lo
escuchaban a la distancia. Tena la capacidad de no
dormir nunca y era el encargado de custodiar el
vellocino de oro. Cuando los argonautas fueron en
busca de ste, Medea, con su magia, hizo dormir al
dragn insomne, ocasin que aprovech Jasn
para robar el vellocino. Segn otras versiones,
Jasn mat al dragn.

150

Dragn
De Cychreus

Dragn de las Hesprides (en latn Draco Hesperidum). Era hijo de Forcis y Ceto o de Tifn y
Equidna segn la versin.

Cychreus o CENCHREUS (Kuchreus), un hijo de


Poseidn y Salamina, se convirti en rey de la isla
de Salamina, la cual fue llamada despus Cychreia,
isla que l libr de un dragn. Fue honrado posteriormente como un hroe, y tena un santuario en
Salamina. (III Apollod 12. 7; Diod IV 72.) Segn
otras tradiciones, el propio Cychreus fue llamado
dragn debido a su naturaleza salvaje y fue expulsado de Salamina por Eurloco; pero fue recibido
por Demeter en Eleusis, y lo nombr sacerdote
principal. (Sv Steph. Byz. Kuchreios. ) Otros, dijeron que Cychreus haba criado un dragn y que
fue expulsado por Eurloco. (Strab. Ix. P. 393.)
Tambin existe una versin que narra que, durante
la batalla de Salamina, un dragn apareci en una
de las naves atenienses y un orculo declar a este
dragn propiedad de Cychreus. (Paus i 36. 1;
.Tzetz ad Lycoph 110, 175; Plut Ts 10, Soln 9. )

Hera lo envi a custodiar su huerto de manzanas


de oro, ya que no confiaba en las Hesprides hijas
de Atlas. Heracles le dio muerte en uno de sus
doce trabajos. Para agradecer sus leales servicios,
Hera, ascendi sus restos al cielo, donde desde
entonces forma la Constelacin del Dragn.
Diodoro de Sicilia le da una interpretacin evemerista, como un pastor humano cuidando su rebao
de ovejas.

Dragn de Delfos
[Pitn]

Dragn de las
Hesprides [Ladn]

Detalle del cuadro de Eugne Delacroix Apolo combatiendo con


la serpiente Pitn (Apollon combattant le serpent Python, 1850
- 1851). leo en lienzo. Galera de Apolo del Museo del Louvre.
Heracles y Ladn. Terracota romana.

En la mitologa griega, Ladn (en griego


, Drakon Ladn) era un dragn de cien
cabezas (cada una de las cuales hablaba una lengua diferente), junto con las ninfas Hesprides,
era el encargado de custodiar el jardn de las Hesprides, por lo que tambin se le conoca como

151

En la mitologa griega, Pitn era una gran serpiente, hija de Gea, la madre Tierra, nacida del
barro que qued en la tierra despus del gran
diluvio. El monstruo viva en una gruta cerca de
Delfos, en el Monte Parnaso, y all custodiaba el
orculo. El dios Apolo mat a Pitn, exigi el
orculo para s y desde entonces fue conocido

como Apolo Pitio. Se dice que el dios haba fundado los Juegos Pticos para celebrar su victoria.

Dragn Ismeneo

Dragn de Nemea

Era un dragn monstruoso (o serpiente) que protega el bosque sagrado de Zeus en Nemea.
Cuando la nodriza del beb Opheltes lo tendi en
la hierba, mientras diriga el ejrcito de los Siete
contra Tebas a un manantial cercano, el dragn
salt sobre el nio y lo mat. Los hroes posteriormente fundaron los Juegos Nemenianos en
honor del nio y de Zeus Nemeos.

Dragn de Tespias

Cornelis van Haarlem, 1588, Londres, National Gallery

Era un dragn serpentino monstruoso que asol la


tierra de Tespias en Beocia (Grecia central). Fue
asesinado por el hroe Menstratos, que se sacrific a las fauces de la bestia.
En la ciudad de Tespias hay una imagen de bronce de
Zeus isaotes. Dicen que, cuando en otro tiempo un
dragn haca estragos en su ciudad, el dios orden que
cada ao el joven al que le tocara en suerte se ofreciera al monstruo. Dicen que no recuerdan los nombres
de los que perecieron, pero cuando le toc en suerte a
Clestrato, su amante, Menstrato, proyect un ardid.
Hizo una coraza de bronce con un anzuelo en cada una
de sus lminas con la punta hacia afuera. Se puso esta
coraza y se entreg voluntariamente al dragn, con lo
cual deba morir, pero tambin matar a a fiera. Por
este motivo le fue dado a Zeus el sobrenombre de Saotes.

Pausanias, Descriptio Graecae, IX. 26. 7

152

Cadmo y el Dragn , crtera de figuras rojas s. IV a. de C. Museo del Louvre.

Cadmo construy Tebas y la Acrpolis cadmea.


Como tena intencin de sacrificar una vaca para
la diosa Atenea, envi a algunas personas al vecino
pozo de Ares a buscar agua. Este pozo estaba custodiado por un dragn, un hijo de Ares, el cual
mat a los hombres enviados por Cadmo. Inmediatamente, Cadmo mat al dragn, y, por consejo
de Atenea, sembr los dientes del monstruo, de
donde crecieron hombres armados, que se mataron
los unos a los otros, exceptuado cinco: Equin,
Udaeus, Ctonio, Hyperenor, y Pelor, quienes, segn la leyenda tebana, fueron los antepasados de
los tebanos. Cadmo fue castigado por haber matado al dragn y fue obligado a servir durante un
determinado perodo de tiempo, algunos dicen
que un ao, otros ocho aos. Despus de esto Atenea le asign el gobierno de Tebas, y Zeus le dio
Harmonia por esposa. Este es el relato de Apolodoro (III. 1. 1, & c.), Que, exceptuando algunos
detalles, est de acuerdo con los relatos de Higino
(Fab. 178) y Pausanias (IX. 5. 1, 10. 1, 12. 1, &
ss.)

Dragn
Ofiogeneico

haciendo cesar luego la inflamacin y el dolor. Y


cuenta la tradicin que el jefe de la tribu es una serpiente transformada en hroe; quiz fuera uno de los
psilos libios, y su poder se extendi a la tribu hasta un
determinado momento.
Str., Geog. XIII. 1. 14
Una divina serpiente de enorme tamao se apareci
a Halia, hija de Sbaris, cuando entraba en el soto de
Artemis (el soto estaba en Frigia) y yacicon ella. Y
de esta unin surgieron los ophiogenis de la primera
generacin.
Cl. Eliano, Historia de los Animales, XII. 39

Dragones
De Demter

William Blake, El Dragn rojo y la mujer vestida de sol (1803)


Museo de Brooklyn

Era un dragn-serpiente del noreste de Misia, que


fecund a una chica llamada Halia cuando se hallaba de visita en un bosque sagrado de la diosa
Artemisa. As, Halia le dio un hijo llamado Ophiogenes (nacido de una serpiente), ancestro de la
tribu Ophiogenees que habitaron la regin.
Segn Crates de Prgamo y Varrn, exista en las
cercanas de Parium en el Helesponto una raza de
hombres llamados Ophiogenees (Los nacidos de la
serpiente) que eran capaces de curar venenosas
picaduras de serpiente con solo posar la mano
sobre el convaleciente.
La ciudad de Pario est sobre el mar, tiene un puerto
mayor que el de pario Prapo y se ha engrandecido a
costa de sta, pues los paranos, habiendo cultivado el
favor de los atlidas, bajo cuyo dominio estaba la
Priapene, recortaron con su permiso una gran parte
de esta regin para ellos. All se cuenta la leyenda de
que los ofiogeneos tienen algn parentesco con las
serpientes, y dicen que los varones pueden curar a
quienes hayan sido mordidos por una vbora, y lo hacen tocndoles continuamente como los encantadores,
trasladando primero la lividez a su propio cuerpo y

153

Ceres en busca de Proserpina, Giorgio Basari y Cristoforo Gherardi


(1563) Florencia, Palazzo Vecchio

Triptolemos, tiene muchos orgenes posibles, as se


dice que era: un hijo de Celeus y Metanira o Polimnia, o segn otros, un hijo del rey Eleusis y
Cothonea (o Cyntinea o Hyona, Serv ad Virg
Georg i 19;. Schol ad Stat. Theb. II 382.) Otros, lo
describen como un hijo de Ocano y Gea y como
un hermano menor o pariente de Celeus, como hijo
de Trochilus y una mujer de Eleusis, como hijo de
Rharus y una hija de Anfictin o, por ltimo, como
un hijo de Disaules. (Hygin. Fab 147; Apollod I 5.
2, Paus I 14. 2; Hom Himno ad Cer 153.) Triptlemo era el favorito de Demter, y el inventor del
arado y la agricultura, y, por tanto, tambin era
considerado el inventor de la civilizacin ya que es
el resultado de la misma. l fue el gran hroe en
los misterios de Eleusis.
(Plin VII HN 56. Callim. Himno ad Cer 22; Virg Georg I 19.) Segn Apolodoro, quien hace de Triptlemo un hijo de Celeus
y Metanira, Demter, a su llegada a Eleusis en
tica, hizo de nodriza ponindose al cuidado de

Demophon, un hermano de Triptlemo que acababa de nacer. Con el fin de hacer al nio inmortal,
Demeter en la noche lo puso en el fuego, pero Metanira tan pronto como descubri el rito, grit, y el
nio fue consumido por las llamas. Como compensacin por esta prdida, la diosa dio a Triptlemo
un carro con dragones alados y semillas de trigo.
Segn otros Triptlemo primero sembr cebada en
la llanura del Rharian, y de all, se extendi el cultivo de grano a toda la tierra; y en tiempos antiguos un tmulo sacro y la trilla de Triptlemo se
ven all. (Paus. I. 38. 6.) En el himno homrico a
Demter, Triptlemo se describe como uno de los
mximos exponentes del pas, que al igual que
otros nobles, se instruy por Demeter en su culto
sagrado (123, 474, & ss.); pero no se hace mencin
de cualquier relacin entre l y Celeus. En la tradicin relatada por Higinio, que hace Triptlemo un
hijo de Eleusis, Triptlemo mismo era el nio a
quien la diosa deseaba hacer inmortal. Eleusis, que
la observaba, fue descubierto por la diosa y lo castig con una muerte instantnea. (Ov. Trist. Iii. 8.
2.) Triptlemo, despus de haber recibido el carro
tirado por dragnes, anduvo en l por toda la tierra,
lo que no es ms que un simbolismo de la fertilidad de los campos y el desarrollo de la agricultura.
(Comp Paus vii 18. 2, VIII 4. 1; Ov Met V 646,
etc.) En su regreso a tica, el rey Celeus quera
matarlo, pero por rdenes de Demter se vio obligado a abandonar su pas y dejarle el reino a Triptlemo, que pas a llamarse como su padre Eleusis. Y all se estableci el culto de Demter, y se
instituyeron las Tesmoforias. (Hygin Fab 147;
Dionys Hal I 12; Ov Fast IV 507, etc.) Tena templos
y estatuas, tanto en Eleusis como en Atenas (Paus i
14. 1. 38. 6.) Triptlemo ha sido representado en
las obras de arte como un joven hroe, a veces con
un ptaso, en un carro tirado por dragones, y llevando en la mano un cetro y orejas de maz

Dragn de la
Gigantomaquia

Era la serpiente gigante que le fue arrojada a la


diosa Atenea por uno de los gigantes durante la
Gigantomaqia. Ella, sin embargo, tom la bestia y
la lanz hasta el extremo del cielo formando as la
constelacin de Draco. Cabe sealar que esta constelacin se suele identificar como Ladn, el guardin de las manzanas de oro.

Dragones
De Medea

Medea en su carro tirado por dragones, crtera de figuras rojas


400 a. de C.

Fueron un par dragones alados en forma de serpentina que tiraban del carro volador de la hechicera Medea. Ella los invoc para escapar de Corin-

154

to tras el asesinato del rey Creonte, de su hija


Creousa y de sus propios hijos tenidos con Jason.
() Ahora menester es de jugos, por los cuales renovada la senectud, a la flor vuelva y sus primeros aos
recolecte, y los daris, pues ni rielaron las estrellas en
vano ni en vano por el cuello de voladores dragones
tirado mi carro aqu est. Estaba all, descendido del
ter, su carro.
Al cual una vez hubo ascendido y los enfrenados cuellos
de los dragones acarici y con sus manos sacudi las
leves riendas, sublime es arrebatada y sometido el tesalio Tempe abajo mira y a arcillosas regiones acopla sus
sierpes: y las que el Osa ofrece, las hierbas que el alto
Pelin ()

Dragones
de Troya

Ovid, Met. VII. 217


Al que ms iba a decir, junto con sus palabras la garganta la clquide le cort, y despedazado lo sumergi
en las calientes aguas, que si con sus aladas serpientes
no se hubiese ido a las auras, no exenta hubiera quedado de castigo: huye alta sobre el Pelin sombro, del
Filireo los techos, y sobre el Otris, y por el suceso del
viejo Cerambo esos lugares conocidos: l, con ayuda de
las ninfas sostenido en el aire con alas, cuando la pesada tierra fuera enterrada por el ponto que la inundaba,
huy, l no enterrado, de las ondas de Deucalin.
Ibid 350

Agesandro, Polidoro, Atenodoro de Rodas Locoonte y sus hijos


Museo Po Clementino, Vaticano Roma

Como los griegos fueron incapaces de tomar Troya


por la fuerza, pretendan navegar a casa, dejando
atrs el famoso caballo de madera. Mientras que
los troyanos estaban reunidos alrededor del caballo, deliberando si deban saquear la ciudad de los
aqueos o destruirla, Laocoonte se apresur a los
ciudadanos de Troya, y en voz alta les advirti
sobre el peligro que podra acarrear aceptar tal
presente. Mientras deca esto, meti la lanza en el
costado del caballo. (Virg. Aen. II. 40, & ss.) Cuando Laocoonte se dispona a sacrificar un toro a
Poseidn, de repente dos serpientes terribles fueron vistas nadando hacia la costa de Troya de Tenedos. Se dirigieron hacia Laocoonte, que, mientras todas las personas huyeron, l se qued con
sus dos hijos de pie junto al altar del dios. (Virg lc
229; Hygin Fab 135.) Las serpientes entrelazaron
primero a los dos jvenes, y luego el padre, que
fue a socorrer a sus hijos, sin embargo, los tres
fueron asesinados. (Virg Aen II 199a 227 P. Smyrn
XII 398, & ss .; Lycoph 347.) Entonces las serpientes
se marcharon a toda prisa a la acrpolis de Troya,
y desaparecieron tras el escudo de Tritonis. La
razn por la que Laocoonte sufri esta muerte
horrible se arguye de diferentes maneras. Segn
Virgilio, los troyanos pensaron que era porque haba
lanzado su lanza en el costado del caballo, pero segn

Medea por Charles Andr van Loo, 1760

155

otros, era porque, en contra de la voluntad de Apolo,


se haba casado y engendrado hijos (Hygin. Lc), o
porque Poseidn, siendo hostil a los troyanos, quera
mostrarles en la persona de Laocoonte lo que el destino les tena preparado y lo que todos ellos merecan.

Dragones
Meonios

Dragones Etopes

Eran una raza de dragones-serpientes gigantes


nativas de las tierras Etopes. Claudio Eliano
nos dice lo siguiente:
Etiopa, donde est el excelente y envidiable lugar
cantado por Homero con el nombre de Ocano, y
que es donde se baan los dioses, es la tierra que
cra las serpientes de mayor tamao: alcanzan una
longitud de treinta brazas, y no se las llama con el
nombre de ninguna especie, pero dicen que matan a
los elefantes y que estas serpientes rivalizan en longevidad con los animales ms longevos. He aqu lo
que dicen las consejas de Etiopa. Historia de los
Animales, II, 21

Dragones Frigios

Gigante, mosaico romano, III d. N. E. villa romana del Casale

Eran serpientes gigantescas las cuales se cree habitan las tierras altas frigias de Anatolia central. Durante el da se alzaban con las puntas de sus colas
y atraan a las aves con su aliento mgico. Por la
noche emboscaban a los pastores que regresaban
de las colinas con sus rebaos. Claudio Eliano nos
dice lo siguiente:

Tambin hay en Frigia serpientes que alcanzan


una longitud de diez brazas y, durante el verano, salen todos los das al medioda de sus cubiles. A orillas del ro llamado Rndaco apoyan en tierra parte
de sus anillos y, levantando el resto del cuerpo y extendiendo quieta y silenciosamente el pescuezo,
abren la boca y, con su aliento, que es como un hechizo, atraen a los pjaros. Y los pjaros descienden, enteritos y con sus plumas, a sus estmagos,
atrados por el aliento de la serpiente. Los reptiles
se entregan a estos peculiares ejercicios hasta el
crepsculo vespertino. Despus, las serpientes se
ocultan, permanecen acechando a los rebaos y
caen sobre ellos cuando regresan de los pastos a los
apriscos, haciendo en ellos gran mortandad y matando a menudo a los pastores, con lo que consiguen
abundante y copiosa pitanza.
Historia de los Animales, II, 21

156

Era un enorme dragn que asol la tierra de Lidia


en Anatolia. Despus de que fue asesinado por el
hroe Damasn, su pareja utiliz una hierba mgica para restaurarle la vida.
Probablemente era la misma historia del dragn
lidio muerto por Heracles que aparece en una traduccin griega de la aparente historia de Lidia.
Nono de Panpolis nos narra el mito:
Habase representado asimismo la tierra de Meonia,
ya
que fue nodriza de Baco, y en ella a Moria, la serpiente
moteada, la hierba de divino origen, Damasn, matador
de serpientes e inmenso hijo de la tierra y, por ltimo, a
Tilo, que poco tiempo pudo habitar Meonia, pues muri
prematuramente vctima de una mordedura venenosa
que le llev a un hado cruel. Este ltimo, una vez que
caminaba junto a la ribera del cercano Hernio, el rio
migdonio, toc una serpiente con la mano. Y sta, tensando el largo cuello, alz la cabeza con implacables
fauces abiertas y se lanz contra el hombre. Azotando
los costados de Tilo con la cola, desencaden una oscura tempestad de destruccin, y enroscndose en torno al
cuerpo del mortal form una corona con sus anillos.
Entonces salt hacia las mejillas del joven, que estaban
cubiertas de un leve bozo, surc la piel de su quijada
con el arado de sus cientos de dientes y escupi el licor
de la muerte con mandbulas venenosas. Como hubiese

saltado sobre sus hombros, cargados ahora con el peso


del reptil, el cuello del joven estaba ceido en medio
por los enroscados anillos, que le procuraban un collar
serpentino del Hades, compaero de la Moira. Y muerto
en tierra cayo semejante a un joven brote de arbol desgajado. Apiadndose del joven cado, de cuyo triste
destino haba sido testigo, una Nyade sin velo comenz
a llorar junto al cadver y, entonces, apart a la monstruosa fiera para que supiese. Pues no era el primer
caminante que mataba, ni el primer pastor. No slo
muri Tilo antes de tiempo, sino que en la espesura de
su guarida devoraba tambin fieras salvajes. Muchas
veces arrastraba un rbol bien plantado tras arrancarlo
de raiz, lo sepultaba en su enorme garganta atrayndolo con el tomado de sus fauces y, de nuevo, exhalaba un
terrible soplido desde sus mandibulas. Otras veces
arrebataba al aterrado caminante y lo arrastraba dndole vueltas y vueltas hacia dentro de la boca con su
cavenosa respiracion. Y se podia ver entonces al desdichado hombre siendo engullido entero en sus fauces
abiertas.
Moria pudo contemplar el asesinato de su hermano,
que presenci desde la lontananza. Tembl de miedo la
ninfa como viese la gran cantidad de filas de venenosos
dientes. Vio tambin la guirnalda letal que se haba
tejido en torno a la garganta del muerto. Y lloraba
amargamente junto a la frondosa guarida del dragn
cuando se encontr con el descomunal Damasn, hijo
de la Tierra, a quien otrora diera a. luz su madre tras
engendrarlo por si sola. De sus mejillas redondeadas
brotaba una barba de espesos mechones que tena desde su nacimiento.
Despus de nacer tuvo a la Discordia como nodriza.
Lanzas le amamantaron en vez de pechos. Sangrientos
combates tuvo en lugar de baos. Armadura en vez de
paales. Y como soportase el peso de miembros tan
descomunales aquel infante en armas, retoo bizarro
cuya estatura era par al cercano cielo, poda empuar
una hermana lanza con la que naci juntamente, pues
ya recin nacido Ilitia le arm con un escudo.
Mas cuando la ninfa lo vio junto a una colina del bosque de hermosos pastos, se arrodill ante l suplicante
y le mostr lamentndose el enorme reptil que haba
dado muerte a su hermano Tilo, quien entonces, recin
derribado, todava se agitaba entre el polvo. No desoy
el gigante, ese sobrenatural campen, sus ruegos, sino
que, agarrando un rbol, lo arranc de raz de su madre la tierra y atac de travs a aquel dragn carnivoro. Por su parte, el sinuoso campen trab combate
con su serpentino lazo, lanzando un silbido de guerra
con su garganta como una trompeta, aquella serpiente
de anillos enroscados en movimiento que media cincuenta pletros. Y en torno a sus pies trab un lazo asfixiante que los apres, mientras azotaba el cuerpo de
Damasn con sus curvas espirales. Abri entonces las
puertas de los colmillos, sus fauces enloquecidas, arrojando el dardo lquido desde los labios a la vez que
haca girar sus torvos ojos que respiraban muerte.
Escupi a la cara del gigante un torrente de veneno que
llova desde sus mandibulas, como flechas arrojaba la

157

espuma verdosa desde los colmillos de largo alcance.


Lanzose entonces contra la cabeza del gigante de altivo
penacho, que erguido se agitaba con tal movimiento de
miembros que la tierra se estremeca. Pero se libr del
peso de la espina serpentina el terrible gigante, agitando su cuerpo semejante a una montaa. Y en la mano
blandi aquel arma de largas hojas, arrojndola como
arbreo proyectil directamente contra la cabeza del
reptil, y el rbol golpe, con races y todo, all donde se
una el curvo cuello con la espina dorsal.
Entonces el rbol enraiz de nuevo. Ya sobre la tierra
yaca inmovil el dragn, un cadver en espiral. Mas de
repente una serpiente hembra se arrastr araando el
suelo en su movimiento reptante, pues iba en busca de
su fenecido cnyuge dando giros sobre si misma, como
si fuera una mujer que desea ver el cadver de su esposo. March en seguida veloz hacia las montaas, arrastrando su enorme espina dorsal en direccin a un monte
fecundo en vegetacin. Y en aquella espesura seg con
sus serpentinas fauces la flor de Zeus y llev la hierba
que alivia el dolor en la punta de los labios. Y puso en
las resecas fosas nasales del espantoso cadver la hierba que aleja la muerte, y al muerto lanzador de veneno,
que estaba inmvil, le dio vida por medio de aquella
flor. El cadver se agit rodando sobre s mismo y
mientras que una parte estaba inerte la otra se mova:
el muerto quedaba medio redivivo y se mova su cola
por s misma. Las fras mandibulas retomaron la respiracin de nuevo, poco a poco la boca se abri y pudo
orse el acos-tumbrado sonido del aliento, que derramaba su silbidorecobrado. Al fin se puso en movimiento
y regres a resguardarse en su antigua guarida.
Tambin Moria recogi la flor de Zeus y puso la hierba
portadora de vida en la nariz generadora de vida del
cadver. Y la planta que da vida, de sarmientos que
alivian el dolor, le inspir de nuevo al muerto el alma e
infundi nueva vida en l. El alma lleg por segunda
vez al cuerpo. El fro cuerpo se calent de nuevo con un
fuego interior de salvacin y el muerto, participando de
nuevo del principio regenerador de la vida, agit por un
momento la planta del pie derecho, se incorpor sobre
el izquierdo, plant con firmeza su pierna sobre todo el
taln y pareca igual que un hombre que, tras yacer en
su lecho, se sacudiera el sueo de encima abriendo los
ojos y ponindose en pie. De nuevo hirvi su sangre. Y
como hubiera recobrado el muerto su aliento, se levantaron sus manos, el cuerpo recuper la armona, los
pies el movimiento del caminar, los ojos la luz y los
labios la voz.
Nonnus, Dionisiaca XXV. 452 & ss.

Dragones Rodios

Escolopendra
Ver pg. 107

Hidra

Eran dragones o serpientes gigantes que devastaron la isla de Rodas. Fueron asesinadas por el
hroe Phorbas que junto con la mayor de las serpientes se coloc entre las estrellas como la constelacin Ophiochus.
A continuacin, ocurri que la tierra de Rodas engendr
unas serpientes de un tamao extraordinario y que estas
serpientes causaron la muerte de muchos nativos. Por esto
los supervivientes enviaron una embajada a Dlos para
interrogar al dios respecto a la forma de librarse de aquellos males.
Apolo les orden que acogieran a Forbante y a sus compaeros, y que habitaran en Rodas junto con ellos; Forbante
era hijo de Lpites, viva en Tesalia con un numeroso squito y buscaba una tierra donde establecerse. Los rodios, de
acuerdo con el orculo, lo enviaron a buscar y le entregaron parte del territorio; y Forbante acab con las serpientes, liber la isla del terror y se estableci en Rodas; fue
tambin un gran hombre en otros aspectos y despus de su
muerte recibi los honores que se tributan a los hroes.

Antonio Pollaiuolo: Hrcules y la Hidra, sobre 1475. Galleria


degli Uffizi, Florencia.

Diodoro.Sculo. V. 58. 4

Dragn Pitanio

Era un dragn-serpiente convertido en piedra


por los dioses en la regin de Pitane en Aiolia,
Anatolia. No haba duda alguna leyenda local
sobre la criatura que describe su metamorfosis
La eolia Ptane por la parte izquierda deja, y hechos de piedra los simulacros de un largo dragn
Ovid, Met. VII. 357

158

En la mitologa griega, la Hidra de Lerna (en


griego antiguo ) era un antiguo y
despiadado monstruo acutico ctnico con forma
de serpiente policfala (cuyo nmero de cabezas
va desde tres, cinco o nueve hasta cien, e incluso
diez mil segn la fuente) y aliento venenoso a la
que Heracles mat en el segundo de sus doce
trabajos. La Hidra posea la virtud de regenerar
dos cabezas por cada una que perda o le era
amputada, y su guarida era el lago de Lerna en el
golfo de la Arglida (cerca de Nauplia), si bien
los arquelogos han confirmado que este lugar
sagrado es anterior incluso a la ciudad micnica
de Argos, pues Lerna fue el lugar del mito de las
Danaides. Bajo sus aguas haba una entrada al
Inframundo que la Hidra guardaba.
La Hidra era hija de Tifn y Equidna y en algunas tradiciones fue madre de Quimera. Fue criada por Hera bajo un pltano cerca de la fuente

Constelacin

Amimone en Lerna. Se deca que era hermana del


len de Nemea y que por ello buscaba venganza
por la muerte de ste a manos de Heracles. Por
esto se deca que haba sido elegida como trabajo
para Heracles, de forma que ste muriese.

Los mitgrafos cuentan que la Hidra de Lerna y el


cangrejo fueron puestos en el cielo despus de que
Heracles los matase. Hera puso al cangrejo en el
Zodaco para seguir al Len, creando la constelacin de Cncer. Cuando el sol est en el signo de
Cncer, al comenzar oficialmente el verano boreal,
la constelacin Hidra tiene sus cabezas cerca.

Tras llegar a la cinaga cercana al lago Lerna,


Heracles y su sobrino Yolao se cubrieron sus
bocas y narices con una tela para protegerse del
aliento venenoso de la Hidra. Heracles dispar
flechas en llamas al refugio del monstruo (la
fuente de Amimone) para obligarle a salir. Entonces se enfrent a ella con su espada y empez
a cortarle las nueve cabezas que tena. Pero cada
vez que se le cortaba una, otra renaca en el mismo lugar ms fuerte que la anterior. Su sobrino le
ayud quemando el cuello de la cabeza cortada
para que no renaciera otra. Al final, la Hidra muri sin cabezas y Heracles moj las puntas de sus
flechas con la sangre de la Hidra para que as
fueran mortferas para quienes hiriese (Entre
ellos Neso).
Los detalles del enfrentamiento son explicados
por Apolodoro: advirtiendo que no podra derrotar a la Hidra de esta forma, Heracles pidi ayuda a su sobrino Yolao. ste tuvo la idea (posiblemente inspirada por Atenea) de usar una tela
ardiendo para quemar el mun del cuello tras
cada decapitacin, cauterizando la herida y evitando as que las dos nuevas cabezas brotasen.
Heracles cort todas las cabezas y Yolao quem
los cuellos abiertos, matando as a la Hidra. Heracles tom entonces su nica cabeza inmortal y
la enterr bajo una gran roca en el camino sagrado entre Lerna y Eleia, mojando sus flechas en la
sangre venenosa de la Hidra y completando as
su segundo trabajo.

Ketos
Ver pg. 103

Ketos Etiope
Ver pg. 104

Ketos Troyano
Ver pg. 105

En una versin alterna, Hera enviaba un cangrejo


para que mordiese los pies de Heracles y le estorbase, esperando provocar as su muerte. No
obstante, Heracles aplast al crustaceo y sigui
luchando contra la Hidra.
Cuando Euristeo, el rey que asignaba los trabajos
a Heracles, supo que haba sido su sobrino quien
le haba dado la antorcha, declar que no haba
completado el trabajo solo y por tanto no contaba
para el total de diez labores que se le haban
asignado. Este elemento mtico es un ambiguo
intento de resolver el conflicto entre los antiguos
diez trabajos y los doce ms recientes.

159

Quimera

Tifn

Quimera, plato apulio de figura rojas ca. 340-350 a. de C.

En la mitologa griega, Quimera (en griego antiguo


Khimaira que significa animal fabuloso;
latn Chimra) era un monstruo hbrido, hija de
Tifn y de Equidna, que vagaba por las regiones de
Asia Menor aterrorizando a las poblaciones y engullendo animales, y hasta rebaos enteros. De su
unin con Ortro nacieron la Esfinge y el Len de
Nemea.

Tifn, terracota etrusca s. VI a. de C. Villa Giulia Museo


Etrusco, Roma, Italia.

En la mitologa griega, Tifn, Tifeo, Tifoeo o


Tifan (en griego antiguo Typhn,
Typhan, Typheus o
Typhs, de typhos, humo; en
latn Typhon) es una divinidad primitiva relacionada con los huracanes. Fue el ltimo hijo
de Gea, esta vez con Trtaro, el cavernoso vaco inferior:
Pero cuando Zeus haba expulsado a los Titanes del cielo, la enorme Tierra tuvo a su hijo
menor Tifeo del amor de Trtaro, con la ayuda
de la dorada Afrodita.
Tifn intent destruir a Zeus por haber derrotado a los Titanes. Inicialmente, Tifn domin
a Zeus y arranc sus tendones, pero stos fueron recuperados por Hermes y devueltos al
cuerpo de su dueo; tras ello, Zeus procedi a
luchar con Tifn una vez ms hasta derrotarle.
Vencido, Tifn fue confinado bajo el monte Etna.

Las descripciones varan desde las que decan que


tena el cuerpo de una cabra, la cola de una serpiente o un dragn y la cabeza de un len, hasta las que
afirmaban que tena tres cabezas: una de len, otra
de macho cabro, que le sala del lomo, y la ltima
de dragn o serpiente, que naca en la cola . Todas
las descripciones coinciden sin embargo en que
vomitaba fuego por una o ms de sus cabezas y por
su trasero. Era sumamente rpida.
Quimera fue derrotada finalmente por Belerofonte
con la ayuda de Pegaso, el caballo alado, a las rdenes del rey Iobates de Licia. Hay varias descripciones de su muerte: algunas dicen simplemente que
Belerofonte la atraves con su lanza, mientras que
otras sostienen que la mat cubriendo la punta de la
lanza con plomo que se fundi al ser expuesto a la
ardiente respiracin de Quimera.

Segn las descripciones, Tifn era un colosal y


espeluznante monstruo alado cuya estatura era
tal que poda alcanzar las estrellas. Posea cabezas de dragn por dedos y un gran nmero

160

de serpientes se hallaba repartido entre sus


muslos, con incluso ms serpientes formando
sus piernas a partir de stos. Tifn poda abrasar todo lo que se le opusiese con su gnea mirada, as como vomitar fuego y lava de su boca, y crear huracanes y terremotos moviendo
sus alas.

Tifonomaquia
El Himno homerico a Apolo hace del monstruo Tifn en Delfos un hijo de la arcaica Hera
en su forma minoica, generado por ella sola,
como una versin monstruosa de Hefesto, parido en una cueva de Cilicia y confinado all en
la misteriosa tierra de Arimos. Fue en Cilicia
donde Zeus luch con el monstruo y lo derrot. En la batalla, Tifn atac a Zeus con sus
llamas, derrotndole temporalmente, cortndole los tendones y dejndole en un saco de
cuero, el korukos, que es el origen etimolgico
de korukion atron, la cueva Coricia.
Walter Burkert advierte algunas coincidencias
cercanas de esta historia con el mito hitita de
Illuyanka.
El inveterado enemigo de los dioses olmpicos
fue finalmente derrotado por Zeus y arrojado
al Trtaro, o encerrado bajo el volcn Etna
donde su lecho raspa y aguijonea todo el largo de su espalda extendida contra l, o en
otras regiones volcnicas, donde es el causante
de las erupciones. Tifn es pues la figuracin
ctnica de las fuerzas volcnicas, como Hefesto
es la manifestacin olmpica.
Sin embargo, esta no es la nica versin de la
Tifonomaquia:

161

Hesodo, en su Teogona, hace que Zeus lo


derrote fcilmente saltando desde el Olimpo y
envolviendo sus cabezas con las llamas producidas por sus armas, siendo arrojado al Trtaro.
Segn el relato de Ovidio, cuando Tifn
emergi del seno de la Tierra, los dioses, por
miedo a l, huyeron hacia Egipto. Tifn los alcanz y entonces ellos se vieron forzados a
mutarse en diferentes animales. Ovidio no relata ms detalles de la lucha de Tifn contra
los dioses y pasa directamente al momento en
el que fue derrotado, quedando atrapado entre
el Peloro, el Paquino, el Lilibeo y el Etna. Luch entonces por librarse del peso de los montes y las ciudades, pero no pudo, y la tierra
tembl tanto que hasta el mismo Hades sinti
temor y sali de su honda sede a inspeccionarla.

Hijos de Tifn
Entre los hijos que Tifn tuvo con Equidna estn Cerbero, Ortro, la Quimera, la Esfinge, la
Hidra de Lerna, el dragn Ladn, el Len de
Nemea, el guila de Prometeo, el Dragn de la
Clquida y la Cerda de Cromin. Tambin es
el padre de los peligrosos vientos clidos (del
griego typhein, echar humo), por lo que es
considerado como una posible etimologa para
la palabra tifn, supuestamente tomada por
los persas como Tufn y por los rabes
para incluir las tormentas ciclnicas del
Ocano ndico.
Escritores helensticos posteriores identificaron
a Tifn con el dios egipcio Seth.
A veces se menciona a un segundo Tifn, hijo
del primero, idntico a l y considerado generalmente uno de los Gigantes.

Dragonas
[Drakainas]

como len,oso,etctera. Se supone que Campe


carga dos espadas llenas de veneno.

Drakaina-Dracaena o "Dragona", Se trata de una


criatura con el cuerpo superior de una hermosa
ninfa y el cuerpo de un dragn o monstruo marino en lugar de piernas. Dos de estas criaturas,
Equidna y Ceto, dieron lugar a la mayora de
dragones de la mitologa griega.

Campe [Kampe]

En sus Dionisacas, Nono de Panpolis da la descripcin ms detallada de Campe. Joseph Fontenrose sugiere que Nono la consideraba una refiguracin del monstruo babilnico Tiamat; y tambin Equidna con otro nombre, siendo sus escamosas piernas como vboras (, equidna,
vbora); o el equivalente femenino de Tifn. En
su Diccionario o Lexicn (), Hesiquio de
Alejandra hace notar que el poeta Epicarmo califica a Campe de ceto o monstruo marino (el
nombre Ceto designa a un monstruo particular: el hijo de Gea y Ponto; pero designa tambin
a los monstruos marinos en general).

Equidna

Equidna, parque de los monstruos, s. XVI Lazio Italia

En la mitologa griega, Campe (en griego antiguo


Kmp, quiz de kmpos,
monstruo marino) era una divinidad ctnica, un
monstruo femenino.
Crono le encarg vigilar el Trtaro, donde haba
encarcelado a los Cclopes y los Hecatnquiros.
Muri a manos de Zeus cuando ste liber a los
prisioneros del Trtaro para que le ayudasen a
luchar contra Crono.
Se describe a Campe como un monstruo hbrido
con cuerpo de mujer mas con su mitad inferior
de dragn, sus piernas envueltas en serpientes y
su cabello hecho de serpientes.En la cintura de
Campe se forman cabezas de animales peligrosos

162

En la mitologa griega, Equidna (en griego antiguo, - Ekhidna: vbora; en latn,


Echidna) era una monstruosa ninfa, considerada
en unas fuentes literarias descendiente de Forcis
y Ceto, en otras de Trtaro y Gea y tambin se le
ha asignado como madre de Calrroe y Medusa.
Llamada a veces Drakaina Delphyne (
, vientre de dragona), es descrita por
Hesodo en su Teogona como un monstruo femenino, madre con Tifn de todos los monstruos
importantes de los mitos griegos. Tena el torso
de una bella mujer de temibles ojos oscuros pero
cuerpo de serpiente.
Cuando atacaron el monte Olimpo ella y su compaero Tifn, Zeus los derrot, pero les permiti
seguir viviendo, as como a sus hijos, como desafo para los hroes futuros. Equidna mor desde

entonces en una cueva del pas de los Arimoi, un


remoto lugar desrtico situado en Asia Central,
probablemente Siria.3 En una ocasin, Equidna
asalt a Hracles durante uno de sus viajes para
robarles los bueyes de Gerin, y cuando ste fue
a reclamarlos Equidna le dijo que no se los entregara a menos que el hroe tuviese sexo con ella.
Heracles lo hizo, y de esta unin nacieron Agatirso, Gelono y Escites.

Poine

Posteriormente el gigante Argos la matara mientras dorma en una cueva de Sicilia.

Fragmento de una metora de la acrpolis, mrmol

Ceto

En la mitologa griega Poine era la personificacin de la venganza y el castigo por matar a un


hombre. Su equivalente romana era Poena.

Ver pg. 103

Equidna Argia

Era hija de ter y la Tierra, y se le relacionaba con


Praxidike, que impona la justicia. Como tal, Valerio Flaco la hace madre de las erinias, los terribles espritus vengadores de los crmenes contra
los padres.
Habitaba en el Hades, donde arrastraba sus chirriantes cadenas. Se le adoraba especialmente en
frica y en Italia, y en las islas Casiterides era
comn representarla en las tragedias.
Algunos autores hablan de las poinas, en plural,
para describir a espritus vengadores de los homicidios. Una de ellas, Lamia o Equidna Poine, fue
enviada por Apolo para castigar a los argivos por
la muerte de su hijo Lino.

Escila o Equidna, Melos 460-450 a. C. encontrada en Aegina

(O Equidna Argiva) fue una Drakaina mitad mujer


y mitad serpiente que asesinaba a los viajeros que
pasan a travs de las tierras de Argos y Arcadia.
Ffue finalmente destruida por el gigante de cien
ojos (Panoptes) Argos. El padre de Equidna era
Peiras, hijo del rey de Argos, y su madre era Styx,
una ninfa de un mortal de la arcadia.
La Equidna argiva a veces se identifica con Equidna de rimos, la esposa inmortal del monstruoso
Tifn. Tambin estaba relacionada con la Drakaina
Poine.

163

Se usaba tambin este trmino para denominar el


dinero que entregaban los asesinos a la familia de
la vctima con el fin de expiar su crimen.

Dragona Escita

Escultura de piedra caliza 1er -2do milenio de N.E. encontrada en el Mar Negro.

Fue el primer gobernante que tuvo el territorio


escita. Era una mujer de cintura para arriba con
la cola serpentina de un Dragn en lugar de
piernas. Cuando Heracles visit su reino, llevando el ganado de Gerin, ella rob algunos
de la manada e insisti en que el hroe yaciera
con ella antes de devolvrselos.
La dragona escita probablemente se identific
con el monstruo Equidna, ya que a veces se
ubica el mito en la tierra escita de rimos. Sin
embargo, la historia de esta Drakaina es, sin
duda, una traduccin griega de un mito escita.
Su forma de serpiente, el nacimiento de los
primeros hombres, y el ttulo "Hora" (Temporada), indican que se trataba de una diosa de
ese territorio.
Herdoto nos cuenta su mito y cmo se eligi
el nombre y el primer gobernate humano que
rigi el reino escita.
Al despertarse, Heracles emprendi su bsqueda;
y, tras haber recorrido todas las zonas del pas, lleg
finalmente a la regin que recibe el nombre de Hi-

164

lea. Y all encontr en una cueva a un ser biforme,


mitad mujer, mitad serpiente; la parte superior de
su cuerpo, desde las nalgas, era la de una mujer,
mientras que la inferior era la de un ofidio. Al verla,
se qued estupefacto y le pregunt si por casualidad
haba visto a unas yeguas extraviadas; entonces la
mujer-serpiente le respondi que era ella quien las
tena en su poder, pero que no se las devolvera en
tanto no se uniera a ella; a este precio, pues, se uni
Heracles a ese ser. Pues bien, ella difera la devolucin de las yeguas con nimo de prolongar el mayor
tiempo posible sus relaciones con Heracles, pero este
ltimo deseaba poder recuperarlas para marcharse.
Finalmente, ella se las devolvi y le dijo: Mira, yo
te he guardado a buen recaudo estas yeguas que
hasta aqu llegaron, pero t me has proporcionado
una recompensa por ello, pues me hallo encinta de
tres hijos tuyos. Indcame lo que hay que hacer con
ellos cuando sean mayores; es decir, si los instalo
aqu (pues yo soy la nica soberana de esta regin),
o bien si los envo a tu lado Esta fue, en suma, la
pregunta que formul ella; y, segn cuentan, a la
misma Heracles respondi Cuando veas que tus
hijos se han hecho unos hombres, si haces lo que te
voy a decir no cometers un error: permite que fije
su residencia en esta regin aquel de los tres a
quien veas que tiende este arco como yo lo hago y
que se cie este talabarte con mi misma pericia; en
cambio, haz salir de ella al que sea incapaz de llevar
a cabo las tareas que ordeno. Y si lo haces, te sentirs contenta en tu fuero interno y, de paso, habrs
cumplido mis rdenes.
Heracles tens, pues, uno de sus arcos (pues resulta
que hasta aquel entonces sola llevar dos) , le hizo
una demostracin cmo ceir el talabarte, y le entreg el arco y el talabarte, que en el extremo de su
conjuncin llevaba una copa de oro; y despus de
habrselos entregado se march.
Por su parte ella, cuando los hijos que tuvo se hicieron hombres, lo primero que hizo fue imponerles
unos nombres: al mayor Agatirso, al siguiente Gelono y al ms joven Escita; adems tuvo presente el
encargo de Heracles y cumpli sus rdenes. Y ocurri que dos de sus hijos, agatirso y Gelono, no fueron capaces de llevar a cabo la prueba propuesta,
por lo que fueron expulsados por su madre, teniendo que abandonar la regin; en cambio, Escita, el
ms joven de los tres, super la prueba y se qued
en ella. Y de Escita, el hijo de Heracles, descienden
los sucesivos reyes que han tenido los escitas; mientras que a la copa en cuestin se debe que todava

en la actualidad los escitas lleven copas colgadas de


sus talabartes. Por cierto que la madre, mirando por
Escita, se las arregl para que fuera ste quien se
quedase. Esto es lo que cuentan los griegos que habitan el Ponto.
Herodoto, Historias IV 9. 1

Escila

Escila es una figura conocida sobre todo por la


Odisea, donde aparece como monstruo marino
junto al torbellino Caribdis, formando un peligroso
estrecho -probablemente el de Mesina- completamente imposible de navegar. Antes de esto haba
sido una hermosa ninfa marina que se ha-ba permitido rechazar a multitud de pretendientes.
Ver pg. 101

Sybaris

[Sbaris]

El mito cuenta que haba un joven muy bello nacido


en Delfos y llamado Alcioneo. En una gruta del monte Cirfis, cerca de Delfos, se encontraba un monstruo
llamado Sbaris que slo sala de su guarida para
devorar hombres y rebaos. La poblacin, aterroriza-

165

da, decidi pedir ayuda al orculo, que dijo que slo


se acabara con el monstruo ofrecindole un hermoso
joven de la ciudad. El elegido para tal sacrificio fue
Alcioneo. Cuando, ya coronado para el sacrificio, era
conducido en procesin hacia la guarida de Sbaris,
apareci otro joven muy bello, Euribatos, que qued
inmediatamente enamorado de Alcioneo y se ofreci
para sustituirlo en el sacrificio. Mientras Euribatos se
encaminaba a la guarida, Alcioneo le dijo que jams
podra pagarle lo que iba a hacer por l, y Euribatos,
cobrando la fuerza y el valor de un hroe, se lanz
hacia el monstruo, lo sac de la gruta, lo lanz contra
una roca y le destroz as la cabeza. Entonces, la fiera
desapareci y de donde haba sido estrellada surgi
una fuente llamada Sbaris. Los lorcios, pueblo al que
perteneca Euribatos, fundaron en su honor la ciudad
de Sbaris en Italia.

Junto al pie del Parnaso, mirando hacia el Sur, hayuna montaa que se llama Cirfis ', cerca de Crisa. En
esta montafia existe todava hoy una inmensa gruta, en
la cual habitaba una fiera enorme y prodigiosa, a
quien unos llamaban Lamia, y otros Sbaris. Este animal r corra diariamente los campos, de donde apresaba animales y hombres. Ya estaban pensando los habitantes de Delfos en abandonar el pas, y preguntaban
incluso la orculo a qu regin deban emigrar, cuando el dios les revel la manera de librarse de la desgracia, y era la siguiente: tenan que permanecer all y
estar dispuestos a colocar junto a la gruta a un joven
elegido de entre los ciudadanos, presto a morir. Ellos
lo hicieron como el dios les dijo.
Celebraron un sorteo, y le correspondi desempear
este cometido a Alcioneo, hijo de Diomo y de Meganira: era hijo nico, y bello, tanto por su aspecto
como por el talante de su espritu. Los sacerdotes coronaron a Alcioneo y le condujeron hasta la gruta de
Sbaris. Un tal Eurbato, hijo de Eufemo, que era joven
y valeroso y del linaje del ro Axio, haba salido del
pas de los Curetes por voluntad divina y se top casualmente con la comitiva que conduca al joven. Pero
un sbito amor por Alcioneo le sacudi, y pregunt entonces el por qu de aquella procesin, considerando
terrible el hecho de no poder defender al joven en la
medida de sus fuerzas y contemplar impasiblemente
cmo el muchacho iba camino de una muerte lamentable. Arranc, a la sazn, las coronas de la cabeza de
Alcioneo y, ponindoselas sobre su propia cabeza, orden que le condujeran a l en sustitucin del e joven.
Una vez que los sacerdotes le hubieron llevado hasta la
gruta, entr en ella corriendo y arranc a Sbaris de su
guarida, la sac a la luz y la precipit desde lo alto de
las rocas. Sbaris, al'rodar hacia abajo, se golpe la
cabeza contra los contrafuertes de Crisa. Y la fiera, a
consecuencia de esta herida, desapareci. De la roca
aquella surgi una fuente, que las gentes de la regin
llaman Sbaris. Y, en recuerdo de esta fuente, los locrios fundaron una ciudad en Italia llamada Sbaris.
Antonino Liberal, Metamorfosis, VIII

Gigantes

annimo anglosajn El navegante habla de altos muros de piedra que eran obra de gigantes. Los gigantes proporcionaban la explicacin menos complicada para tales artefactos.
Los cclopes pueden tener su origen en crneos de elefantes prehistricos hallados en Sicilia. Si no se sabe qu aspecto tiene un elefante, el lugar donde se sita la trompa en el crneo puede malinterpretarse como una cuenca
ocular gigante.
Tambin se usa coloquialmente el trmino
gigante para aquellos humanos inusualmente altos, o que padecen alguna forma de
gigantismo.
Los gigantes y cabezudos son personajes de
desfiles callejeros en las fiestas espaolas.

El Coloso 1808, leo tradicionalmente atribuido a Fransisco


de Goya

En la mitologa, los Gigantes son criaturas


humanoides de tamao y fuerza prodigiosos,
son seres legendarios que aparecen en historias de muy diferentes razas y culturas. Suelen ser violentos y se dice con frecuencia que
comen humanos, especialmente nios. Otros,
sin embargo, son simpticos e inteligentes,
como los gigantes de Oscar Wilde.
La diferencia de tamao ha sido una forma de
enfatizar la importancia de ciertos personajes
tanto como para denotarlos como seres monstruosos aunque de forma humana. Abundan
las referencias a gigantes en la mitologa antigua. Los gigantes tambin figuran en gran
cantidad de cuentos de hadas e historias folclricas, como en Pulgarcito.

Origen de la creencia
en gigantes
Es posible que las historias de gigantes provengan de restos de antiguas civilizaciones.
Saxo Grammaticus, por ejemplo, argumentaba
que los gigantes tenan que existir, porque
ninguna otra cosa explicara los grandes muros, monumentos de piedra, y estatuas que
ahora sabemos que eran los restos de construcciones romanas. Similarmente, el poema

166

Los gigantes
en la mitologa antigua
Gilgamesh y Enkidu

Combate entre Gilgamesh y Enkidu segn la interpretacin


moderna de Neil Dalrymple

El primer mito que se conoce relacionado con


gigantes es el de Gilgamesh, perteneciente a la
mitologa sumeria. De l se deca que alcanzaba una altura en codos equivalente a 5,60 m,
siendo un caso de altura percibida positivamente, para realzar su valor de hroe y rey.
Enkidu, su compaero en la Epopeya de Gilgamesh aparece como un ser primitivo, incivilizado e incluso practicante del bestialismo,
aunque no deja de ser un personaje positivo
que se convierte en compaero del hroe.

Krishna y Putana

Putana y Krishna artista desconocido ca. 1890, Calcuta, India.

En el Rig-veda (el texto ms antiguo de la India,


de mediados del II milenio a. C.) no hay mencin
de ningn gigante. Recin en las leyendas sobre
el dios Krisn que se mencionan por primera
vez en el Majbharata (texto pico-religioso del
siglo III a. C. aproximadamente) aparece la
historia de una demonia gigante llamada Putana,
que le dio de tomar de su pecho envenenado al
beb Krisn, pero termin asesinada por este. Putana alcanz de inmediato el mundo espiritual
sin necesidad de reencarnarse para purificarse
debido a que Krishna la acept como madre o
nodriza.

Mitologa griega
Ya la mitologa griega hablaba de los Hiperbreos, gigantes que vivan ms all de los vientos
del norte y dentro de sus mitos encontramos
grandes referencias a gigantes, entre ellos los titanes, incluyendo a Prometeo, que dio el fuego a
los hombres.

167

Saturno devora a sus hijos (1819) por Francisco de Goya


Museo del Prado

Tambin eran gigantes los cclopes de la Odisea de Homero, de los cuales el ms famoso
fue Polifemo, quien captur a los hombres
comandados por Odiseo con el fin de devorarlos. Polifemo es vencido por la inteligencia del
griego, en un enfrentamiento desigual.

Mitologas germnicas
En la mitologa nrdica, los gigantes (Jotuns)
luchan con frecuencia contra los dioses. En
particular, en las mitologas del norte de Europa derivadas del culto a Odn aparecen los
gigantes de hielo, en eterna lucha contra los
Ases. Los propios Ases derivan de la unin de
la giganta Bestla y el dios Bor, y en la apocalptica batalla final de Ragnark los gigantes
de hielo asaltarn Asgard, hogar de los dioses,
y provocarn el fin del mundo. En la forma
ms elaborada de esta mitologa recogida en
la prosa y poesa de Edda, los gigantes son el

origen de la mayora de los monstruos de la


mitologa nrdica (por ejemplo, del lobo Fenrir), aunque en ocasiones se relacionan de
forma ms amigable con los Ases.

Goliat y David

El padre de los Jotuns fue Ymir, el primer ser


viviente que existi de acuerdo con el mito de
la creacin de la mitologa nrdica. Los dems
gigantes nacieron de su sudor.
Las historias de combates con los gigantes son
comunes en el folclore de Gales e Irlanda.
Desde ah los gigantes pasaron a los romanceros bretones y artricos, y de estas fuentes se
divulgaron a los cuentos heroicos de Torcuato
Tasso, Ludovico Ariosto, y su seguidor Edmund Spenser. El gigante Desesperacin aparece en El progreso del peregrino de John
Bunyan. Las mitologas nrdica y anglosajona
tambin son ricas en historias de gigantes, que
aparecen aqu como una raza separada pero
semejante a la de los dioses, y luchan con frecuencia con Thor. Los ogros y troles son criaturas humanoides semejantes a los gigantes
que tambin aparecen en el folclore de varias
regiones europeas.

Cultura hebrea
La Biblia hebrea recoge la existencia de una
raza de gigantes llamada Nephilim. El Gnesis afirma que Haba gigantes en la tierra
en aquellos das, y tambin despus que se
llegaron los hijos de Dios a las hijas de los
hombres, y les engendraron hijos. Estos fueron los valientes que desde la antigedad fueron varones de renombre (Gnesis, 6:4). En
este versculo gigante es una traduccin del
hebreo Nephilim. La tradicin posterior a la
Biblia sostiene que Nemrod era un miembro
de esta raza.
Es en la Biblia donde se puede encontrar una
mayor cantidad de referencias: Gnesis 6.4;
Deuteronomio 2.10, 3.11.18; Josu 12.4, 13.12,
15.8; 2 Samuel 21.16; 1 Crnicas 20.4-7 y Job
16.15.

168

David y Golliat 1540 por Tiziano

Uno de los gigantes bblicos fue Goliat, con


quien luch el rey David. En los mitos hebreos se cuenta la historia de Goliat, el ltimo
descendiente de los nephilim, una raza hbrida de los hijos de Dios y las hijas de los hombres, segn el Antiguo Testamento. Su derrota
en manos de la honda del pastor David fue
adems de una liberacin para el pueblo judo una metfora para demostrar la superioridad de alguien a priori en desventaja; representando ste el mismo pueblo elegido.
Es necesario notar que la altura descrita en la
Biblia acerca de Goliath es de aproximadamente 2,80 metros; mientras que Robert Wadlow quien mantiene el rcord Guinness del
hombre ms alto en la historia moderna meda 2,72 metros a la edad de 22 aos.

Mitologa vasca

al igual que su fuerza, y su entretenimiento


favorito es tirar piedras de un monte a otro.
Cuenta la leyenda, que debido a este entretenimiento se crearon varias construcciones
existentes hoy en da. Al contrario que otros
personajes tambin gigantes, como los "Jentilak", Tartalo es perverso, de instintos salvajes
y muy agresivo. Se alimenta de nios e incluso adultos de vez en cuando. Se cree que habitaba en el monte Saadar en Cegama (Guipzcoa) donde hay un dolmen llamado Tartaloetxea (casa de Tartalo). Tartalo era poseedor
de un anillo mgico que le serva para controlar a sus presas, ya que al grito de Non hago?
("Dnde estas?") por parte de Tartalo, el anillo responda Hemen nago, hemen nago
("Aqu estoy, aqu estoy"), lo que delataba a su
presa.

Gigantes en la Mitologa Griega.

En la mitologa vasca, aparecen dos tipos de


gigantes. Los primeros, tales como los Jentilak
y los Mairuak, fueron los constructores de los
dlmenes (Trikuharriak en euskera), y menhires (los Harrespil o las Zutarri, por ejemplo).
Tras la cristianizacin, los gigantes fueron olvidados. Cuenta la leyenda que cuando los
gigantes vieron una luz brillante en el cielo,
no sabiendo qu podra significar, fueron a
buscar al ms anciano y sabio de entre ellos, el
cual, sin ninguna duda, avist el nacimiento
de "Kixmi" (Cristo en antiguo vascn), y proclam el fin de su raza de inmediato y todos
los gigantes incluido el sabio se tiraron por el
vecino precipio, mientras otros se escondieron
bajo las piedras, las cuales a partir de ese
momento se denominaron "Jentilarri". El nico que qued fue Olentzero, un carbonero que
segn la leyenda deba avisar de la llegada del
fin de su raza. Hoy en da se ha asimilado con
el cristianismo y realiza el papel de traer regalos el da de Navidad en Vasconia. Los jentilak parecen representar al propio pueblo vasco pre-cristiano, montas por excelencia.
Por otra parte est Tartalo (con variaciones
como Torto o Alarabi), que es un cclope antropomorfo, gigantesco, con un solo ojo en
medio de la frente. Su tamao es descomunal

169

En la mitologa griega, los gigantes (en griego


antiguo , nacidos de la tierra) son
personajes caracterizados por su estatura y
fuerza excepcionales. Conviene distinguir entre ellos a los gigantes de la mitologa primordial, hijos de Gea, de los concebidos posteriormente.
Los gigantes suelen ser descritos como gigantescos seres humanoides con serpientes en vez
de piernas.

sola a los Gigantes, seres monstruosos e inconquistables con temibles rostros y colas de
dragn, e Higino los considera hijos de Gea
y Trtaro.

Gigantes primigenios

Segn algunos, nacieron en Flegra (campo en


llamas), en Sicilia, Campania o Arcadia y, segn otros, Flegra era el nombre mtico de la
pennsula tracia de Palene. Es digno de mencin que Homero, as como escritores posteriores, site a los Gigantes en zonas volcnicas, y la mayora de los expertos lo hagan en
reas de Europa occidental. El origen de la
historia de los Gigantes debe pues buscarse
probablemente en fenmenos fsicos similares
de la naturaleza, especialmente en los volcnicos, de los que surgieron las historias sobre
los Cclopes.
Estos Gigantes intervienen poco en la mitologa. Aparecen esencialmente en el episodio de
la Gigantomaquia (o Guerra con los gigantes), en la que se enfrentaron a los dioses del
monte Olimpo, intentando llegar a ellos apilando las dos cadenas montaosas de Tesalia,
Pelin y Osa, una sobre la otra. Sin embargo,
fueron derrotados por los dioses olmpicos
con la ayuda de Heracles. Esta batalla parece
ser slo una imitacin de la revuelta de los
dioses griegos contra los Titanes, la Titanomaquia.

Fuente que evoca al gigante Enclado surgiendo de la Tierra, en los jardines del Palacio de Versalles.

Segn Homero, los gigantes eran una raza


de hombres salvajes y de grandes dimensiones, gobernados por Eurimedonte, que moraba en el lejano oeste, en la isla de Trinacia.
Pero fueron exterminados por el propio Eurimedonte debido a su insolencia hacia los
dioses. Homero consideraba pues a los Gigantes, como a los feacios, cclopes y lestrigones, una de las razas autctonas que (con
la excepcin de los feacios) fueron destruidas por los dioses debido a su autoritaria insolencia, pero ni l ni Hesodo saban nada
sobre la lucha de los dioses con los Gigantes.

Segn Pausanias, para los arcadios la Gigantomaquia tuvo como escenario la cuenca del
ro Alfeo.
Estos Gigantes fueron:
Agrio ( Agrios, salvaje). Las Moiras le
golpearon con mazas de bronce hasta matarlo.
Alcioneo ( Alkyoneus, burro poderoso). Era inmortal mientras luchase en su
tierra de origen. Fue muerto por Heracles,
quien lo arrastr fuera de Palene, su lugar de
nacimiento, tras dispararle una flecha.
Alpo (). Muerto por Dioniso.
Clitio ( Klytios; tiene la raz klyt-,
or, fama, gloria). Fue muerto por Hcate
con antorchas.

Sin embargo, Hesodo los considera seres


divinos, que surgieron de la sangre que
Urano derram sobre la Tierra, siendo pues
Gea su madre. Para ser ms precisos, nacieron con sus hermanos y hermanas, las Erinias y las Melades, cuando Crono castr a
Urano, su padre, y la sangre de ste cay sobre Gea. Poetas y mitgrafos posteriores los
confunden frecuentemente con los Titanes.
Se deca que Gea, indignada por el destino
de sus hijos anteriores, los Titanes, engendr

170

Ctonio ( Khthonios, de la tierra).


Hera le convenci para luchar contra Dioniso,
prometindole a cambio a Afrodita.
Damasn (, domador). Criado por
Eris, mat una vez a un drakon que fue devuelto a la vida por otro drakon, su compaero, con la ayuda de una hierba curativa.
Efialtes ( Ephialts, el que salta sobre). Se rebel contra los dioses. Apolo le
dispar en el ojo izquierdo y Heracles en el
derecho.
Enclado ( Enkelados, exhortacin). Moraba bajo el monte Etna, cuyos estruendos eran provocados por sus revolcones.
Atenea le arroj encima la isla de Sicilia. Segn otros fue muerto por Sileno.
urito ( Eurytos, que fluye completo). Fue muerto por Dioniso con su tirso.
Gratin. Fue muerto por Artemisa.
Hiplito ( Hippolytos, que libera
los caballos). Lo mat Hermes, que llevaba el
casco de Hades.
Mimas (). Fue muerto por Hefesto con
proyectiles de metal al rojo vivo. Segn otros
fue muerto por Ares.
Palas ( Pallas, blandiendo [armas]).
Lo mat Atenea, quien lo despellej y us su
piel como escudo para su propio cuerpo.
Peloro ( Pelreus, monstruoso,
enorme). Hera le convenci para luchar contra Dioniso.
Polibotes ( Polybtes, mucho
alimento). Fue muerto por Poseidn, que
rompi un trozo de la isla de Cos y lo arroj
sobre l.
Porfirin ( Porphyrin, empujar,
levantarse, brotar). Se dice de l que rasg
la tnica de Hera con intencin de violarla, y
que sta le haba prometido a Hebe por esposa si luchaba contra Dioniso. Zeus le hiri con
un rayo y Heracles le remat con una flecha.
Tifn ( Typhoeus, de tuphos,
humo). Hijo del primer Tifn, igual a l en
todo, que luch contra Dioniso.
Toante ( Thoon, rpido). Fue golpeado
hasta la muerte por las Moiras con mazas de
bronce.

171

Otros Gigantes

Estatuilla de bronce de un gigante procedente de Asia Menor, tercer cuarto del siglo II a. C.

Mientras que los Gigantes de la primera generacin constituyen un conjunto coherente sobre el que las diversas fuentes se ponen de
acuerdo, los que aparecieron posteriormente
forman una nebulosa dispar, siendo considerados Gigantes segn el autor. Su apariencia
no es ya necesariamente monstruosa, y slo
tienen en comn con los ms antiguos su
enorme tamao y fuerza.
Estos gigantes fueron:
Agrio ( Agrios, salvaje) y Orio
( Oreios, montas). Hijos de Polifonte y un oso, del que le hizo enamorarse Afrodita por desdearla en favor de Artemisa.
Ambos eran gigantes poderosos que no honraban a los dioses y devoraban hombres. Fueron transformados en pjaros por Hermes.
Los Aladas ( Aladai o
Aledai), dos hermanos gemelos llamados

Oto (, bho orejudo) y Efialtes


(, el que salta), hijos de Poseidn e
Ifimedea, que quisieron derribar el cielo con
sus propias manos y derrocar a Zeus. Crecan
cada ao un codo de anchura y una braza en
altura. Cuando tuvieron nueve aos de edad
decidieron luchar contra los dioses, por lo que
apilaron el monte Ossa sobre el Olimpo y el
Pelin sobre el Ossa, amenazando as con
subir hasta el cielo. Tambin decan que llenando el mar con las montaas lo convertiran
en tierra seca y haran mar la tierra. Como
eran inmortales y el Orculo haba profetizado que no moriran en manos de hombres ni
dioses, se mataron entre ellos por accidente.
Segn los milesios Anax (), hijo de
Urano y Gea, gobern el pas, que entonces
era llamado Anactoria en su honor. Su hijo
Asterio (), gigante como l, le sucedi en el trono, pero el cretense Mileto, hijo de
Apolo, conquist el pas y le cambi el nombre por el suyo. Asterio meda diez codos de
alto y fue enterrado en la pequea isla de Lade.
Antfates (), hijo de Poseidn y
Gea, era el rey de la tribu de los Lestrigones,
unos gigantes antropfagos que encontr
Odiseo en sus viajes. Anffates destruy la flota de Odiseo.
Anteo (), hijo de Poseidn y Gea que
viva en Irasa, en los desiertos de Libia. Desafiaba y asesinaba a todo el que se adentraba
en sus dominios, pues haba hecho voto de
construirle un templo a su padre con crneos
humanos. Siempre venca en sus peleas, ya
que en cuanto caa a tierra o la tocaba, su madre le daba fuerzas de nuevo. Ret a Heracles,
quien lo derrib tres veces, pero en vano. Heracles advirti lo que pasaba y, levantndole
en vilo para impedirle recibir el aliento de su
madre, lo asfixi.
Argos Panoptes ( , brillante
todos los ojos) tena cien ojos. Era un guardin muy efectivo, pues slo algunos de sus
ojos dorman en cada momento, habiendo
siempre varios otros an despiertos. Era un
fiel sirviente de Hera. Su gran servicio al panten olmpico fue matar al monstruo ctnico
con cola de serpiente Equidna cuando sta
dorma en su cueva.

172

Caco ( Kakos, malo o malvado), hijo


de Hefesto, era un gigante mitad hombre y
mitad stiro que vomitaba torbellinos de llamas y humo. Viva en una cueva del monte
Aventino en cuya puerta siempre colgaban las
cabezas de los humanos que devoraba. Rob
algunos de los bueyes de Gerin a Heracles
mientras dorma, por lo que ste le mat.
Crisaor (, espada dorada), engendrado por Medusa cuando fue violada por
Poseidn en un templo de Atenea, por lo que
sta la transform en una Gorgona. As, Crisaor no naci hasta que Perseo decapit a su
madre. Fue padre con Calrroe de Gerin.
Dmiso (), el ms rpido de los gigantes que muri en la guerra contra los dioses. Quirn exhum su cuerpo y extrajo el astrgalo de su pie, implantndolo en el taln
de Aquiles.
Eurimedonte (), antiguo rey de los
gigantes. Fue padre de Peribea.
Gerin ( Grun o
Gruns), monstruoso gigante alado hijo de
Crisaor y Calrroe, formado por tres cuerpos
humanos completos unidos por la cintura. Era
invencible en la batalla y dueo de una gran
sabidura. Viva en la isla Eritia y tena una
esplndida cabaa de ganado guardado por
un perro de dos cabezas, Ortro, y por un pastor, Euritin. Uno de los doce trabajos de Heracles fue robar dicho ganado, tras lo cual mat a Gerin cuando ste le buscaba para vengarse.
Hilo (), gigante de Lidia (Anatolia) e
hijo de Gea, del que se crea que derivaba el
nombre del ro Hilo. Aparentemente los griegos le identificaban con Gerin.
Hopladamo (), reclutado por Rea
cuando estaba embarazada de Zeus, para protegerla de Crono.
Orin (), un hermoso gigante que poda caminar sobre el agua. Le mat Gea envindole un Escorpin por amenazar con acabar con todas las bestias de la tierra con su
destreza en la caza o Apolo por atreverse a
amar a Artemisa.
Talos (), el gigante de bronce que patrullaba la isla de Creta para guardarla de los
piratas. Le mat la bruja Medea cuando los
argonautas intentaban desembarcar en la isla.

trario, eran insolentes con todo el mundo. Siempre


que se topaban con un extranjero, usando de violencia, se lo llevaban a su casa y lo devoraban.
Zeus lleg a aborrecerlos, y envi a Hermes para
que les impusiera el castigo que l quisiera. Hermes determin cortarles los pies y las manos. Pero
Ares, debido a que Polifonte se remontaba hasta
sus orgenes familiares, los libr de este destino
fatal, y, con la colaboracin de Hermes, los metamorfose en pjaros. Polifonte qued convertida
en un pjaro tenebroso, que emite sonidos durante
la noche, no come ni bebe, mantiene la cabeza hacia abajo y las patas en alto.
Y es, para los hombres, presagio de guerra y de
levantamientos. Oreo se convirti en un lgos,
ave que, cuando aparece, no augura nada bueno.
Agrio se transform en un buitre, el ms odiado de
todos los pjaros por los dioses y los hombres. E
infundieron en l un deseo permanente de carne y
de sangre humana. En cuanto a la sirvienta, la
convirtieron en un pico carpintero: en su me- tamorfosis, haba suplicado a los dioses no llegar a
ser un ave de mal agero para los hombres. Hermes y Ares atendieron su peticin, porque ella se
haba visto obligada a hacer lo que le ordenaron
sus amos. Y es ste un pjaro favorable para quien
se dedica a la caza o frecuentalos festines.

Ticio (), un gigante lujurioso que intent violar a Leto. Fue derrotado por Apolo y
Artemisa y encadenado en el Trtaro, donde
dos buitres coman eternamente su hgado.
Turios, un gigante que luch con Heracles.

Agrio y Oreo

Antonino Liberal, Metamorfosis, XXI

Alcioneo

AGRIOS y OREIOS (o Agrius y Oreius) eran


un par de gigantes medio humanos y medioosos que provenan de Tracia. Fueron transformados en pjaros por Hermes como castigo
por su cruel barbarie.
Los nombres de la pareja significan "salvaje"
() y "hombre-montaa ().
Trasa fue hija de Tereine (hija, a su vez, de Estrimn2) y de Ares. Se cas con Hipnoo, hijo de
Tribalo, y de esta unin naci una nifia llamada
Polifonte. sta desde los asuntos de Afrodita,
march al monte y se hizo camarada y compaera
de juegos de rtemis. Afrodita, por haber menospreciado todo lo referente a ella, infundi en Polifonte amor por un oso y la enloqueci.
Y en un rapto de pasin, por voluntad divina, se
uni al oso. rtemis, cuando la vio, sinti un horror extremo y azuz a todas las bestias salvajes
contra ella. Polifonte, temerosa de que las fieras
la despedazaran, huy, y fue a refugiarse a casa
de su padre. All dio a luz a dos nifios: Agrio y
Oreo; tenan un tarnaio desmesurado y estaban
dotados de una fuerza prodigiosa. Pero no honraban ni a la divinidad ni a los hombres; por el con-

173

Heracles, Alcioneo y Hermes, clica tica de figuras rojas,


525 a.C. Coleccin de antigedades y gliptoteca, Mnich.

En la mitologa griega Alcioneo o Alcin (en


griego ) era un gigante, hijo de
Trtaro (el Foso) y Gea (la Tierra). Posea una
fuerza terrible, y fue uno de los caudillos de la
Gigantomaquia. Fue herido por una flecha de
Heracles, pero tras caer al suelo volvi a levantarse, pues era inmortal mientras permaneciera sobre su tierra natal, Palene. Atenea
inform a Heracles de ello, por lo que ste
fingi huir, logrando que Alcioneo le siguiera
hasta salir de su pas natal, momento en el
que muri por la flecha que llevaba clavada.

engendr a esos dos gigantes echndose agua


del ro sobre su regazo.

Se cuenta tambin que Alcioneo se apoder


del istmo de Corinto justo cuando Heracles
hua con el ganado de Gerin. Alcioneo le atac, aplastando doce carretas y veinticuatro de
los hombres de Heracles con una enorme roca. El propio Heracles rechaz la piedra con
su clava, matando as al gigante. Segn Pndaro (Nemeas iv.44), el bloque con el que el gigante haba atentado contra la vida de Heracles pudo verse en el istmo hasta tiempos bastante recientes. En otro pasaje (stmicas vi.45 y
sig.), Pndaro describe a Alcioneo como un
pastor tracio y sita la lucha con Heracles en
las llanuras flegras.

Los Aladas quisieron en un momento dado


tomar al asalto el monte Olimpo, para lo cual
apilaron el monte Osa sobre el Pelin (los cuales miden 1550 y 1650 metros), pero los mat
Apolo.
Segn otra versin del asedio, lograron secuestrar a Ares y le mantuvieron preso en una vasija
de bronce encadenado durante trece meses
(Ilada, V.384-390). Slo fue liberado cuando
Artemisa se ofreci a acostarse con Oto, lo que
hizo que Efialtes sintiera envidia y pelearan. La
diosa se transform en cierva y huy saltando
entre ellos. Los Aladas, que no queran dejarla
escapar, arrojaron las lanzas y as cada uno mat al otro.

Las doce hijas de Alcioneo, las Alcinides se


lanzaron al mar desesperadas por la muerte
de su padre, donde se transformaron en alciones. Era el titn encargado de acabar con
Hades.

Algunos consideran a los Aladas caritativos


portadores de la civilizacin, por fundar ciudades y ensear cultura a la humanidad. Especficamente, en Naxos y la beocia Ascra, dos ciudades de las que fundaron, la pareja era muy
venerada.

Aladas

Efialtes es la palabra griega que significa pesadilla, y a veces se consideraba al gigante


Efialtes como un demonio de las pesadillas.

Anteo

El personaje de Anteo () es un gigante de la mitologa griega


Dibujo de de John Flaxman (1793), empleada en una edicin
de la Ilada de 1795: Oto y Efialtes mantienen encadenado a
Ares.

En la mitologa griega los Aladas (en griego


antiguo Aladai o Aledai)
eran dos gemelos llamados Oto (, bho
orejudo) y Efialtes (, el que salta),
hijos de Poseidn e Ifimedea, esposa de Aloeo y
por quien son as llamados. Eran gigantes fuertes y agresivos, que ya medan seis codos y medio de alto a los doce aos de edad.
Los aladas eran hijos de Poseidn, que sedujo
a Ifimedia mezclndose con el ro Enipeo, o
bien que sta, enamorada de la deidad marina,

174

Anteo habitaba en la isla de Irasa, situada ms


all del estrecho de Gibraltar, ya en el curso
del Ocano. Anteo fund una ciudad en el estrecho de Gibraltar a la que puso el nombre de
su mujer: Tingis; la ciudad corresponde a la
actual Tnger. Sin embargo, en la mitologa
bereber, esta ciudad la fund Sufax.
Anteo desafiaba y mataba a todo aqul que
atravesaba sus dominios, pues haba hecho
voto de construir un templo a Poseidn con
crneos humanos. Siempre venca en sus peleas, puesto que cada vez que caa en tierra o
la tocaba, Gea le daba fuerzas de nuevo. De
este modo ret tambin a Heracles, quien lo

derrib tres veces, pero en vano, pues la Tierra, su madre, reanimaba sus fuerzas. Hrcules se dio cuenta de ello y lo levant en vilo
para impedirle recibir el aliento de su madre,
logrando asfixiarlo.

Pintura, firmada por Eufronio, en la cara A de una crtera de


cliz de figuras rojas atribuida a Euxiteo: Heracles lucha con
el gigante Anteo. 515 - 510 a. C. Museo del Louvre, G 103.

Argos

Juno (Hera) y Argos. Rubens, Museo Wallraf-Richartz

En la mitologa griega, Argos Panoptes (


, Argos de todos los ojos) era un gigante con mltiples ojos. Era por tanto un guardin muy efectivo, pues slo algunos de sus ojos
dorman en cada momento, habiendo siempre
varios otros an despiertos. Era un fiel sirviente
de Hera.

Segn cuenta Plutarco, Hrcules se junt con


Tingis despus de la muerte de Anteo. El mito
indica que Anteo habra sido sepultado en
Tnger en un tmulo de tierra con la forma de
un hombre tumbado. Se deca que si se retiraba tierra de esa tumba comenzara a llover y
no parara hasta que el agujero fuese tapado.
La leyenda dice tambin que Sertorio hizo
abrir el sarcfago en el que se supona que estaban los huesos de Anteo y, al encontrar huesos de un tamao descomunal, orden horrorizado que volviesen a cubrirlo con tierra.

Su gran servicio al panten olmpico fue matar


al monstruo ctnico con cola de serpiente
Equidna cuando sta dorma en su cueva (Homero: Ilada, ii.783; Hesodo: Teogona, 295ff;
Apolodoro: Biblioteca mitolgica, ii.i.2).

El ltimo trabajo de
Argos para Hera
fue guardar de
Zeus una ternera
blanca. Ata esta
vaca con cuidado a
un olivo en Nemea, le encarg.
Hera saba que la
ternera
era
en
realidad o, una de
las muchas ninfas
con las que Zeus se
estaba apareando para establecer el nuevo orden. Para liberarla, Zeus mand a Hermes que
matase a Argos. Hermes lo logr disfrazndose
de pastor y haciendo que todos los ojos de Argos
cayesen dormidos con el sonido de su flauta de
caas y con historias.

175

Para conmemorar a su fiel guardin, Hera hizo


que los mil ojos de Argos fuesen preservados
para siempre en las colas de los pavos reales
(Ovidio: Las metamorfosis, I, 625).
Sobre la genealoga de Argos Panoptes hay varias versiones, que lo hacen hijo de Agnor, de
naco, de Arestor y Micene, del rey Argos e Ismene, o de la Tierra, engendrado por ella misma. Algunos autores le atribuyen la paternidad
de Yaso, rey de Argos, con la ninfa Ismene, la hija de Asopo.

Segn la Eneida, en la que Evandro cuenta la historia a Eneas, Heracles condujo los rebaos de
bueyes de Gerin tras haber derrotado a ste hasta
las orillas del Tber, cerca de la morada de Caco.
Mientras pastaban Heracles se durmi y Caco se
encaprich del ganado, robando cuatro parejas de
bueyes que condujo a su cueva arrastrndolos de
espaldas por el rabo, de forma que no dejaran huellas. Cuando Heracles despert y se dispuso a
abandonar los pastos, el ganado que le quedaba
empez a mugir lastimeramente hacia la cueva,
donde una vaca respondi.
Heracles corri furioso hacia la cueva. Caco, aterrorizado, haba bloqueado la entrada con una roca
enorme que mantenan sujeta unas cadenas forjadas por Hefesto. Heracles se vio obligado a arrancar la cima de la montaa para abrirse paso, y Caco
le atac escupiendo remolinos de llamas y humo,
de lo que Heracles se defendi con ramas de rboles y rocas del tamao de piedras de molino. Perdiendo finalmente la paciencia, Heracles salt a la
cueva, dirigindose a la zona en la que el humo era
ms denso, agarr a Caco y lo estrangul. Segn
Ovidio, lo mat a golpes de porra.

Caco

Otra versin cuenta que Caco hizo caminar de


espaldas a las reses para no dejar nuevas huellas.
Cuando Heracles pas con el resto del ganado
frente a la cueva de Caco, donde estaban escondidas las reses robadas, empezaron a llamarse unas a
las otras.
En la antigua mitologa romana, Caco (en latn
Cacus) era un dios del fuego. Posteriormente fue
degradado al gigante anteriormente descrito. En
los mitos romanos, fue Palomia quien traicion a
su hermano Caco contndole a Hrcules dnde
estaba la cueva en la que se esconda con el ganado
robado. Despus de matarlo, Hrcules fund un
altar en el lugar donde el Foro Boario, el mercado
de ganado, se celebraba posteriormente.

Hrcules y Caco, por Baccio Bandinelli (1534), Plaza de la Seora, Florencia.

En la mitologa griega, Caco (en griego antiguo


Kaks, malo o malvado; en latn Cacus),
hijo de Hefesto y hermano de Caca, era un gigante
mitad hombre y mitad stiro que vomitaba torbellinos de llamas y humo. Viva en una cueva del
monte Aventino en el Lacio (actualmente Roma),
en cuya puerta siempre colgaban, para horror de
los habitantes del lugar, las cabezas sangrantes de
los humanos que devoraba.

176

En memoria de la victoria de Heracles sobre Caco,


los habitantes de la regin celebraban todos los
aos una fiesta en su honor. Antiguos grabados en
piedra representan a Caco en el momento del robo,
y en el revs de una medalla de Antonino Po se le
muestra derrotado, sin vida, a los pies del hroe y
en torno a ellos al agradecido pueblo. En los techos
pintados por los Carrache en el palacio Zampieri

de Bolonia, Caco aparece con cabeza de animal


sobre cuerpo humano.

Usos posteriores
La figura y hazaas de este dios se fueron simplificando en la tradicin culta. As, en el Siglo de Oro
se le tomaba casi como patrn de los ladrones: en
La Palomilla se llaman el hurto y sus triquiuelas
la ciencia de Caco y de l deca Covarrubias que
siendo ladrn famoso haca grandes estragos de
robos, muertes e incendios.
Por ello en la actualidad caco se ha convertido
sencillamente en sinnimo de ladrn.

Cclopes Antiguos

de la frente y un temperamento horrible. Segn


Hesodo eran fuertes, testarudos, y de bruscas
emociones. Con el tiempo, sus nombres llegaron a ser sinnimo de fuerza y poder, y se usaban para referirse a armas especialmente bien
manufacturadas.
Fueron tres: Brontes, Estropes y Arges (aunque
algunas fuentes cambian a Arges por Acmnides o Piracmn). Haba tambin otros cuatro
llamados Euralo, Elatreo, Traquio y Halimedes,
que presumiblemente eran hijos de los tres primeros.
Urano tema su fuerza y los encerr en el Trtaro. Ms tarde Crono, otro hijo de Urano y Gea,
liber a los Cclopes, junto con los Hecatnquiros y los Gigantes. Le ayudaron a derrocar y castrar a Urano, pero Crono los volvi a encarcelar
en Trtaro, donde permanecieron, guardados
por Campe, hasta que Zeus los liber. Forjaron
rayos para que Zeus los usase como arma y le
ayudaron en la guerra para derrocar a Crono y a
los otros Titanes (Titanomaquia). Los rayos que
se convirtieron en el arma predilecta de Zeus
fueron forjados por los tres Cclopes: Arges pona el brillo, Brontes el trueno, y Estropes el relmpago.
Esta primera generacin de Cclopes tambin
cre un tridente que produca terremotos para
Poseidn, el arco y las flechas de Artemisa, y el
casco de invisibilidad que Hades le dio a Perseo
en su bsqueda para matar a Medusa. Ayudaron a Hefesto y se dice que construyeron el primer altar, as como las murallas y fortificaciones
de Tirinto y Micenas en el Peloponeso, entre
otras. Los ruidos que surgan del corazn de los
volcanes se atribuan a sus operaciones.

Talla en piedra de un antiguo cclope descubierto en Sicilia,


origen desconocido.

En la mitologa griega, los Cclopes (en griego


Kklops, plural Kklopes,
que viene de kyklos, rueda, crculo y
ops, ojo) eran los miembros de una raza de
gigantes con un solo ojo en mitad de la frente.
Haba dos generaciones de Cclopes.
Los Cclopes de la primera generacin eran hijos
de Urano y Gea y conocidos artesanos y constructores. Eran gigantes con un solo ojo en mitad

177

Se cuenta posteriormente que fue Apolo quien


mat a los Cclopes, despus de que Zeus matase a su hijo, Asclepio, con un rayo forjado por
ellos. Aunque puede suponerse que estos cclopes eran inmortales, por lo que quiz los cclopes que Apolo mat fuesen sus hijos.

Cclopes Postreros

fuerza necesarias para construir de forma tan


monumental.

Explicacin arqueolgica
Se cree que el mito del cclope surgi tras los descubrimientos de crneos de seres gigantes con un
orificio enorme en el centro de la cara, lo que haca que pareciese la cabeza de un hombre con un
solo ojo enorme. No obstante, ese sera el crneo
fsil de un mamut enano (Elephas falconeri), y ese
gran orificio sera la cavidad de la trompa. sta
teora fue propuesta por Othenio Abel, paleontlogo de la Universidad de Viena, en 1914.

Cabeza del Cclope Polifemo, I-II milenio a.C. Museo de Bellas


artes de Boston

La segunda generacin de Cclopes fue una primitiva tribu de enormes monstruos de un solo
ojo descubierta por Odiseo en una remota isla (en
ocasiones identificada con Hesperia). Se deca
que estaban estrechamente relacionados con los
gigantes y con una tribu fenicia (los Phaiakai)
surgidos de las gotas de sangre que cayeron sobre Gea (la tierra) cuando Urano fue castrado.
Sin embargo, el cclope ms conocido de esta generacin era un hijo de Poseidn y la ninfa Toosa
llamado Polifemo, quien pierde el ojo por culpa
de Odiseo. Otro de los cclopes de la segunda generacin fue Telemo, un vidente.

Murallas ciclpeas
Tras la Edad Oscura los helenos vieron con
asombro los enormes bloques pulidos, llamados
estructuras ciclpeas, que se haban usado en las
edificaciones micnicas, en lugares como Micenas
y Tirinto, o en Chipre, y llegaron a la conclusin
de que slo los Cclopes reunan la habilidad y

178

Dmiso

Uno de los hijos de la tierra (Gea) y de Urano.


Naci, al igual que sus hermanos, de la sangre
que brotaba de la herida que Crono provocara a
Urano con el fin de vengar a los Titanes, encerrados por Zeus en el Trtaro. Los Gigantes eran
seres enormes, barbados y con piernas de serpientes y Dmiso es el ms rpido en la carrera.
Aunque de origen divino son mortales, pero era
necesaria la unin de un dios y un mortal para
dar muerte a un gigante y Dmiso cay bajo los
rayos de Zeus y las flechas de Heracles. Exista
tambin una hierba mgica producida por la tierra cuya ingesta los haca invulnerables a las heridas recibidas por los mortales. Para evitar que
los gigantes tuvieran la luz necesaria para encontrarla Zeus prohibi a la aurora, la luna y el
sol que brillasen y en la oscuridad recogi la
planta. El cuerpo de Dmiso fue enterrado en
Palene donde habitaba Quirn hermano de Zeus
y el ms clebre de los centauros. Este recibi
por encargo de Peleo la educacin de su hijo
Aquiles luego que su madre, la diosa Tetis intentara quitar las cualidades humanas sometiendo a
su hijo a la accin del fuego, lastimndole el
hueso de unas de sus piernas. Quirn desenterr
al gigante Dmiso, y sustituy el hueso de Aquiles por el del gigante, haciendo de Aquiles un
corredor extraordinario.

Equidnades

Era un hijo gigante inominado de la Drakaina


Equidna. Tena piernas de serpientes como su
madre. Era un aliado de los Titanes (o Gigantes)
y fue asesinado en la batalla por el dios Ares.
Has de mostrarte ante m semejante a Ares, puesto
que l tambin venci a un enemigo de los dioses de
igual clase, a un hijo de Equidna, que escupa el espantoso dardo de un veneno terrible y posea una doble naturaleza en un mismo cuerpo. Desde el interior
de las selvas se mova agitando en espiral su cola, la
espina de su madre. Crono dispuso de tan inmensa
criatura para combatir el rayo, un guerrero de belicosos silbidos mientras se mova reptando como una
serpiente, cuando elevaba sus manos sobre el contorno de su pecho [***`], y luchaba contra tu Zeus.
En sus areos caminos alzaba su cabeza elevada sobre las hileras de nubes, y devoraba de una vez, con
sus enormes fauces, a las aves que a menudo vagaban entre sus intrincados cabellos. A esta extraordinaria criatura dio muerte tu hermano Ares, y a ti no
he de considerarte inferior a l, pues podras sin duda rivalizar con todos los hijos de Zeus.

Encelados

(si bien podra tratarse de una ms de sus bravuconadas), y Pausanias que fue aplastado por Atenea cuando la diosa le lanz la isla de Sicilia. Las
llamas del Etna se supona que eran la respiracin
de Enclado, y sus erupciones se producan al restregar su lado herido en el interior del volcn como
escribe el poeta Lucilo.
Algunos creen que Enclado es el mismo que Tifn.

Eurimedn

En la mitologa griega, fue uno de los Gigantes que


nacieron de Gea y de la sangre que brotaba de su
esposo Urano cuando fue mutilado por su hijo el
Titn Crono. El lugar de nacimiento, al igual que el
de sus hermanos, se ubica en Flegras, en la pennsula de Palene, en Tracia. Eurimedonte y sus hermanos nacieron para vengar a los Titanes encerrados por Zeus en las entraas de la tierra. Eran seres
casi invencibles salvo que en su muerte colaboren
un dios y un mortal. Tuvo una hija llamada Peribea. Segn una versin minoritaria, Eurimedonte
viol a Hera cuando sta era una nia y engendr
a Prometeo, lo que caus la furia de Zeus.

Gerin

Encelado jardines de Versalles.

En la mitologa griega, Enclado (en griego


, Enkelados; en latn Enceladus) era
uno de los Gigantes de cien brazos, hijo de Urano:
brot de su sangre cuando fue castrado por Crono.
Otra versin afirma que naci de la Tierra, que lo
engendr por s misma o con el Trtaro, airada
contra los dioses.
Fue derrotado en la guerra con los dioses del
Olimpo por los rayos de Zeus y enterrado bajo el
monte Etna por Atenea. Sin embargo Eurpides
afirma que fue Sileno quien le mat con su lanza

179

Heracles luchando con Gerin. nfora datada en ca. 540 a. C.


Museo del Louvre.

En la mitologa griega, Gerin (en griego antiguo


Grun o Gruns) era un
monstruoso gigante, hijo de Crisaor y Calrroe.

Gerin es descrito como un ser antropomorfo formado por tres cuerpos, con sus respectivas cabezas
y extremidades, segn la mayora de las versiones.
Aunque no se suele especificar la forma exacta de
la unin entre los tres cuerpos, se le suele representar con una unin lineal o radial por las cinturas.
Aparte de estas caractersticas, tena un aspecto
humano.
Gerin viva en la isla Eriteia (actualmente, Cdiz),
ms all de las columnas de Hrcules al oeste Mediterrneo, ya en el curso del Ocano. Era dueo
de un perro llamado Ortro, y de una esplndida
cabaa de ganado que era guardado por Ortro y
por un pastor llamado Euritin.
Como dcimo de sus doce trabajos, Heracles le
rob el rebao que tena de vacas rojas y bueyes.
Gerin fue en busca de venganza y luch contra
Heracles, pero ste le lanz una flecha, envenenada con la sangre de la Hidra, que atraves sus tres
cuerpos y acab con l.

El dcimo trabajo de Heracles


El dcimo trabajo de Heracles consisti en robar el
ganado de Gerin. Mientras viajaba hacia all, cruz el desierto libio (Libia era el nombre genrico de
frica para los griegos) y qued tan frustrado por
el calor que dispar una flecha a Helios, el sol.
Helios le rog que parase y Heracles pidi a cambio la copa dorada que el dios usaba para cruzar el
mar cada noche de poniente a levante. Heracles
us esta copa dorada para llegar a Eritia, en lo que
constituye uno de los motivos de los pintores de
vasijas.

va donde Caco esconda las reses robadas, y empezaron a llamarse unas a las otras, pero en otras
Caca, la hermana de Caco, le dijo a Heracles dnde
se esconda su hermano. Heracles mat entonces a
Caco y, de acuerdo con la mitologa romana, fund
un altar en el lugar donde el Foro Boario, el mercado de ganado, se celebrara posteriormente.
Para molestar a Heracles, Hera envi un tbano
para que picase al ganado, irritndolo y esparcindolo. Hera envi entonces una inundacin que
elev el nivel de un ro tanto que Heracles no poda vadear el ganado. Heracles apil piedras en el
ro para hacer que el agua fuera menos profunda, y
ms tarde Equidna asalt a Hracles para robarle
los bueyes de Gerin, y cuando ste fue a reclamarlos Equidna le dijo que no se los entregara a
menos que el hroe tuviese relaciones sexuales con
ella. Heracles lo hizo, y de esta unin nacieron
Agatirso, Gelono y Escites. Cuando por fin lleg a
la corte de Euristeo, el ganado fue sacrificado a
Hera.
El poeta Estescoro escribi una Cancin de Gerin
(Gerioneis) en el siglo VI a. C. que es la mejor fuente de esta pica, y que tambin contiene la primera
referencia a Tartessos.

Asociaciones ctnicas

Heracles intent robar el ganado y mat primero a


Ortro y luego a Euritin. Cuando lleg Gerin, en
algunas versiones tras haber sido informado por
Menecio, el pastor de Pluto en el Hades, Heracles
lo mat y desgarr su cuerpo en tres partes.
Heracles tuvo entonces que arrear el ganado hasta
Euristeo. En las versiones romanas de la historia,
Caco rob en el monte Aventino de Roma parte del
ganado de Gerin a Heracles mientras ste dorma,
haciendo que las reses caminasen de espaldas para
no dejar nuevas huellas, una repeticin del truco
del joven Hermes. Segn algunas versiones, Heracles pas con el resto del ganado frente a una cue-

180

Dante, Virgilio y Gerin. Grabado de 1497.

A veces se identifica a Gerin como un demonio


de la muerte ctnico, principalmente por su asociacin con la direccin de extremo oeste. En La
divina comedia de Dante Gerin se convierte en
una bestia con cola de escorpin pero rostro de

hombre honesto que mora en el Flegetn al borde


del Sptimo Crculo (el crculo de la violencia)
descendiendo al infierno. All seala el paso al
Octavo Crculo mientras se baa al borde del
abismo en el Cocito.

Sin embargo, al otro extremo de la constelacin


(donde estara la cola) queda la estrella Sirius,
considerada maligna por muchas mitologas
antiguas debido a su titileo y rojez, que era considerada a su vez un perro (estrella perro), por
asociacin con la constelacin. As, la constelacin tena dos cabezas, una la normal y otra, Sirius, al otro extremo.

Origen
Cuando el sol alcanza la constelacin de Gminis,
se encuentra con la constelacin Auriga. Muchas
creencias antiguas asociaban el camino diario del
sol por el cielo con el dios sol conduciendo un
ardiente carro, y de esta forma, aqu, el camino
anual del sol (su trnsito) consigue su carro (Auriga). Posteriormente la mitologa griega consider que el sol usaba una copa para cruzar el cielo.

Ms cerca del sol que Canis Major, y tambin


guardando la Va Lctea en esta zona de su trnsito de forma parecida a Canis Major y Capella,
est Orin el gigante. Tradicionalmente Orin es
considerado un nico gigante, pero es igualmente posible distinguir en ella tres cuerpos completos separados unidos por la cintura, como se
describa a Gerin, particularmente al aparecer
las piernas en direcciones bastante diferentes, y
dibujos alternativos de la constelacin (que tienen en cuenta estrellas ligeramente ms dbiles
que los diagramas bsicos) suelen mostrar tres en
lugar de dos brazos, compartiendo el segundo y
tercero el mismo hombro derecho.

En esta regin del cielo hay tambin un vasto


espacio sin estrellas fcilmente visibles (ahora
ocupadas por las modernas constelaciones de
Lynx y Camelopardalis), que los antiguos griegos
describan como un desierto. Una historia basada
en esta regin del cielo requiere por tanto un
vasto desierto, siendo el mejor conocido por los
griegos antiguos el de Libia. Sin embargo, al estar
esta zona desrtica lejos de muchas constelaciones en esta regin del cielo, situar una historia en
l requera de alguien que lo cruzase hasta su
localizacin principal. Dado que el Auriga es la
constelacin ms cercana desde el comienzo del
trnsito del sol hasta el borde del espacio vaco,
un carro solar (ms tarde convertido en copa) se
convierte en la forma de cruzar el desierto.

El sol logra superar estos obstculos, cruzando la


Va Lctea. El Auriga parece haberse dejado en la
propia Va Lctea, y por esto algunas de las vacas
del rebao estn en l. Tras la Va Lctea, el sol se
encuentra con Gminis. Las representaciones de
Gminis varan segn se incline a este u oeste,
siendo posible en este ltimo caso dibujar la
constelacin como dos hombres, descansando sus
pies en la Va Lctea. En las representaciones que
la inclinan al este, uno de los gemelos est en la
Va Lctea y el otro fuera de ella, y as uno ha
robado algunas vacas y el otro, al que cruza el
trnsito del sol, no. En el mito de Cstor y Plux
(los nombres habitualmente dados a los gemelos), sus muertes se deben a una disputa por el
robo de un ganado.

La Va Lctea fue bautizada as por los griegos


antiguos porque parece ser una mancha de leche
cruzando el cielo. Algunos, sin embargo, eran
capaces de discernir algunas estrellas individuales en ella, y de esta forma pas a parecer un
vasto rebao de vacas, cuya leche llenaba los
huecos entre ellas. La estrella Capella, que es
parte del Auriga, era conocida por los griegos
como la estrella del pastor (pues algunos consideraban que el Auriga era un pastor conduciendo un carro, incluyendo a ste, mientras llevaba una cabra colgada de su hombro izquierdo).
Capella est muy cerca, aunque fuera, de la Va
Lctea y como tal, considerada como un pastor,
parece estar arrendola.

Leyendas posteriores
Segn algunos autores, el gigante arranc de
cuajo un olivo para utilizarlo como arma contra
Heracles. El rbol se hizo pedazos al estrellarse
contra la coraza de bronce del hroe, que contraatac con la misma arma. Las poderosas manos
del gigante se juntaron para detener el choque y
de esta forma desarm a Heracles, que huy corriendo a refugiarse a un bosque.

En Gminis, la constelacin Canis Major (el gran


perro) queda junto a la Va Lctea. La cabeza de
la constelacin mira en direccin contraria al sol.

181

Gerin, tras convencer a su madre (que haba


presenciado todo el suceso) de que deba dar
captura a Heracles, sobrevol la zona buscndolo. Heracles aprovech entonces para disparar
una de sus flechas envenenadas, que alcanz al
gigante atravesndole los tres corazones. Cay al
suelo y de la sangre que eman de su herida naci un drago. Otra leyenda identifica al drago
que se conserva en el jardn de la Facultad de
Bellas Artes de Cdiz con el surgido de la sangre
de Gerin.

Segn se recoge en la Estoria de Espaa de Alfonso X el Sabio, escrita en el siglo XIII, Gerin
obligaba a sus sbditos a entregarle la mitad de
sus bienes, e incluso a sus hijos, hasta que lleg a
estas tierras Hrcules. Los aterrorizados habitantes le pidieron ayuda, y ste ret a Gerin a una
lucha a muerte. Despus de tres das de batalla,
la cabeza del gigante fue enterrada en el mismo
lugar donde se levant la Torre de Hrcules en
La Corua.

Hecatnquiros

Obra de Tommaso Piroli (1752 1824) a partir de un dibujo de


John Flaxman, empleada en una edicin de la Ilada de 1795:
Tetis invoca a Briareo.

En la mitologa griega, los Hecatnquiros o Hecatnqueros (en griego, Hekatonkheires o Hekatontakheiras: los de
cien manos), conocidos tambin como Centimanos
(del latn Centimani), eran gigantes con 100 brazos
y 50 cabezas, hijos de Gea y Urano. Su padre los
arroj al Trtaro, pero fueron rescatados por Cronos, al que ayudaron a castrar y derrocar a Urano.
Tras ayudar a Cronos ste les encerr de nuevo en
el Trtaro, donde permanecieron guardados por
Campe hasta que Zeus los rescat. Durante la Guerra de los Titanes, arrojaban rocas de cien en cien a
los Titanes.
Al terminar la guerra los Hecatnquiros se establecieron en palacios en el ro Ocano, convirtindose
en los guardianes de las puertas del Trtaro, donde
Zeus haba encerrado a los Titanes.

En el primer intento de dar validez histrica a


Gerin, Pompeyo Trogo, conocido a partir del
eptome que de su obra hizo Marco Juniano Justino, afirma que Gerin no era un gigante con
tres cuerpos, sino que se trataba de tres hermanos, que atacaron a Hrcules al verle robar su
ganado:
El mismo Gerin no era un hombre con tres
cuerpos, como nos dicen las fbulas, sino que se
trataba de tres hermanos, que vivan en tal armona, que parecan actuar movidos por una
misma alma; y ellos no atacaron a Hrcules motu
proprio, sino que, viendo robar sus reses, pretendieron recuperar lo que les haba sido arrebatado
por medio de la fuerza.

En la Ilada hay una historia, que no se encuentra


en ningn otro sitio, que cuenta que en algn momento los dioses estaban intentando derrocar a
Zeus, y ste lleg a ser encadenado por Hera, Atenea y Poseidn, pero fracasaron cuando Tetis invoc a Briareo y a los dems Hecatnquiros, y
stos acudieron en ayuda de Zeus.
A veces se considera a los Hecatnquiros como
deidades del mar, y puede que provengan de los
pentekonter, barcos con cincuenta remeros.
Los Hecatnquiros eran Briareo (fuerte), Giges y
Coto. Homero tambin se refiri a Briareo como
Egen (cabruno), que era el padre, tambin dios
del mar.

182

Gigantes
Hiperbreos

Lestrigones

Ilustracin de John Flaxman para una edicin de 1810 de la


Odisea: Antfates, rey de los lestrigones, se dispone a matar
a uno de los compaeros de Odiseo.

Eran tres hijos gigantes de Boreas (el viento del


norte) y Kione la diosa de la nieve. Eran los sacerdotes inmortales de la virtuosa tribu hiperbrea
que habit en la tierra de la eterna primavera ms
all del fro viento del norte.
Los poetas y los historiadores, entre los cuales est
Hecateo, no el de Mileto, sino el de Abdera, celebran la
raza de los hiperbreos y las honras que entre ellos
recibe Apolo. No me parece necesario recordar ahora
las otras numerosas y venerables cuestiones que cuenta: dejar su relato puntual para otra ocasin, cuando a
m me sea ms placentero, y ms conveniente a mis
oyentes. Los nicos sucesos que esta narracin me
exhorta a referir son de este tenor.
Sacerdotes de esta divinidad son los hijos de Breas y
Quone, que fueron tres hermanos ' uterinos, de seis
codos de altura. Y cuando en el momento acostumbrado
ellos realizan el ritual establecido del susodicho dios,
descienden de los llamados .montes ripeosn ' bandadas
incontables de cisnes y despus rodeando el templo
como si quisieran purificarlo con su aleteo, bajan hasta
el recinto sagrado, que es grandsimo de tamao y de
hermosura extremada. Pues bien, cuando los cantores
se dirigen al dios con sus himnos y los citaredos acompaan al coro con su msica armoniossima, los cisnes
tambin se unen al canto acordadamente y nunca jams
lanzan una nota discordante o destemplada, sino que,
como si hubiesen recibido el tono de boca del corifeo,
cantan al unsono con los indgenas, expertos en las
sagradas melodas. Luego, acabado el himno, los susodichos coreutas alados, por llamarlos as, despus de
tributar a su dios el honor y servicio acostumbrados y
despus de cantar y celebrar todo el da, se marchan.

En la mitologa griega, los lestrigones (en


griego, : Laestrygnes) son un
pueblo de gigantes antropfagos.
La tradicin sita a los lestrigones en Sicilia
oriental o en la costa de Cerdea.

En la Odisea
Segn el canto X de la Odisea, Odiseo y sus
compaeros llegan en una docena de embarcaciones a Telpilo de Lamos, la ciudad de los
lestrigones. Lamos no vuelve a ser mencionado, quizs siendo sobreentendido como el
fundador de la ciudad. Se relata a continuacin que en esta regin un hombre que pudiera prescindir del sueo poda ganar doble
sueldo: como pastor de ganado vacuno y como pastor de ovejas.
Los barcos entraron en un puerto rodeado por
abruptos acantilados, con slo una entrada
entre dos promontorios. Los capitanes metieron sus naves dentro del puerto muy juntas
entre s. Odiseo guard su propia nave fuera
del puerto, amarrada a una roca. Trep a una
roca alta para hacer un reconocimiento, pero
slo pudo ver un poco de humo ascendiendo
desde el suelo. Envi a tres de sus hombres,
uno de ellos como heraldo, para que averiguasen algo sobre los habitantes del lugar.
Los hombres siguieron por un camino y encontraron a una mujer joven que dijo que era

183

hija de Antfates, el rey, y los condujo a su casa. Cuando llegaron all vieron una mujer gigantesca, que era la esposa de Antfates. Inmediatamente llam a su marido, quien dej
la asamblea del pueblo y al llegar rapt a uno
de los hombres y empez a comrselo.

Orin

Los otros dos hombres se escaparon, pero Antfates provoc un gritero y fueron perseguidos por miles de lestrigones, que eran de tamao gigantesco. Lanzaron rocas inmensas
desde los acantilados con las que destrozaron
los barcos, y arponearon a los hombres como
a peces.
Odiseo pudo escapar con un nico barco debido a que no fue atrapado en el puerto; el
resto de las embarcaciones, junto con algunos
de sus tripulantes, se perdieron. La tripulacin superviviente llegara despus a la cercana isla Eea, morada de Circe.

Orin es un gigante mitolgico procedente de


la mitologa griega, griego antiguo: o
; latn: Orin o ms raramente Oarion.

Generalidades
Las fuentes clsicas recogen varias versiones
diferentes acerca de Orin. Existen dos versiones principales acerca de su nacimiento y
varias respecto a su muerte. Los episodios
ms importantes de su vida son: su nacimiento en Beocia, su visita a la isla de Quos donde
se encontr con Mrope y fue cegado por su
padre Enopin, la recuperacin de la vista en
la isla de Lemnos, su cacera junto con rtemis en Creta, su muerte causada por una flecha lanzada por rtemis o por un escorpin
gigante y su elevacin a los cielos por la misma rtemis, o por Zeus, como la constelacin
de Orin.
En literatura griega aparece como un gran cazador en la Odisea de Homero, donde Odiseo
ve su sombra en el inframundo. La leyenda
bsica de Orin est relatada por recopiladores de mitos helensticos y romanos pero no
hay una versin literaria de sus aventuras
comparable, por ejemplo, a la de Jasn en la
Argonuticas de Apolonio de Rodas o la Me-

Anibal Carraci Palacio Farnese 1595-1605

184

dea de Eurpides. En el poema Fastos de Ovidio, en el mes de mayo se cita el nacimiento


de Orin. Los fragmentos legendarios supervivientes han proporcionado un campo abonado para la imaginacin sobre la prehistoria
y mitologa griegas.

La leyenda de Orin fue ntegramente contada


en una obra perdida de Hesodo, probablemente
la Astronoma. Esta versin es conocida a travs
de la obra sobre constelaciones de un autor helenstico, quien da un largo resumen sobre lo escrito por Hesodo sobre Orin.

Orin ha jugado varios papeles en la cultura


de la antigua Grecia. La historia de las aventuras de Orin el cazador es una de las que
nos quedan ms evidencias: es la personificacin de la constelacin de su mismo nombre,
fue venerado como hroe, en el sentido griego, en la regin de Beocia y hay un pasaje
etiolgico que dice que Orin fue el responsable del aspecto actual de los estrechos de Sicilia.

De acuerdo con esta versin, Orin era el hijo de


Poseidn y Eurale, hija de Minos, rey de Creta.
Orin tena el don de andar sobre las aguas,
concedido por su padre, Poseidn. Fue hasta la
isla de Quos donde se emborrach y atac a
Mrope, hija de Enopin. En venganza, Enopin
ceg a Orin y lo expuls de Quos. Orin se encamin a Lemnos donde el dios Hefesto tiene su
forja. Hefesto le dijo a su criado Cedalin que le
guiara al extremo oriente, donde Helio, el Sol, le
curara. Orin llev a hombros a Cedalin,
mientras ste le guiaba. Retorn a Quos para
castigar a Enopin, pero ste se escondi bajo
tierra y escap a la ira de Orin. Posteriormente
Orin pas a Creta donde caz junto a la diosa
rtemis y su madre Leto. Durante el curso de la
cacera se jact de que poda matar a todos los
animales y bestias de la Tierra. La Madre Tierra
se alarm y envi un gigantesco escorpin para
matarle. El escorpin consigui hacerlo y tras su
muerte las diosas solicitaron a Zeus que pusiera
a Orin entre las constelaciones del cielo. Zeus lo
otorg y en memoria de la muerte del hroe
aadi tambin la constelacin de Escorpin.

Literatura

Pintura de Daniel Seiter de Diana sobre el cuerpo de Orin,


antes de su ascensin a los cielos, (1685).

Otras fuentes
Homero y Hesodo

Aunque Orin apenas ocupa unas pocas lneas


en las obras de Homero y slo es citado en los
Trabajos y das de Hesodo, muchas de las historias sobre l se registran en alusiones incidentales y en oscuros escritos posteriores. Ningn
gran poeta ha relatado la leyenda. Las ms antiguas fuentes sobre la leyenda de Orin son, en
gran medida, notas marginales en poetas antiguos (escolios) o compilaciones por autores posteriores, el equivalente a las recopilaciones de referencia o enciclopedias de hoy. Incluso la leyenda recogida en la Astronoma de Hesodo
sobrevive en una de tales compilaciones. En muchos casos, incluyendo el resumen de la Astronoma, aunque la obra que ha llegado hasta nosotros lleva el nombre de un autor famoso, como
Apolodoro de Atenas, Eratstenes, o Higino, lo

Orin es mencionado en las ms antiguas


obras supervivientes de la literatura griega,
que datan de los siglos VII a. C. u VIII a. C. En
la Ilada de Homero, Orion es descrito como
una constelacin y la estrella Sirio como su
perro. En la Odisea, Odiseo le ve cazando en
el inframundo con un garrote de bronce.
Tambin es mencionado como una constelacin, como el amante de Eos, la diosa del
amanecer, como asesinado por rtemis y como el ms hermoso de los mortales. En los
Trabajos y das de Hesodo, Orin es tambin
una constelacin cuyos movimientos son usados para datar las faenas agrcolas.

185

que sobrevive es o bien una antigua falsificacin


o bien un resumen de la compilacin original
por un escritor posterior de dudosa competencia. Los editores de estos textos sugieren que
podan llevar los nombres de grandes autores
porque eran resmenes, e incluso notas de
alumnos, basados en sus obras.
En los mrgenes de la copia realizada por la emperatriz Elia Eudoxia de la Ilada hay una nota
resumiendo al poeta helenstico, Euforin de
Calcis, del siglo II a. C., que cuenta el nacimiento
de gigante Orin en Tanagra: las tres deidades,
Zeus, Hermes y Poseidn fueron de incgnito a
visitar a Hirieo de Tanagra quien cocin un buey
entero para ellos. Cuando los dioses le ofrecieron concederle un deseo por su hospitalidad,
Hirieo pidi tener un hijo. Los dioses tomaron el
pellejo del buey, eyacularon u orinaron en l, y
lo enterraron. Le dejaron instrucciones de que a
la dcima lunacin lo desenterrara. Cuando lo
hizo se encontr con un nio, a quien llam
Urin, el que orina.
Una segunda versin completa, pero incluso
ms corta que la de Hesodo, est recogida en
una coleccin romana de mitos basada en la
obra del mitlogo y poeta Fercides de Leros.
Orin es aqu descrito como nacido de la tierra,
autctono y divino en sentido estricto, aunque
tambin se mencionan a Poseidn y Hermes
como sus padres, y enorme en estatura. Incluye
adems un primer matrimonio con Side antes de
conocer a Mrope, ambas imgenes producidas
por Zeus con eter de la bveda celeste. Todo lo
que se conoce de Side es que Hera la arroj al
Hades por rivalizar con ella en belleza. Tambin
da una versin de su muerte distinta de la homrica: Eos, la Aurora, se enamor de Orin y se
lo llev a Delos donde rtemis lo mat.
Otra narracin sobre Orin, de tres prrafos de
longitud, se debe a un escritor latino cuyas breves anotaciones han llegado hasta nosotros bajo
el nombre de Higino. ste cita como fuentes a
Calmaco, a Aristmaco y a Istro y comienza con
la historia del nacimiento de Orin en la piel de
toro y sita la accin en Tebas o en Quos. Existen dos versiones del propio Higino, en una de
las cuales omite la presencia de Poseidn, que
es, segn la moderna crtica, la versin ms antigua y concordante con la original.

186

La misma fuente cuenta dos versiones diferentes


de la muerte de Orin. La primera dice que
Orin viva en "cercana intimidad" con Enopin
y queriendo demostrarle su habilidad para la
caza, se jact ante rtemis y Leto de que poda
matar cualquier animal sobre la tierra. La Madre
Tierra se alarm y envi el escorpin, que le mat. En la segunda, rtemis se enamora de Orin
enojando de ese modo a su hermano Apolo. En
una ocasin en que ste ve a Orin nadando tan
lejos que slo poda vrsele la cabeza, ret a rtemis a que alcanzase con una flecha el bulto oscuro que se poda observar, y acertndole, mat
a Orin.
Higino conecta Orin con ms constelaciones
aparte de la de Escorpion. Orin trat de violentar a Plyone mientras viajaba junto a sus hijas
las Plyades por Beocia. Ellas escaparon pero
Orin las persigui durante siete aos hasta que
Zeus, compadecido de su huida, las elev a los
cielos. Sus perros estn representados por las
constelaciones de Can mayor y Can menor. Persiguen a la constelacin de la Liebre, aunque a
decir de Higino, a algunos crticos, como Calmaco, les parece poca presa y le representan
persiguiendo al Toro.
Un mitgrafo renacentista, Natalis Comes, aadi los nombres de los perros de Orin: Leucomelaena, Maera, Dromis, Cisseta, Lampuris, Lycoctonus, Ptoophagus, Arctophonus.

Variantes
Hay numerosas variantes en otros autores. Muchas de ellas son referencias incidentales en
poemas y escolios. El poeta romano Virgilio, en
la Eneida, muestra a Orin como un gigante vadeando el Mar Egeo con las olas rompiendo en
sus hombros, en vez de cmo le reflejan lo mitgrafos, caminando por las aguas. Hay varias referencias a Hirieo como el padre de Orin lo que
le conecta con varios lugares de Beocia, incluyendo Hiria. Esta puede bien ser la historia original ya que Hirieo es, presumiblemente, el epnimo de Hiria. Tambin se le suele llamar Eneo,
aunque no se debe confundir con el calidonio
Eneo.
El escolio de Natalis Comes dice, al igual que
Hesodo, que Orin era hijo de Poseidn y su

madre una hija de Minos, pero es esta ocasin su


nombre es Brille o Hieles. Hay dos versiones en
las que rtemis mata a Orin, tanto con su flecha o incidentalmente por el escorpin. En la segunda variante Orin muere por la picadura del
escorpin como cuenta Hesodo y aunque Orin
nunca derrota al escorpin, en muchas variantes
ste muere tambin de sus heridas. rtemis
puede aparecer por dos motivos, uno es que
Orin se jact de su habilidad de cazador y ret
a la diosa a un duelo de lanzamiento de disco,
mientras que en el segundo es porque Orin trato de seducir a Opis, una de las sacerdotisas hiperbreas de rtemis o a rtemis misma.
Arato, en una breve descripcin en su obra Fenmenos, dice que Orin atac a rtemis mientras cazaban en Quos y que el escorpin le mat
all. Para Nicandro, en su Theriaca, el escorpin
era de tamao normal y se esconda debajo de
una pequea piedra. Muchas versiones de la historia que continan despus de la muerte de
Orin cuentan su ascenso y el del escorpin a los
cielos, pero tambin aqu hay variantes. Los poetas difieren enormemente acerca de a quien quiso resucitar Asclepio, el argivo Telesarco dice
que Asclepio resucit a Orin y no a Hiplito
Otras antiguas autoridades citan annimamente
que Asclepio san a Orin despus de que fuera
cegado por Enopin.
La historia de Orin y Enopin tambin vara.
Una fuente comenta que Mrope es la esposa de
Enopin y no su hija. Otra que Mrope es la hija
de Minos y no de Enopin. Partenio de Nicea,
por su parte, describe a Orin cazando en Quos
y robando a los habitantes con la excusa de conseguir el precio de la mano de la hija de Enopin, que es llamada Aero. Enopin no quera
casar a su hija a alguien como Orin, y este, frustrado y bebido, trat de raptarla, pero Enopin
se le opuso y le ceg.

Nicolas Poussin. Paisaje con Orin ciego buscando al Sol.


leo sobre tabla. 1658.

Luciano de Samosata incluye una imagen de


Orin en una descripcin retrica de un edificio
ideal, en la que Orin est andando hacia el sol
naciente en las cercanas de Lemnos, Cedalin
en sus hombros y Hefesto mirndole desde el
fondo. Fuentes latinas aaden que Enopin era
hijo de Dioniso. Dioniso envi stiros para sumir
a Orin en un profundo sueo de manera que
as pudiese ser cegado. Una fuente comenta la
misma historia pero convierte a Enopin en Minos de Creta. Aade que un orculo de dijo a
Orin que poda recobrar la vista andando hacia
el este, que encontrara su camino oyendo el
martillo de un cclope que llevara a hombros. Es
presumiblemente una recomposicin de la historia de Cedalin. Tanto Hefesto como los cclopes
han sido fabricantes de rayos, por lo que aparecen combinados en varias fuentes. Un escolio en
un poema latino explica que Hefesto le dio a
Orin un caballo.
Giovanni Boccaccio, citando a Teodoncio, describe la historia de que Orin y Candope son hijos de Enopin, rey de Sicilia. Mientras el casto
Orin dorma en una cueva, Afrodita le encant.
Cuando dejaba la cueva vio a su hermana mientras cruzaba delante de l, y la viol. Cuando su
padre se enter les desterr. Orin consult a un
orculo que le dijo que si iba al este ganara la

187

gloria de poseer un reino. Orin, Candope y su


hijo Hiplogo navegaron hasta Tracia, conquistaron el reino y fue conocido como hijo de Poseidn. Su hijo tuvo a Dras, defensor de Tebas
en la guerra de los Siete contra Tebas, como cita
Estacio.

Culto y percepcin popular


En la antigua Grecia, se le renda culto a Orin
en la regin de Beocia. El nmero de lugares
asociados con su nacimiento sugiere que este
culto estaba bastante extendido. Hiria, la ms
frecuentemente mencionada, estaba en el territorio de Tanagra. Una fiesta de Orin se celebr en
Tanagra hasta los das del Imperio Romano. All
estaba situada la tumba del hroe, probablemente al pie del Monte Cericio, hoy Monte Tanagra.
Se ha afirmado que Orin era el hroe nacional
de los beocios tanto como lo eran Cstor y Plux
para los dorios, basndose en un epigrama ateniense acerca de la batalla de Coronea en la que
Orin le dio al ejrcito beocio un orculo y posteriormente luch de su lado y derrot a los atenienses.
La escuela Beocia de poesa pica estaba muy interesada en las genealogas de dioses y hroes.
Muchos otros mitos le fueron aadidos al de
Orin en este sentido. Un fragmento de papiro
de la poetisa beocia Corina le atribuye cincuenta
hijos, incluyendo al hroe oracular Acrafn,
quien le dio un orculo a Asopo en relacin al
rapto de sus hijas por los dioses. Corina escribi
que Orin conquist y nombr toda la tierra
oriental beocia. Tambin se cree que Orin ha
tenido y emitido orculos. Higino dice que la
madre de Hilas era Mendice, hija de Orin.
Otro mitgrafo, Antonino Liberal, dice que Menipe y Metoque, hijas de Orin, se sacrificaron
por el bien de su patria y fueron transformadas
en cometas.

La fuente de Orin. Mesina. Italia.

Orin tiene asimismo una conexin etiolgica con


la ciudad de Mesina en la isla de Sicilia, Italia.
Diodoro Sculo escribi una historia del mundo
que comenzando por la poca de los dioses y hroes, acaba en su tiempo, el reinado de Augusto.
En ella habla de Orin y de dos historias fantsticas de sus grandes trabajos en Sicilia. Una relata
como ayud a Zanclo a fundar Mesina construyendo el promontorio que forma el puerto de la
ciudad. La otra relata que anteriormente exista
una gran distancia entre la isla de Sicilia y la pennsula itlica. Orin construy el promontorio de
Peloris o Punta del Faro, creando el estrecho actual, y el templo de Poseidn sobre l. Despus se
mud a Eubea. Fue por esta causa por lo que fue
puesto en el cielo como constelacin.
El historiador y matemtico renacentista Francesco
Maurolico, originario de Mesina, identific los
restos de un templo de Orin cerca la actual Catedral de Mesina. Asimismo dise una fuente ornamental construida por el escultor Giovanni Angelo Montorsoli en 1547 en la que Orin es la figura central simbolizando al emperador Carlos V tras
su victoria en Tnez en 1535. Orin es todava un
smbolo popular de la ciudad.

188

Las imgenes de Orin en el arte clsico son difciles de reconocer. Los ejemplos claros son raros.
Hay numerosas imgenes griegas antiguas de cazadores con una maza o garrote que puede que
representen a Orin, pero esos ejemplos genricos
pueden representar un cazador arquetpico o incluso al mismo Heracles.
Se ha asegurado que en otras manifestaciones del
arte griego se ha representado el mito de Orin.
Una de estas manifestaciones es la cermica griega
del siglo V a.C., supuestamente simbolizando la
esperanza de que incluso el criminal Orin puede
ser convertido en inmortal. Se ha identificado una
escena de Apolo, con la palma delia en la mano,
vengndose de Orin por el intento de violacin
de su hermana rtemis, y otra en la que se ve a
Orin atacando a rtemis mientras es vengada por
una serpiente, en vez de un escorpin, en un grupo
funerario. Igualmente, en el friso de una tumba en
Tarento, aproximadamente del 300 a. C., puede
que est representada la escena de Orin atacando
a Opis. Pero la ms antigua y clara representacin
de Orin en el arte clsico es romana, en la representacin del inframundo de la Odisea descubiertas en la colina Esquilino, del 50 o 40 a. C. Orin
tambin est representado en un bajorrelieve del
siglo IV actualmente fijado en un muro en el barrio
portuario de Npoles. La constelacin de Orin
empieza a ser visible en noviembre, al final de la
temporada de navegacin, y estaba asociada al
tiempo tormentoso y esa caracterizacin se extiende tambin al propio mito de Orin. El bajorrelieve
posiblemente este asociado a los marineros de la
ciudad.

189

Interpretaciones
Renacimiento

Apolo, Vulcano y Mercurio engendran a Orin en una alegora


del "Filius Philosophorum" de la obra de Michael Maier, "La fuga
de Atalanta.", 1617.

Los mitgrafos han discutido acerca de Orin y


del conocimiento clsico desde el Renacimiento.
Las interpretaciones renacentistas son alegricas.
En siglo XIV, Boccaccio interpret la historia de
la piel de buey como una representacin de la
concepcin humana, la piel es el tero, Neptuno
la humedad del semen, Jpiter el calor y Mercurio la frialdad femenina. Tambin explica la
muerte de Orin a manos de la diosa lunar Diana
como la luna produciendo tormentas de nieve.
Natalis Comes, en el siglo XVI, interpret la historia entera de Orin como una alegora de la
evolucin de una nube tormentosa compuesta de
aire, Zeus, agua, Poseidn y sol, Apolo. La nube
se difunde, Quos deriva de la raz griega ,
derramar, se alza a travs del aire, Arope o Mrope, se enfra , Orin es ciego, y es convertida en
lluvia por la luna, rtemis. Asimismo da una
explicacin de porque Orin puede caminar sobre las aguas. De manera similar, la concepcin
de Orin le hizo un smbolo del Filius philosophorum, una alegora de la filosofa que se alimenta de varias fuentes, los tres dioses, tanto en el
Renacimiento como en obras de alquimia, con
algunas variaciones. El alquimista alemn Michael Maier lista como padres a Apolo, Vulcano y
Mercurio.

del dialecto cretense, - hyron, que significa


colmena que sobrevive nicamente en diccionarios antiguos. Desde esta asociacin convierte a
Orin en un representante de las antiguas culturas bebedoras de hidromiel, sustituidas por las
nuevas bebedoras de vino representadas por
Enopin y Eneo; la palabra griega para vino era
oinos. Fontenrose cita una fuente afirmando que
Enopin ense a los habitantes de Quos como
hacer vino antes de que nadie supiese hacerlo.

Modernas
Los modernos mitgrafos han visto en el mito de
Orin una va para acceder directamente a los
cuentos del folklore local y prcticas de culto
religiosas sin la interferencia de la antigua alta
cultura, muchos de ellos han explicado a Orin
en funcin de su propia interpretacin de la
prehistoria griega y cmo la mitologa la representa. Hay puntos de acuerdo general entre ellos,
por ejemplo, el ataque a Opis es un ataque a rtemis misma ya que Opis es uno de los nombres
de la diosa. Se produjo un movimiento a finales
del siglo XIX en el que se interpret a todos los
hroes beocios como meras personificaciones de
constelaciones. Desde entonces se ha llegado al
acuerdo general de que el mito de Orin existi
antes de que la constelacin fuese llamada as en
su honor. Homero, por ejemplo, menciona a
Orin el cazador y Orin la constelacin, pero
nunca confunde una con otra. Una vez que Orin
fue reconocida como una constelacin, la astronoma afect al mito. La historia de Side bien
puede ser una pieza de mitologa astronmica.
La palabra griega side significa granada, fruta
que se recoge mientras Orin, la constelacin,
puede ser vista en el cielo nocturno. Rose sugiere
que est conectado con Sidae en Beocia y que la
granada, un signo del inframundo, est conectada con su descenso al mismo.

Para Joseph Fontenrose Orin es del tipo de hroe grotesco. Lo asemeja a Cchulainn, esto es,
ms fuerte, ms grande, ms potente que el
hombre ordinario y el violento amante de la Divina Cazadora. Orin ha sido igualmente identificado con Acten, Leucipo, hijo de Enmao,
Cfalo, Tiresias y Zeus como amante de Calisto.
Fontenrose tambin ve en l paralelismos con
figuras orientales como Aqhat, Atis, Tammuz,
Gilgamesh, Dushianta (un personaje secundario
del Majbharata), y el patriarca hinduista Praypati (como perseguidor de la diosa Ushs).
Robert Graves ve en Enopin a un rey sagrado
anual, en el punto en el rey debe morir al finalizar su mandato y ser sustituido por otro, en este
caso Orin, quien realmente es el que muere en
su lugar. Su ceguera es una iconotropa proveniente de la imagen de Odiseo cegando al cclope, mezclado con una leyenda solar puramente
helnica: el hroe solar es capturado y cegado por
los enemigos al oscurecer, pero escapa y recupera
su sitio al amanecer. Graves ve el resto del mito
como un sincretismo de diversas historias. stas
incluyen la de Gilgamesh, la del escorpin enviado por Seth para matar a Horus para ser posteriormente resucitado por Ra, el sol; la historia
de Aqhat y Yatpan de Ugarit y la historia de las
sacerdotisas de Artemis Opis que mataron a un
visitante de su isla de Ortigia. Compara el nacimiento de Orin a partir de la piel del buey con
un rito africano para provocar la lluvia, lo que
enlaza con que al ser hijo de Poseidn tiene el
poder de producir lluvia.

El autor del siglo XIX Edwin Rohde vio en Orin


un ejemplo de cmo los griegos borraban la lnea
entre los dioses y la humanidad, es decir, si
Orin estaba en los cielos, quera decir que otros
mortales podan esperar en hacer lo mismo.
El mitgrafo hngaro, Karl Kernyi, uno de los
fundadores del moderno estudio de la mitologa
griega, retrata a Orin como un gigante de titnico vigor y criminalidad, nacido fuera de su madre como Dioniso o Ticio. Kernyi hace mucho
nfasis en la variante de que Mrope es la esposa
de Enopin. Ve en esto una rememoracin de
una forma perdida del mito en la que Mrope era
la madre de Orin, convertida por generaciones
posteriores en madrastra. El cegamiento de Orin
es entonces paralelo al de Edipo o el de Egipto.
Orin es retratado como un hroe cazador chamnico, superviviente de los tiempos de Minos,
de ah su relacin con Creta. Kernyi describe
Hirieo, e Hiria, como una palabra proveniente

190

Referencias culturales

El pintor francs Nicolas Poussin pint un Paisaje


con Orin ciego buscando el sol en 1658, despus
de leer la descripcin de Luciano de Samosata.
En la pintura combina esta descripcin con la de
Natalis Comes. Poussin no necesit consultar
directamente a Luciano, el pasaje est recogido
en las notas de la traduccin francesa de la obra
de Filstrato Imgenes, que Poussin puede haber
consultado. El austriaco Daniel Seiter, activo en
Turn, Italia, pint Diana junto al cadver de
Orin. En el poema Endimin de John Keats incluye la lnea O ciego Orin hambriento por la
maana, que se piensa que est inspirada en la
pintura de Poussin. William Hazlitt, quien ms
tarde escribi el ensayo Sobre el paisaje de Nicolas Poussin, pudo haber enseado a Keats la pintura.

Literatura clsica
Las antiguas fuentes griegas y romanas que digan algo ms de Orin aparte de que sea un gigante cazador son en gran medida oscuras. Es
mencionado por Arato y Virgilio. Pndaro alaba
al pancracista Meliso de Tebas diciendo que aunque no tuviese el fsico de Orin, s que tena su
fuerza.
Cicern que tradujo a Arato en su juventud, hizo
el episodio de Orin ms largo de lo que era en
griego aadiendo el clsico argumento latino de
la locura. La Aratea de Cicern es uno de los ms
antiguos poemas latinos de los que ha llegado
hasta nosotros algo ms que unas pocas lneas.
Este episodio puede haber establecido la tcnica
de incluir pica en poemas no picos. Tambin es
usado por Horacio quien cuenta la muerte de
Orin a manos de Diana/rtemis y por Ovidio,
en su obra Fastos en el da 11 de mayo, el da
medio de la fiesta de los Lmures o Lemuria,
cuando la constelacin de Orin se pone junto
con el sol. Ovidio cuenta el episodio de los tres
dioses e Hirieo al cual, al hacer del un hombre
pobre, hace ms noble el sacrificio de un buey
entero para agasajar a sus visitantes. Hace otra
mencin a Orin en su obra Remedios de amor
como un sufriente por un amor no correspondido
en referencia a Side.

Literatura moderna
Richard Henry Horne, escritor de una generacin
posterior a Keats y Hazlitt, compuso el poema
pico Orin en 1843. El poema vio diez ediciones
y fue reimpreso en 1928. El autor de ciencia ficcin Ben Nova reinvent el mito de Orin como
un viajero en el tiempo sirviente de varios dioses
en una serie de cinco novelas.

Estacio menciona a Orin en cuatro ocasiones en


su obra Tebaida, dos como constelacin y personificacin de la tormenta y otras dos como ancestro de Dras de Tanagra. El poeta tardo griego
Nono de Panpolis menciona el episodio de la
piel de buey muy sucintamente mientras lista a
los Hirieos en su catlogo del ejrcito beocio de
Dioniso.

El poeta francs del siglo XX, Ren Char, encontr en el ciego y lujurioso cazador, a la vez perseguido y perseguidor, un smbolo central, como
James Lawler ha explicado con cierta extensin
en su obra Ren Char: the Myth and the Poem,
(1978). El novelista tambin francs Claude Simon igualmente encontr en Orin un smbolo
apropiado, en este caso del novelista, como explic en su obra Orion aveugle, (1970). Se ha comentado del poema de T. S. Elliot La tierra balda,
(1922), que Orin en una conexin silenciosa
entre el lujurioso Acten/Sweeney, el ciego Tiresias y, a travs de Sirio, al Perro.

Pintura y escultura

Msica

Las referencias posteriores a la antigedad son


raras. Al comienzo del siglo XVII, el escultor
francs Barthlemy Prieur fundi una estatua de
bronce titulada Orin y Cedalin fechada entre
1600 y 1611. Representa a Orin con Cedalin en
sus hombros. La escultura se encuentra actualmente en el Museo del Louvre.

El compositor italiano Francesco Cavalli escribi


la pera Orin en 1653. La accin est localizada
en la isla de Delos y se fija en el amor de Diana y
el de su rival, Aurora, por Orin. Diana dispara
una flecha a Orin despus de haber sido confundida por Apolo al decirle que era un monstruo marino. Descubierto el engao se lamenta
por su muerte y le busca en el inframundo antes
de elevarlo a los cielos. Johann Christian Bach

191

escribi tambin una opera titulada Orion o Diana vengada, representada por primera vez en
Londres en 1763. Orin, cantado por un castrato,
se enamora de Candope, hija de Enopin, rey de
Arcadia, pero su arrogancia ofende a Diana. El
orculo de Diana le prohbe casarse con Candope y le predice su gloria y su muerte. Orin le
ofrece una sentida despedida a Candope y se
marcha a seguir su destino. Diana le permite
lograr la victoria y luego lo mata, fuera de escena,
con una flecha. En otra aria, su madre Retrea,
reina de Tebas, se lamenta de su muerte, pero
llega a ver su ascensin a los cielos.

Palas

"Orion" es el nombre de una pieza instrumental


del grupo estadounidense Metallica, perteneciente al lbum Master of Puppets. La cancin fue
lanzada por primera vez al pblico en la versin
demo de este mismo lbum el 14 de julio de 1985,
este lbum es nombrado por muchos como uno
de los ms magistrales que ha hecho Metallica en
su carrera y fue tambin el ltimo disco en el que
particip el ya fallecido bajista Cliff Burton, a
quien se le atribuye, tambin, casi la totalidad de
la composicin de Orion. Fue nombrada por la
constelacin, Orin, por el sonido espacial en el
puente de la melodia.
En 2002, la opera Galileo Galilei del compositor
estadounidense Philip Glass incluye una pequea historia paralela acerca de Orin y Mrope, en
la que el brillo del sol sana la ceguera de Orin en
una alegora de la ciencia moderna. Philip Glass
escribi tambin una obra corta sobre Orin al
igual que Tru Takemitsu, Kaija Saariaho y John
Casken. El compositor britnico David Bedford
tambin escribi sobre Orin, pero ms sobre la
constelacin que sobre el mito ya que es un astrnomo aficionado.

Atenea relieve de Lankoronski Universidad de Haifa, Israel

En la mitologa griega, Palas () era uno


de los Gigantes primigenios, hijos de Gea (la
Tierra), nacidos de la sangre que cay cuando
Urano (el Cielo) fue castrado por su hijo, el Titn
Crono. Segn el mitgrafo Apolodoro, durante
la Gigantomaquia, la batalla csmica de los Gigantes con los Dioses olmpicos, Palas fue desollado por Atenea que us su piel como escudo.
Aunque el origen del epteto de Atenea "Palas"
es oscuro, de acuerdo a un fragmento de una
obra no identificado de Epicarmo (c. 540 y c. 450
aC), Atenea, despus de haber usado su piel durante su manto, tom su nombre del gigante Palas.

Esta ilustracin de finales del siglo V a.C. de una crtera de


cermica griega muestra una mitolgica interpretacin del sol
naciente, Helios, y de otras figuras astronmicas. A la izquierda
se sitan Cfalo y Eos. Cfalo adopta la misma postura que la de
la constelacin de Orin y el perro posiblemente represente a
Sirio.

Palas tambin fue el nombre de un Titn, con el


que el gigante se confunde o identifica a veces.

192

Polifemo

lomos para asegurarse de que los hombres no las


montaban, pues al estar ciego no poda verlos.
Pero no palp sus vientres, as huyeron los hombres

Odiseo en la cueva de Polifemo, Jacob Jordaens, primera mitad


del siglo XVII.

En la mitologa griega, Polifemo (en griego antiguo Polyphmos, de muchas palabras) es el ms famoso de los cclopes, hijo de
Poseidn y la ninfa Toosa. Se le suele representar
como un gigante barbudo con un solo ojo en la
frente y las orejas puntiagudas de un stiro.

Polifemo en la Odisea de Homero


Odiseo escapa de la cueva de Polifemo. Cermica de figuras
negras ca. 500 a. C.

En el canto IX de la Odisea de Homero, una partida de reconocimiento encabezada por Odiseo,


un hroe de la Guerra de Troya, lleg a la isla de
los Cclopes y se aventur en una gran cueva. En
ella entraron y empezaron a darse un banquete
con la comida que all haba. No saban que dicha
cueva era el hogar donde viva Polifemo, quien
pronto se top con los intrusos y los encerr en
ella. Entonces empez a devorar a varios de ellos,
pero Odiseo urdi un astuto plan para escapar.

Cuando las ovejas (y los hombres) ya estaban


fuera, Polifemo advirti que los hombres ya no
estaban en su cueva. Cuando se alejaban navegando, Odiseo grit a Polifemo:
No te hiri nadie, sino Odiseo!
Desafortunadamente, no saba que Polifemo era
hijo de Poseidn. Polifemo lanz entonces una
maldicin sobre Odiseo, junto con una pesada
roca que cay tras el barco; debido a esto, Poseidn caus gran cantidad de problemas a Odiseo
durante todo el resto de su viaje.

Para hacer que Polifemo se confiase, Ulises le dio


un barril lleno de vino muy fuerte sin aguar.
Cuando Polifemo le pregunt su nombre, Odiseo
le dijo que se llamaba outis, un nombre que
puede traducirse como Ningn hombre o
Nadie. Cuando el gigante, borracho, cay
dormido, Odiseo y sus hombres tomaron una
lanza fraguada y la clavaron en el nico ojo de
Polifemo. ste empez a gritar a los dems cclopes que Nadie le haba herido, por lo que entendieron que Polifemo se haba vuelto loco,
llegaron a la conclusin de que haba sido maldito por un dios, y por tanto no intervinieron. Por
la maana, Odiseo at a sus hombres y a s mismo al vientre de las ovejas de Polifemo. Cuando
el cclope llev a las ovejas a pastar, palp sus

Polifemo en El Cclope
de Eurpides
Esta historia de la Odisea se cuenta ms humorsticamente en el nico drama satrico conservado
de Eurpides, titulado El Cclope, en el que se
atribuye al monstruo una tendencia homosexual.

193

Segn la versin ovidiana, cuando Galatea rechaz al cclope en favor de Acis, un pastor siciliano, Polifemo, celoso, lo mat arrojndole un
canto rodado. Galatea transform la sangre de
Acis en un ro de Sicilia que lleva este nombre.
As Acis se transform en un dios ro.

Polifemo en la Eneida de Virgilio


En el libro III de la Eneida, Eneas y sus compaeros, tras ser despedidos por Hleno y navegar
desde Epiro hasta Sicilia, se encontraron con
Aquemnides (), un desventurado
compaero de Odiseo, abandonado en la isla de
los Cclopes. Luego de escuchar sus splicas de
socorro y ceder ante stas, fueron descubiertos
por Polifemo que, con un pavoroso clamor que
conmovi el ocano advirti de la presencia de
los intrusos al resto de los cclopes. Aterrorizados, Eneas, Aquemnides y el resto de la tripulacin, lograron por fin escapar con ayuda de los
vientos.

Segn algunas versiones, Polifemo termin siendo padre con Galatea de Glata, Celto e Ilirio,
dioses epnimos de los glatas, los celtas y los
irilios, respectivamente.

Otros personajes mitolgicos


Adicionalmente, uno de los argonautas se llamaba Polifemo. Ayud a Heracles en su bsqueda
de Hilas, y ambos fueron abandonados por el
Argo.

Acis y Galatea

Polifemo en la literatura barroca


La historia de la tragedia romntica de Acis y
Galatea ha sido continuada en la literatura y msica occidentales. As, por ejemplo, en la literatura espaola el poeta pre-barroco Luis Carrillo y
Sotomayor es autor de la Fbula de Acis y Galatea. Pero, sin duda, la versin ms conocida es la
que escribiera Luis de Gngora y Argote, Fbula
de Polifemo y Galatea, que tuvo diversas continuaciones burlescas y a lo divino. Por ltimo,
Georg Friedrich Hndel estren en 1718 la pera
Acis y Galatea, con un libreto de John Gay, Alexander Pope y John Hughes.
La presencia del personaje de Polifemo ms all
de la Odisea est atestiguada en otros gneros de
mayor brevedad que aquel al que pertenece la
obra homrica. Entre otros ejemplos, estn un
ditirambo de Filxeno de Citera, un epigrama de
Calmaco, un dilogo cmico de Luciano, un
drama satrico de Eurpides, etc. Especialmente
importantes para el poema de Gngora, son dos
composiciones del escritor siciliano Tecrito (ca.
300-260 a. C.) y el tratamiento del asunto por
parte de Ovidio en sus Metamorfosis, responsable de la innovacin de introducir el personaje de
Acis.

Polifemo sorprende a Acis y Galatea, Auguste Louis-Marie Jenks


Ottin, Bronce 1852, Jardines de Luxemburgo, Paris Francia.

En su ditirambo Cclope o Galatea el poeta de los


siglos V. / IV a.C. Filxeno de Citera trat por
primera vez el amor desdichado de Polifemo por
Galatea, una nereida. Le sigui el poeta griego de
Sicilia Tecrito, quien escribi dos poemas en
torno al ao 275 a. C. sobre dicho amor. Posteriormente, Ovidio retom la trama en sus Metamorfosis, introduciendo al personaje de Acis,
amado de Galatea.

Ms prximos en el tiempo a Gngora, resultan


importantes los escritores italianos del humanismo Giovanni Gioviano Pontano (que destaca por
la introduccin de matices sensuales en la historia), Giovan Battista Marino (que se plante el
problema de la independencia de la formas estr-

194

Nisiros se encuentra al norte de Telos, de la que


dista unos sesenta estadios, la Nisiros misma distancia que la separa de Cos.
Es una isla redonda y alta y su suelo rocoso esta formado por piedra de molino; y de alli procede ciertamente el buen suministro de muelas que llega a sus
vecinos581. Tiene tambien una ciudad del mismo
nombre, un puerto, fuentes termales y un templo de
Posidon. El perimetro de la isla es de ochenta estadios. Junto a ella hay asimismo una serie de islas
pequenas conocidas como islotes de los Nisirios584.
Se dice que Nisiros es un fragmento desprendido de
Cos, y a este respecto se anade la leyenda segun la
cual Posidon, cuando perseguia a Polibotes, uno de
los Gigantes, rompio con su tridente un trozo de la
isla de Cos y lo lanzo contra el, y el proyectil se convirtio en la isla de Nisiros, que tiene debajo de ella el
cuerpo del Gigante. Algunos autores, sin embargo,
afirman que este Gigante yace debajo de Cos.

fica empleada en relacin al poema como un


todo) y Tommaso Stigliani (inspirador de una
amplificacin, estrofas de la LV a la LVIII, utilizada por Gngora en su poema), de cuyas recreaciones del mito pudo hacer una lectura atenta
el poeta espaol.
Igualmente, son relevantes las traducciones hechas de los textos griegos que tratan el mito y,
por supuesto, de las citadas Metamorfosis de
Ovidio, que Gngora, adems de consultar en el
original, pudo haber ledo en las versiones de
Anguillara y Snchez de Viana.
De la comparacin entre sus respectivos tratamientos, se concluye que la mayor extensin del
texto gongorino se debe a la insercin de un relato nunca antes ensayado, el del proceso de enamoramiento de Acis y Galatea y la culminacin
sensual del mismo.

Estrabon, Geografa, X. 5, 16

Talos

Polbotes
Ver pgina: 4

Titus [Ticio]

Poseidn luchando contra Polibotes (copa tica, circa 475-470 a. C,


descubierta en Vulci, Etruria).

Polibotes (griego , Polybtes, mucho


alimento), fue uno de los gigantes que participaron en la rebelin contra los Olmpicos. Mantuvo
un combate singular con el dios Poseidn, que lo
persigui hasta la isla de Cos. All el dios arranc
un pedazo de la isla, arrojndolo sobre su enemigo, que qued sepultado bajo l. Dicha porcin
de tierra es el islote de Nisiros.

Apolo y Ticio, pelike de figuras rojas por Polignoto, c. 450440


a. C., Museo del Louvre.

En la mitologa griega, Ticio, Ticin, Titio, Titin


o Titios (en griego antiguo, ) era un personaje menor de lujuria desenfrenada, hijo de Elara,
a su vez hija de Orcmeno (Apolodoro) y una
de las muchas conquistas de Zeus. Orcmeno
puede referirse en este caso a un rey as llamado
o simplemente a la ciudad de Beocia, que fue uno

Era el gigante encargado de acabar con Poseidn.

195

de los primeros centros de poder y culto en la


Grecia arcaica, con muchas relaciones mticas con
los antiguos dioses ctnicos. En las interpretaciones posteriores de mitgrafos helnicos que estaban reforzando la supremaca de Zeus
Hesodo, por ejemplo se deca que ste haba
escondido a Elara en la Tierra por miedo a
Hera (Apolodoro), y all Elara dio a luz a Ticio;
de esta forma una inversin mtica explicaba la
tradicin alternativa (y seguramente anterior)
segn la cual Ticio era hijo de la propia Gea. En
la Odisea de Homero, el anfitrin de Odiseo, el
cultsimo rey Alcnoo, llama a Ticio hijo de la
Madre Tierra: su pueblo, el de los antiguos feacios, haba tripulado las galeras que llevaron a
Radamantis, el legendario rey de Creta, a visitar
a Ticio en Eubea, junto al borde del mundo
(segn la visin de Alcnoo).

Artemisa y Apolo estaba representada en el trono


de Apolo en Amiclas.

De Ticio (cuyo nombre tiene la misma raz que


Titn) se deca que era un gigante:
Vi tambin a Titio, el hijo de la augusta Gea, echado
en el suelo, donde ocupaba nueve yugadas. Dos buitres, uno de cada lado, le roan el hgado, penetrando
con el pico en sus entraas, sin que pudiera rechazarlos con las manos

Tiziano, Ticio, 1548-1549, leo sobre lienzo, 253 x 217 cm,


museo del Prado.

Pndaro, que era extremadamente culto en mitografa, nombraba a Tasos como hijo de Ticio, si
bien normalmente se lo considera hermano de
Europa y Cadmo.

El crimen por el que Ticio fue castigado eternamente era el intento de violacin, instigado por
Hera, de Leto o, segn otras versiones, de Artemisa. Cuando sta viajaba de Panopeo a Pito,
Ticio la asalt, rasgando sus vestidos e intentando violarla. Sus gritos atrajeron a Apolo y Artemisa, quienes acabaron con el monstruo ctnico
con sus flechas. Segn otras versiones, Zeus lo
fulmin con un rayo.

es la palabra griega que significa stiro, pero entre los sicilianos era llamado .
Si se elimina la y o Titio, ha sugerido
Robert Rouselle.
De un personaje de nombre parecido, Ticia, Robert Graves ha sugerido que se tratase de un
doble de Ticio. Ticia fue derrotado por Heracles
en el pugilato durante los juegos funerarios en
honor del hermano del rey Lico el Paflagonio, en
Mariandino (Misia), detalles que sitan a Ticia
claramente en la periferia de Anatolia, donde
el culto a la Gran Diosa segua siendo fuerte. Las
hazaas de Heracles siempre representan al hroe como el campen del nuevo orden olmpico,
derrotando a las arcaicas fuerzas ctnicas. En este
caso Heracles mat a Titias de un golpe en la
sien, hecho que se consideraba un accidente, pero
por el que Heracles hizo enmienda. ste es otro
aspecto del tema mtico de matar por el nuevo
orden (comprese con la purificacin obligatoria
de Apolo tras matar a la serpiente Pitn).

Siendo inmortal, fue arrojado al Trtaro, despatarrado en el suelo, donde dos buitres o serpientes
coman eternamente su hgado, que los antiguos
identificaban con la sede de las pasiones: un mitema ms familiar en relacin con el titn Prometeo.
Segn cuenta Pausanias, el sepulcro de Ticio era
un tmulo funerario cuya circunferencia meda
aproximadamente la tercera parte de un estadio,
cubriendo nueve pletros, y estaba junto a una
torrentera de Panopeo, ciudad fronteriza de Beocia y distante 20 estadios de Queronea, de la que
se conservan bien sus fortificaciones cerca de
Hagios Vlasios. Su derrota por las flechas de

196

Tifn

Nyades (). Aunque nunca envejecen ni


mueren por enfermedad, y pueden engendrar de
los dioses hijos completamente inmortales, ellas
mismas no son necesariamente inmortales, pudiendo morir de distintas formas.

Ver pgina: 160

Ninfas

Homero las describe con ms detalle presidiendo


sobre los juegos, acompaando a Artemisa, bailando con ella, tejiendo en sus cuevas prendas
prpuras y vigilando amablemente el destino de
los mortales. A lo largo de los mitos griegos actan a menudo como ayudantes de otras deidades principales, como el proftico Apolo, el juerguista dios del vino Dioniso y dioses rsticos
como Pan y Hermes. Los hombres les ofrecan
sacrificios en solitario o junto con otros dioses,
como por ejemplo Hermes. Con frecuencia eran
el objetivo de los stiros.
El matrimonio simblico de una ninfa y un patriarca, a menudo el epnimo de un pueblo, se
repite sin fin en los mitos fundacionales griegos;
su unin otorgaba autoridad al rey arcaico y su
linaje.

Etimologa
Las ninfas son personificaciones de las actividades creativas y alentadoras de la naturaleza, la
mayora de las veces identificadas con el flujo
dador de vida de los manantiales. Como seala
Walter Burkert, la idea de que los ros son dioses y las fuentes ninfas divinas est profundamente arraigada no solo en la poesa sino en las
creencias y rituales; la adoracin de estas deidades est limitada solo por el hecho de que se
identifican inseparablemente con una localidad
concreta.

Ninfas y stiro de William-Adolphe Bouguereau (1873).

En la mitologa griega, una ninfa (en griego antiguo, ) es una deidad menor femenina
tpicamente asociada a un lugar natural concreto,
como puede ser un manantial, un arroyo, un
monte o una arboleda.

La palabra griega significa novia y velado, entre otras cosas; es decir, una joven en
edad casadera. Otros hacen referencia a esta palabra (y tambin a la latina nubere y a la alemana
Knospe) como una raz que expresa la idea de
crecer (segn Hesiquio de Alejandria, uno de
los significados de es capullo de rosa).

Se les aplicaba el ttulo de olmpicas, y se deca


que eran convocadas a las reuniones de los dioses en el Olimpo y que eran hijas de Zeus. Diferentes de los dioses, las ninfas suelen considerarse espritus divinos que animan la naturaleza, se
representan en obras de arte como hermosas
doncellas, desnudas o semidesnudas, que aman,
cantan y bailan. Poetas posteriores las describen a
veces con cabellos del color del mar. Se crea que
moraban en la tierra: en rboles, en las cimas de
montaas, en ros, arroyos, caadas y grutas.
Segn el lugar que habiten se las llama Agrnomos (), Orestades () y

Adaptaciones
Las ninfas griegas eran espritus invariablemente
vinculadas a lugares, no muy diferentes de los
genii loci latinos, y la dificultad de transferir su
culto puede verse en el complicado mito que
llev Aretusa a Sicilia. En las obras de los poetas

197

latinos educados en griego, las ninfas absorbieron gradualmente en sus categoras a las divinidades indgenas italianas de los manantiales y los
cursos de agua (Juturna, Egeria, Carmenta, Fonto), mientras que las Linfas (originalmente Lumpae) o diosas del agua italianas, debido a la similitud fortuita de sus nombres, pudieron ser identificadas con las ninfas griegas. Es improbable
que las mitologas de los poetas romanos clasicistas influyeran en los ritos y cultos de las ninfas
individuales veneradas por los campesinos en las
fuentes y caadas del Lacio. Entre los romanos
cultos su esfera de influencia fue reducida, y
aparecen casi exclusivamente como divinidades
del medio acutico.

taas; todos les parecan cargados de vida y no


eran ms que las encarnaciones visibles de otros
tantos agentes divinos. Los saludables y beneficiosos poderes de la naturaleza eran, pues, personificaciones y considerados otras tantas divinidades, y las sensaciones producidas en el hombre
por la contemplacin de la naturaleza (sobrecogimiento, terror, alegra, placer) se atribuan a la
accin de diversas deidades de la naturaleza. La
segunda clase de ninfas son personificaciones de
tribus, razas y estados, tales como Cirene y otras.
Las ninfas de la primera clase deben ser de nuevo
divididas en varias especies, segn las diferentes
partes de la naturaleza de las que sean representativas:

Clasificacin y adoracin

Ninfas del elemento acutico: Deben mencionarse primero a las ninfas del ocano, las Ocenides ( u ; o ninfas marinas, ), que son consideradas hijas
de Ocano, y a continuacin a las ninfas del Mediterrneo o del mar interior, que son consideradas hijas de Nereo, por lo que son llamadas Nereidas (). Los ros eran representados
por las Potmides (), quienes, como
divinidades locales, eran bautizadas segn sus
ros como Aqueloides, Angrides, Amnisades o
Pactlides. Pero las ninfas del agua dulce, ya sea
de ros, lagos, arroyos o pozos, son tambin designadas por el nombre general de Nyades
(), aunque tengan adems sus nombres
especficos, como Creneas (), Pegeas
(), , Limntides ()
o Limnades (). Incluso los ros de las
regiones inferiores (el Inframundo) se describen
con sus ninfas, de ah las Nymphae infernae paludis (ninfas del pantano infernal) y las Avernales. Muchas de estas ninfas presidan sobre las
aguas o las fuentes, creyndose que inspiraban a
quienes beban de ellas, por lo que se pensaba
que las propias ninfas estaban dotadas de poderes profticos u oraculares y los inspiraban a los
hombres, otorgndoles as el don de la poesa.
Los adivinos o sacerdotes inspirados eran por
esto llamados a veces ninfileptos ().
Sus poderes, sin embargo, varan con los de la
fuente sobre la que presiden, considerndose as
que algunas tenan el poder de devolver la salud
a las personas enfermas, y como el agua es necesaria para alimentar a la vegetacin as como a
todos los seres vivos, las ninfas acuticas (Hi-

Ninfa Fluvial, por Mathurin Moreau.

Todas las ninfas, cuyo nmero es casi infinito,


pueden ser divididas en dos grandes clases. La
primera abarca todas aquellas que pueden ser
consideradas como un tipo de divinidad inferior,
reconocida en el culto de la naturaleza. Los griegos antiguos vean en todos los fenmenos ordinarios de la naturaleza alguna manifestacin de
la divinidad. Fuentes, ros, grutas, rboles y mon-

198

drades, ) eran tambin adoradas junto


con Dioniso y Demter como dadoras de vida y
bendicin a todas las criaturas, y este atributo es
expresado por una variedad de eptetos, tales
como
,
,

(nomias), (curtrofas) y otros.


Como su influencia era de esta forma ejercida
sobre todas las secciones de la naturaleza, aparecen con frecuencia relacionadas con divinidades
superiores, como por ejemplo con Apolo, el dios
proftico y protector de las manadas y rebaos;
con Artemisa, la cazadora y protectora del juego,
pues ella misma fue originalmente una ninfa
arcadia; con Hermes, el fructfero dios de los
rebaos; con Dioniso y con Pan, los Silenos y los
Stiros, a quienes se unan en deleites y bailes
bquicos.

en muchas partes de Grecia, especialmente cerca


de las fuentes, arboledas y grutas, como por
ejemplo cerca de una fuente en Cirtones, en tica, en Olimpia, en Mgara, entre Sicin y Fliunte
y en otros lugares.

En la cultura contempornea

Ninfas de las montaas y grutas, llamadas


Orades
()
y
Orodemnades
(), pero a veces tambin por nombres derivados de las montaas concretas que
habitaban, como Citernides (),
Pelades (), Coricias (), etc.
Ninfas de los bosques, arboledas y praderas,
donde se crea que a veces se aparecan y asustaban a los viajeros solitarios. Eran designadas por
los nombres Alseides (), , Aulonades () y Napeas ().
Ninfas danzando, de Adriaen y Pieter van der Werff (1718).

Ninfas de los rboles, de las que se crea que


moran junto con los rboles en los que vivan y
con los que haban llegado a existir. Eran llamadas
Drades
(),
Hamadrades
() o Adrades (), de ,
que significa no slo roble sino tambin cualquier rbol silvestre que crece majestuoso. Las
ninfas de los rboles frutales eran llamadas Mlides (), Melades (), Epimlides
() o Hamamlides ().
Parecen ser de origen arcadio y nunca aparecen
junto con los grandes dioses.

Folclore griego moderno


La antigua creencia griega en las ninfas sobrevivi en muchas partes del pas hasta principios
del siglo XX, cuando solan ser conocidas como
nereidas. En esa poca, John Cuthbert Lawson
escribi:
...no hay probablemente ningn rincn o aldea
en toda Grecia donde las mujeres no tomen como mnimo precauciones contra los robos y las
maldades de las nereidas, mientras siguen encontrndose muchos hombres que relatan de
completa buena fe historias sobre su belleza, pasin y capricho. No es solo una cuestin de fe:
ms de una vez he estado en pueblos donde ciertas nereidas haban sido vistas por varias personas (al menos as lo aseguraban), y haba una
maravillosa coincidencia entre los testigos al
describir su apariencia y atuendo.

La segunda clase de ninfas, que estaban relacionadas con ciertas razas o localidades (
), tienen normalmente un nombre derivado de los lugares con los que estaban asociadas, como Nisadas, Dodnidas o Lemnias.
Los sacrificios ofrecidos a las ninfas solan consistir en cabras, corderos, leche y aceites, pero nunca vino. Eran adoradas y honradas con santuarios

Las ninfas tendan a frecuentar zonas alejadas de


los humanos pero podan ser halladas por viaje-

199

Clasificacin de las Ninfas

ros solitarios fuera de los pueblos, donde poda


orse su msica y estos podan espiar sus bailes o
baos en un arroyo o charca, ya fuera en el calor
del medioda o a medianoche. Podan aparecer
en un torbellino. Estos encuentros podan ser
peligrosos, provocando enmudecimiento, enamoramiento, locura o apopleja al desafortunado
humano. Cuando los padres crean que su hijo
haba sido embrujado por una nereida, rezaban a
San Artemidos.

Como afirma H. J. Rose, todos los nombres para


los diversos tipos de ninfas son adjetivos femeninos plurales concordantes con el sustantivo
nymphai, y no haba una clasificacin concreta
que pudiera considerarse cannica y exhaustiva.
Por esto las clases de ninfas tienden a solaparse,
lo que complica la tarea de una clasificacin precisa. Rose menciona a drades y hamadrades
como ninfas de los rboles en general, a las meliai
como ninfas de los fresnos y a las nyades como
ninfas acuticas, pero ningunas otras especficamente.

Connotaciones sexuales
Debido a la representacin de las ninfas mitolgicas como seres femeninos que mantienen relaciones con hombres y mujeres a voluntad, y
completamente fuera del dominio masculino, el
trmino se aplica a menudo a quienes presentan
una conducta parecida.
El trmino ninfomana fue creado por la psicologa moderna para aludir al deseo de mantener
relaciones sexuales a un nivel lo suficientemente
alto como para considerarse clnicamente relevante. Debido al uso generalizado del trmino
por parte de profanos y a los estereotipos asociados a l, los profesionales prefieren actualmente
el trmino hipersexualidad, que adems puede
aplicarse tanto a hombres como a mujeres.
La palabra nnfula se usa para aludir a una
muchacha sexualmente precoz. Este trmino fue
popularizado por la novela Lolita de Vladimir
Nabokov. El protagonista, Humbert Humbert,
usa la palabra incontables veces, normalmente en
alusin a Lolita.

El jardn de las Hesprides de Frederic Leighton (1892).

Lo que sigue no es la clasificacin griega autntica, sino que se considera simplemente una gua:
Ninfas celestes Auras (Aurae o Aurai, brisas), tambin llamadas Aetae o Pnoae
Asterias (estrellas), comprendiendo principalmente a las Atlntides (hijas de Atlas)
Hesprides (ninfas del oeste, hijas de Atlas;
tambin tenan atributos de las Hamadrades)
Aretusa
Egle (brillo o esplendor)
Eritia
Hspere
Hesperetusa
Hesperia

200

Hestia
Hades (hacedoras de lluvia)
Plyades (hijas de Atlas y Plyone, clasificadas tambin como Orades) Maya (madre de
Hermes con Zeus)
Celeno
Alcone

La ninfa acutica por Herbert James Draper (1908).

Electra

Ninfas acuticas (Ondinas o Hidrades)


Nyades o Naides (agua dulce) Creneas (fuentes y pozos)

Estrope
Tigete

Heleades (pantanos y marismas)

Mrope

Limnades o Limntides (lagos)

Nfeles (nubes)

Pegeas (manantiales y cataratas)

Ninfas terrestres Alseides (caadas, arboledas)

Potmides (arroyos y riachuelos)


Ocenidas (ros; hermanos de las Ocenides)

Aulonades (pastos).

Ocenides (agua salada) Nereidas (las 50


hijas de Nereo, el mar Mediterrneo) Sirenas
(habitaban una isla del Mediterraneo frente a
Sorrento, en la costa de Italia meridional)

Leimquides o Limnides (prados)


Napeas (valles de montaas, caadas)
Orades u Orestades (montaas, grutas), tambin Orodemnades

Ninfas del Inframundo Cocitias (hijas del diosro Cocito)

Ninfas de bosques y plantas Anthousai (flores)


Drades (rboles)

Lampades (portadoras de antorchas en la comitiva de Hcate)

Hamadrades o Hadrades (rboles) Dafneas


(rbol de laurel)

Ninfas individuales del Inframundo: Grgira


Leuce (lamo blanco, amante de Hades)

Epimelades o Epimlides (manzanos, tambin protegan los rebaos), incluyendo las variantes del nombre tambin Melades, Malades o
Hamamelades; iguales a ellas son tambin las
Boucolai (ninfas pastorales)

Mente (menta, amante de Hades, rival de Persfone)


Orfne

Kissiae (hiedra)
Melias (fresnos)
Hyleoroi (vigilantes de los bosques)

201

Lo que sigue es una lista de grupos de ninfas


relacionados con algn lugar especfico. Las ninfas de estos grupos pueden pertenecer a cualquiera de las otras clases mencionadas arriba
(nyades, orades, etctera).
Acmenes (estadio en Olimpia, Elis)
Amnisades (ro Amnisos en la isla de Creta;
entraron al squito de Artemisa)
Anigrides (ro Anigros en Elis; se crea que
curaban las enfermedades de la piel)
Aqueloides (ro Aqueloo, son las sirenas clsicas) Calrroe, segunda esposa de Alcmen
Aspides (ro Asopo en Sicionia y Beocia)
Asopis
Calcis
Cleone
Corcira
Egina
Nicolas Franois Octave Tassaert Una Ninfa y un Stiro en elbosque 1800-1874

Eubea
Harpina

Otras ninfas

Ismene

Cabrides (hermanas de los Cabiros)

Nemea

Hecatrides (danza rstica; hermanas de los


Dctilos, madres de las Orades y los Stiros)

Oeroe

Melisas (abejas; probablemente un subgrupo


de Orades o Epimlides)

Ornea

Mnades o Bacaes o Bacantes (ninfas frenticas del squito de Dioniso)

Platea

Pirene

Salamina

Lenas (prensa del vino)

Sinope

Mimalones (msica)

Tanagra

Naides (Naydes)

Tebe

Tades o Tas (portadoras del tirso)

Tespia

Musas (memoria, conocimiento, arte...)

Astcides (lago staco en Bitinia)

Tmides (hijas de Zeus y Temis, profetas y


guardianas de ciertos objetos divinos)

Asterinides (ro Asterin; nodrizas de Hera)


Acrea
Eubea

Grupos de ninfas de lugares especficos

Prosimna

202

Nyades Carias (Caria)

Ninfas Himerias (manantiales de la ciudad de


Hmera, Sicilia)

Salmacis

Ninfas Ideas (monte Ida; nodrizas del infante


Zeus) Adrastea

Ninfas de Ceos
Cdnides (ro Cidno en Cilicia)

Ida

Ninfas Ciprias (isla de Chipre)

Inquides (ro naco) Amimone

Ninfas Cireneas (ciudad de Cirene)

Filocide

Ninfas Cirtonias (ciudad de Cirtone, Beocia)

Hiperia

Coricias (cueva Coricia) Cleodora

Coricia

Meseis

Dafnis

Ninfas Itacias (fuentes de la isla de taca)

Melaina

Jnides (ro Cteros en Elis) Califea

Delades (isla de Delos; hijas del dios-ro Inopos)

Pegea
Sinalaxis

Dodnides (orculo de Ddona)

Yasis

Eeas (isla Eea, sirvientas de Circe)

Ladnides (ro Ladn)

Egeides (ro Egeo en la isla de Esqueria)

Lmides o Lamsides (ro Lamos en Cilicia),


posiblemente ninfas del infante Dioniso

Erasnides (ro Erasinos en Argos; seguidoras


de Britomartis) Anqurroe

Libtrides (montes Helicn y Libetrio de Beocia; o monte Libetro de Tracia) Libetrias

Buce
Maira

Petras

Mlite

Lelgides (Licia, Anatolia)

Espides (ro Esepo en Anatolia) Abarbarea


Esfragtides o Citernides (monte Citern)

Ninfas Liceas (monte Liceo; nodrizas del infante Zeus, quiz un subgrupo de las Ocenides)

Esperqueides (ro Esperqueo; una de ellas,


Diopatra, fue amada por Poseidn, y las otras
fueron transformadas por l en rboles)

Ninfas Melianas (isla de Melos; transformada


en ranas por Zeus, no debe confundrselas con las
Melias o ninfas de los fresnos)

Faetnides, un sinnimo para las Helades

Mcalas (monte Mcala en Caria, Anatolia)

Faseides (ro Fasis)

Ninfas Misias (manantial de Pegai cerca del


lago Ascanio en Bitia; raptaron a Hilas) Euneica

Ninfas del ro Grnico Alexrroe

Malis

Pegasis

Nicheia

Helades (ro Erdano; hijas de Helios que fueron transformadas en rboles)

Ninfas Naxias (monte Dros en la isla de


Naxos; nodrizas del infante Dioniso, fueron sincretizadas con las Hades) Cleide

Hidspidas (ro Hidaspes en la India; nodrizas


del infante Zagreo)

Coronis

203

Nyades

Filia
Nrides (isla Trinacia; hijas de Helios y Neera,
cuidaban el ganado de su padre)
Ninfeides (ro Ninfeo en Paflagonia)
Nisades (monte Nisa; nodrizas del infante
Dioniso, identificadas con las Hades)
Ninfas Ogigias (isla de Ogigia; cuatro sirvientas de Calipso)
Ninfas Ortigias (manantiales de Siracusa, en
Sicilia; llamadas as por la isla de Ortigia)

Una nyade o ninfa, acercndose a Hilas. Pintura hecha por John


William Waterhouse (1893).

Otreides (monte Otris; un grupo local de Hamadrades)

En la mitologa griega, las nyades (en griego


antiguo Naides, Nades o
Nitides, de fluir) eran las ninfas
de los cuerpos de agua dulce fuentes, pozos,
manantiales, arroyos y riachuelos , y encarnaban la divinidad del curso de agua que habitaban, de la misma forma que los ocenidas eran
las personificaciones divinas de los ros y algunos
espritus muy antiguos que habitaban las aguas
estancadas de pantanos, estanques y lagunas,
como en la Lerna premicnica de la Arglida.

Pactlides (ro Pactolo) Eurianasa (esposa de


Tntalo)
Pelinides (monte Pelin; nodrizas de los Centauros)
Rinddices (ro Rindaco en Misia, Anatolia)
Sithnides (fuente de la ciudad de Megara)
Teslidas (ro Peneo en Tesalia)

Mitologa

Tras (monte Parnaso; profetas y nodrizas de


Apolo)

Aunque las nyades estaban asociadas con el


agua dulce, las ocenides con el agua salada y las
nereidas especficamente con el mar Mediterrneo, haba cierto solapamiento debido a que los
griegos pensaban en las aguas del mundo como
en un sistema nico, que se filtraba desde el mar
a profundos espacios cavernosos en el seno de la
tierra, desde donde suba ya dulce en filtraciones
y manantiales. Aretusa, la ninfa de un manantial,
poda abrirse paso a travs de las corrientes subterrneas del Peloponeso para salir a la superficie
en la isla de Sicilia.

Ninfas Troyanas (manantiales de Troya)

En su calidad de ninfas, las nyades son seres


femeninos, dotados de gran longevidad pero
mortales. La esencia de una nyade estaba vinculada a su masa de agua, de forma que si sta se
secaba, ella mora. Aunque Walter Burkert seala
que cuando en la Ilada (xx.4-9) Zeus llama a los
dioses a asamblea en el Monte Olimpo, no son
slo los famosos olmpicos quienes acuden, sino
tambin todas las ninfas y todos los ros; slo
Ocano queda en su puesto (Burkert 1985), los
oyentes griegos reconocan esta imposibilidad
como una hiprbole del poeta, que proclamaba el

204

poder universal de Zeus sobre el mundo natural


antiguos: la adoracin de estas deidades, confirma Burkert, est limitada slo por el hecho de
que estn inseparablemente identificadas con
una localidad especfica.

nyades fascinadas por su belleza. Las nyades


eran tambin conocidas por sus celos. Tecrito
contaba la historia de los celos de una nyade en
la que un pastor, Dafnis, era el amante de Nomia,
a quien fue infiel en varias ocasiones hasta que
sta en venganza lo ceg para siempre.

Su genealoga cambia segn el mitgrafo y la


leyenda consultada: Homero las llama hijas de
Zeus, pero en otras partes se afirman que eran
hijas de Ocano. Es ms comn considerarlas
hijas del dios-ro en el que habitan. Su genealoga, en cualquier caso, es variada. La ninfa acutica asociada con una fuente particular fue conocida por toda Europa, en lugares sin relacin
directa con Grecia, sobreviviendo en los pozos
celtas del noroeste de Europa que ms tarde fueron rededicados a los santos, y en la Melusina
medieval.

En el origen de muchas genealogas, como las de


Icario, Erictonio o Tiestes, aparece una nyade.
Cuando se crea que un rey mtico haba desposado una nyade y fundado una ciudad, Robert
Graves ofrece una lectura sociopoltica: los recin
llegados helenos justificaban su presencia tomando como esposa a la nyade de la fuente,
como en la historia anterior al mito de Aristeo en
la que Hipseo, un rey de los lapitas, se cas con la
ninfa Clidanope, con quien tuvo a Cirene. Entre
los Inmortales se da el paralelo de los amoros y
violaciones de Zeus, que segn Graves registran
la suplantacin de antiguos cultos locales por
otros olmpicos (Graves 1955). Aristeo tuvo una
experiencia ms all de lo comn con las nyades: cuando sus abejas murieron en Tesalia, fue a
consultarlas. Su ta Aretusa le invit a pasar bajo
la superficie del agua, donde fue lavado en un
manantial perpetuo y recibi consejo. Un mortal
pero relacionado se haba ahogado, siendo enviado como mensajero de esta forma para lograr
consejo y favores de las nyades para su pueblo.

Hylas y las Ninfas por Waterhouse 1896

Todas las fuentes y manantiales clebres tienen


su nyade o su grupo de nyades, normalmente
consideradas hermanas, y su leyenda propia.
Eran a menudo el objeto de cultos locales arcaicos, adoradas como esenciales para la fertilidad y
la vida humana. Los jvenes que alcanzaban la
mayora de edad dedicaban sus mechones infantiles a la nyade del manantial local. Con frecuencia se atribua a las nyades virtudes curativas: los enfermos beban el agua al que estaban
asociadas o bien, ms raramente, se baaban en
ellas. Era ste el caso de Lerna, donde tambin se
ahogaba ritualmente a animales. Los orculos
podan localizarse junto a antiguas fuentes.

Tipos de nyades

Crenas o crnides
(fuentes)

En la mitologa griega, las Creneas ()


eran un tipo de nyades asociadas con fuentes o
pozos.
El nmero de Creneas es indefinido, pero se incluyen a:

Las nyades tambin podan ser peligrosas. En


ocasiones, baarse en sus aguas se consideraba
un sacrilegio y las nyades tomaban represalias
contra el ofensor. Verlas tambin poda ser motivo de castigo, lo que normalmente acarreaba
como castigo la locura del infortunado testigo.
Hilas, un tripulante del Argo, fue raptado por

Aganipe

Es el nombre de una fuente y de la ninfa (una


crenea) asociada con ella en la mitologa griega. Aganipe era la hija del ro Terneso.
La fuente de Aganipe est cerca al pie del monte Helicn, en Tespias (Beocia). Se deca que

205

fue creada por los cascos del caballo Pegaso y


estaba relacionada con las Musas como fuente
de inspiracin potica.

consulto queda con frecuencia cautivo del


Amor y quien se haba cuidado de los dems no
sabe ahora cuidarse de s mismo; all las palabras le faltan a menudo al orador, un caso inslito se le presenta y ha de litigar en su propio
proceso. Venus se re de l desde su templo, que
est en las inmediaciones, y el que hasta hace
poco era un defensor, ahora desea ser cliente.

En el Helicn, yendo hacia el bosque sagrado de las


Musas, a la izquierda est la fuente Aganipe -dicen
que Aganipe es hija de Termeso: este Termeso corre
junto al Helicn-, y yendo por el camino directo hacia
el bosque sagrado hay un retrato de Eufeme esculpido
en una piedra179. Dicen que Eufeme era la nodriza de
las Musas.

Paus. Descriptio Graecae, IX, 29.5

Ov. Ars Amandi, I, 78


[Cuidado con los ladrones que se fingen enamorados] () Quiz el ms elegante de todos
esos es un ladrn y est obsesionado con robarte tu vestido. Devulveme lo que es mo gritan a menudo las jvenes al verse despojadas, y
en todo el foro resuena su voz: devulveme lo
que es mo. Y t, Venus, desde tu templo, que
resplandece por la abundancia de oro, contemplas sin inmutarte tales querellas y las contemplas tus vecinas las Apiades.

Apias [Apiades]
(Mitologa
Romana)

Ov. Ars Amandi, III, 447

Mirtoesa

Una de las nodrizas del infante


Zeus, habitaba es
un pozo en Arcadia. Estuvo representada en Megalpolis, junto con
Archiroe, Hagno,
Anthracia y Nais.
Pausania en su
Descripcin de Grecia la menciona
como adorno del
prtico del gora
de Megalpolis.

Ninfas de la antigua fuente de Piemarini Miln-Italia

Eran ninfas que habitaban una fuente situada al frente del templo de Venus, llamada fuente Apia, donde solan reunirse
prostitutas en espera de los clientes adinerados, como senadores, cnsules y todos
aquellos que hacan vida en el Foro Romano, el cual, tambin se hallaba vecino a
la fuente. Ovidio dice lo siguiente:

Tambin estn representadas unas ninfas sobre la


mesa: Neda llevando a Zeus nio, Antracia, otra ninfa de los arcadios, sosteniendo una antorcha, y Hagno con una hidria en una mano y una copa en la
otra. Lo que llevan Anqurroe y Mirtoesa son hidrias,
y, naturalmente, baja agua de ellas.

Tambin los foros (quin podra creerlo?) son


sitio apropiado para el amor, y muchas veces la
llama amorosa brot en el bullicio del foro. Por
donde la Apiade, situada al pie del templo de
Venus construido en mrmol, salpica los aires
con el surtidor de sus aguas, por all el juris-

Paus. Decriptio Graecae, VIII, 31, 2

206

Las Sitnides
Un grupo de ninfas asociadas con una
fuente en Megara. Las Sitnides fueron bastante veneradas tanto en la ciudad de Megara como en el Monte Gerana en el sur de
Grecia. Sus fuentes estaban rodeadas con
un magnfico aditamento de columnas.
Una de las Sitnides, fecundada por Jpiter,
fue la madre de Megaro, el hroe ancestral
de los Megarianos.
En la ciudad hay una fuente que construy
Tegen para ellos, cuya hija, como antes mencion, se haba unido en matrimonio con el
ateniense Ciln. Este Tegenes, cuando fue tirano, construy la fuente, digna de ver por su
tamao y su decoracin y por el nmero de sus
columnas. Hacia ella corre el agua llamada de
las ninfas Stnides. Dicen los megarenses que
las ninfas Stnides son de su pas y que con una
de ellas se uni Zeus, y que Mgaro, que era
hijo de Zeus y de sta ninfa, escap al diluvio
de los tiempos de Deucalin, y se refugi en la
cima del Gerania. Entonces no tena todava el
monte este nombre, pero como l nad siguiendo el grito de algunas grullas que volaban, por esto el monte recibi el nombre de
Gerania.

Nyades en el bao, Georgio de Chirico

Normalmente, estas nyades viven ocultas en los


pueblos que se encuentran en medio de los pantanos, en islas artificiales, protegidas por monstruos acuticos.
La sociedad de las heleades no reconoce la diferencia entre sexos y clases sociales. Cuentan con
mltiples habilidades de supervivencia, pero
tienen pocos artistas, por lo que son codiciosas
con las joyas y objetos brillantes, sobre todo de
oro.
Las heleades son famosas por engaar a menudo
a los viajeros con sus ilusiones, mediante imgenes de sus seres queridos. Tambin atraen a los
muchachos jvenes y vrgenes a quienes seducan con su belleza.

Pausanias, Description of Greece 1. 40. 1

Heleades (pantanos)

Las heleades (latn, Eleionomae y en griego,


), en la mitologa griega, son las nyades
que viven en los pantanos y las marismas.

Limnades
Limntides (lagos)

En la mitologa griega, las Limntides o Limnades eran un tipo de Nyade. Vivan en lagos de
agua dulce y cinagas peligrosos. Entre las Limntides se incluye Salmacis. Sus padres eran los
dioses-ro.

Caractersticas
Las heleades eran una raza tmida, semi-reptiles
acuticos, que fueron elevadas al estado de humanoides de la magia antigua. Viven principalmente en los pantanos y canales del Teti. Como
pueblo, son esencialmente solitarias y esquivas, y
rara vez interactan con otras razas. Al interactuar con los seres humanos, lo hacen como guas
o como animales de tiro.

El nmero de Limntides es variado, entre ellas


destacan:

Astacides

En griego ( ), ninfa de los Astakos


en Bitinia.

207

Las astacides eran conocidas por su comportamiento alocado y trivial. Nono de Panpolis no
da cuenta de una de ellas.
Las Nyades lloraban e incluso la roca de Nobe,
que esta cerca de Spilos, derramaba espontneamente lgrimas de duelo. La Nyade Abarbarea reprochaba sin cesar a la muchacha, aunque ella misma no
haba yacido an en el lecho de Bucolin. Venidas de
la cumbre del Dindimn y reunidas en el bosque vecino, las comadres de Cibeles censuraban el comportamiento de la ninfa Astcida y entonaban una letana.
Y las hijas del sol sollozaban ms desconsolad mente
que cuando muri Faetonte cumpliendo su flamgero
destino.
Nono de Panpolis Dionisiacas XV 370

Bolbe

En griego (), ninfa de un lago de Tesalia


del mismo nombre, clasificada como una ocenide debido a su parentesco como hija de Ocano y
Tetis

Tritonis
Ninfa del agua por Otto Theodor Gustav Lingner

En griego (), ninfa del lago homnimo


de agua salada en Libia, madre de Nasamon y
Caphaurus por Amphitemis y, de acuerdo a una
versin arcaica del mito, tambin de Atenea con
Poseidn

Tal vez tambin fue identificada con Bentesicime,


una ninfa del mar del norte de frica, que, al
igual que Tritonis, estaba casada con un dios
marino local (Enalos), con el cual tena dos hijas.
Tambin se asemeja a Polife, la madre de Oceanis, de Atenea, y la diosa Anfitrite con Poseidn.

Tritonis, muchas veces identificada con Haliad,


era la ninfa del lago, de nombre homnimo, de
agua salada, en Libia, frica del Norte. En la
historia del nacimiento de Atenea, Triton (un
dios libio del mar a veces identificado con Poseidn) y Tritonis, fueron los padres de dos hijas, la
Atenea libia y Palas. La primera hija mat accidentalmente a la segunda en un simulacro de
batalla, historia que se recreaba, en un festival
anual, entre los Maciles y las tribus Auseas. Tritonis tambin tena dos hijos concebidos con
Anftemis (si se trata del mismo Tritn) llamados
Kephalion y Nasamon, que se consideraban fundadores del linaje de los reyes de las dos tribus
libias. Tritonis tambin parece estar estrechamente relacionada con los Timerios (espritus guardianes de Libia), que cuidaron a la joven Atenea.

Con los citados maciles lindan los auseos. Estas


gentes, as como los maciles, viven a orillas del lago
Tritonide, y el Tritn fija los lmites entre ambos
pueblos. Los maciles se dejan crecer el cabello en la
parte posterior de la cabeza, mientras que los auseos lo hacen en la parte frontal. Con ocasin de
una festividad anual en honor a Atenea, sus doncellas, divididas en dos bandos, luchan entre s con
piedras y garrotes, cumpliendo as, segn cuentan,
los ritos instituidos por sus antepasados en honor de
la divinidad indgena que nosotros llamamos Atenea. Y a las doncellas que pierden la vida a consecuencia de las heridas, las tildan de falsas doncellas.
Y por cierto que, antes de lanzarlas a la lucha, hacen lo siguiente: cada ao atavan en comn a una
doncella a la ms hermosa- con un yelmo corintio
y una panoplia griega, luego la hacen subir a un carro y la llevan en procesin alrededor del lago.
Ahora bien, no puedo especificar con qu tipo de

208

armas ataviaban a las doncellas antao, antes de


que los griegos se establecieran en sus proximidades; con todo, supongo que las deban ataviar con
armas egipcias, pues, en mi opinin, tanto el escudo
como el casco han llegado a Grecia procedente de
Egipto.
Por otra parte, dicen que Atenea es hija de Posidn
y del lago Tritonide, y que, molesta por lo que fuera
con su padre, se puso a las rdenes de Zeus, quien
la adopt como hija suya. Eso es lo que dicen.

a l forcejeando mientras rogaba que nunca se


separaran. Los dioses le concedieron su deseo y
ambos cuerpos se fusionaron en uno solo.
Hermafrodito por su parte suplic que el lago
arrebatara la virilidad a todo el que se baara en
l. Este deseo tambin le fue concedido.
Ver pgina: 295

Herodoto, Historia, IV, 180.

Pegeas
(manantiales)

Salmacis
En la mitologa griega, las Pegeas son una especie de ninfa que vivan en las cataratas y manantiales. Exista un grupo que habitaban en la cascada de Pegea, y fueron responsables del rapto
de Hilas.
Entre las pegeas se incluyen:

Albunea

En la mitologa romana, fue una ninfa proftica o


sibila, una nyade que viva en los manantiales
sulfurosos cercanos a Tibur, hoy Tvoli, y tena
consagrados un bosque, un pozo y un templo. Se
la consider sibila, la Sibila Tiburtina. Cerca de
all se encontraba el orculo de Fauno Fatdico.
Lactancio afirma que la dcima sibila, llamado
Albunea, fue adorada en Tibur y su imagen, sosteniendo un libro en la mano, fue encontrada en
el lecho del ro Anio. Sus orculos, llamados sortes, pertenecan a los libri fatales y los gestionaban el Senado, y se mantenan depositados en el
Capitolio. El pequeo templo cuadrado de esta
sibila an se conserva en Tvoli.

La transformacin de Hermafrodito de jan Gossaert s. XV Museum Boymans-van Beuningen, Rotterdam

Su nombre se deriva de las aguas sulfurosas


blanquecinas (de albinus, "blanco") de su manantial. En el lugar, donde el Anio desemboca en el
Tber, se producen ruidos parecidos a truenos,
como los de Jpiter. Cerca, un lago con cascadas,
donde debido a sus aguas termales sulfurosas, se
exhalan gases, con lo que los romanos pensaban
que el rea estaba inspirado por los dioses.

En la mitologa griega, Salmacis o Salmcide era


una ninfa de Frigia que amaba a Hermafrodito.
Salmacis era una de las ninfas de Frigia que haban criado a Hermafrodito. Salmacis, quien viva
en un lago se enamor de l; sin embargo, l la
rechaz.
Un da Hermafrodito se desvisti y se lanz a
nadar al lago donde viva Salmacis, que se abraz

209

Cassotis
[Castalia]

Potmides (ros)

Ondine (1843) por Jacques Laurent Agasse

Mosaico en una iglesia sirenaica en Qasr Libia personificacin


de Delphi en la ninfa Casalia

Las potmides (latn, Potamides y en griego,


), en la mitologa griega, son las
nyades que viven en los ros y los arroyos.

En las mitologas griega y romana, Castalia era


hija del dios-ro Aqueloo o simplemente una
muchacha de Delfos. Apolo la amaba, pero ella
huy de l y se zambull en la fuente que haba
en Delfos, al pie del monte Parnaso, que desde
entonces se llama fuente Castalia.

Como divinidades locales, a veces eran denominadas en funcin del ro donde habitaban como Acheloides, Anigrides, Ismenides,
Amniisiades o Pactolides.

Castalia poda inspirar el genio de la poesa a


aquellos que beban sus aguas o escuchaban su
suave sonido. Su agua sagrada tambin se usaba
para purificar los templos dlficos. Apolo consagr Castalia a las Musas (Castaliae Musae).

Se representaban como atractivas jvenes vrgenes con una edad suficiente para casarse.
Eran benefactoras y hacan frtil la naturaleza.
Protegan a los novios que iban a baarse en
sus dominios acuticos, inspirando a los seres
humanos y a algunos tambin les curaban las
enfermedades.

El escritor alemn Hermann Hesse (1877-1962)


utiliza Castalia como inspiracin para el nombre
de la provincia de ficcin futurista en su obra El
juego de los abalorios (1943). Castalia es el hogar
de una orden austera de intelectuales que pretende recoger y practicar lo mejor de todas las
culturas, reunindolas en un juego de msica y
matemticas que desarrolla las facultades humanas.

Aunque mortales, vivan una vida extremadamente larga, eran amantes de los dioses y
de los comunes mortales y cantaban felices en
los lugares a ellas consagrados.

210

Ondinas

tras rellena el jarrn. Su abuela, el hada, va a rescatarla y para evitarle continuar sufriendo a causa
del noble, la transforma en una ninfa protectora de
las aguas del ro Niddeck. Desde entonces, en los
das de tormenta, se ve su reflejo en el agua de las
cascadas del ro.

(Ros, lagos, fuentes,


estanques, etc.)

E igualmente en la actualidad existen variedades


de leyendas, cuentos o hasta maldiciones. Ya que
en la mitologa se cree que hay ninfas, es decir
hadas, que se encargan del orden del medio ambiente. As como tambin, que son las encargadas
que no se altere la naturaleza.

Ocultismo y el Grimorio del Papa


Honorio
En el siglo XVIII, sin poder establecer con veracidad el ao, fue publicado en la ciudad de Roma el
Gran Grimorio del Papa Honorio, atribuido oficialmente a Antonio del Rabino. En esta obra de
carcter ocultista, se hace mencin de las Ondinas
como los seres elementales protectores del agua.

Ondina, por John William Waterhouse (1872)

En la Mitologa griega (Griego antiguo


neraida 'ondina'), se llamaban ondinas a las ninfas
acuticas Nyades de espectacular belleza que
habitaban en los lagos, ros, estanques o fuentes al
igual que las Nereidas mitad mujer y mitad pez.

Leyenda alsaciana
Ondina es la herona de una leyenda alsaciana. A
su nacimiento todas las hadas del vecindario se
renen en torno a su cuna y le proporcionan muchas cualidades. Su abuela, que tambin es hada, le
proporciona una persistencia excepcional. Un da,
Ondina es raptada por un joven noble que consigue enamorarla hasta tal punto que rehsa ir a ver
a su madre enferma. Como castigo, su abuela la
condena a amar por siempre al joven noble. Este,
cansado de ella, finge creer que esta le ha engaado con otro. Le dice que no la creer hasta que no
le traiga un jarrn enorme lleno de agua del ro
Niddeck. Tras tres das de marcha llevando ese
enorme peso, Ondina cae exhausta al agua mien-

211

Los espritus elementales, llamados as porque su


morada est en los cuatro elementos, se clasifican en
cuatro clases, y son los siguientes: los Silfos, que pueblan el aire; los Gnomos, que moran en las profundidades de la tierra; las Salamandras, que se hallan en
el fuego, y las Ondinas, que viven en el agua.
En ste mismo texto, se puede encontrar una oracin, que segn el autor, genera el favor de estos
seres y evita que el hombre imbuido en esta magia
sea muerto por ahogamiento o que naufrague bajo
las inclemencias del tiempo.
Rey impetuoso y terrible del mar. T que tienes las
llaves de las cataratas del cielo y que encierras las
aguas subterrneas en las profundidades de la tierra; Rey del diluvio y de las lluvias de la Primavera
y de las aguas torrenciales; t, que abres los manantiales de los ros y de las fuentes; t, que mandas
a la humedad, que equivale a la sangre de la tierra,
se transforme en savia de las plantas, te adoramos y
te invocamos. A nosotros, que somos tus mviles e
inestables criaturas, hblanos en medio de las grandes conmociones del mar y temblaremos ante tu presencia; hblanos en el murmullo de las aguas lmpidas y ansiaremos tu amor. Oh, Inmensidad, en la
cual van a perderse todos los ros del ser, que incesantemente renacen en ti! Oh, Ocano de las perfecciones infinitas! Profundidad que te exhalas a
las alturas, condcenos a la verdadera vida por la

inteligencia y el amor! Llvanos a la inmortalidad


por el sacrificio, a fin de que lleguemos a ser dignos
de ofrecerte un da el agua, la sangre y las lgrimas
para el perdn de los errores. Slvanos!
[+]Amn.

Nereidas

coronadas por ramas de coral rojo e iban descalzas, portando el tridente de Poseidn, de cuyo
squito formaban parte.
Se aparecen a los hombres montadas en delfines,
hipocampo y otros monstruos marinos. Los griegos las adoraban en altares situados en playas y
acantilados, donde se les ofrendaba leche, aceite
y miel.
Las ms clebres eran Tetis (mujer de Peleo y
madre de Aquiles), Galatea (amante de Acis y
que enamor al cclope Polifemo) y Anftrite
(mujer del poderoso Poseidn).

Catlogo de las Nereidas


La relacin de nereidas aparece en las obras de
varios autores clsicos, difiriendo de una a otra.
As, Apolodoro relata:
De Nereo y Doris nacieron las nereidas, cuyos nombres son Cimtoe, Espeo, Glaucnome, Naustoe,
Halia, Erat, Sao, Anftrite, Eunice, Tetis, Eulmene,
gave, Eudora, Doto, Ferusa, Galatea, Acteea, Pontomedusa, Hiptoe, Lisianasa, Cimo, yone, Halimede, Plexaura, Eucrante, Proto, Calipso, Pnope,
Cranto, Neomers, Hipnoe, Yanira, Polnome, Autnoe, Mlite, Dione, Nesea, Dero, Evgora, Psmate,
Eumolpe, Yone, Dinmene, Ceto y Limnorea.
Hesodo enumera las siguientes:
Adorables y divinas hijas nacieron en el ponto estril
de Nereo y Doris de hermosos cabellos, hija del
Ocano ro perfecto: Ploto, Eucrante, Sao, Eudora,
Tetis, Galene, Glauce, Cimtoe, Espeo, Toa, la amable Halia, Pastea, Erat, Eunice de rosados brazos,
la graciosa Mlite, Eulmene, gave, Doto, Proto,
Ferusa, Dinmene, Nesea, Acteea, Protomedea, Doris, Pnope, la hermosa Galatea, la encantadora
Hiptoe, Hipnoe de rosados brazos, Cimdoce que
calma sin esfuerzo el oleaje en el sombro ponto y las
rfagas de los vientos huracanados junto con Cimatolege y Anftrite que calma fcilmente las olas sobre el
brumoso mar y las rfagas de furiosos vientos, Cimo,
yone, Halimede de bella corona, la risuea Glaucnome, Pontoporea, Legora, Evgora, Laomedea,
Polnoe, Autnoe, Lisianasa, Evarne de encantadora
figura y belleza sin tacha, Psmate de gracioso porte,
la divina Menipe, Neso, Eupompa, Temisto, Prnoe y
Nemertes que tiene la inteligencia de su inmortal
padre.

Las Nereidas de Gaston Bussire (1902).

En la mitologa griega, las Nereidas (en griego


antiguo Nredes o
Nrdes, en singular Nres o
Nrs, de nein, nadar) eran las cincuenta
hijas de Nereo y de Doris y hermanas del apuesto
Nerites (deidad marina menor).
Se las consideraba ninfas del Mar Mediterrneo,
y como tales vivan en las profundidades del
Mediterrneo; no obstante, emergan a la superficie para ayudar a marineros que surcaban los
procelosos mares, siendo los Argonautas los ms
famosos de entre los que socorrieron mientras
viajaban en bsqueda del vellocino de oro.
Simbolizaban todo aquello que hay de hermoso y
amable en el mar. Cantaban con voz melodiosa y
bailaban alrededor de su padre. Se las representa
como muchachas muy hermosas, vestidas con
tnicas de seda blanca con bordeados dorados,

Homero cita en la Ilada a las siguientes:


All estaban Glauce, Tala, Cimdoce, Nesea, Espeo,
Toe, Halia, la de los grandes ojos, Cimtoe, Acteea,
Limnorea, Mlite, Yera, Anftoe, gave, Doto, Proto,

212

Ferusa, Dinmene, Dexmene, Anfnome, Calianira,


Doris, Pnope, la clebre Galatea, Nemertes, Apseudes, Calianasa, Clmene, Yanira, Yanasa, Mera, Orita, Amatea, la de hermosas trenzas, y las restantes
nereidas que habitan en lo hondo del mar.

Anfitrite

Aadiendo inmediatamente despus a Tetis:


Y Tetis, dando principio a los lamentos, exclam:
Od, hermanas nereidas, para que sepis cuantas
penas sufre mi corazn.
Higino menciona a estas nereidas:
De Nereo y Doris cincuenta nereidas: Glauce, Tala,
Cimdoce, Nesea, Espeo, Toe, Cimtoe, Acteea,
Limnorea, Mlite, Yanira, Anftoe, gave, Doto, Proto, Ferusa, Dinmene, Dexmene, Anfnome, Calianasa, Doris, Pnope, Galatea, Nemertes, Apseudes,
Clmene, Yanira, Panopea, Yanasa, Mera, Orita,
Amatea, Drimo, Janta, Ligea, Filodoce, Cdipe, Licoria, Clo, Beroe, fira, Opis, Asia, Deyopea, Aretusa,
Clmene, Creneis, Eurdice, Leuctoe.
Las pinturas de vasijas de la poca citan a otras
nereidas ms, como por ejemplo Nao, Pontmeda, Clice, Coro, Iresia, Cimattea, Eudia, etctera.

Anftrite (1866), por Franois Thodore Devaulx (18081870).


Fachada norte de la Cour Carre (patio cuadrado) del Palacio
del Louvre, en Pars.

En la mitologa griega, Anftrite (en griego,


: el tercero que rodea [el mar]) era
una antigua diosa del mar tranquilo, que se convertira en consorte de Poseidn. La esposa de
Neptuno, su homlogo en la mitologa romana,
es Salacia.

213

Segn la Teogona de Hesodo, Anftrite era hija


de Nereo y Doris (por tanto, una nereida), o de
Ocano y las Tetis (por tanto, una ocenide) segn Apolodoro, quien sin embargo la menciona
entre las nereidas adems de entre las ocenides.
No es totalmente personificada en las picas homricas:

seidn con Halia, o que su padre era Asopo).


Apolodoro tambin menciona a otra hija de Poseidn y Anftrite llamada Bentesicime.

Anftrite en el arte

[...] contra las cuales rugen las inmensas olas de la


ojizarca Anfitrite [...]
Comparte el epteto homrico Halosidne (nutrida de mar) con Tetis: en cierto sentido las ninfas
marinas son dobles.

Anftrite como diosa del mar


Anftrite estaba tan completamente limitada a su
autoridad sobre el mar y las criaturas de ste que
nunca fue asociada con su marido como objeto de
culto ni en obras de arte, excepto cuando quera
resaltarse a ste como el dios que controlaba el
mar. Una excepcin puede ser la imagen de Anftrite que Pausanias vio en el templo de Poseidn
en el istmo de Corinto.

Estatua de Anftrite en Montreal.

En el arte, Anftrite era distinguible de las dems


nereidas slo por sus atributos reales.
En las obras de arte se representa a Anftrite junto a Poseidn, bien en el trono o conduciendo con
l un carro tirado por caballos de mar (hipocampos) u otras criaturas fabulosas de las profundidades, y atendida por Tritn y las nereidas. Suele
vestir tnicas reales y llevar redes en el pelo. A
veces se ponan en sus templos las pinzas de una
langosta.

Aunque Anftrite no aparece en el culto griego, s


fue importante en una etapa arcaica, pues el
himno homrico a Apolo Delio cuenta que en el
nacimiento de Apolo estaban todas las diosas
principales, Dione y Rea e Ichnaea y Temis y la
que gime en alto Anftrite. El profundamente
sabio Pndaro, en su sexta oda olmpica, reconoca el papel de Poseidn como gran dios del
mar, marido de Anftrite, diosa del huso dorado. Para poetas posteriores, Anftrite era simplemente una metfora del mar.

En poesa, su nombre se usa a menudo para el


mar, como sinnimo de Talasa.
En los jardines de La Granja de San Ildefonso, en
la provincia espaola de Segovia, se encuentra en
la gran cascada la Fuente de Anftrite. Es un grupo de esculturas formado por esta diosa montada
en una carroza con forma de concha que va tirada por delfines y rodeada de nyades y un ceferillo. Se supone que van en busca de Poseidn. Se
trata de una alegora de Isabel de Farnesio, ya
que el dios del mar personifica al rey Felipe V.

Se deca que Poseidn la vio por primera vez


bailando en Naxos entre las otras nereidas, se
enamor de ella y se la llev, pero en otra versin
se aade que entonces ella huy a los ms lejanos
confines del mundo, refugindose junto al titn
Atlas. Poseidn envi entonces a numerosos
criados en su bsqueda y uno de ellos, Delfino,
termin encontrndola y rogndole que aceptase
casarse con el dios y se convirtiera en diosa del
mar. Anftrite termin por aceptar, y Delfino fue
as recompensado con un lugar entre las estrellas.
Entre la descendencia de Anftrite se incluan
focas y delfines. Poseidn tuvo con Anftrite un
hijo, Tritn, y una hija, Rodo (aunque en otras
versiones se dice que en realidad era hija de Po-

214

Calipso

Naustoo y Nausnoo como hijos de Calipso y


Odiseo. Tambin se cuenta que fue hijo de la
pareja Ausn, quien dara origen a Ausonia.

Dione

leo en lienzo de Arnold Bcklin: Odiseo y Calipso (Odysseus


und Kalypso, 1883). Museo de Arte de Basilea.

En la mitologa griega, Calipso (en griego


, la que oculta) era, segn la Odisea,
una hija del titn Atlas que reinaba en la hermosa
isla de Ogigia. En la Titanomaquia, cuando los
titanes perdieron la guerra, los Olmpicos castigaron a Calipso, por ser hija de Atlas, envindola
a Ogigia.

Dione en su trono representada en una moneda.

Cuando Odiseo, que se hallaba a la deriva tras


naufragar su barco, lleg a esta isla, Calipso lo
hosped en su cueva, y le agasaj con manjares,
bebida y su propio lecho. Lo retuvo as durante
mucho tiempo (siete aos segn Homero, cinco
segn Apolodoro, o uno segn Higino) y tuvo de
l dos hijos: Naustoo y Nausnoo. Calipso intent que Odiseo olvidara su vida anterior, y le ofreci la inmortalidad y la juventud eterna si se
quedaba con ella en Ogigia. Pero el hroe se cans pronto de sus agasajos, y empez a aorar a su
mujer: Penlope.

En la mitologa griega, Dione (en griego antiguo


, reina divina) es una diosa de vaga presencia que toma su forma ms concreta en el
libro V de la Ilada de Homero como madre de
Afrodita, cuando sta viaja a su lado tras ser herida en una batalla mientras protega a su favorito e hijo Eneas. En este episodio, Dione parece ser
la equivalente de Rea, la Madre de los Dioses, a
quien Homero tambin situaba en el Olimpo.
El nombre indoeuropeo de Dione en realidad es
ms bien un ttulo: la Diosa, etimolgicamente
una forma femenina de Zeus. La Diana de la
mitologa romana tiene una etimologa parecida,
pero por lo dems no guarda relacin con Dione.
En obras posteriores a la Ilada, se llama a veces
Dionea o incluso Dione a la propia Afrodita. En
el muy antiguo orculo de Zeus en Ddona se
consideraba a Dione en lugar de a Hera como
esposa de Zeus, como muestran muchas de las
inscripciones votivas que se conservan.

Viendo esta situacin, Atenea intervino y pidi a


Zeus que mandase a Calipso que dejara marchar
a Odiseo. Zeus envi a su mensajero Hermes, y
Calipso, viendo que no tena ms opcin que
obedecer, dio a Odiseo materiales y vveres para
que se construyera una balsa y continuara su
viaje. Odiseo se despidi de ella, no sin cierto
recelo por si se tratara de una trampa, y zarp.
Algunas leyendas cuentan que Calipso termin
muriendo de pena.

Aunque Dione no era una Titnide segn Hesodo, pues aparece en su Teogona entre la larga
lista de ocenides, en la Biblioteca mitolgica del
Pseudo-Apolodoro s se la considera como tal.

Existen leyendas posteriores a la Odisea donde se


atribuye a Odiseo y a Calipso un hijo llamado
Latino, quien por lo general se considera ms
bien hijo de Circe. Otras tradiciones hablan de

215

Dione era una diosa de la primera generacin


divina, hija de Urano y Gea, hermana de Tetis,
Rea, Temis y otros Titanes, y en algunas tradiciones es hija de Atlante o de alguna de las Ocenides. Una de las tradiciones dice que Dione tuvo
con Zeus a Afrodita. En la Ilada, Dione cura a su
hija Afrodita, herida por Diomedes.

El nombre Eunice proviene del griego eunik y


significa "feliz victoria" o "la victoriosa", ya que
est compuesto por u, que significa positivo, feliz, y nk, que significa victoria.

Dione es una diosa de la tierra y consorte de


Zeus, y su nombre no es ms que el femenino del
suyo (en griego Zeus se declina en una de sus
formas Dios y de sta forma proviene nuestra
palabra para designar a la entidad divina, que en
griego era Teos).

Ferusa (o Pherusa y tambin Pherousa) es en la


mitologa griega, una de las Nereidas. Una de
las cincuenta hijas de Nereo (dios del Mar) y Doris (ocenide). Su nombre, significa "la que lleva".
Ella, junto con su hermana, Dynamene, se asociaron para poder crear grandes olas en el
ocano. Es mencionada en la Teogona de Hesiodo, as como por Apolodoro, Higino y Homero en su Ilada.

Con Tntalo, Dione fue madre de Plope y Nobe.


En la obra atribuida a Homero, se presenta a
Dione como madre de Anftrite y de Afrodita.
Hesodo slo la presenta como hija de Ocano.

Ferusa

Galatea

Dione es identificada con Rea, con Temis y con


Leto.
En Dodona, Dione era venerada con Zeus como
diosa del lmpido cielo. Tuvo de ese dios a Afrodita, que se refugi en sus brazos cuando fue
herida por Diomedes.
Un mitgrafo posterior, Higino, afirma que Dione es una plyade, hija de Atlas, y madre con
Tntalo de Plope, Nobe y Broteas.

Doto

Doto (Dt, ), hija de Nereo y Doris es, en


la mitologa griega, una de las Nereidas, de
acuerdo con los catlogos del PseudoApolodoro, Higino, Hesodo, y Homero. Doto,
la dadora de un viaje seguro, tena un santuario
en la ciudad de Gabala, Siria.

Eunice

El triunfo de Galatea de Rafael en la Villa Farnesina de Roma.

Es una de las nereidas o ninfas del mar de la mitologa griega, hijas de Nereo y Doris.
Montadas en los animales acuticos, las nereidas
ayudaban a los navegantes a tener un buen viaje
en el mar.

216

En la mitologa griega, Galatea (en griego antiguo Galateia, blanca como la leche)
es el nombre de dos personajes femeninos.

Galatea, Polifemo y Acis

Se llama tambin Galatea a la estatua erigida por


el rey de Chipre Pigmalin, cuya historia narra
Ovidio en el libro dcimo de sus Metamorfosis.
Al rey no le gustaban las mujeres porque las consideraba quisquillosas e imperfectas, y lleg a la
conclusin de que no quera casarse nunca y
vivir sin ningn tipo de compaa femenina. Con
el paso del tiempo, el rey se sinti solo, y comenz a esculpir una estatua de marfil muy bella y
de rasgos perfectos. De tanto admirar su obra, se
enamor de ella. En una de las grandes celebraciones en honor a la diosa Afrodita que se celebraba en la isla, Pigmalin suplic a la diosa que
diera vida a su amada estatua. La diosa, que estaba dispuesta a atenderlo, elev la llama del
altar del escultor tres veces ms alto que la de
otros altares. Pigmalin no entendi la seal y se
fue a su casa muy decepcionado. Al volver a
casa, contempl la estatua durante horas. Despus de mucho tiempo, el artista se levant, y
bes a la estatua. Pigmalin ya no sinti los helados labios de marfil, sino que sinti una suave y
clida piel en sus labios. Volvi a besarla, y la
estatua cobr vida, enamorndose perdidamente
de su creador. Venus termin de complacer al rey
concedindole a su amada el don de la fertilidad.
De esa unin naci Pafo, que dio su nombre a la
ciudad de Pafos.

La primera es una nereida de Sicilia amada por el


cclope Polifemo. Sus padres eran Nereo y Doris.
Cuando Galatea rechaz al cclope en favor de
Acis, un pastor siciliano, Polifemo, celoso, lo
mat arrojndole un canto rodado. Desesperada
por el dolor, Galatea transform su sangre en el
ro Acis (en Sicilia). Segn el historiador Apiano,
Galatea termin siendo madre con Polifemo de
Celto, Ilirio y Gala, dioses epnimos de los celtas,
los ilirios y los glatas, respectivamente.

Fuentes
En su ditirambo Cclope o Galatea, el poeta de los
siglos V. / IV a.C. Filxeno de Citera trat por
primera vez el amor desdichado de Polifemo por
Galatea. Los comedigrafos Niccares y Antfanes compusieron sendas obras sobre el tema, y
otro tanto hizo el poeta lrico Timoteo. Le sigui
el poeta griego de Sicilia Tecrito, quien en torno
al ao 275 a. C. escribi sobre dicho amor dos
idilios (VI y XI). Posteriormente, Ovidio retom
la trama en sus Metamorfosis, introduciendo al
personaje de Acis, amado de Galatea.

Galatea y Pigmalin

Halia

En la mitologa griega, Halia (en griego antiguo


, mar) era una nereida, o bien una ninfa marina, hija de Ponto y Talasa y hermana, por tanto,
de los Telquines. Crio al dios Poseidn, con quien
tuvo una hija, Rodo (epnima de la isla de Rodas,
donde habitaba), y seis hijos ms. Estos ltimos
osaron insultar a Afrodita, que en venganza hizo
que enloquecieran y violaran a su madre. Al ver a
su amada tan ultrajada, Poseidn hundi a los
culpables bajo tierra, donde se convirtieron en
demonios.
Halia decidi acabar con su vida y se arroj al mar,
donde fue deificada con el nombre de Leucte

Galatea y Pigmalin, Bronzino, (1529-32) Galleria degli Uffizi,


Florence

217

Halmede

Tetis

Halimede (o Halimeda, Halimd, en griego


), hija de Nereo y Doris es, en la mitologa
griega, una de las Nereidas, de acuerdo con los
catlogos de Apolodoro y Hesodo, quien la llama
la de bella corona.
Hesodo, Teogona 240-262

Pastea

Pastea, tambin conocida como Aglaea, se trata de


una figura de la mitologa griega segn esta es
considerada una de las Crites. Tambin se menciona una Nereida (las cincuenta hijas de Nereo y
Doris) de nombre similar. Pastea es la esposa de
Hypnos, el cual es la personificacin del sueo y es
a su vez hermano gemelo de Tnatos, con el que
tuvo unos mil hijos (los Oniros) y a su vez con ello
es la madre de Morfeo, Fobetor y Fantaso. Segn la
mitologa representa o preside a las alucinaciones
y los alucingenos.

Temisto

En la mitologa griega, Temisto (en griego:


), hija de Hipseo, fue la tercera y ltima
esposa de Atamante. Segn algunas fuentes tuvo cuatro hijos con l: Leucn, Eritrio, Esqueneo
y Ptoo. En otras fuentes figura como madre de
dos hijos llamados Esfingio y Orcmeno, o Esqueneo y Leucn. Algunos autores dicen que el
padre de Leucn fue el dios Poseidn.
Temisto intent matar a los hijos de la anterior
esposa de su marido, pero accidentalmente mat
a sus propios hijos. Este episodio fue el tema de
una tragedia perdida de Eurpides
El nombre de Temisto deriva de la palabra griega , que significa perteneciente a la
ley o perteneciente a las costumbres.

218

leo en lienzo de Benjamin West: Tetis entregando la armadura a Aquiles (Thetis Bringing the Armor to Achilles, 1804.)

En la mitologa griega, Tetis (en griego antiguo ), la de los pies argnteos, es una
ninfa del mar, una de las cincuenta nereidas,
hijas del anciano dios de los mares (
: halios geron), Nereo, y de la ocenide
Doris, y nieta de la titnide Tetis, con quien se
la suele confundir. A veces tambin se confunde con ella a Temis, la encarnacin de las
leyes de la naturaleza. Fue educada por Hera,
que siempre la ayud.

Tetis como diosa


Aunque la mayora del material existente sobre Tetis concierne a su papel de madre de
Aquiles, y aunque en gran medida es una
criatura de fantasa potica ms que una diosa
de culto en su periodo histrico, algunos indicios y referencias fragmentarias sugieren un
estrato ms antiguo de la tradicin en el que
Tetis desempe un papel mucho ms importante en las prcticas religiosas y la imaginacin de algunos griegos.

La etimologa de su nombre (procedente de


tithemi, constituir, establecer) sugiere un papel inicial poltico.

tercero fue skotos (oscuridad), y


despus el sol y la luna. Esta cosmogona resulta interesante no slo porque recoge especulaciones astronmicas y teolgicas propias
de Oriente Prximo, sino tambin porque sus
primeros principios son los elementos bsicos
de una pista de carreras, reflejando las preocupaciones atlticas de las sociedad y educacin espartanas. Dado que Tetis es la madre
de Aquiles, el joven griego por excelencia,
podra ser que Tetis alguna vez presidiera la
esfera de importancia de la adolescencia aristocrtica.

Tetis y los otros dioses

Tetis y Peleo. Lado A de una pelike tica de figuras rojas, ca.


460 a. C., hallada en Bomarzo.

En la Ilada, Aquiles recuerda a su madre su


papel en la defensa, y, por tanto, legitimacin
del reino de Zeus ante una incipiente rebelin
de tres olmpicos, todos ellos con races preolmpicas:

Tetis y sus ayudantes llevan la armadura de Aquiles. Hidria


tica de figuras negras. Ca. 575 - 550 a. C.

En la Biblioteca mitolgica del PseudoApolodoro se dice que Tetis fue una vez cortejada tanto por Zeus como por Poseidn. Fue
dada en matrimonio al mortal Peleo slo por
la profeca de Temis, Prometeo o Calcas de
que su hijo destacara sobre su padre.

te gloriabas de haber evitado, t sola entre los


inmortales, una afrentosa desgracia al Cronin /Zeus/, que amontona las sombras nubes, cuando quisieron atarle otros dioses
olmpicos: Hera, Poseidn y Palas Atenea. T,
oh diosa, acudiste y le libraste de las ataduras,
llamando al espacioso Olimpo al centmano a
quien los dioses nombran Briareo y todos los
hombres Egen, el cual es superior en fuerza a
su mismo padre /Urano/, y se sent entonces
al lado de Zeus, ufano de su gloria; temironle
los bienaventurados dioses y desistieron de su
propsito.

Cuando Hefesto fue derrocado del Olimpo,


bien desterrado por Hera por culpa de su cojera, bien desahuciado por Zeus por haberse
puesto del lado de sta, las Nereidas Eurnome y Tetis lo acogieron, y lo cuidaron en la isla volcnica de Lemnos. l haca all trabajo
de herrera para ellas en lo ms hondo de la
cueva, y el curso circundante de Ocano
transcurra eterno con su espuma y su murmullo.

Quinto de Esmirna, recordando este pasaje,


escribe que Tetis liber una vez a Zeus de las
cadenas, si bien no hay otras referencias a esta
rebelin entre los olmpicos.

Cuando Dioniso fue expulsado por Licurgo


con la ayuda de los olmpicos, fue a refugiarse
con Tetis en el mar Eritreo en una cama de algas.

En un fragmento de un himno del poeta espartano del siglo VII a. C. Alcmn, Tetis aparece como un demiurgo, comenzando su creacin con poros (senda, camino) y
tekmor (jaln, poste de meta). Lo

219

Tetis, Aquiles
y la Guerra de Troya
Tetis es la madre de Aquiles con Peleo, rey de
los Mirmidones. Tanto Poseidn como Zeus
estaban interesados en ella, pero una profeca
de Temis revel que su hijo sera ms grande
que su padre, as que arreglaron su matrimonio con un hombre mortal.
Los dioses enviaron a Iris (que es con Hermes
mensajero de los dioses) para encontrar un
mortal que quisiese unirse a Tetis. Iris fue a
ver al centauro Quirn, uno de los ms famosos sabios de la antigedad, que ms tarde sera tutor de Aquiles. Entre los discpulos de
Quirn destacaba por su hermosura, inteligencia y valenta el joven Peleo, hijo de aco,
a quien tena en gran estima. Peleo cortej a
Tetis pero sta, sintindose humillada por la
imposicin de los dioses, le rechaz. Ante esto
Quirn aconsej a Peleo que buscase a la ninfa
del mar cuando estuviera dormida en la cueva
a la que sola ir, y la atase fuertemente para
evitar que escapase cambiando de forma. Lo
que ella hizo, transformndose en llama y en
un rugiente len (comprese con el dios del
mar Proteo). Pero Peleo se mantuvo firme. Tetis consinti en casarse con l, aunque sin
amor ni inters.

Jpiter y Tetis, de Jean Auguste Dominique Ingres (1811):


Acomodse junto a l, abraz sus rodillas con la mano izquierda, tocle la barba con la diestra y dirigi esta splica
al soberano Jove Cronin..

Tetis y Peleo tuvieron varios hijos, pero Tetis,


apenas nacan, los asfixiaba para que no heredaran rasgos mortales de su padre. Peleo empez a sospechar y descubri al nacer Aquiles,
su sptimo hijo, que Tetis los someta a un ritual para intentar hacer inmortales, pero acababa con sus vidas: empleaba su magia con el
beb por la noche, quemando su mortalidad
en el fuego del hogar y ungiendo al nio con
ambrosa durante el da, cuenta Apolonio.
Cuando Peleo la sorprendi quemando al nio, dej escapar un grito. Tetis le oy, y alcanzando al nio lo arroj chillando al suelo,
y como un soplo de viento cruz rpidamente
la sala y salt al mar, furiossima, y nunca
desde entonces regres. Al ser interrumpida
por Peleo, Tetis hizo a su hijo fsicamente invulnerable salvo por su taln, que estaba a
punto de quemar cuando su marido la detuvo.

La boda de Tetis y Peleo se celebr en el monte Pelin y a ella asistieron todas las deidades:
all los dioses celebraron el matrimonio con
un banquete. Apolo toc la lira y las Musas
cantaron, cuenta Pndaro. En la boda Quirn
le regal a Peleo una lanza de madera de
fresno y Poseidn los caballos inmortales, Janto y Balio. Sin embargo Eris, la diosa de la discordia, no haba sido invitada. En venganza,
arroj una manzana dorada en la que deca
para la ms hermosa. (La subsiguiente
disputa de varias diosas llev al Juicio de Paris y termin ocasionando la Guerra de Troya.)

En una variante de este mito, Tetis intent hacer invulnerable a Aquiles sumergindole en
las aguas de Estigia (el ro del Hades). Sin
embargo, el taln por que le sujet no fue protegido por las aguas del Estigia. En la historia
de Aquiles en la guerra de Troya narrada en

220

la Ilada, no se hace mencin de esta debilidad


de Aquiles en su taln.

afluentes. Se les sola invocar antes de cruzarlos,


con el enorme respeto que merecan. En numerosas esculturas los dioses fluviales se apoyan en
cntaros del que mana el agua del ro, ms o menos inclinados dependiendo de la rapidez con que
circulaban las mismas.

Peleo dio entonces el nio a Quirn para que


lo criase.
La profeca deca que el hijo de Tetis tendra
una vida larga pero aburrida, o gloriosa pero
corta. Cuando estall la guerra de Troya, Tetis
estaba preocupada y ocult a Aquiles en la
corte de Licomedes, disfrazado de mujer. Pero
de todas formas termin acudiendo con el resto de los griegos. Viendo que no podra evitar
que su hijo cumpliese su destino, Tetis hizo
que Hefesto forjase un escudo y una armadura, pero luego rehus pagarle los favores sexuales que le haba prometido a cambio.

Driadas

Cuando Paris mat a Aquiles, Tetis vino del


mar con las Nereidas para llorar su muerte, y
guard sus cenizas en una urna de oro, levant un monumento en su memoria e instituy
unas fiestas conmemorativas.

Ocenidas

Oceanidas por Gustave Dor

En la mitologa griega los Ocenidas (en griego


Potamo, ros; en latn Fluminae) eran
dioses fluviales, personificaciones de los ros a los
que se supona gobernados por ellos. Hesodo los
hace hijos de Ocano y Tetis y los enumera, uno
por cada ro conocido en la poca. De esta forma,
seran hermanos de las Ocenides.
Se les representaba como ancianos de larga barba
con los atributos fauna y flora propios del ro del
que tomaban el nombre. Lucan guirnaldas o coronas hechas con la vegetacin del lugar o dos
cuernos, si el ro se divida en varios brazos o

221

La drade, por Evelyn De Morgan.

En la mitologa griega, las drades (en griego


antiguo drudes, de drs, ro-

ble) son las ninfas de los robles en particular y


de los rboles en general.
Surgieron de un rbol llamado rbol de las
Hesprides. Algunas de ellas iban al Jardn de
las Hesprides para proteger las manzanas de
oro que en l haba. Las drades no son inmortales, pero pueden vivir mucho tiempo. Entre
las ms conocidas se encuentra notablemente
Eurdice, la mujer de Orfeo y Dafne que fue
perseguida por Apolo y los dioses la convirtieron en rbol de laurel.
La tradicin tarda distingue entre drades y
hamadrades, considerndose las segundas asociadas especficamente a un rbol, mientras las
primeras erraban libremente por los bosques.

Hamadriadas

Burnes Jones The Tree of forgiveness 1881-1882 National Museums Liverpool

En El banquete de los eruditos Ateneo menciona a


ocho hamadrades, hijas de xilo, y una doncella
llamada Hamadra:

Hamadrade y un leador por mile Bin

En la mitologa griega, las hamadrades (en griego


antiguo Hamadrydes) o adrades
(en griego antiguo Adrydes) son las
ninfas de los rboles. Son parecidas a las drades,
salvo porque estn relacionadas con un nico rbol
y mueren si ste se corta. Por esta razn, las drades y los dioses castigaban a los mortales que daaban a los rboles.

222

Karya (castao);
Balanos (encina);
Kraneia (cerezo);
Morea (morera);
Aigeiros (chopo);
Ptelea (olmo);
Ampelos (vid);
Syke (higuera).

Stiros [Panes]

(de los que entonces sera Sileno su abuelo). Los


tres estuvieron en el squito de Dioniso cuando
ste viaj a la India, y de hecho Astreo era el conductor de su carro.
Se les representa de varias formas; la ms comn
(y bsicamente romana) es la de una criatura mitad
hombre mitad carnero, con orejas puntiagudas y
cuernos en la cabeza, abundante cabellera, una
nariz chata, cola de cabra y un priapismo permanente. A menudo llevan pieles de animales, de
pantera (atributo de, por ejemplo, Dioniso). Las
representaciones romanas confundan a los stiros
con los faunos, quienes solan tener piernas de
chivo. La confusin ha perdurado incluso en obras
de arte contemporneas, como el fauno danzante
de Lequesne, que es ms bien un stiro.
Se les ha representado en varias edades de su vida.
Los menores son llamados satyrisci, y se los representa como graciosos jvenes: el stiro Anapauomenos (en descanso), atribuido a Praxteles, es
el mejor ejemplo. Los stiros mayores son llamados silenos, por Sileno, preceptor de Dioniso, y se
les representa como de una gran fealdad. Aparecen
a menudo con una copa o un tirso en la mano, en
actitud de bailar con las ninfas, a las que a menudo
persiguen.

Stiro portando una columna en el techo de la Sala de las Batallas


del Real Sitio de El Escorial, en la Comunidad de Madrid, Espaa.
A ambos lados de una figura existe un stiro portando una columna, esquema que es repetido varias veces en la decoracin del
techo.

Los stiros (en griego , Satyroi) son criaturas masculinas las stiras son una invencin
posterior de los poetas que en la mitologa griega acompaaban a Pan y Dioniso, vagando por
bosques y montaas. En la mitologa estn a menudo relacionados con el apetito sexual.

Los stiros son criaturas alegres y pcaras, aunque


su carcter desenfadado y festivo puede volverse
peligroso e incluso violento. Como criaturas dionisacas, son amantes del vino, las mujeres y disfrutan de los placeres fsicos. Bailan al son de aulos,
cmbalos, castauelas y gaitas. Tienen un baile
especial llamado sikinnis. Debido a su gusto por el
vino, a menudo aparecen sosteniendo copas y aparecen en la decoracin de vasijas y vinajeras.

Mitologa y arte griegos

Mitologa
Los stiros, relacionados con las Mnades, forman
el cortejo dionisaco que acompaa al dios Dioniso. Pueden estar tambin asociados con el dios
Pan. Algunas tradiciones consideran a Sileno padre de la tribu de los stiros. Los tres mayores de
stos, llamados Marn, Leneo y Astreo, eran iguales a su padre, y por ellos fueron tambin conocidos como silenos. Segn algunas versiones del
mito, habran sido ellos los padres de los stiros

223

En el arte griego arcaico, los stiros aparecen como


criaturas ancianas y feas, pero en un perodo posterior, especialmente en las obras de la escuela
tica, su fealdad es suavizada con un aspecto ms
grcil y juvenil.
Esta transformacin o humanizacin del stiro
aparece en el arte griego tardo. Otro ejemplo de
este cambio se produce en las representaciones de
Medusa y las amazonas, personajes tradicional-

mente consideradas como salvajes e incivilizadas.


La representacin compasiva y humanizada del
stiro de Praxteles, conocido como "Stiro en reposo" es un claro ejemplo de esta evolucin.

Mitologa y arte romanos

Aunque no son mencionados por Homero, en un


fragmento de las obras de Hesodo se dice que los
stiros son hermanos de las ninfas de las montaas
y de los curetes, fuertemente conectados con el
culto de Dionisos y que son criaturas caprichosas e
indignas. En el culto de Dionisos los seguidores
masculinos son conocidos como stiros y los femeninos como mnades o bacantes.

Un stiro en un mosaico en Villa Romana del Casale, un yacimiento arqueolgico situado cerca de Piazza Armerina en Sicilia,
Italia.

Los stiros romanos fueron considerados en el


arte y la imaginacin potica como espritus latinos de los bosques y con el rstico dios Pan, por
lo que en ocasiones se les llama panes.

Stiro y mnade en una vasija en torno al 500 a. C. en el museo del


Louvre, Pars.

En la antigua Grecia exista una especie de drama


que relataba las leyendas de dioses y hroes, y el
coro estaba formado por stiros y silenos. En la
obras teatrales atenienses del siglo V a. C. el coro
comentaba la accin principal. Los "dramas satricos" se burlaban de las leyendas con pantomimas e
incluso con insultos. Se ha conservado una obra
satrica del siglo V. a.C., El Cclope de Eurpides.
Tambin se ha conservado un papiro, con un
fragmento extenso de una obra satrica de Sfocles,
titulada Persiguiendo Stiros (Ichneutae), que fue
encontrado en la antigua colonia griega de
Oxyrhynchus, en Egipto, en 1907.

224

Las representaciones romanas de los stiros son


las ms extendidas en el arte posterior y la mayor
parte de las representaciones modernas toman
como base los modelos romanos, y aparecen como criaturas con patas de cabra desde las caderas
hasta las pezuas, y a menudo con largos cuernos de cabra o carnero. Los poetas romanos a
menudo los confundan con los faunos, aunque
en origen eran criaturas diferentes. De hecho, las
patas y cuernos de cabra son ms propias de los
faunos.
La stira romana es una forma literaria que consiste en un ensayo potico utilizado para atacar o
burlarse de personas o elementos sociales. Aunque la stira romana en ocasiones ha sido vinculada con las obras satricas griegas o romanas, se
trata de dos gneros independientes, conectados
por la naturaleza subversiva atribuida a los stiros, como fuerzas opuestas al orden, el decoro y
la propia civilizacin.

Stiro en la jerga popular

La presencia de los stiros infantiles en el arte


clsico, como la antigua cermica griega es simplemente una eleccin esttica por parte del artista. Sin embargo, el papel de los nios en el arte
clsico podra indicar un simbolismo ms profundo para los stiros infantiles: Eros, el hijo de
Afrodita, es representado habitualmente con la
forma de un nio o beb, y Dioniso, el lder divino de los stiros es representado en numerosas
obras como un beb, a menudo en compaa de
los stiros. Una representacin de stiros infantiles ms all de la antigua Grecia es el grabado de
Alberto Durero "msico stiro y ninfa con beb",
tambin conocido como "La familia del stiro".
Tambin hay una representacin victoriana que
muestra a un beb stiro sentado al lado de un
barril.

Relacionado con su significado respecto a la mitologa, en el habla popular se utiliza para denominar a un hombre dominado por el apetito sexual y que se esfuerza en perseguir mujeres en
contra de lo que ellas deseen.

Otras referencias
Bien por influencia externa o por desarrollo propio, otras mitologas tambin muestran personajes o criaturas con carcter similar a los stiros
griegos y romanos, espritus de los bosques y de
la naturaleza, como los leszi o lisovik del folclore
eslavo o las carantoas de los bosques del noroeste de la pennsula ibrica o los basajaun vascos. stas y otras criaturas muestran rasgos muy
similares con los stiros, ya sea su carcter alegre,
festivo y desenfadado, su promiscuidad sexual o
su gusto por el vino.
En la mitologa hebrea existen los sh'lrlm ("peludos"), una especie de demonio o ser sobrenatural
que habita en los desiertos, y a los que se alude
en el Levtico como receptores de sacrificios, y
posiblemente relacionados con la simbologa del
chivo expiatorio. En la Biblia estos seres son traducidos como diablos, aunque en la traduccin
inglesa del Rey Jaime se les atribuye el trmino
"satyr" (stiro). En la mitologa rabe y musulmana estos seres son conocidos como azzab alakaba (demonios peludos de los pasos de montaa).

Un nio stiro (centro) aparece en la pintura de Tiziano Baco y


Ariadna (c. 1520-1523).

En la mitologa cristiana la representacin del


stiro fue asumida por el diablo, que aun actualmente suele representarse en la iconografa como
una criatura con patas y cuernos de cabra.

Tambin hay muchas obras del perodo rococ


que muestran a nios stiros participando en
celebraciones dionisacas. Algunas muestran a
mujeres stiro con sus hijos; otras muestran a los
nios participando directamente en las bacanales.
En la pintura de Jean Raoux (1677-1735) "Mademoiselle Prvost como Bacante", aparece un nio
stiro tocando un tambor, mientras la Sra. Prvost, una bailarina de la pera, baila en medio de
una fiesta en honor de Baco.

Stiros infantiles
Los stiros infantiles o nios stiros son representaciones mitolgicas derivadas de los stiros, que
aparecen en el folclore popular, obras de arte
clsicas, pelculas y distintas formas de arte.
Algunas obras clsicas muestran a stiros infantiles cuidados por stiros adultos, y en otras representaciones aparecen participando en bacanales y
rituales dionisacos (bebiendo alcohol, tocando
instrumentos musicales y bailando).

Stiros y orangutanes
En el siglo XVII, las leyendas de los stiros se
asociaron con las historias del orangutn, un
gran simio que habitaba Insulindia. Muchas de
las historias locales describan a los machos de

225

esta especie como seres sexualmente agresivos


hacia las hembras de su especie y hacia las mujeres humanas. En aquella poca en occidente algunos eruditos consideraron que estas leyendas
se referan a la presencia de stiros en la zona. De
hecho, el primer nombre cientfico que se le dio a
este simio fue el de Simia satyrus.

compensa, Zeus lo coloc entre las estrellas como


la constelacin de Capricornio, incluida en el Zodaco. A la madre de Egipn, Aix (la cabra), se la
asociara con la constelacin de Capra.
Para Higino era hijo de Zeus (otras fuentes dicen
que de Apolo) y de la ninfa Ega (tambin llamada
Aega, Boetis o Aix), esposa de Pan. Otros hacen a
Egipn el padre de Pan, y los describen a ambos
como mitad cabra y mitad pez. De acuerdo con
otra tradicin romana mencionada por Plutarco,
Egipn habra surgido de la relacin sexual incestuosa entre Valeria de Tusculum y su padre Valerio, y era considerado slo un nombre diferente
para Silvano.

Aegipan [Egipn]

Ampelos

Coleccin arqueolgica del Palazzo Massimo alle Terme que es


una de las cinco sedes que forman el Museo Nazionale Romano.

Egipn, Aegipan o Aigipn (en griego, , es


decir, "cabra-pan"), en la mitologa griega, fue uno
de los dioses con patas de cabra conocidos como
panes o egipanes.
Es una divinidad rural de origen tardo y aunque
algunas leyendas le consideran que es el propio
dios Pan, la mayora suele diferenciarlos pues en al
menos una pintura de vasos atenienses los dos
aparecen codo con codo como dos divinidades
distintas en el squito de Dioniso. Cuando los dioses huyeron del monstruoso gigante Tifn, se escondieron tomando una forma animal. Egipn
asumi una forma hbrida de cabra con cola de
pez.
Cuando Zeus en su contienda con los Titanes fue
privado de los tendones de sus manos y pies, junto
con Hermes, ayud a Zeus en su batalla contra
Tifn, consiguiendo robar los tendones de Zeus
que estaban custodiados en la cueva Coricia por
Delfina. Secretamente los restauraron. Como re-

226

Mosaico del Triunfo de Baco, fines del siglo II-III con el


stiro mpelo. Museo Arqueolgico Nacional (Espaa)

En la mitologa griega, mpelo, Ampelo o Ampelos (del griego antiguo , "cepa de


vid") era un stiro hijo de stiro y ninfa, compaero de Dioniso y amado por l.

Versiones del mito


Existen dos versiones y dos reacciones de Dioniso ante este hecho:

Versin transmitida por Nono de


Panpolis
La primera, segn Nono, muri en un accidente
al montar y caer de un toro bravo enloquecido
por la picadura del tbano de Ate, despus de
haberse burlado de la diosa Selene. Las Moiras

concedieron a mpelo una segunda vida como


parra (en otra versin, es el propio Dioniso quien
tranforma al joven stiro en un racimo de uvas),
de la que Dioniso prens el primer vino y se lo
regal a los hombres (o cre, segn otra variante,
el vino de su sangre).

Los dos compaeros se enfrentaban diariamente


en una variedad de juegos, desde la lucha a la caza, y donde Dionisio dejaba ganar a su favorito.
Durante una carrera a la que asistieron mpelo y
dos stiros, Leneo y Cisso, el dios intervino para
frenar a los oponentes y garantizar la victoria del
amado.
Para atraer la atencin de su amante, mpelo
montaba cabalgando a tigres, osos y leones. El
dios, sin embargo, le aconsej que en sus juegos,
se guardase de los cuernos de los toros.
Dionisio haba recibido de hecho una seal de la
inminente muerte del joven: se le haba aparecido
un dragn con cuernos, que haba lanzado un
ciervo tumbado sobre su espalda contra la piedra
de un altar, causndole la muerte. Intuyendo en
la aparicin un presagio del destino que aguardaba al joven, el dios estaba a punto de llorar por
la futura prdida, cuando ante la visin de la
sangre que enrojeca la piedra del altar, anunci
el don del vino, y se ech a rer de alegra.
A peticin de Hera, madrastra de Dioniso, la diosa Ate, el Error, que se encontraba en Frigia desde que el enojado Zeus la haba arrojado all, se
present a mpelo con la apariencia de un stiro
joven y le aconsej que intentara cabalgar a un
toro, persuadindolo de que con ello iba a ganar
la predileccin de Dioniso y la posibilidad de
guiar el carro, que haba sido confiada a Marn.

Giovanni Domenico Campiglia, Bacchus cum Ampelo

Para Nono, mpelo fue el primer amor de Dioniso. El joven, ignorante de la naturaleza divina de
su compaero, tena la misma edad del dios, y lo
superaba en belleza. Los dos vivan entre los stiros y silenos por el ro Pattolo en Frigia o tal vez
Lydia (Nono a menudo confunde las dos regiones de la actual Turqua). El mismo Dioniso los
orgenes del chico: podra pertenecer a la estirpe
de los stiros, y tendra una cola, o lo ms probable, fuese hijo de Selene, diosa de la luna, y de
Helios, el sol.
El dios, celoso, estaba enamorado de mpelo y
siempre tema por su vida, presintiendo un destino similar al de Hilas, Jacinto y Ganimedes, todos jvenes amantes de dioses o semidioses, que
fueron sustrados prematuramente de la vida terrenal.

227

mpelo se acerc a un toro que beba en el Pattolo; de las fauces del animal caa sobre el cuerpo
del joven una corriente de agua, smbolo de la
fatiga donde los bueyes estaban constreidos a
regar los viedos. mpelo adorn la cabeza del
toro de narcisos y anmonas, las flores que brotaron tras la muerte de Narciso y Adonis, ambos
jvenes queridos por los dioses, y finalmente, se
mont en la grupa del toro. Mientras galopaba
sobre el toro, al ver la luna, se burl de Selene,
que, para castigarle, le envi un tbano para que
picase al toro. El animal, desbocado, arroj por
los aires a mpelo, lo corne y lo lanz contra las
rocas, hasta que la cabeza se separ del cuerpo.
Dionisio, en su desesperacin, rociaba la herida
con ambrosa, la comida de los dioses, cuya suavidad luego se pasa al vino. Eros, para consolar-

lo, cont al afligido dios la historia de otro bello


muchacho, Clamo, que se convirti en caa
despus de un amor desafortunado.
Mientras tanto, las Horas, personificacin divina
de las cuatro estaciones del ao, se fueron con su
padre, Helios, guardin de las profticas tablillas
de Harmona. Una de ellas, Carpo (la del otoo),
pronto tendra la cabeza adornada con ramas de
vid, porque era el tiempo del vino, previsto en la
ltima representacin de la tercera tablilla, que
marc el advenimiento de una nueva era en el
mundo: de hecho haba representado a Virgo, el
signo zodiacal de transicin entre el verano y el
otoo, con un racimo de uvas.
Los lamentos de Dionisio llegaron a conmover a
tropo, una de las moiras, hilandera del destino
de toda criatura. Ella le dio nueva vida al cuerpo
de mpelo, que de inmediato ech races y se
convirti en una rama de vid, escapando as del
Hades. Dioniso apretuj con las manos un racimo
de uvas, y gote un zumo de la misma dulzura
de la ambrosa, que produca embriaguez: el vino
haba hecho su primera aparicin sobre la tierra.
Cisso, el stiro contra el que mpelo haba competido, se haba transformado en la hedera que
envuelve a la vid, mientras que Clamo, la caa,
la sostendra contra el viento.
Versin transmitida por Ovidio
La segunda versin general, involucra a las vides
de manera diferente.
Ovidio, adems de especificar que mpelos era
el hijo de un stiro y una ninfa, cuenta una versin diferente del mito:
Dionisio y su favorito vivan en las montaas Ismari, en Tracia. El dios le haba confiado a mpelo una parra que colgaba de las ramas de un
olmo. El joven se haba subido al rbol para cosechar el fruto de la vid, pero perdi el equilibrio y
muri en el accidente: la planta recibi el nombre
de mpelo: "vid".
El joven imprudente cay de mala manera recogiendo uvas en una rama. Dioniso, liber al joven muerto
y lo elev a las estrellas.

228

Dioniso convirti a mpelo en la estrella Vindemitor o Vindemiatrix: la Vendimiadora, de la


constelacin de Virgo. Esa estrella hace su aparicin por el este antes del amanecer, y marcaba el
comienzo del perodo de la vendimia en septiembre. Debido a la precesin de los equinoccios, hoy en da son las estrellas de la constelacin del Len las que aparecen en esa posicin a
principios de otoo.

Representaciones
Son escasas o de difcil identificacin las representaciones de mpelo. Suele estar siempre
acompaado de Dioniso, sobre todo en la pompa
triunfal de la victoria de Dioniso, como es el caso
de la musivaria en lugares como la Villa romana
de Baos de Valdearados en Castilla y Len o el
Mosaico del triunfo de Baco (Zaragoza) en Aragn, ambos en Espaa

Pan
Pan (en griego, , todo) era el semidis de
los pastores y rebaos en la mitologa griega.
Era especialmente venerado en Arcadia, a pesar
de no contar con grandes santuarios en su honor en dicha regin. En la mitologa romana se
identifica a este dios como un Fauno.
Pan era, tambin, el dios de la fertilidad y de la
sexualidad masculina. Dotado de una gran potencia y apetito sexual, se dedicaba a perseguir
por los bosques, en busca de sus favores, a ninfas y muchachos. En muchos aspectos, el dios
Pan tiene cierta similitud con Dioniso.
Era el dios de las brisas del amanecer y del
atardecer. Viva en compaa de las ninfas en
una gruta del Parnaso llamada Coriciana. Se le
atribuan dones profticos y formaba parte del
cortejo de Dionisio, puesto que se supona que
segua a ste en sus costumbres. Era cazador,
curandero y msico. Habitaba en los bosques y
en las selvas, correteando tras las ovejas y espantando a los hombres que penetraban en sus
terrenos.
Portaba en la mano el cayado o bastn de pastor y tocaba la siringa, a la que tambin se co-

noce como Flauta de Pan. Le agradaban las


fuentes y la sombra de los bosques, entre cuya
maleza sola esconderse para espiar a las ninfas.

ba el temor masivo que sufran manadas y rebaos ante el tronar y la cada de rayos.

Genealoga

Mosaico romano con el rostro del dios Pan.

Pan tiene diecinueve genealogas diferentes.

Escultura hallada en Pompeya, Italia: Pan ensea a Dafnis a


tocar la zampoa.Ca. 100 a. C.

Se dice que Pan era especialmente irascible si se


le molestaba durante sus siestas. Los habitantes
de Arcadia tenan la creencia de que, cuando una
persona dorma la siesta, no se la deba despertar
bajo ningn motivo ya que, de esa forma, se interrumpa el sueo del dios Pan. En este caso, Pan
se aproxima a la nocin de Demonium Meridianum (Demonio del Medioda).
Por ltimo, como deidad, Pan representaba a toda la naturaleza salvaje. De esta forma, se le atribua la generacin del miedo enloquecedor. De
ah la palabra pnico que, en principio, significa-

229

Segn una de las tradiciones, cuando Hermes


pastoreaba los rebaos de Driops, tuvo una relacin amorosa con una de las hijas de sta, de
la que naci el dios Pan. Segn esta teora,
cuando naci, presentaba sus miembros inferiores en forma de macho cabro y el resto del
cuerpo con apariencia de hombre. En la cabeza
tena dos cuernos y su cara era arrugada, con
una barbilla prominente, con todo el cuerpo
cubierto por una espesa capa de pelo. Se dice
que, apenas nacido, escap a las montaas,
donde Hermes tuvo que buscarlo para llevarlo
al Olimpo envuelto en una piel de liebre. Una
vez all, lo llamaron Pan, puesto que era la diversin de todos.
Otra de las tradiciones cuenta que Penlope,
durante la ausencia de su esposo Odiseo, tuvo
varios amantes, quedando encinta de uno de
ellos. De esta manera, naci Pan, nombre que
significa hijo de todos.
Otras versiones enumeran las tradiciones anteriormente citadas. Se dice que, tras el regreso de
sus viajes, Odiseo repudi a Penlope por sus
infidelidades y que, una vez abandonada, concibi al dios Pan, fruto de su unin con Hermes.

Otras tradiciones apuntan a que fue hijo de


Zeus y de la ninfa Hibris, de Zeus y Calisto o de
Hermes y una ninfa.

duraron hasta bien entrada la Edad Media.


Desde entonces, y hasta nuestros das, la imagen tradicional de Pan se asocia con la imagen
del diablo (en forma de macho cabro) y los
aquelarres.

Relaciones con otros personajes


mitolgicos

Marsias

En cuanto a sus relaciones, se dice que tuvo


amores correspondidos con la ninfa Pitis, que
tambin era pretendida por Breas. Este ltimo,
arrastrado por los celos, arroj a Pitis desde lo
alto de una roca. Sintiendo pena, la diosa Gea la
transform en pino, siendo Pan, desde entonces, coronado con las hojas del pino. Tambin
existe la creencia de que el pino gime cuando
sopla Breas.
Asimismo, Pan estaba intensamente enamorado
de la ninfa Siringa, quien no le corresponda. Se
dice que una vez, mientras hua de Pan, se lanz al ro Ladn. Qued acorralada y pidi ayuda a sus hermanas las ninfas quienes, conmovidas, la convirtieron en un caaveral. Se cuenta
que, cuando Pan lleg, slo pudo abrazar las
caas que se mecan por el viento y el rumor
que producan le caus tal agrado que decidi
construir un nuevo instrumento musical con
ellas. As, cre la flauta siringa, en recuerdo de
la ninfa de igual nombre.

El desollamiento de Marsias, de Tiziano.

En la mitologa griega, Marsias (en griego antiguo ) es un stiro que desafi a Apolo
en un concurso musical. Se crea que haba nacido en Celenas (Frigia), en la fuente principal
del ro Meandro. Marsias era un experto tocando el auls, una especie de flauta doble. Haba
hallado el instrumento en el suelo, donde lo haba dejado su inventora: Atenea, despus de
que los dems dioses se burlaran de ella por
cmo hinchaba las mejillas al tocarlo.

Del mismo modo, sedujo a Selene regalndole


un vellocino de gran blancura. Desde entonces,
ambos fueron venerados en una caverna del
Monte Niceo.

Culto
Segn cuenta Herdoto, unos das antes de la
batalla de Maratn, un mensajero ateniense que
volva de pedir ayuda a Esparta encontr al
dios y ste le prometi que venceran a los persas. Por ello, tras ganar efectivamente la batalla
a causa de un sbito pnico en las filas enemigas, fue incluido entre los grandes dioses reconocidos por el estado. En la propia ciudad de
Atenas se le consagr una de las grutas de la
vertiente Norte de la Acrpolis y se decret en
su honor una fiesta anual donde se realizaban
carreras de antorchas.

Enfrentamiento con Apolo


Apolo y Marsias se enfrentaron en un concurso
musical en el que el ganador podra tratar al
perdedor como quisiera. Los jueces fueron las
Musas, por lo que naturalmente Marsias perdi
y fue desollado vivo en una cueva cerca de Celenas por su hibris al desafiar a un dios. Apolo
clav entonces la piel de Marsias en un rbol,
cerca del lago Aulocrene, y su sangre form el
ro Marsias (afluente del Meandro, que desemboca en ste cerca de Celenas).

Los ritos de fertilidad originales fueron asumidos a partir del siglo V por las Bacantes, que

230

Hay varias versiones del concurso. Segn algunas Marsias toc mejor que Apolo, pero ste
puso la lira boca abajo y toc la misma meloda.
Marsias no pudo hacer lo mismo con su flauta,
por lo que perdi. Segn otra versin Marsias
fue derrotado cuando Apolo acompa con su
voz el sonido de la lira. Marsias protest, argumentando que el concurso consista en la habilidad tocando un instrumento y no con la voz,
pero Apolo replic que Marsias soplaba en su
flauta, lo que era casi lo mismo. Las Musas estuvieron de acuerdo con Apolo, otorgndole la
victoria.
Babis, hijo de Meandro y hermano de Marsias,
tocaba tambin la flauta, pero, por su falta de
habilidad, no fue castigado por Apolo como lo
fuera su hermano.

Iconografa

Sommer, Giorgio (1834-1914) Arrotino Galleria Uffizi

De un gran grupo escultrico helenstico cuyo


tema era Apolo y Marsias slo ha sobrevivido un
fragmento, en la Gallera Uffizi, llamado Arrotino. Es muy abundante la representacin pictrica del tema, especialmente del desollamiento de
Marsias, cuya dimensin violenta y la oportunidad de representar una anatoma en tensin lo
hacen atractivo para los pintores. Tiene como
modelos no slo a los ejemplos de desnudos
masculinos de la Antigedad (como el Laocoonte, tambin en actitud atormentada), sino a la
propia tradicin del arte cristiano (especialmente
la del Crucificado y la algunos mrtires). Entre
los muchos ejemplos destaca el cuadro de Jos de
Ribera, comparable al tratamiento del suplicio de
los mrtires cristianos (Martirio de San Bartolom, Martirio de San Felipe). Tambin se ha representado el episodio de la competicin musical,
como en el cuadro de Cima da Conegliano La
sentencia de Midas, donde se opta por una versin del mito en la que es Midas, y no las musas,
quien acta de juez.

La sentencia de Midas, de Cima da Conegliano, 1507-1509.

La iconografa que permite reconocer a Marsias


en las representaciones artsticas, ms que los
atributos propios de un stiro son la presencia
de un instrumento musical de viento, no necesariamente el auls, sino cualquier otro tipo de
flauta, como la siringa, o incluso una gaita.
Apolo aparece con su lira o a veces con un arpa,
una viola o algn otro instrumento de cuerda.
La competicin entre Apolo y Marsias se considera un smbolo del eterno conflicto entre los
aspectos apolneos y dionisacos de la naturaleza humana.
Mirn realiz un grupo escultrico con Atenea
y Marsias, donde aparece el stiro en actitud
dinmica, sorprendido ante la flauta arrojada
por la diosa, y esta hiertica.

231

Stiro Etope

Los dos stiros de Pedro Pablo Rubens, Pinacoteca, Mnich

Era un stiro violento que plag una aldea a


orillas del Nilo etope. Fue vencido por el filsofo (s. I. de N.E.) Apolonio de Tiana, quien
pacific la criatura con el vino.
Tras haberse detenido, despues de las cataratas,
en una aldea de Etiopia, no muy grande, estaban
corniendo a1 atardecer, mezclando bromas y veras,
cuando oyeron un griterio incesante de las mujeres
de la aldea, que se exhortaban unas a otras a agarrar y a perseguir, y asimismo llamaban a sus maridos a que las ayudaran en la tarea. Y ellos, provistos de palos, piedras y lo que a cada uno le vino
a mano, se llamaban unos a otros, como si se hubiera atentado contra sus matrimonios. Y es que
hacia ya diez meses que frecuentaba la aldea el
fantasma de un stiro, loco por las mujeres, y se
decia que habia matado ya a dos de las que parecia
estar especialmente enamorado. Entonces, ante el
terror de sus compaeros, Apolonio dijo: -No temais, pues es un satiro que anda descarado por
aqui.
-Si, por Zeus -dijo Nilo-, el mismo que se descaraba
con nosotros hace ya tiempo, pero los Gimnosofistasno pudimos poner fin a sus cabriolas.
-Pero existe contra esos descarriados un remedio
-dijo Apolonio- del que ie dice que Midas se valio
una vez. Pues ese Midas tena que ver con la raza
de los stiros, como ponian de manifiesto sus orejas.

232

Y una vez, un satiro, aprovechitndose del parentesco, se corrio una juerga, emprendiendola con las
orejas de Midas, y no solo cantando, sin0 incluso
tocando la flauta, por burlarse de. Pero Midas, que
habia odo contar a su madre, supongo, que el satiro vencido por el vino, cuando cae en el suelo, se
vuelve prudente y amigable, tras echar vino en una
fuente que habia en el palacio, hizo que el siitiro se
acercara a ella, asi que este bebio y fue capturado.
Y puesto que la historia no miente, vayamos a1 alcalde de la aldea y, si los aldeanos tienen vino, se
lo mezclaremos a1 satiro y le pasara igual que a1
de Midas.
La propuesta pareci6 buena. Asi que, tras escanciar cuatro Anforas egipcias de vino en el abrevadero en el que bebia el ganado de la aldea, Apolonio llamo a1 satiro, invocandolo por medio de un
conjuro secreto, y este no se dej ver a, pero el vino
baj de nivel, como si fuera bebido. Y cuando el satiro hubo acabado de beber, dijo Apolonio:
-Hagarnos la paz con el satiro, pues esth dormido
-y dicho esto, llevo a 10s aldeanos a una gruta de
las Ninfas que distaba apenas un pletro de la aldea, les mostr a1 satiro que estaba alli durmiendo
y dijo que se libraran de golpearlo o injuriarlo-.
Ahora ha cesado en sus insensateces.
Tal fue la acci6n de Apolonio, ipor Zeus!, no accin por salir del paso en su camino, sino una gran
accin en un camino de paso. Y si uno se la encuentra referida en una carta de nuestro hombre
que escribio a un jovencito descarado, en la que
dice que volvi6 prudente a1 demon de un satiro en
Etiopia, es preciso que se acuerde de esta historia.
Filostrato, Vida de Apolonio de Tiana VI 27

Stiro de Lemnos
Era un stiro que tena fama de haber convivido con una cierta mujer histrica de Lemnos en una leyenda local.
Que existen los stiros y que tienen mucho que
ver con lo amoroso, es algo de lo que no debemos desconfiar. Pues conozco en Lemnos uno de
mi misma edad, de cuya madre se deca que la
haba frecuentado un stiro, segn lo que era verosimil a partir de esta historia, pues pareca ir
con la espalda ceida por una piel de ciervo, cuyas patas delanteras, rodendole el cuello, se
juntaban por delante, alrededor de su pecho. Pero ni una palabra ms de este asunto, pues no
debe desconfiarse de esta experiencia, ni de m.
Idem VI 27

Sileno

con Dioniso, se situaba su lugar de nacimiento en Nisa (Asia).


Sileno es conocido por sus excesos con el alcohol, pues su amor por el vino era su pasin. Por ello sola estar borracho y tena que
ser sostenido por otros stiros o llevado en
burro. Sin embargo los de su raza no podan
seguir bebiendo indefinidamente como habran querido, pues eran mortales como se
deduce de sus tumbas, halladas tanto en la
tierra de los hebreos como en Prgamo.
Se deca que cuando estaba ebrio Sileno posea una sabidura especial y el don de la
profeca. El rey frigio Midas estaba ansioso
por aprender de Sileno y captur al anciano
echando licor a una fuente de la que Sileno
sola beber rios. Cuando cay dormido, los
sirvientes del rey le agarraron y llevaron a
su seor. Sileno comparti con el rey una filosofa pesimista: que lo mejor para un
hombre es no nacer, y que si naca, deba
morir lo ms pronto posible.
Una versin alternativa cuenta que, tras la
muerte de Orfeo, Dioniso march a Frigia
(algunos dicen que de camino a la India) seguido de su habitual squito de stiros y
mnades, del que formaba parte Sileno. ste,
abrumado por Geras (la vejez) y el vino,
termin por perderse y fue capturado por
campesinos, quienes le llevaron ante el rey
Midas, quien ya le conoca y se alegr mucho al verlo, pues tena as la ocasin de celebrar una alegre fiesta. Se cuenta que Sileno
y el rey (que tambin tena una gran experiencia con el vino) estuvieron diez das y
diez noches de fiesta, tras los cuales el anciano fue devuelto a Dioniso. ste concedi
un deseo a Midas en agradecimiento a su
hospitalidad hacia su padre adoptivo. El rey
pidi entonces el don de transformar en oro
todo lo que tocase. Otra historia es que Sileno haba sido capturado por dos pastores,
a los que obsequi con historias asombrosas.

Estatua que representa un sileno ebrio. Museo del Louvre.

En la mitologa griega Sileno (en griego


o ) era un viejo gordo y
raro stiro, dios menor de la embriaguez.
Era el padre adoptivo, preceptor y leal compaero de Dioniso, el dios del vino, al tiempo que era descrito como el ms viejo, sabio
y borracho de sus seguidores. Su equivalente en la mitologa romana era Silvano, cuyo
nombre significa simplemente de los bosques, y en la mitologa etrusca Selvans.

Sileno contaba (aunque puede que lo soase) que protegi al infante Dioniso de la ira
de Hera, y que luego le ayud durante la
Gigantomaquia, matando al gigante Enclado, a quien se suele creer que aniquil Atenea arrojndole encima la isla de Sicilia. Ms

Sileno suele considerarse hijo de Hermes,


como sucede con la mayora de los stiros,
pero en otras tradiciones se le hace hijo de
Pan con una ninfa, o de Pan con Gea. Como

233

tarde, persiguiendo a los piratas que haba


atacado a Dioniso, Sileno lleg a la isla que
habitaba Polifemo. All fue apresado por los
Cclopes y hecho su sirviente, y all segua
cuando Odiseo fue desviado por las tormentas a la isla, donde terminara cegando a Polifemo para escapar.

Originalmente los silenos eran hipotanes (seres


mitad caballo mitad humano, a diferencia de
los stiros normales, que eran mitad cabra mitad humano) que formaban parte del cortejo
de Dioniso cuando llegaban a la vejez. Los silenos eran borrachos y joviales, y tenan un aspecto parecido al de los dems miembros de su
raza, salvo porque solan ser feos, calvos, obesos y barrigudos, de gruesos labios y narices, y
tenan piernas de humano aunque conservaban las orejas de asno y la cola de caballo. En
ocasiones tambin se les representaba coronados con cuernos de buey.

Se le atribuye, junto con Marsias, la invencin de la flauta, as como de una danza particular, llamada en su honor el sileno.
En la stira de Eurpides El cclope, Sileno es
abandonado con los stiros en Sicilia, donde
han sido esclavizados por los cclopes. Son
los elementos cmicos de la historia, que es
bsicamente una versin teatral del libro IX
de la Odisea de Homero. Sileno se refiere a
los stiros como sus hijos durante la obra.

Posteriormente los silenos perdieron su carcter plural y slo se hacan referencias a un individuo llamado Sileno.
Se consideraba que Scrates se asemejaba a un
sileno. Tanto es as, que en el museo del Louvre se conserva un famoso busto en el que se le
representa con estas caractersticas.

Silenos

Por antonomasia, se da a veces el nombre de


silenos a los stiros, y en la mitologa romana,
a los faunos y los silvanos.
Algunos especialistas plantean la hiptesis de
que el origen de las leyendas sobre silenos,
faunos y ninfas sea el recuerdo de encuentros
con antiguos homnidos.
Silenos haciendo vino, nfora ateniense s. VI a.C. Martin von
Wagner Museum.

Algunas tradiciones consideran a Sileno padre


de la tribu de los Stiros. Los tres mayores de
stos, llamados Marn, Leneo y Astreo, eran
iguales a su padre y por ellos fueron tambin
conocidos como silenos. Segn algunas versiones habran sido ellos los padres de los stiros
(de los que entonces sera Sileno su abuelo).
Los tres estuvieron en el squito de Dioniso
cuando ste viaj a la India, y de hecho Astreo
era el conductor de su carro.
Tambin se cuenta que Sileno fue padre con
una de las melias (pero no con Melia) de Folo,
uno de los Centauros, y de Dolion, quien vivi
en Ascania, al norte de Asia Menor.

Orgenes

234

Alusiones literarias
Y ms, que no tendr a deshonra la tal caballera,
porque me acuerdo haber ledo que aquel buen viejo Sileno, ayo y pedagogo del alegre dios de la risa,
cuando entr en la ciudad de las cien puertas iba,
muy a su placer, caballero sobre un muy hermoso
asno.
Cervantes: Don Quijote de la Mancha, 1 parte,
cap. 15.
Y gurdense no les suceda a los tales lo que al
asno de Sileno que puso Jpiter entre las estrellas
Quevedo: prlogo de Sueos y discursos, obra
conocida tambin como Los sueos.
Para hacer el elogio de Scrates, amigos mos,
me valdr de comparaciones. Scrates creer quiz
que yo intento hacer rer, pero mis imgenes tendrn por objeto la verdad y no la burla. Por lo

pronto digo, que Scrates se parece a esos silenos


que se ven expuestos en los talleres de los estatuarios, y que los artistas representan con una flauta o
caramillo en la mano.
Alcibades en El banquete de Platn

Astraios [Astreos]

Marn

Era un sileno, dios silvestre de Maronea en


Tracia, una de las mejores regiones productoras de vino en el mundo antiguo. Tambin fue
el auriga del dios Dionisos. Marn aparece por
primera vez en la Odisea de Homero como un
sacerdote de Apolo en Maronea el cual le ofreci a Ulises un buen lote de sus excelentes vinos. Eurpides lo describe como un hijo de
Dioniso y un discpulo de Sileno.
En el arte helenstico y romano tardo a menudo se confunde con Sileno, o es representado
como uno de los tres dioses mayores en el squito de Dioniso. La palabra Maron, de la que
se deriva su nombre, significa "gris blanquecino", un adjetivo utilizado para describir el
color de la piel de un asno. Como alternativa,
el nombre podra significar simplemente "dios
de Maronea."

Leneo

Leneo era un sileno, el dios agreste de la


danza de la prensa del vino (Lnos) y el pisado de la uva. Fue uno de los tres hijos mayores de Sileno.

Sileno con dioniso infante, copia romana de la mitad del s. II


d.N.E. del original de la escuela de Lisipo.

Astreos (o Astreus) fue uno de los tres hijos del


dios Sileno. Al igual que su padre y sus hermanos, era un dios anciano agreste que engendr las tribus de los stiros y a las ninfas de
las montaas.
Astreos probablemente estaba estrechamente
relacionado con el dios rstico Aristeos, del
cual se deca que haba educado en su juventud a Dioniso en la isla de Eubea y se uni a su
squito. Tambin probablemente estaba estrechamente relacionado con el homnimo titn
Astreo. Adems, el Sileno Astreos era apenas
distinguible de Sileno, Nisos y Lamos, tres
dioses buclicos nombrados como los padres
adoptivos de Dionisos en varios relatos.

235

Leneo probablemente fue el padre de los Lenus, similares al stiro, espritus hacedores
de vino perteneciente al squito del dios
Dionisos.

Telquines

tormenta) y a la de los antiguos cclopes (herreros hacedores del relmpago y del trueno),
otras veces asumen el papel de los Curetes y
los dctilos y, ms tarde, se les conoci como
los hijos de Poseidn Rodio llamados espritus
orientales. Los nombres de dos de ellos, Damnameneo y Escelmis, estn asociados con los
dctilos y fueron sus hacedores segn afirma
Hesodo.

Monster sea de Coriuos creature in zoology Jhon Ashton

Los TELKHINES (o Telquines) eran criaturas


martimas, cuatro misteriosos daimones considerados magos y herreros, nativos de las islas
de Ceos y Rodas. Ellos inventaron el arte de la
metalurgia y se dice que elaboraron la hoz de
Cronos que utiliz para castrar a su padre
Urano y ms tarde un tridente mgico para
que el dios Poseidn lo utilizara para apalancar las montaas hacia el mar formando as las
islas. Despus, el uso de una perniciosa magia,
enfureci a Zeus, que los lanz bajo el mar o
en las profundidades del Trtaro. Estos extraos espritus del mar se describen a veces con
cabeza de perros y aletas de pez en las manos.

El imponente Poseidn de Artemsion bronce de 2,9 m., en


el Museo Arqueolgico Nacional de Atenas. (Entorno a esta
escultura existen dudas sobre si el modelo se preparaba para
lanzar un tridente, o si sera un rayo, en cuyo caso, estaramos observando a Zeus).

Los Telquines desempean una variedad de


roles en los mitos, a veces su funcin es casi
idntica a la de los hecatnquiros (dioses de la

236

Sin embargo, los distintos autores difieren en


su nmero y les otorgaban diferentes nombres.
Ver pgina: 117.

V. TRIBUS LEGENDARIAS
Y HOMBRES FABULOSOS

Abarimones

de sus vidas en ese ambiente y una atmsfera diferente les hara dao, temiendo morir por asfixia en
instantes, por tanto, nunca podrn salir de la cordillera. Durante generaciones, el miedo a salir del
Himalaya se ha vuelto ms arraigada en los instintos Abarimones.
Los Abarimones tienen una vida til de unos 70
aos. Desde la edad de 18 aos, los Abarimones son
vistos como adultos de pleno derecho, y se consideran en su mejor momento en torno a la edad de 25.
Los Abarimones se califican como "de mediana
edad", de 40 a 50, y "viejos" de 50 a 70 aos.
Las mujeres dan a luz de 3 a 4 nios en su vida, y
mantienen una pareja de por vida. Algunos pueden
ser homosexuales, pero es muy raro.

Abarimon grabado de las Crnicas de Nuremberg

El Abarimon es una criatura con orgenes en la mitologa griega y romana, la leyenda y el folclore. Su
existencia se document por primera vez en los
textos de la antigua Grecia (en concreto por Megastenes, y en la Historia Natural de Plinio el Viejo).
El nombre racial de los Abarimones viene de la
palabra latina ab (que significa "en, o dentro'), as
como Arima (que significa "pas montaoso rocoso), dndole el significado de "montas.
Los Abarimones son muy similares a los seres humanos normales, con la excepcin de que tienen los
pies y las piernas hacia atrs. Adems, se ven, casi
invariablemente, con poca ropa, o sin ropa en absoluto.
El comportamiento de los Abarimones es lo que
muchos (si no la mayora) consideraran salvaje.
Son tribales, valoran altamente a los miembros de la
tribu que son ms fuertes y ms rpidos, sin importar el gnero.
Asimismo, suelen vivir en los mismos lugares donde viven los animales que comen, sin preocuparse
de construir sus propios refugios. Slo pueden refugiarse en los lugares naturalmente disponibles
dentro de su localidad, en torno a las montaas del
Himalaya.
Es ms, nunca salen de los Himalayas. Debido a
que han vivido, durante generaciones, la totalidad

239

Los Abarimones se caracterizan por ser grandes


corredores, sus pies y piernas son musculosas lo
que los hacen excelentes corredores, pueden dejar
atrs fcilmente a los seres humanos y los adultos
pueden igualar la velocidad de la mayora de los
felinos.
La tribu tiene un contacto con los animales nico
pues estn conectados con la naturaleza. Por tanto,
el Abarimon pareciera comprender el lenguaje de
los animales, y a menudo, stos les permiten cazarlos y alimentarse de ellos. De hecho, en sus pueblos,
suelen convivir con los animales salvajes.
Los Abarimones son de Nepal, y all es tambin
donde se encuentra la poblacin ms concentrada
de la tribu. El Consejo Abarimon se puede encontrar en Pokhara. Son muy tribales y territoriales, y
pocos salen del seno familiar. Fuera de Nepal, la
mayor poblacin de Abarimones se puede encontrar en la India, Malasia, Birmania y Qatar.

Aegipanes

Amazonas

Aegipan grabado de las Crnicas de Nuremberg

(Aegipanoi) Literalmente los Pan caprinos,


pueblos que, segn Plinio el Viejo (V, 8) y Pomponio Mela (I, 8), vivan ms all de los grandes
desiertos africanos, y cuya forma calcaba la tradicional del dios Pan: cuernos frontales y patas de
chivo, con cuerpo humano. Hay que recordar que,
con este mismo nombre, en singular, se indica una
forma particular del dios Pan, mitad cabra, mitad
pez.
Etiopa se extiende desde el oriente invernal hasta
el occidente invernal. En el extremo meridional florecen los bosques, sobre todo de bano. En su parte
central, una elevada montaa que se cierne sobre
el mar arde con fuegos eternos; los griegos la llaman Teon Oquema. A partir de sta, a cuatro das
de navegacin, se encuentra un cabo que se llama
Hspera Ceras606, en los confnes de frica, junto
a los etopes hesperios.
Algunos dicen que tambin en esta zona hay unas
colinas poco elevadas revestidas de agradable
sombra, que ocupan los egipanes y los stiros.
Plinio, Historia Natural, VI. 197

Amazona Herida copia a partir del original de Fidias, la cabeza


es copia del original de Policltes. Museo Capitolino Palazzo
Nuovo, Sala del Gladiatore.

Amazona (en griego antiguo: ) es, en


la mitologa clsica, gente de un antiguo pueblo
conformado y gobernado ntegramente por mujeres guerreras, de dudosa base histrica.
En la cultura griega las amazonas aparecen invariablemente como antagonistas de los griegos. Los
relatos mitolgicos frecuentemente narran los enfrentamientos entre los hroes griegos y las reinas
amazonas, por ejemplo el duelo de Aquiles contra
Pentesilea en la Guerra de Troya, o el combate de
Hrcules contra Hiplita, hermana de la anterior,
como parte de uno de sus doce trabajos. En la escultura, las amazonas eran representadas batallando con guerreros griegos en amazonomaquias,
o heridas como producto de dicho encuentro.
El historiador griego Herdoto las situaba en una
regin fronteriza con Escitia en Sarmacia, aunque
la tradicin posterior, las ubic en Asia Menor.
Durante la antigedad tarda las amazonas fueron
asociadas con varios pueblos histricos y en la
conquista de Amrica fueron imaginadas en el

240

nuevo continente. A principios de la Edad Moderna, el trmino pas a aludir a las mujeres guerreras en general.

Ilada, se nombra a las amazonas como Antianiras


(las que luchan como varones).

Etimologa
El trmino deriva probablemente de un etnimo
iran, *ha-mazan-, guerreros. Una palabra relacionada probablemente sea la glosa de Hesiquio
. (hamazakaran,
hacer la guerra [persa], que incluye la raz indoiran kar-, hacer, presente tambin en kar-ma).
Una explicacin alternativa es que procede del
protoindoeuropeo *-m-gw-jon-es "sin hombres,
sin maridos", pero esta explicacin es considerada
improbable por Hjalmar Frisk. Los eruditos del
siglo XIX vincularon tambin este trmino con el
etnnimo Amazigh.
Entre los griegos clsicos, la palabra reciba una
etimologa popular segn la cual proceda del aprivativo + mazos ("sin pecho"), relacionado con
la tradicin etimolgica que deca que las amazonas se cortaban o quemaban el pecho derecho, para poder ser capaces de usar el arco con ms libertad y arrojar lanzas sin la limitacin y obstruccin
fsica. No hay indicios de esta prctica en obras de
arte, en las que las amazonas siempre son representadas con ambos pechos, aunque con el derecho frecuentemente cubierto.

En la mitologa griega
Se deca que las amazonas haban vivido en Terma (en la actual Regin del Mar Negro de Turqua), cerca de la costa del mar Negro (Ponto Euxino), donde formaron un reino independiente bajo el gobierno de la reina Hiplita (la que deja
sueltos sus caballos). Se supona que haban fundado muchas ciudades, entre ellas Esmirna, feso,
Sinope y Pafos.
Segn el dramaturgo Esquilo, en un pasado lejano
haban vivido en Escitia, en el Palus Maeotis (Laguna Metide, el mar de Azov), pero luego se
trasladaron a Temiscira, al Termodonte (el ro
Terme, al norte de Turqua). Herdoto las llam
Andrctonas (asesinas de varones) y afirmaba
que en lengua escita eran llamadas Oiorpata, que
habra tenido este significado. Mientras que, en la

241

nfora tica de figuras negras representando la lucha entre


Aquiles y Pentesilea, Exequias 520 a.C.

En algunas versiones del mito, ningn varn tena


permiso para mantener relaciones sexuales o residir en el pas de las amazonas; sin embargo, una
vez al ao, para evitar la extincin de su raza,
stas visitaban a los gargarios, una tribu vecina.
Los nios varones que resultaban de estas visitas
eran sacrificados, enviados de vuelta con sus padres o abandonados a su suerte; los que se quedaban con ellas les amputaban un miembro o los
dejaban ciegos para que fueran sus sirvientes. Las
amazonas conservaban a las nias, quienes eran
criadas por sus madres y adiestradas en las labores del campo, la caza y el arte de la guerra.
Los mximos hroes de la mitologa griega, Hrcules, Belerofonte y Aquiles tuvieron, en algn
punto de sus aventuras, que enfrentarse con las
amazonas e invariablemente las vencieron.
Uno de los trabajos impuestos a Heracles por
Euristeo fue conseguir el cinturn de la reina
amazona Hiplita. Para dicha tarea, le acompa
su amigo Teseo, quien rapt a la princesa Antope, hermana de Hiplita, un incidente que llev a
la invasin del tica en represalia, donde Antope
pereci luchando junto a Teseo. En algunas versiones, sin embargo, Teseo se casaba con Hiplita
y en otras lo haca con Antope, quien no mora.
La batalla entre los atenienses y las amazonas se
conmemora con frecuencia en un gnero artstico
completo, la amazonomaquia, en bajorrelieves de
mrmol como el del Partenn o las esculturas
como las del mausoleo de Halicarnaso.

Nombres de amazonas

Cuando las amazonas invadieron Licia, Ybates,


el rey de este pas, enva a Belerofonte con la esperanza de que encontrase la muerte a manos de las
mujeres guerreras. Sin embargo, Belerofonte, que
montaba el caballo alado Pegaso, resulta triunfador.
El poema perdido Etipida narra la participacin
breve de las amazonas durante la Guerra de Troya. Los aqueos llevaban diez aos sitiando la ciudad y su principal guerrero, Aquiles, haba matado a Hctor, el hroe de los troyanos. Bajo el
mando de su reina Pentesilea tracia de nacimiento, las amazonas desafan a los aqueos. Sin embargo, Aquiles mata a Pentesilea en combate y las
amazonas se retiran derrotadas. El episodio tambin es referido brevemente por dos autores latinos posteriores: el poeta Virgilio y el historiador
Justino.

Escena de la lucha entre atenienses y amazonas en un relieve del


siglo IV a. C conservado en el Museo Arqueolgico Nacional de
Atenas.

Hay varias relaciones contradictorias de nombres


de las amazonas. Quinto de Esmirna enumera las
guerreras asistentes de Pentesilea: Clonia estaba
all, Polemusa, Derinoe, Evandra, y Antandra, y
Bremusa, Hiptoa, Harmtoa la de ojos oscuros,
Alcibia, Derimaquea, Antbrota, Termodosa disfrutando con la lanza.

En la mitologa griega abundan las incursiones


militares de las amazonas. En la Ilada, Homero
cuenta que atacaron a los frigios, que fueron ayudados por un joven Pramo, rey de Troya. Tambin se deca que las amazonas emprendieron una
expedicin militar contra la isla de Leuce, en la
embocadura del Danubio, donde las cenizas de
Aquiles haban sido depositadas por Tetis. El fantasma del hroe muerto se apareci aterrorizando
a los caballos, que tiraron y pisotearon a las invasoras, obligndolas a retirarse. Segn Diodoro, la
reina amazona Mirina venci a los atlantes y a los
gorgones. La tumba de esta reina se menciona en
la Ilada. Se dice que Pompeyo las encontr en el
ejrcito de Mitrdates.

Los nombres de amazonas mencionadas por autores clsicos incluyen


Ainia, enemiga de Aquiles y una de las doce amazonas que acompaaron a Pentesilea a la Guerra de
Troya. Su nombre significa rapidez.
Antianira, que sucedi a Pentesilea como reina de
las amazonas. Es conocida por ordenar que sus
siervos masculinos fueran mutilados y castrados
pues los lisiados son mejores en el amor.
Antbrota, una de las doce seguidoras de Pentesilea segn Quinto de Esmirna.

La caracterizacin por parte del escritor romano


Virgilio de la doncella guerrera volsca Camila en
la Eneida toma mucho prestado del mito de las
amazonas.

Antope, reina amazona raptada por Teseo que


provoc la invasin del tica por el ejrcito amaznico.
Apasa, amazona que fund la ciudad de feso.
Asteria, la sexta amazona a la que mat Heracles.
Cleta, una de las doce seguidoras de Pentesilea. Su
barco fue alejado de su curso por el viento y lleg a
Italia, donde fund la ciudad de Clete.
Helena, hija de Ttiro. Luch con Aquiles y muri
tras ser gravemente herida por l.

242

Hiplita, la reina amazona que posea un cinturn


mgico que le haba dado su padre, Ares. Fue
muerta por Heracles.
Lampedo, reina amazona tras la muerte de Lisipe.
Gobern junt a su hermana Marpesia e Hipo.
Liliana, segn Higinio, fue la ltima amazona o la
ltima reina amazona.
Lisipe, la reina amazona que fund la gran ciudad
de Temiscira y estableci numerosos preceptos para
sus guerreras.

implicaba la presencia tanto de tumbas como de un


culto. El da anterior a las Teseas se ofrecan en
Atenas sacrificios anuales a las amazonas. En poca
histrica las doncellas griegas de feso ejecutaban
una danza circular anual con armas y escudos, que
haba sido establecida por Hiplita y sus amazonas.
Inicialmente haba erigido estatuas de madera de
Artemisa, un bretas.

En el arte

Marpesia, reina amazona tras la muerte de Lisipe.


Gobern junt a su hermana Lampedo e Hipo.
Melanipa, hermana de Hiplita. Heracles la secuestr y exigi el cinturn de Hiplita a cambio de
su libertad. sta accedi y Heracles la liber. Fue
muerta por Telamn.
Mirina, reina amazona que conquist la Atlntida,
Libia y derrot al ejrcito de las Gorgonas en la
pennsula Ibrica.
Otrera, consorte de Ares y reina amazona junto a
las hermanas Marpesia y Lampedo. Madre de Hiplita, Melanipa, Antope y Pentesilea.
Pentesilea, reina amazona que realiz numerosas
hazaas durante la Guerra de Troya hasta que fue
muerta por Aquiles. Plinio el viejo (Nat. Hist., Libro
VII, Cap. LVI) le acredita la invencin del hacha de
guerra.
Talestris, una reina de las amazonas que tuvo
encuentros amorosos con Alejandro Magno.
Tebe.

Culto heroico
De acuerdo con fuentes antiguas (el Teseo de Plutarco y Pausanias), las tumbas de amazonas podan
encontrarse frecuentemente por todo lo que entonces se conoca como mundo griego. Algunas se
hallan en Megara, Atenas, Queronea, Calcis, Escotusa en Tesalia y Cinoscfalos, habiendo tambin
estatuas de las amazonas por toda Grecia. Tanto en
Calcis como en Atenas Plutarco cuenta que haba
un amazoneum o altar de las amazonas, lo que

243

Amazonomaquia (lucha entre griegos y Amazonas), relieve de un


sarcfago (c. 180), hallado en Tesalnica (1836).

Las amazonas aparecen en el arte griego del perodo arcaico, relacionadas con varias leyendas griegas. En las obras de arte, los combates entre amazonas y griegos se sitan al mismo nivel y suelen
ser asociados con los combates de griegos y centauros. La creencia en su existencia, si bien en un tiempo aceptada e introducida en la poesa y el arte
nacionales, hizo necesario rodearlas tanto como
fuera posible con la apariencia de seres no sobrenaturales.
Sus ocupaciones eran la caza y la guerra; sus armas,
el arco, la lanza, el hacha, un escudo partido con la
forma aproximada de una medialuna llamado pelta, y en el arte ms antiguo un casco, cuyo modelo
anterior a la cultura griega fue aparentemente la
diosa Atenea. En el arte posterior se acercaron al
modelo de Artemisa, que llevaba un vestido fino,
sujeto por arriba para mayor rapidez; mientras que
en vasijas pintadas posteriores su vestido es con
frecuencia peculiarmente persa, es decir, pantalones
ajustados y un sombrero alto llamado cidaris. Solan montar a caballo, aunque a veces iban a pie. La
batalla entre Teseo y las Amazonas es un tema favorito en los frisos de los templos (por ejemplo, los

relieves del friso del Templo de Apolo en Basas,


actualmente en el Museo Britnico) y en relieves de
vasijas y sarcfagos. En Atenas se representaba en
el escudo de la estatua de Atenea Partenos y en
murales en el Teseion y en el Stoa Poikile. Tambin
haba tres tipos de estatuas de amazonas estndar.

arco, tiramos el dardo, montamos un caballo, y


esas habilidades mujeriles de hilar el copo, enhebrar la aguja, atender a los cuidados domsticos,
las ignoramos: vuestras mujeres, al contrario, nada
saben de lo que sabemos nosotras, sino que sentadas en sus carros cubiertos hacen sus labores sin
salir a caza ni ir a parte alguna.
Finalmente, segn el mismo historiador, esta banda mixta se asent ms all del ro Tanais (hoy ro
Don) y su progenie fueron los srmatas, que lucharon luego con los escitas, sus parientes lejanos,
contra el rey persa Daro I en el siglo V a. C.

En la historiografa clsica
y medieval

Hipcrates las describe as:


No tienen pechos derechos. .. pues cuando an son
bebs sus madres ponen al rojo un instrumento de
bronce fabricado para este nico fin y lo aplican al
pecho derecho para cauterizarlo, de forma que su
crecimiento se detiene, y toda su fuerza y volumen
se desva al hombro y el brazo derechos.
Algunos historiadores escribieron que cuando
Alejandro Magno se encontraba conquistando los
pases asiticos, recibi una fugaz visita de la
reina amazona Talestris. sta, acompaada de un
cortejo de 300 mujeres, haba emprendido una
marcha de 25 das con el objetivo de quedar embarazada de l.; sin embargo, otros bigrafos cuestionan esta afirmacin, incluyendo a Plutarco. En
sus escritos, este menciona un momento en que el
segundo comandante naval de Alejandro, Onescrito, estaba leyendo el pasaje sobre la amazona
de su historia de Alejandro al rey Lismaco de
Tracia, que particip en la expedicin original: el
rey le sonri y dijo Y dnde estaba yo, entonces?

Tondo de un kylix antiguo, 510-550 A.C. Representa una amazona


huyendo

En general, los historiadores de cultura griega o


latina aceptaron la existencia de las amazonas y
las incluyeron en sus historias. Herdoto, el primer historiador, habla de las amazonas en sus
Historias (Libro IV, CX-CXVI) a propsito del
origen de los srmatas. Un grupo de amazonas
fugitivas cruz el lago Metida (mar de Azov) y
arrib a Escitia, cerca de la regin de los acantilados (actual sureste de Crimea). Las recin llegadas
adoptan un modo de vida nmade y se dedican a
vivir de la caza, la pesca y el saqueo. Los habitantes de Escitia, no pudiendo soportar los ataques
de las guerreras, envan a sus jvenes a seducirlas,
ensearles la lengua escita e incorporarlas a su
nacin. Ellas acceden a contraer matrimonio con
los mancebos, pero con la condicin de mantener
su modo de vida y de retirarse a vivir fuera de
Escitia. Herdoto inserta el siguiente parlamento
de las amazonas, en donde explican sus razones:

Las amazonas desempearon un papel en la historiografa romana. En el curso de una discusin


en el Senado Romano, Csar record la conquista
de grandes partes de Asia por parte de las amazonas. Asaltos amazonas con xito contra Licia y
Cilicia contrarrestaron la eficaz resistencia de la
caballera lidia contra los invasores. Pompeyo
Trogo prest una atencin especialmente detallada a las amazonas. La historia de stas como procedentes de una colonia capadocia de dos princesas escitas, Ylinos y Scolopetos, se debe a l.
Diodoro relata la historia de Hrcules derrotando
a las amazonas en Temiscira. Filstrato las ubica
en los montes Tauro, Amiano al este del ro Tanais, como vecinas de los alanos, y Procopio en el
Cucaso.

...a nosotras no nos es posible vivir en compaa de


vuestras hembras, pues no tenemos la misma educacin y crianza que ellas. Nosotras disparamos el

244

En donde se habla de las islas llamada Varn y Mujer

Aunque Estrabn se muestra escptico sobre su


historicidad, en general las amazonas siguieron
considerndose histricas durante la antigedad
tarda. Varios Padres de la Iglesia hablan de ellas
como personas reales. Solino abraza la versin de
Plinio el Viejo. Segn Claudiano, bajo el imperio
de Aureliano, las mujeres godas capturadas eran
identificadas como amazonas [cita requerida]. La
versin de Justino, un resumen de la Historia de
Pompeyo Trogo, fue influyente, y fue usado como
fuente por Orosio, que fue ledo durante la Edad
Media europea. Los autores medievales continuaron as la tradicin de ubicar a las amazonas en el
norte, situndolas Adn de Bremen en el mar
Bltico y Pablo el Dicono en el corazn de Germania.

La que se llama Varn est en alta mar, a 500 millas


hacia el Medioda (...) Pero en esta isla no viven las
mujeres, ninguna, ni las casadas ni las solteras, sino
que habitan en otra isla llamada la Mujer. Desde esta
isla se van los maridos por tres meses: marzo, abril y
mayo, para vivir con sus mujeres a la isla de la Mujer,
y all gozan de ellas. Y al cabo de os tres meses vuelven
a esta isla y quedan trabajando los nueve meses restantes.
(...) De esta isla a la que habitan sus mujeres hay por
lo menos 30 millas. Y por eso no viven con ellas todo el
ao, porque dicen que si hubieran de pasarlo todo el
ao con ellas, se moriran. La madre amamanta en
verano al hijo que nace durante el ao. Pero en cuanto
tienen catorce aos los mandan por mar a la isla de
sus padres, y sta es la costumbre de las dos islas,
como lo os. Las mujeres no hacen ms que criar a sus
hijos y recogen las frutas que hay en la isla.

En la literatura tardomedieval
y renacentista

Las amazonas siguieron siendo discutidas por los


autores del Renacimiento europeo. Los autores
medievales y renacentistas siguieron la opinin de
Plinio el viejo al reconocer a las amazonas la invencin del hacha de guerra. Esto est probablemente relacionado con el sagaris, un arma parecida a un hacha asociada tanto con las amazonas
como con las tribus escitas por los autores griegos
(ver tambin kurgan de Aleksandrovo). Paulus
Hctor Mair expresa su sorpresa acerca de que
tales armas hombrunas hubieran sido inventadas por una tribu de mujeres, pero acepta la
atribucin por respeto a la autoridad de Juan
Aventino.
El escritor renacentista Giovanni Boccaccio dedica
dos captulos de su obra De claris mulieribus ("De
las mujeres famosas") (1374) a las reinas amazonas
Lampedo y Marpesia.

Ilustracin de las reinas amazonas Lampedo y Marpesia, de la


traduccin alemana del De claris mulieribus de Boccaccio.

En el siglo XIII, Marco Polo mencion en su famoso libro de viajes por Asia, la existencia de una isla
habitada exclusivamente por mujeres, si bien no
las llama amazonas ni las caracteriza como guerreras, replica algunos motivos del mito clsico:

La continuidad en la imagen de las amazonas


desde la Antiguedad hasta el renacimiento puede
apreciarse claramente en Las Crnicas de Nuremberg, una historia universal publicada en 1493. Su
autor compila y sintetiza los distintos relatos mitolgicos sobre estas mujeres guerreras: su origen
escita, su residencia cerca del ro Termodonte, su
expansin por Asia y la fundacin de feso entre
otras ciudades, sus enfrentamientos con hroes
griegos, sus relaciones estacionales con los hombres, la seleccin de hijas mujeres y la incorrecta
etimologa del latn amazona como "sin pecho".

245

Y as mismo me trajo relacin de los seores de la


provincia de Cihuatn, que se afirma mucho de haber
una isla poblada de mujeres, sin varn ninguno, y que
en ciertos tiempos van de la tierra firme hombres que
con ellas han acceso....y si paren mujeres las guardan;
y si hombres, los echan de su compaa, y que esta isla
est a diez jornadas de esta provincia de Colima; y que
muchos de ellos han ido all y la han visto. Dcenme
as mesmo que es muy rica en perlas y oro; yo trabajar en teniendo aparejo de saber la verdad y hacer de
ello larga relacin a Vuestra Majestad....
Corts no afirma ni refuta la versin, ni tampoco
se atreve a decir a escribir que son amazonas aunque su descripcin encuadra perfectamente con la
mitologa. Pero evidentemente estaba interesado
en saber ms y supona que su rey comparta la
misma sensacin, pues segn las distintas leyendas, las amazonas tienen cuantiosas riquezas y
tesoros.

Amazonas grabado de las Crnicas de Nuremberg

En el poema pico Orlando furioso de Ariosto


(1532) figura un pas de mujeres guerreras, gobernado por la reina Orontea. La pica describe un
origen muy parecido al del mito griego, en el que
las mujeres, abandonadas por un banda de guerreros y amantes infieles, se congregaron para
formar un pas en el que los hombres fueron severamente reducidos para evitar que retomaran el
poder.

En la colonizacin de Amrica
Las amazonas fueron un motivo reiterado en las
exploraciones de la era de los descubrimientos. A
partir de entonces, ya no se supone que habitan en
Europa o en Asia, sino en las nuevas tierras descubiertas ms all del Ocano Atlntico.
Las amazonas son referidas ya en el primer relato
europeo sobre Amrica, el diario del Primer Viaje
de Cristbal Coln. En su entrada del 16 de enero
de 1493 escribe, supuestamente en base al testimonio de los pobladores nativos, una versin
similar a la descripcin de Marco Polo:

Como las amazonas tratan a quienes capturan: Litografa del


libro de Andr Thevet sobre la colonizacin francesa de Brasil.

Dos dcadas despus, la expectativa de encontrar


las amazonas en el Nuevo Mundo segua intacta.
El sacerdote Gaspar de Carvajal escribi que la
expedicin del conquistador espaol Francisco de
Orellana por ro Maran en Sudamrica (1542),
en la cual form parte, sufri el ataque de mujeres
guerreras que desde la orilla le disparaban dardos
de cerbatanas y flechas. Como consecuencia del
impacto de esta versin, el ro fue rebautizado
Amazonas o ro de las Amazonas. De este modo
cuenta Carvajal el supuesto encuentro con las
legendarias amazonas:

Dijronle los indios que por aquella va hallara


la isla de Matinino, que diz que era poblada de mujeres sin hombres (...) y que cierto tiempo del ao
venan los hombres ellas de la dicha Isla de Carib, que diz que estaba dellas diez doce lueguas, y
si paran nio envibanlo a la isla de los hombres,
y si nia dejbanla consigo.
El conquistador de Mxico, Hernn Corts, refiri
la siguiente informacin al rey de Espaa Carlos
V en su Cuarta Carta de Relacin (1524). Se trata
de una nueva versin del mito que ubica a las
amazonas en Cihuatn, al Noroeste del Valle de
Mxico.

(...) aqu fue una muy gran y peligrosa batalla (...)


Quiero que sepan cul fue la cabsa por que estos
indios se defendan de tal manera. Han de saber
que ellos son sujetos y tributarios de las Amazonas,
y sabida nuestra venida, les van a pedir socorro y
vinieron hasta diez o doce, que stas vimos noso-

246

tros, que andaban peleando delante de todos los


indios como capitanas, y peleaban ellas tan animosamente que los indios no osaban volver las espaldas, y al que las volva delante de nosotros le mataban a palos, y esta es la cabsa por donde los indios se defendan tanto. Estas mujeres son muy
blancas y altas, y tienen muy largo el cabello y entrenzado y revuelto a la cabeza, y son muy membrudas y andan desnudas en cueros tapadas sus
vergenzas, con sus arcos y flechas en las manos,
haciendo tanta guerra como diez indios; y en verdad que hubo mujer de stas que meti un palmo de
flecha por uno de los bergantines, y otras que menos, que parecan nuestros bergantines puerco espn.

cia; y una vez terminada la luna, todos parten a sus


respectivas provincias. Se dice que son muy crueles
y sanguinarias, especialmente con aquellos que invaden sus territorios. Estas amazonas tienen almacenadas muchas lminas de oro, que consiguen a
cambio de una suerte de piedras verdes, que los espaoles llaman piedras hijadas, y que nosotros
usamos para curar males del bazo [...].
Durante la segunda expedicin de Juan Vzquez
de Coronado a Costa Rica, en 1563, ste registr la
existencia de una clase guerrera de mujeres entre
los pobladores del reino de Coct, ubicado en la
regin sureste de Costa Rica, a las que los indgenas huetares llamaban biritecas. Segn relat el
Alcalde Mayor, los guerreros de Coct empleaban
como armas unas lanzas de veinte palmos y ms,
varas, estolicas y rodelas de cuero de danta, y sus
mujeres les ayudaban en la guerra dndoles varas
y lanzas y tirando piedras:

El conquistador alemn Ulrico Schmidl relata en


su libro de viajes sobre la colonizacin espaola
en la Cuenca del Plata (publicado en 1557) la bsqueda infructuosa del reino de las amazonas, a
quienes describe segn la antigua tradicin griega:

...por cuyo respeto las llaman los Getares y otras


naciones biritecas, que es lo propio que amazonas.

Las mujeres de estos amossenes no tienen ms que


un pecho y slo se juntan con sus maridos 3 4 veces en el ao, y si de este contacto con el marido
quedan preadas de varn, se lo mandan ellas a
que se est con el marido; ms si resulta mujer, la
conservan a su lado y ellas no ms le queman el
pecho derecho, para que no pueda criarse ms. Pero la razn es esta, para hacerse diestras y poder
manejar sus armas, los arcos; porque son mujeres
de pelea y hacen guerra contra sus enemigos.

Base histrica
El clasicista Peter Walcot hablaba por la mayora
de los mitgrafos cuando escribi: Dondequiera
que los griegos ubicasen a las amazonas, ya fuera
en algn lugar del mar Negro en el lejano norte, o
en la Libia del distante sur, siempre era allende
los confines del mundo civilizado. Las amazonas
existen fuera del mbito de la experiencia humana
normal.

Las amazonas tambin figuran en El descubrimiento de la Guyana, relato del caballero y marino ingls Walter Raleigh, donde una vez ms se
mezclan la tradicin antigua y la interpretacin de
la informacin dada por los indgenas sobre tierras ricas y fabulosas, y vagas noticias sobre costumbres de festejos e intercambios comerciales:

A pesar de todo, hay varias propuestas para un


ncleo histrico de las amazonas de la historiografa griega, siendo los candidatos ms obvios la
Escitia y Sarmacia histricas, en lnea con el relato
de Herdoto, si bien algunos autores prefieren
una comparacin con las culturas de Asia Menor
o incluso la Creta minoica.

Inquir a los ms ancianos y a los que ms haban


viajado entre los indgenas Orenoqueponi, pues yo
que conoca todos los ros entre el Orinoco y el
Amazonas me encontraba muy ansioso por conocer
la verdad de estas mujeres guerreras, porque algunos creen en ellas y otros no [...] Se tiene antigua
memoria de de estas mujeres tanto en frica como
en Asia [...] Su presencia se verifica en muchas historias, en diversas edades y provincias; pero las
que estn cerca de la Guyana se acompaan de
hombres una vez al ao, por el lapso de un mes,
que por su relato entiendo que ser en el mes de
Abril; y que en esa poca todos los reyes de las
fronteras y las reinas de las amazonas se renen; y
despus de que las reinas eligieron, el resto arroja
suertes para concretar sus amores. Durante este
mes festejan, bailan y beben sus vinos en abundan-

La especulacin de que la idea de las amazonas


contiene una base real se basa ms recientemente
en hallazgos arqueolgicos de enterramientos, indicativos de la posibilidad de que algunas mujeres srmatas pudieron haber participado en batallas. Estos hallazgos llevaron a los investigadores
a sugerir que la leyenda de las amazonas en la mitologa griega podra haber sido inspiradas por
guerreras reales, aunque esta opinin sigue siendo minoritaria entre los historiadores clsicos.

247

Mientras algunos consideran a las amazonas un


pueblo puramente mtico, otros les suponen un fundamento histrico. Las deidades a las que prestaban culto eran Ares (que sistemticamente se les
asigna como un dios de la guerra, y como un dios
de los tracios y generalmente de origen nrdico) y
Artemisa, no la diosa griega normal as llamada,
sino la deidad asitica equivalente en algunos aspectos. Se conjetura que las Amazonas eran originalmente las sacerdotisas y sirvientes del templo
(hierodulae) de esta diosa, y que la amputacin del
pecho corresponda con la automutilacin del dios
Atis y los galos, los sacerdotes romanos de Rea Cibeles. Otra teora es que, a medida que se extenda
el conocimiento de la geografa, los viajeros volvan contando historias de tribus gobernadas nicamente por mujeres que asuman las obligaciones
que en los dems lugares se consideraban exclusivas del hombre, a quien se aseguraba los derechos
de nobleza y herencia, y que tena el control supremo de todos los asuntos. De ah surgi la creencia en las amazonas como una nacin de mujeres
guerreras, organizada y gobernada totalmente por
mujeres. Segn J. Vrtheim (De Ajacis origine,
1907), las amazonas eran de origen griego [...] Se
ha sugerido que el hecho de que la conquista de las
amazonas se atribuya a dos famosos hroes de la
mitologa griega, Heracles y Teseo [...] demuestra
que eran una ilustracin mtica de los peligros que
acechaban a los griegos en las costas de Asia Menor; quizs ms bien puede pensarse que las amazonas representaban el conflicto entre la cultura
griega de las colonias del Euxino y el barbarismo
de los habitantes nativos.

Amazona montada con traje escitio, en una vasija de figuras rojas


tica, c. 420 a. C.

Las evidencias arqueolgicas parecen confirmar la


existencia de guerreras dado el papel activo de las
mujeres srmatas en las operaciones militares y la
vida social. Los enterramientos de mujeres srmatas armadas suponen cerca del 25% de los enterramientos militares del grupo, y solan ser enterradas con arcos. Con ello, la versin de Herdoto
de las costumbres guerreras de las mujeres srmatas tendra algn fundamento real.
La arqueloga rusa Vera Kovalevskaya seala que
cuando los hombres escitas estaban fuera luchando o cazando, las mujeres nmadas tendran que
haber podido defenderse a s mismas, a su ganado
y a los pastos. Durante la poca en la que los escitas avanzaron en Asia y lograron la casi hegemona en el noreste, hubo un periodo de veintiocho
aos en el que los hombres habran estado fuera
en campaa. Durante este tiempo las mujeres no
solo habran tenido que defenderse, sino reproducirse, y esto bien podra ser el origen de que las
amazonas se emparejaban una vez al ao con sus
vecinos, si Herdoto realmente bas esto en un
hecho real. Antes de que la arqueologa moderna
descubriese algunos de los enterramientos escitas
de doncellas guerreras sepultadas bajo kurganos
en el macizo de Altai y Sarmacia, dando por fin
forma concreta a los relatos griegos de amazonas
a caballo, el origen de la historia de las amazonas
ha sido objeto de especulacin entre investigadores clsicos. En la Encyclopaedia Britannica de
1911 dicha especulacin se expresaba as:

Creta minoica
Cuando la arqueologa minoica estaba an en su
infancia, surgi a pesar de todo una teora, expuesta
en un ensayo sobre las amazonas contribuido por
Lewis Richard Farnell y John Myres al libro Anthropology and the Classics de Robert R. Marett, que
ubicada sus posibles orgenes en la civilizacin
minoica, prestando atencin a las similitudes pasadas por alto entre ambas culturas. De acuerdo con
Myres, las costumbres interpretadas gracias a las
evidencias proporcionadas por supuestos cultos de
amazonas parecen haber sido muy parecidas e incluso pueden haberse originado en la cultura minoica.

248

Andrginos

Representaciones antiguas
y modernas

El combate de las amazonas de Rubens, c. 1619 (Alte Pinakothek,


Mnich).

Se ha advertido que a lo largo de la historia y hasta


el siglo XX, las amazonas han sido representadas
tpicamente en la literatura y las dems artes como
un adversario extranjero que amenazaba la masculinidad de los hroes. La figura de una guerrera
femenina contradeca el estereotipo de la mujer
sometida al hombre y recluida en el hogar. Por
consiguiente, una meta clsica de los artistas y los
escritores ha sido representarlas en escenas de derrota y humillacin como forma de reafirmar la
superioridad masculina.
Ya el siglo XX, las amazonas fueron representadas
con creciente simpata. Actualmente, la representacin tpica de estos personajes es como una comunidad aislada de poderosas y bellas guerreras,
teniendo los hroes masculinos el reto de ganarse
su respeto para convertirlas en valiosos aliados. El
ejemplo moderno ms famoso de una amazona es
la superherona Wonder Woman. Las amazonas
tambin aparecen con frecuencia en las series de
televisin Xena: la princesa guerrera y Hrcules:
Los viajes legendarios.

249

Andrgino grabado de las Crnicas de Nuremberg

El Andrgino, es decir, el ser en que estn presentes al mismo tiempo los valores masculinos y femeninos, es la expresin ideal del equilibrio y de
la reciprocidad de los dos sexos opuestos.
Simboliza la totalidad, la perfeccin de un estado
primigenio paradisaco. Por eso la androginia suele aparecer como atributo de los antepasados mticos de la humanidad, adems de muchas divinidades. El ser humano perfecto slo puede ser andrgino: en este sentido resulta esclarecedor el
mito platnico del Banquete. En este clebre dilogo, se cuenta que los primeros seres humanos tenan forma esfrica, con la espalda y los lados circulares y tenan cuatro piernas, cuatro manos y
dos caras idnticas entre s. Estos seres eran de
tres clases: mujer-hombre, hombre-hombre, y mujer-mujer. Puesto que eran muy poderosos, y los
dioses los teman, Zeus decidi dividirlos, cortndolos a lo largo. Efectuada as la escisin del ser
en dos partes, cada mitad haca esfuerzos para encontrar la otra mitad de que haba sido separada
[] llevadas por el deseo de entrar en su antigua
unidad [] El amor empuja a los hombres los
unos hacia los otros [] y busca restaurar la estructura primitiva, tratando de unir en uno dos
seres distintos, y de sanar la naturaleza humana.
He aqu por qu cada uno de nosotros es la mitad
de un ser humano [] y va buscando la correspondiente mitad de s mismo incansablemente.

Fresco medieval de autor desconocido

La idea de la androginia de los progenitores de la


humanidad la encontramos tambin en ambiente
hebraico: segn el Bereshit Rabba, se considera que
Adn era originalmente hombre en el lado derecho
y mujer en el izquierdo, y fue separado por Dios,
que lo cort a lo largo; el clebre episodio bblico
del nacimiento de Eva de una costilla de Adn slo
es una variacin, en sentido misgino, de este mito.
Por lo dems, tales ideas ha alentado durante largo
tiempo en la especulacin teolgica cristiana. A
modo de simple curiosidad, sealar tan slo el
caso de la mstica Antonieta Bourignon (1616-1680),
que tuvo una visin del padre Adn, que se le apareci precisamente como andrgino, pero con una
nariz en vez de miembro viril.
Pero si la androginia es la expresin ms cabal de la
plenitud y la perfeccin original, es evidente que
tambin debe estar presente en los atributos de la
divinidad. la androginia divina, evidentemente, no
expresar el aspecto biolgico de la coexisistencia
de los principios sexuales, sino ms bien el carcter
metafsico de la unidad, la coexistencia de los prin-

250

cipios cosmolgicos opuestos. Este aspecto de orden ideal y filsofico, se expresa a veces en formas
deslumbrantes, y a veces, en cambio, slo como
dbiles indicios de estratos ms antiguos. As, tenemos divinidades explcitamente bisexuales, divinidades que se manifiestan en las dos formas en
perodos sucesivos (un ao masculinas y un ao
femeninas, por ejemplo); divinidades desdobladas
en parejas fijas como suele suceder en la India, o a
veces slo queda un indicio en la incertidumbre de
algunas figuras, como las diosas barbudas (la Cibeles figia, Didon-astart cartaginesa) que se filtran
directamente en el cristianismo o, por ltimo, se
manifiesta a veces en la presencia de inesperados
caracteres femeninos o de travestismo, en personajes aparentemente del todo viriles, como ciertos
semidioses o hroes (Aquiles, Hrcules, Sansn), o
como el dios germnico Loki, que genera como
madre el corcel de Odn, Sleipnir. Veamos a continuacin unos cuantos ejemplos de divinidad andrgina, sin la pretencin de querer ofrecer ms
que una plida huella de un simbolismo que es
riqusimo. Segn un mito purnico, Brahma, forma
masculina del neutro Brahman, haba sido un andrgino que se desdobl en los dos primeros seres:
el hombre Manu Svayambdhuva y la mujer Satarupa. Ms explcita es la Brhadaranyaka Upanishad, en
la que se cuenta que al principio el Unoiverso era
el S en forma de hombre. Una vez que tuvo conciencia de su estado, este ser primigenio se dio
cuenta de su soledad y dese una compaera. Este
S tena exactamente las dimensiones de un hombre
y una mujer abrazados; se dividi entonces en dos
partes, y hubo entonces un hombre y una mujer.
Por eso este cuerpo es de suyo parecido, como dice
el sabio Yajna-Vakya, a un guisante partido por la
mitad tambin el Dios de la Biblia, que tan masculino parece por todos lados, tiene sus aspecto ambiguos. Los cabalistas leen en su nombre hebreo,
IHVH, la imagen de la androginia primitiva: I es el
padre; H, la madre, y VH el sosmos andrgino, el
hijo-hija unidos espalda contra espalda. Tambin el
smbolo de la alianza entre Dios y el pueblo elegido,
el arco iris, es visto como manifestacin de estaandroginia primigenia. Hay muchas leyendas que
contienen indicios de ello: todava hace poco, en
algunos pases europeos, las creencias populares
tradicionales decan que pasar bajo un arco iris
poda provocar un cambio de sexo.
Segn Jung, la unin que se realiza en el andrgino
se remonta a la forma ms primitiva del espritu

Dado, sin embargo, que esta imagen no se ha perdido con el refinamiento de la cultura, sino que
todava se encuentra presente en todas las culturas,
hay que pensar que la imagen primitiva se ha convertido en un smbolo de unificacin constructiva
de los constrastes, es decir, en un programa ideal
que ya no es tan slo una reliquia del pasado, sino
una conquista para alcanzar en el futuro.
Es sabido que Jung consideraba que el individuo
estaba constituido de una personalidad fundamentalmente andrgina en la que el anima, la imagen
arquetpica de lo femenino, y el animus, la de lo
masculino, se integran en el interior de la estructura
psquica, tanto del hombre como de la mujer: para
el psicoanalista suizo, pues, los mitos de la androginia no son ms que el reflejo de la misma estructura de la psique. Tal vez sea menos conocido que
tambin Freud haba llegado a conclusiones paralelas, y que haba escrito: En los seres humanos no
se encuentra ni virilidad ni feminidad en estado
puro, en sentido biolgico o psicolgico. [] El
individuo corresponde a la fusin de dos mitades
simtricas, una de las cuales [] es puramente
masculina, mientrasque la otra es femenina. Es muy
probable que en el origen cada mitad fuese hermafrodita. Esta idea de la androginia latente presente
en todo ser humano est, por lo dems, muy difundida en las culturas llamadas primitivas, las cuales,
a fin de cancelar esa ambigedad de fondo, llevan a
cabo los ritos iniciticos de la circuncisin y de la
escisin.

A nivel puramente iconogrfico, encontramos dos


modos de indicar la duplicidad andrgina: en sentido horizontal, con la mitad superior del cuerpo de

251

sexo femenino, caracterizada por la vistosa presencia de pechos, y la mitad inferior masculina, dotada
de falo; o bien en sentido vertical, con una mitad
masculina y una femenina, y por tanto con un solo
pecho, barbuda una mitad del rostro, y la presencia
de pene y vagina. Ms raramente, encontramos
variantes, caracterizadas por la superposicin de
los dos rganos sexuales; cuando la figura se representa vestida, se usa convencionalmente la presencia de barba en la cara y el abultamiento de los pechos.

Arimaspos

Arimaspo grabado de las Crnicas de Nuremberg

Del escita "arima"(uno) y "spu" (ojo), o bien, del


iranio "aspa" (caballo) y "arima" (salvaje) o "aryama" (el que ama) y "aspa" (caballo): segn la mitologa griega, los arimaspos constituan un pueblo
fantstico que habitaba ms all de la tierra de los
isedones, en el remoto noreste. Tenan un solo ojo
y mantenan un continuo enfrenamiento con los
grifos, guardianes de oro.
Segn Herdoto (IV, 27) su nombre deriva del escita arima, uno, y spu, ojo. En los nicos seis versos
que se conservan del poema dedicado por el mtico
Aristea de Proconneso (Arimaspeia, siglo IV a.C.),
se los describe con un solo ojo en el centro de la
frente, con largas melenas descuidadas y dotados
de una fortaleza sobrehumana. Herodoto alude a
la existencia, en el nrdico pas de los arimaspos,
de grifos custodios de minas de oro. Plinio convierte esta referencia en el relato de una contienda continua ente los arimaspos, que tratan de apoderarse
del oro, y el grifo.

ras ajna de tres ojos de la depresin de Minusinsk,


tradicionalmente se los atribuye a las culturas del
sur de Siberia Afansievos y Ocunievos. [5]

Fondo Mitolgico

Un stiro, un grifo y un arimaspo. Museo del Louvre

Posible base histrica


Los historiadores modernos especulan sobre las
identidades histricas que se pueden extraer selectivamente de la breve resea de los "Arimaspos".
Herodoto registra un detalle mencionado en el Arimaspea que puedra tener un ncleo de hecho histrico: "los Isidones fueron empujados de sus tierras
por loas Arimaspos, y los escitas por los Isidones"
(IV.13.1). El "sp" en el nombre sugiere que fue
transmitido a travs de fuentes iranes a Grecia, de
hecho en iran arcaico Arimaspos combina la palabra
Ariama (amor) y Aspa (caballos). En lituano Arimaspi
significa en caso acsativo ir a arar, mientras que
Arimas significa el arado y Asva yegua. De tal
modo, "Arimaspi" puedra tratarse del caballo de
tiro, del hombre ara la tierra (cultivador), o el hombre que va caballo (jinete). Herodoto, o quizs su
fuente, parece haber entendido la palabra escita
como una combinacin de la raz Arima ("uno") y
Spou ("ojo") y haber creado as una imagen mtica
que da cuenta de ello. La similitud del nombre y la
ubicacin, podra identificarlos con los antepasados
del pueblo urlico, los Mari.
Se ha sugerido que la relacin con los grifos se infiere por los huesos fosilizados de Protoceratops
hallados en el lugar. [4]
El breve informe que nos presenta Herodoto parece
ser terreno muy frgil puesto que hace declaraciones inequvocas acerca de los antecedentes histricos de donde surgi la leyenda. A pesar de estas
reservas, Tadeusz Sulimirski (1970) afirma que los
Arimaspos eran una tribu originaria de Srmatas en
el valle superior del ro Irtish, mientras Dmitry
Machinsky (1997) los asocia con un grupo de figu-

252

Como han dicho algunos fillogos, la lucha entre


los Arimaspos y los grifos tiene notables similitudes
con el relato de Homero de los Pygmaioi (pigmeos)
en guerra con gridos. Michael Rostovtzeff cree que
se pudo sucitar en la Bveda de los pigmeos, cerca
de Kerch, un territorio que sola tener una poblacin escita significativa. [6] ideas anlogas al hecho
se han descubierto en lugares tan distantes como en
el Volci de Etruria y en el quinto kurgan de
Pazyryk. [7] Tambin cabra mencionar una representacin literaria helenstica de una batalla con
misteriosos guardianes "pjaros de Aresque hallamos en la Argonautica de Apolodoro.
Cheremisin y Zaporozhchenko (1999), siguiendo la
metodologa de Georges Dumzil, intentan trazar
paralelos en la mitologa germnica (Odn y el hidromiel de la poesa, el guila que roba las manzanas de oro de la eterna juventud). Ellos presumen
que todas estas historias, germnicas, escitas, y
griegas, reflejan las creencias de los Proto-IndoEuropeos sobre los monstruos que guardan la entrada al inframundo los cuales se involucran en
batallas con los pjaros que transportan las almas
de los muertos al otro mundo y volven con una
variedad de regalos preciosos que simbolizan la
nueva vida.

entonces, parte del Reino del Pelion el cual tambin apoy a los dioses olmpicos.

Arimphaoi
[Arinfeos]

Plinio el viejo en su Historia Natural nos cuenta


esto sobre estas criaturas celestiales:
Desde el extremo del aquiln hasta el comienzo deloriente estival, se encuentran los escitas. Fuera de
sus lmites y ms all de la zona donde se inicia el
aquiln algunos autores situaron a los hiperbreos,
que muchos dicen que estn en Europa. Desde all, el
primer lugar que resulta conocido es Litarmis, cabo
de Cltica, y despus el ro Carambucis, donde, como
fatigadas, se extinguen lag cimas de los montes Rfeos,
al igual que el rigor del clima. Hemos tenido noticia
de que all habitan unos que llaman arinfeos, pueblo
no diferente del de los hiperbreos. Tienen como morada los bosques, como alimento, bayas; el pelo, tanto
en hombres como en mujeres, se considera vergonzoso; sus costumbres son apacibles. Y as, cuentan que a
estos hombres los tienen por sagrados y que son respetados incluso por los pueblos salvajes de su entorno, y no slo ellos mismos, sino incluso los que,
como prfugos, se acogen a su proteccin. Ms all
habitan ya con seguridad los escitas, cimerios, cisos,
antos, georgos y el pueblo de las amazonas; ste se
extiende hasta el mar denominado Caspio e Hircano.
Plinio, Historia Natural, VI. 34

Las esferas celestes por Dor

Los Arimphaoi (griego) o Arimfeus (latn) son seres csmicos que viven en todas partes del Universo. Se describen como seres celestes de cabeza rapada que, al bajar a la tierra, habitaban los
bosques fros del norte y, al igual que los hiperbreos, se consideran los Seres Benditos Supremos y pueden ser tanto asistentes como enemigos de Zeus. Ya que vagan por todos los sitios
en el universo, tienen territorios celestes que se
superponen a la atmsfera superior de la tierra.
Se consideran parte del Reino del Pelion y son la
nica nacin semiextranjera que puede tener un
representante en la legislatura de los dioses
olmpicos.

Arrhines

Participacin de los Arimfeos en el


Olmpo
Arrines grabado de las Crnicas de Nuremberg

Loa arinfeos lucharon con la confederacin de


los esclavos contrarios a Moros y otros espritus
en la Moira Polemos (la Batalla del Destino).
Tambin se aliaron con los Olmpicos en la Titanomaquia ya que oficialmente eran, en aquel

253

Segn Megstenes, citado por Plinio (VII.2) es uno


de tantos pueblos monstruosos caracterizado por
tener, en vez de nariz (arrhines =sin nariz). Dos
simples orificios, y adems, en vez de piernas, una
especie de miembros artculados tortuosos y fle-

xibles como serpientes. Mientras que segn Megstenes se trata de pueblos nmadas que viven
en la India. Solino (cap. 31) los coloca en la parte
oriental de Etiopia.

Debido a su dieta restringida y etrea, muchos Astomos son fsicamente insustanciales. La mayora
de Astomois tienen la piel medio oscura y rasgos
similares a los de la mayora de los grupos tnicos

Artabatitas

Pueblo monstruoso y salvaje descrito por Plinio


(VI, 35, 17) que emplea las cuatro extremidades
para caminar y que habita en Etiopa.

Astomos
El Astomos es una raza con orgenes en la mitologa
griega y romana, la leyenda y el folclore. En concreto, los cuentos de su existencia surgieron por primera vez en la Historia Natural, una obra escrita por
Plinio el Viejo.
Los astomos se consideran generalmente los descendientes de los humanos mundanos que viajaron
por los valles mgicos llenos de vapor dentro de las
regiones montaosas de la India.
Una multitud de plantas de gran potencia mgica
creci en medio de esas alturas, alterando para
siempre a los seres humanos que eligieron vivir all.
La caracterstica ms obvia de un Astomo es la falta
absoluta de la boca que, por tanto, no usan adems,
van cubiertos por una capa de pelos finos y tenues
que les cubre la mayor parte de su piel. Esta capa
casi invisible de pelo atrapa en realidad partculas
que flotan en el aire, de manera similar a una esponja para as poder filtrar alimentos y complementar la dieta de los astomos a base de olores.

254

de la India, esto debido a que sus antepasados se


casaron con los pueblos indgenas de la India.
Raza pasiva y tolerante son cualidades que describira a la mayora de los astomos. Aunque varan
casi tanto como los humanos normales, su relativa
fragilidad presta un cierto grado de prudencia y
sensatez a los astomos. Por lo general, rayando en
lo delgado o delgada, son un tanto jorobados, sin
embargo, a menudo se consideran bastante atractivos.
Sin embargo, casi todos los astmos tienen problemas para mezclarse en la sociedad, especialmente
en la vida urbana. Las ciudades se consideran prcticamente txicas para personas que slo pueden
alimentarse de olores. A pesar de esto, a menudo se
estima su moderna tecnologa. Productos para el
cuidado de las plantas constituyen la mayor parte
de las ventas de la comunidad de los astmos.

Por desgracia, nunca ha habido una historia de paz


para los astmos. Debido a su habitual carcter pacfico, no era raro que cayeran vctimas de las redadas para reclutar esclavos que se llevaban a cabo en
los asentamientos ms visibles. Alquimistas y otros
innumerables transentes menudo buscaban sus
valles por las valiosas hierbas mgicas que cultivaban.
Incluso en tiempos modernos, los astmos a veces se
ven obligados a trabajar en escuelas de magia, debido a que son ms fiables y menos peligrosos que
las ninfas o los hombres verdes.
Los astomos pueden vivir solo del del aire. Son por
mucho una de las mejores narices en el mundo
mgico, capaces de oler casi cualquier cosa. Largos
siglos de experiencia en el cuidado de las flores y
de las hierbas mgicas han dotado a muchos de
ellos con habilidades que incluso superan a los alquimistas o a cualquier jardinero.

Atlantes

(En griego antiguo , Atlants nsos,


isla de Atlas) es el nombre de una isla mtica mencionada y descrita en los dilogos Timeo y Critias,
textos del filsofo griego Platn.
Los escritos de Platn sitan la isla delante de las
Columnas de Hrcules; la describen como ms
grande que Libia y Asia juntas, y la sealan como
una potencia martima que 9000 aos antes de la
poca del legislador ateniense Soln habra conquistado gran parte de Europa y el norte de frica,
siendo slo detenida por una hipottica Atenas
prehelnica, despus de lo cual habra desaparecido
en el mar posiblemente a causa de un violento terremoto y de un gran diluvio, en un solo da y una
noche terrible.

255

La descripcin de los textos de Platn y el hecho de


que en ellos parece narrarse una historia verdadera,
ha llevado a que, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XIX, durante el Romanticismo, se hayan propuesto numerosas conjeturas sobre la existencia y real ubicacin de la isla. No obstante, hoy se sabe que el relato presenta anacronismos y datos imposibles, lo que descartara su verosimilitud literal. Con todo, se admite la posibilidad
de que el mito haya sido inspirado en un fondo de
realidad histrica vinculado a alguna catstrofe
natural.

Relato de Platn
Timeo y Critias
Las fuentes del relato de la Atlntida son el Timeo y
el Critias, textos en dilogos del filsofo griego
Platn. En ellos, Critias, discpulo de Scrates, cuenta una historia que de nio escuch de su abuelo y
que ste, a su vez, supo de Soln, el venerado legislador ateniense, a quien se la haban contado sacerdotes egipcios en Sais, ciudad del delta del Nilo. La
historia, que Critias afirma verdadera, se remonta
en el tiempo a nueve mil aos antes de la poca de
Soln, para narrar cmo los atenienses detuvieron
el avance del imperio de los atlantes, belicosos habitantes de una gran isla llamada Atlntida, situada
ms all de las Columnas de Hrcules y que, al
poco tiempo de la victoria ateniense, desapareci en
el mar a causa de un violento terremoto y de un
gran diluvio.
En el Timeo, Critias habla de la Atlntida en el contexto de un debate acerca de la sociedad ideal.
Cuenta cmo lleg a enterarse de la historia y cmo
fue que Soln la escuch de los sacerdotes egipcios.
Refiere la ubicacin de la isla y la extensin de sus
dominios en el mar Mediterrneo, la heroica victoria de los atenienses y, finalmente, cmo fue que el
pas de los atlantes se perdi en el mar. En el Critias, el relato se centra en la historia, geografa, organizacin y gobierno de la Atlntida, para luego
comenzar a narrar cmo fue que los dioses decidieron castigar a los atlantes por su soberbia, momento
en el que el relato se interrumpe abruptamente,
quedando la historia inconclusa.

giosos (se especula que el relato hace referencia a


una aleacin natural del cobre). Tambin haba
grandes bosques que proporcionaban ilimitada
madera; numerosos animales, domsticos y salvajes, especialmente elefantes; copiosos y variados
alimentos provenientes de la tierra.

Mapa de Athanasius Kircher mostrando una supuesta ubicacin de


la Atlntida. (Mundus Subterraneus, 1669).

Descripcin de la isla
Los textos de Platn sealan la geografa de la
Atlntida como escarpada, a excepcin de una gran
llanura de forma oblonga de 3000 por 2000 estadios,
rodeada de montaas hasta el mar. A mitad de la
longitud de la llanura, el relato ubica una montaa
baja de todas partes, distante 50 estadios del mar,
destacando que fue el hogar de uno de los primeros
habitantes de la isla, Evenor, nacido del suelo.

Tal prosperidad dio a los atlantes el impulso para


construir grandes obras. Edificaron sobre la montaa rodeada de crculos de agua una esplndida
acrpolis plena de notables edificios, entre los que
destacaban el Palacio Real y el templo de Poseidn.
Construyeron un gran canal, de 50 estadios de longitud, para comunicar la costa con el anillo de agua
exterior que rodeaba la metrpolis; y otro menor y
cubierto, para conectar el anillo exterior con la ciudadela. Cada viaje hacia la ciudad era vigilado desde puertas y torres, y cada anillo estaba rodeado
por un muro. Los muros estaban hechos de roca
roja, blanca y negra sacada de los fosos, y recubiertos de latn, estao y oricalco. Finalmente, cavaron,
alrededor de la llanura oblonga, una gigantesca
fosa a partir de la cual crearon una red de canales
rectos que irrigaban todo el territorio de la planicie.

Segn el Critias, Evenor tuvo una hija llamada Clito. Cuenta este escrito que Poseidn era el amo y
seor de las tierras atlantes, puesto que, cuando los
dioses se haban repartido el mundo, la suerte haba
querido que a Poseidn le correspondiera, entre
otros lugares, la Atlntida. He aqu la razn de su
gran influencia en esta isla. Este dios se enamor de
Clito y para protegerla, o mantenerla cautiva, cre
tres anillos de agua en torno de la montaa que
habitaba su amada. La pareja tuvo diez hijos, para
los cuales el dios dividi la isla en respectivos diez
reinos. Al hijo mayor, Atlas o Atlante, le entreg el
reino que comprenda la montaa rodeada de crculos de agua, dndole, adems, autoridad sobre sus
hermanos. En honor a Atlas, la isla entera fue llamada Atlntida y el mar que la circundaba, Atlntico. Su hermano gemelo se llamaba Gadiro (Eumelo
en griego) y gobernaba el extremo de la isla que se
extenda desde las Columnas de Hrcules hasta la
regin que por derivacin de su nombre se denominaba Gadrica.

Cada del imperio atlante

Favorecida por Poseidn, la isla de Atlntida era


abundante en recursos. Haba toda clase de minerales, destacando el oricalco (cobre de montaa) ms
valioso que el oro para los atlantes y con usos reli-

La cada de la Atlntida, por Mons Desiderio (s. XVII).

256

Los reinos de la Atlntida formaban una confederacin gobernada a travs de leyes, las cuales se encontraban escritas en una columna de oricalco, en el

Templo de Poseidn. Las principales leyes eran


aquellas que disponan que los distintos reyes deban ayudarse mutuamente, no atacarse unos a
otros y tomar las decisiones concernientes a la guerra, y otras actividades comunes, por consenso y
bajo la direccin de la estirpe de Atlas. Alternadamente, cada cinco y seis aos, los reyes se reunan
para tomar acuerdos y para juzgar y sancionar a
quienes de entre ellos haban incumplido las normas que los vinculaban.

Timeo, Proclo refiere que Crantor (aprox. 340-290 a.


C.), filsofo de la Academia platnica, viaj a Egipto y pudo ver las estelas en que se hallaba escrito el
relato que escuch Soln. Otros autores antiguos y
bizantinos como Teopompo, Plinio, Diodoro Sculo,
Claudio Eliano y Eustacio, entre otros, tambin
hablan sobre la Atlntida, o los atlantes, o sobre una
ignota civilizacin atlntica.

La justicia y la virtud eran propios del gobierno de


la Atlntida, pero cuando la naturaleza divina de
los reyes descendientes de Poseidn se vio disminuida, la soberbia y las ansias de dominacin se
volvieron caractersticas de los atlantes. Segn el
Timeo, comenzaron una poltica de expansin que
los llev a controlar los pueblos de Libia hasta Egipto y de Europa, hasta Tirrenia. Cuando trataron de
someter a Grecia y Egipto, fueron derrotados por
los atenienses.

Si bien conocida, durante la Edad Media la historia


de la Atlntida no llam mayormente la atencin.
En el Renacimiento, la leyenda fue recuperada por
los humanistas, quienes la asumirn unas veces
como vestigio de una sabidura geogrfica olvidada
y otras, como smbolo de un porvenir utpico. El
escritor mexicano Alfonso Reyes Ochoa afirma que
la Atlntida, as resucitada por los humanistas,
trabaj por el descubrimiento de Amrica. Francisco Lpez de Gmara en su Historia General de las
Indias, de 1552, afirma que Coln pudo haber estado influido por la leyenda atlntida y ve en voz
nhuatl atl (agua) un indicio de vnculo entre aztecas y atlantes. Durante los siglos XVI y XVII, varias
islas (Azores, Canarias, Antillas, etc.) figuraron en
los mapas como restos del continente perdido. En
1626, el filsofo ingls Francis Bacon pblica La
Nueva Atlntida (The New Atlantis), utopa en pro
de un mundo basado en los principios de la razn y
el progreso cientfico y tcnico. En Espaa, en 1673,
el cronista Jos Pellicer de Ossau identifica la Atlntida con la pennsula Ibrica, asociando a los atlantes con los misteriosos tartesios.

El Critias seala que los dioses decidieron castigar a


los atlantes por su soberbia, pero el relato se interrumpe en el momento en que Zeus y los dems
dioses se renen para determinar la sancin. Sin
embargo, habitualmente se suele asumir que el
castigo fue un gran terremoto y una subsiguiente
inundacin que hizo desaparecer la isla en el mar,
"en un da y una noche terribles", segn seala el
dilogo en Timeo.

Recepcin del relato de Platn hasta


nuestros das

En el Renacimiento

Obra de Ignatius Donnelly

En la Antigedad
Se conservan algunos prrafos de escritores antiguos que aluden a los escritos de Platn sobre la
Atlntida. Estrabn, en el siglo I a. C., parece compartir la opinin de Posidonio (c. 135-51 a. C.) acerca de que el relato de Platn no era una ficcin. Un
siglo ms tarde, Plinio el Viejo nos seala en su
Historia Natural que, de dar crdito a Platn, deberamos asumir que el ocano Atlntico se llev en el
pasado extensas tierras. Por su parte, Plutarco, en el
siglo II, nos informa de los nombres de los sacerdotes egipcios que habran relatado a Soln la historia
de la Atlntida: Sonkhis de Sais y Psenophis de
Helipolis. Finalmente, en el siglo V, comentando el

257

No ser hasta la segunda mitad del siglo XIX, que la


historia de la Atlntida adquiera la fascinacin que
provoca hasta hoy en da. En 1869, Julio Verne escribe Veinte mil leguas de viaje submarino, novela
que en su captulo IX describe un encuentro de los
protagonistas con los restos de una sumergida
Atlntida. Tiempo despus, en 1883, Ignatius Donnelly, congresista norteamericano, pblica Atlntida: El Mundo Antediluviano (Atlantis: The Antediluvian World). En dicha obra, Donnelly, a partir de
las semejanzas que aprecia entre las culturas egipcia y mesoamericana, hace converger, de modo
muchas veces caprichoso, una serie de antecedentes
y observaciones que lo llevan a concluir que hubo

una regin, desaparecida, que fue el origen de toda


civilizacin humana (vase difusionismo) y cuyo
eco habra perdurado en la leyenda de la Atlntida.
El libro de Donnelly tuvo gran acogida de pblico
(fue reeditado hasta 1976), en una poca en que el
avance de la ciencia permita a su hiptesis aparecer seductoramente verosmil. Tanto fue as, que el
gobierno britnico organiz una expedicin a las
islas Azores, lugar donde el escritor situaba la
Atlntida.

La Atlntida despus de Donnelly,


hiptesis sobre la Atlntida en la actualidad

extincin bajo las aguas, los sobrevivientes llegaron


a Egipto donde guardaron su conocimiento dentro
de la Esfinge. Cayce predice que en 1968 la Atlntida volver a la superficie frente a las costas de Florida. Un ao despus de esa fecha, en 1969, se descubre una formacin rocosa sumergida en las aguas
de la isla de Bimini, Bahamas, a unos 80 km al este
de Miami. Esta estructura, llamada Carretera de
Bimini o Muro de Bimini, fue considerada como un
resto de la isla desaparecida, alegndose que cumpla la prediccin de Cayce. Sin embargo, los expertos gelogos sostienen que se trata de una formacin natural conocida como roca de playa.

Atlntida minoica

Las conjeturas que postulaban la existencia de la


Atlntida como el continente perdido fueron
invalidadas por la comprobacin del fenmeno de
la deriva continental durante los aos 1950. Por
ello, algunas de las hiptesis modernas proponen
que algunos de los elementos de la historia de Platn se derivan de mitos anteriores o se refieren a
lugares ya conocidos.

Atlntida esotrica
El xito de Donnelly motiv a los autores ms diversos a plantear sus propias teoras. En 1888, la
ocultista Madame Blavatsky public La Doctrina
Secreta. All aluda al El Libro de Dzyan un supuesto documento tibetano cuyo origen remoto estara
en la Atlntida. Segn Blavatsky, los atlantes habran sido una raza de humanos anterior a la nuestra, cuya civilizacin habra alcanzado un notable
desarrollo cientfico y espiritual.
En 1938, el jerarca nazi Heinrich Himmler organiz,
en el contexto del misticismo nacionalsocialista, una
serie de expediciones a distintos lugares del mundo
en busca de los antepasados atlantes de la raza aria.
En 1940, el mdium norteamericano Edgar Cayce
hace descripciones de la atlntica en sus lecturas,
toma como base el relato existe de Platn con nuevo
detalles como que la civilizacin atlante se rega
bajo un gobierno teocrtico llamado Ley del Uno, la
civilizacin tena una tecnologa avanzada basado
en cristales de cuarzo, que a su vez dependa de un
Gran Cristal; sin embargo los lderes atlantes abusaron del poder de este Gran Cristal que llev a la

258

Fresco de un pescador griego de la antigua Santori

Al margen de lo esotrico, el impulso generado por


la obra de Donnelly motiv numerosos historiadores y arquelogos, tanto profesionales como aficionados, quienes durante el siglo XX desarrollaron
diversas conjeturas sobre la ubicacin de la Atlnti-

da, asociando a los atlantes con diferentes culturas


de la Antigedad. Es as como en 1913, el britnico
K. T. Frost sugiere que el imperio minoico (o cretense), conocido de los egipcios, poderoso y posiblemente opresor de la Grecia primitiva, habra
sido el antecedente fctico de la leyenda atlntida.
En 1938, el arquelogo griego Spyridon Marinatos
plantea que el fin de la civilizacin cretense, a causa
de la erupcin del volcn de Santorini, antiguamente llamada Thera, cuya capital era Akrotiri, podra
ser el fondo histrico de la leyenda. La idea de Marinatos fue desarrollada por el sismlogo Angelos
Galanopoulos, quien en 1960 public un artculo
donde relaciona la tesis cretense con los textos de
Platn. Si bien el propio Marinatos siempre sostuvo
que se trataba de una simple especulacin, la hiptesis de la Atlntida cretense ha tenido amplia aceptacin y captado muchos seguidores, entre los que
se cuenta el fallecido oceangrafo francs Jacques
Cousteau.
Entre el 1628 y el 1627 a. C., la erupcin del volcn
termin con una gigantesca explosin de caldera,
del mismo tipo que la mucho ms estudiada de
Krakatoa (Indonesia) de 1883. Como efecto de la
explosin la isla perdi buena parte de su superficie, y se puso en marcha un maremoto que asol el
Mediterrneo Oriental, provocando, entre otros
efectos, una grave crisis de la civilizacin minoica
de Creta. Parece que la poblacin encontr tiempo
suficiente para evacuar la isla, llevndose muchos
de sus bienes muebles. Marinatos populariz la
idea de que la explosin prehistrica de TeraSantorini est en el origen del mito de la Atlntida y
del Mito del xodo.
La explosin fue muy intensa y la emisin de polvo
oscureci la atmsfera lo suficiente como para que
el hecho fuera observado en China. El enfriamiento
del tiempo ha quedado registrado en anillos de los
rboles incluso en Canad. En Egipto, jeroglficos
datados de ese periodo muestran que la nube lo
asol. Este fenmeno dur nueve das en Egipto,
medio da en China y se estima que una hora en la
Antrtida.

259

Atlntida en Amrica
En 1999, el investigador Jim Allen asegur encontrar pruebas de la perdida isla en el altiplano de
Bolivia, en Pampa Aullagas del Departamento de
Oruro.. (Atlantis: the Andes Solution Windrush
Press, England 1998). La teora se apoya en varias
fuentes y resultados de investigaciones respecto a la
formacin mineralgica de las montaas que rodean al Altiplano, y la correspondencia entre la
planicie rectangular del Altiplano al lado del lago
Poop y la descripcin de la planicie rectangular
dada por Platn. Adems Allen mantiene que el
cerro volcnico en Pampa Aullagas rodeado con
anillos concntricos corresponde a la isla capital de
la Atlndida con sus anillos concntricos y dice que
la leyenda griega tuvo su origen en una supuesta
leyenda boliviana, La Leyenda del Desaguadero,
que habla de una ciudad castigada por los dioses y
sumergida bajo un lago; un tema comn a varias
mitologas y que puede deberse a la influencia del
mito bblico del diluvio aportado por los misioneros. El investigador particip en varios documentales y entrevistas incluso en 1998 en un documental
de la BBC y en 2001, particip en un documental
para Discovery Channel dirigido por Of Like
Mind Productions y titulado "La Atlntida en los
Andes". que incluye imgenes de Tihuanaco y tambin los resultados de la expedicin Akakor realizada en el lago Titicaca en 1999. Algunos investigadores, como Arthur Posnansky, cuyas conclusiones
no concuerdan con los datos arqueolgicos que
establecen la fundacin de esta ciudad como tal en
el siglo I de nuestra era, proponen una antigedad
de alrededor de doce mil aos para las ruinas de
Tihuanacu, lo cual coincidira con la fecha probable
de la Atlntida platnica aunque Allen mencion
en sus libros la posibilidad de 1260 a.C. como ms
probable. El documental argumenta, adems, que
Tihuanaco y el pueblo aimara fueron uno de los
diez reinos de la isla, si bien esta etnia es posterior a
la cada de Tiahuanaco en el siglo XIII de nuestra
era. Esta hiptesis ha sido rechazada por la comunidad cientfica dado que las dataciones propuestas
para Tiahuanaco, como tambin las extrapolaciones
de Allen a partir de los textos antiguos, carecen de
bases slidas y contradicen todos los dems estudios realizados al respecto.

Congresos de las hiptesis sobre la


Atlntida
En julio de 2005 se celebr en la isla griega de
Milos el primer congreso de las hiptesis sobre la
Atlntida, donde los participantes expusieron sus
tesis sobre la base histrico-geogrfica del relato
de la Atlntida reflejado en los dilogos de Platn.
Como resultado del congreso, se elabor una lista
de 24 criterios para la localizacin de la Atlntida.
Se convoc un segundo encuentro en Atenas en
noviembre de 2008. Tambin se convoc un tercer
congreso en Santorini en el ao 2010.

en su estudio de la polis ideal, el uso de una noble


falsedad para poder discutir y consolidar el sistema
poltico ideal.

Blemmyes

El objetivo del congreso no es "establecer si la


Atlntida existi o no, ni de localizarla de una vez
por todas, lo que sera presuntuoso para una historia vieja de ms de 2.500 aos", sino ms bien "pasar revista a las hiptesis y censar los eventuales
ndices confiables", explic a la AFP Pavilidis, al
inaugurarse el evento el lunes.
Una fantasiosa representacin de blemio segn las Crnicas de
Nuremberg (1493).

El Tiempo.com, Atenas/AFP

Crticas a las hiptesis sobre la Atlntida


Los Blemias (en egipcio antiguo: brhm; en griego:
o ) son una raza mitolgica de
hombres sin cabeza de la tradicin romana, que
tienen los ojos en los hombros y la boca en el trax,
y que tienen su paralelo en Grecia (epistigi), China
(sing. tien), Sudamrica (ewaipanonas) o el Caribe
(chiparemis).

Ante la cantidad de sitios propuestos como el


emplazamiento de la isla, el periodista escptico
Michael Shermer, fundador de la Skeptics Society,
sostiene que las hiptesis de la ubicacin de la isla
Atlntida tienen defectos de fondo y forma. Por
ello, Shermer rechaza en general las distintas conjeturas, y en particular el supuesto descubrimiento de la ubicacin de la Atlntida en el sur de Espaa por el investigador alemn Rainer Khne; y
seala que el mito de la Atlntida propuesto por
Platn recoge su percepcin acerca del costo de la
guerra en lo econmico y social, derivado de su
observacin del conflicto armado entre los siracusanos y los cartagineses. Este relato presentara un
mensaje moral alrededor de una sociedad que al
hacerse rica se torna belicosa y corrupta, y por ello
es destruida por un castigo divino.

El mismo nombre se aplica a un conjunto de pueblos histricos de lenguas cushtica que habitaron lo
que actualmente es el rea oriental de Sudn junto
al mar Rojo.

Otros nombres
Tambin son conocidos como Blemios, Blemmyos,
Blemmyes, Blemmyaes, Blemmytas o Bleminges,
tanto si nos referimos a Blemias como al pueblo
africanos de los Blemios.

Dicha postura, en general, coincide con los estudiosos del pensamiento platnico, quienes proponen que Platn simplemente elabora un relato
mtico con base en hechos y localizaciones reales
de la poca tomando elementos de las descripciones etnogrficas de Herdoto. Al respecto, no
debe olvidarse que el propio Platn recomienda,

Origen
La fuente de informacin original acerca de los
Blemias es Plinio el Viejo, en su compilacin Historia Natural. En el Libro V, que describe frica, aparecen diversos pueblos con caractersticas fantsti-

260

cas: Gampasantes, Blemias, Gotapans, Himantpodas.


En concreto, los Blemias son descritos como:
Blemmyes traduntur capita abesse, ore et oculis
pectore adfixis , es decir:Blemias, que no tienen
cabeza y tienen la boca y los ojos en el pecho.
Algunos de estos personajes monstruosos reaparecern y se reelaboraran luego en textos medievales
y renacentistas, en la escultura medieval (capiteles
romnicos,...) y en emblemas y grabados, y, especialmente los blemias o "acfalos".

Explicacin
La extraa descripcin de los Blemias de Plinio el
Viejo, se ha explicado por la ausencia de conocimiento directo, ligado a las vestimentas guerreras
del pueblo africano en los confines de Egipto que
las fuentes llaman Blemios, y que incursionaron
numerosas veces en Egipto.
Segn Eugen Strouhal la confusin se debera al
equipamiento blico de los blemios histricos, consistente en un yelmo o mscara de mimbre complementado por un escudo oval decorado que cubra desde la nariz hasta las rodillas, y de los que se
han encontrado restos arqueolgicos en Qasr Ibrim.
Un guerrero as equipado y visto desde la distancia,
dara la impresin de no tener cabeza. La necesidad
de ver y comer obligara a ubicar ojos y boca en el
pecho.

Transmisin en fuentes clsicas


La reutilizacin de materiales, contribuy al mantenimiento de los Blemias mitolgicos en los textos,
con mayor o menor escepticismo, y a menudo confundindolos con los Blemios histricos..
En su Chorografa, Pomponio Mela tambin nos
transmite noticias acerca de los Blemias, pero con
reservas mentales acerca de su caracterizacin acfala (Intra, si credere libet, vix jam homines et magis semiferi... Blemmyes, Satyr.).
Solino en sus Collectantes de Mirabilis Mundi (circa
del ao 200) tambin recoge la existencia de Blemias: Blemmyas credunt truncos nasci parte, qua
caput est, os tamen et oculos habere in pectore.

261

El papel del Cristianismo en la transmisin de la


imagen de los Blemias. Difusin medieval
La imagen es utilizada profusamente por los cristianos para demonizar a los paganos, tanto ms que
los blemios histricos, tienen, por un lado, una situacin cultual privilegiada en Egipto, manteniendo abierto al culto el Templo de Isis en Philae, debido a condicionantes de poltica exterior romana
que datan de Diocleciano, y que perviven pese al la
orden de cierre de templos paganos de Teodosio.
Por el otro lado, los Blemios, tienen un largo historial de incursiones en Alto Egipto, que arranca desde, al menos el siglo V a. C.
Agustn de Hipona, en su La ciudad de Dios, proporciona la imagen prototpica de los Blemias (y
otros humanos fantsticos), que pervivir en la
publicstica cristiana contra los paganos, y que asegura haber visto personalmente en sus viajes apostlicos por Etiopa, segn un episodio ampliamente difundido en el Renacimiento, pero probablemente apcrifo.
En el siglo VI, Cosmas Indicopleustes mantiene en
su Topografa Cristiana la existencia de dos tipos de
Blemias diferentes: unos con boca y ojos en el pecho
y otros con los ojos en los hombros.
Las noticias de Plinio, son asumidas y transmitidas
por autores como Isidoro de Sevilla (en las Etimologas), Gervasio de Tilbury, Honorio de Autum (en
su Imago mundi (circa 1123).
La imagen de los Blemias se extender territorialmente, principalmente hacia la India (debido a la
confusin entre Etiopa, la India, la Leyenda de
Santo Toms, el Reino del Preste Juan, bien aliadas
por el desconocimiento.), pero en general pudiendo
aparecer ancdotas o noticias de hombres acfalo
en las zonas limtrofes de la Cristiandad (Rusia,
Islandia existe un manuscrito islands que presenta dos variantes de a acfalos: una sin cabeza, pero
con cuello, y los ojos en el pecho; otra en la que la
cabeza parece formar parte del tronco-).
Jean de Mandeville, escritor medieval ingls cuya
obra, nos habla en su libro de viajes Maravillas del
Mundo (1356), fue considerada durante mucho
tiempo como veraz, ampli la tipologa de Blemias,
describiendo dos formas diferentes, habitantes de la

India: En otra isla, hacia la mitad, habitan gentes


de fea estatura y de mala naturaleza, que no tienen
cabeza y tienen los ojos en la espalda y la boca,
torcida como una herradura, en medio de los pechos. En otra isla, hay numerosas gentes sin cabeza,
y que tiene los ojos y la cabeza en la espalda.
Otra obra de factura similar, tambin escrita en el
siglo XIV en castellano (Libro del conoscimiento de
todos los reinos e tierras e seoros que son por el
mundo, e de las seales e armas que han cada tierra
e seoro por sy e de los reyes e seores que los
proveen.) nos habla de los Blemias o Cclopes de
Noruega, gentes que han las cabezas en los cuellos, si bien, con un toque de escepticismo, seala
que non los vi.

Difusin renacentista
De los Acfalos se sigue hablando a finales del siglo
XV en obras como la de mdico Hartmann Schedel
Liber chronicorum (1493).
La creencia en hombres acfalo no slo se mantiene en el siglo XVI, sino que se multiplica, refirindolos tanto en Europa como en el nuevo continente descubierto, al que se trasladan numerosos
mitos antes ubicados en frica o Asia, tanto en
fuentes hispnicas como en fuentes anglosajonas.
As, en el caso de Europa, se proporcionan noticias
que refieren a la existencia en Leiden el 14 de octubre de 1514 de un nio sin cabeza que tena los
ojos y la boca en el pecho, o se refleja en otros documentos, como un mapa en una obra annima el
siglo XVI, en que se agolpan todo tipo de seres humanos de caractersticas fantsticas.
Entre las fuentes anglosajonas que trasladan la existencia de los Blemias a Amrica, se pueden destacar
Los Viajes de Hakluyt, que alude al ro y territorio
de Gaora o Caora, habitado por hombres que se
ajustan a la imagen de los Blemias de Plinio, o a los
habitantes de la Guayana descritos por Walter Raleigh, que aparecen con el nombre de Ewaipainoma.

Sebastian Mnster (en Cosmographia universalis


(1544)) y Konrad Licostene (Prodigiorum ac ostentorum chronicon (1557)), mantienen la existencia de
seres fantticos cpomo realmente existentes. La
tendencia se mantiene en el siglo XVII, como muestran Fortunio de Licenti (De monstrorum caussis,
natura et differentiis (1616)) o Ulises Aldrvandi
(Monstrorum historia (1642))
Ejemplo de que la imagen de los Blemias se mantiene vigente, se denota en su uso general: el mismo
William Shakespeare alude a ellos en Otelo.

262

El Siglo XVIII: el principio del escepticismo


La imagen de los Blemias como seres realmente
existentes empieza a decaer en el siglo XVIII, cuando
son relegados al catlogo de figuras fantsticas, como
se muestra en la obra de Benito Prez Feijoo Teatro
crtico universal, con otros seres mticos:
Las Historias nos refieren haber en algunas partes del
Universo, o que han existido habitadores, que parecen
bestias, aun ms que hombres, llamados Egipanes, Blemias, Stiros, Cinocfalos, Monculos, etc.. Y porque
hay muchos, que fundados en la autoridad de San Agustn, tienen por verdadera aquella fbula, nos ha parecido
preciso desengaarlos introduciendo en el mismo desengao otro nuevo precepto que puede agregarse a los dems de este Discurso, para reglar la Fe Humana..

Ccrope

En la mitologa griega, Ccrope (en griego antiguo


, rostro con cola) fue el primer rey que
tuvo la ciudad-Estado de Atenas. Segn cuentan
Pausanias y Herdoto, fue conocido tambin como
Erecteo. Se dice que naci directamente de Gea, por
lo que se le cuenta como uno de los autctonos
griegos. Su nacimiento sobrenatural era la causa de
que la parte inferior de su cuerpo tuviera forma de
serpiente.

263

Ccrope tuvo un largo reinado que dur 49 o 50


aos, a lo largo de los cuales prodig de buenas
enseanzas a su pueblo recin llegado al tica. Les
ense asimismo a construir con madera, a cultivar
la via, a enterrar a los muertos, la institucin del
matrimonio, e incluso se le atribuye la invencin de
los censos. A l se le debe igualmente la divisin
poltica del tica en doce comunidades. Ccrope
instituy el culto a Zeus Supremo, prohibi que se
le ofrecieran sacrificios humanos y los sustituy por
ofrendas de tortas de cebada.
La regin llamada Cecropia tom su nombre de
este rey. Antes se haba llamado Acte, en recuerdo
de Acteo, el tercer rey del tica y antecesor de Ccrope. Hered el trono de Acteo al casarse con su
hija Agraulo, con la que tuvo a Erisictn (que muri
antes que su padre), Aglauro, Herse y Pndroso, la
primera sacerdotisa de Atenea. Fue el primer hombre que reconoci la paternidad e intent fomentar
la monogamia.
En algunas versiones picas de su vida, Ccrope
aparece como rbitro o juez en la lucha entre Atenea y Poseidn por las tierras del tica. Ambos
dioses queran controlar y ser las divinidades de la
ciudad de Atenas, por lo que entablaron una contienda que finalmente fue resuelta mediante propuestas beneficiosas para los atenienses. Con este
fin, Poseidn abri con su tridente una fuente en la
Acrpolis (otras fuentes dicen que hizo surgir un
caballo), a lo que Atenea respondi plantando un
olivo, cuyo cultivo fue ms til a la ciudad y acab
convirtindose en su emblema. Como Ccrope estuvo presente mientras la diosa plantaba el rbol, y
por otra parte nadie poda probar que Poseidn
fuera el que abriera la fuente, la ciudad fue adjudicada entonces a Atenea. Ccrope favoreci a Atenea
y fue el primero que dedic una estatua (de madera) a esta diosa. El cecropio era la tumba de este rey
mitolgico y se encontraba junto al prtico de las
caritides, en el recinto del Erectein, en la Acrpolis de Atenas.
El nombre de Ccrope se recoge en otras partes de
Grecia como fundador de ciudades como Athenae y
Eleusis en Beocia o la Athenae de Eubea, si bien
esto pudiera deberse a la existencia de varios personajes con el mismo nombre (vase Ccrope II) o
que los habitantes de estas regiones importaran el
mito de Ccrope, convertido as en un representan-

te de la raza pelsgica. Esta sera tambin la explicacin de las otras genealogas que se le atribuyen,
y que le hacen natural de Sais (en Egipto), o hijo de
Pandin o de Erecteo y Praxitea.
Ccrope reciba el epteto de Diphyes (biforme), por
su carcter hbrido entre hombre y serpiente, que
podra representar asimismo su legislacin sobre el
matrimonio (que una a dos seres diferentes) o el
hecho de que gobernaba tanto a los colonos egipcios como a los atenienses, y hablaba el idioma de
unos y el de los otros.

Cinocfalos

lobo fue una empresa sencilla, seguramente a ambos convino utilizar los recursos del otro.
De su cooperacin surgi una larga historia comn
de amistad y respeto llena de asociaciones culturales y de trasposiciones quasi cromosmicas entre
ambas especies. La personalidad del perro se incorpor al acervo cultural de la humanidad y qued
reflejada en los mitos y en el arte desde tiempos
muy remotos,

Llegaron de todas partes


El mito de los hombres con cabeza de perro es uno de
los ms extendidos, su mbito comprende casi todo
Oriente, Europa, frica septentrional y las zonas entorno al bltico, al Cucaso y las tierras comprendidas
entre el Mar Caspio y el Mar de Aral. Desde su origen
remoto en los mitos y religiones de la antigedad
pasando por las crnicas de historiadores y los relatos
de viajeros, lleg al imaginario medieval y renacentista una variopinta raza de criaturas monstruosas que
siendo plenamente humanas tenan cabeza de perro,
por lo que recibieron el nombre de cinocfalos.

Cinocfalos del libro de las maravillas de Marco Polo

Grabado de las Crnicas de Nuremberg


Eran una tribu india y africana de hombres con cabeza
de perro. El nombre significa con cabeza de perro, de "perro y "cabeza.
La tribu probablemente se origin a partir de las historias que narraban antiguos viajeros sobre el babuino
africano el cual confundan con hombres. De hecho, el
nombre Kynokephalos fue utilizado ms adelante por
los griegos para designar a este animal.

La historia del hombre-perro


Es una historia que tiene muy variadas derivaciones en el imaginario popular, pudo empezar a forjarse durante los grandes fros del ltimo perodo
glacial, cuando en medio de una naturaleza hostil,
hombres y lobos coincidan en el espacio y codiciaban las mismas presas. Parece que domesticar al

Ilustracin de un pueblo cinocfalo del libro de las maravillas de Marco Polo

Quizs sea sta la ms humanizada de entre todas las


razas portentosas y perifricas, pero no siempre en los
aspectos ms positivos. Las crnicas que conocemos
aportan dos visiones distantes, casi opuestas, del cinocfalo. Mientras unos hablan de la ms humana de las
razas monstruosas y lo presentan como un ser sociable
y con cualidades innatas para el mercadeo, siendo el
nico de los pueblos monstruosos que comparte con
nosotros el don de la palabra, otros explican a una
criatura salvaje y brutal que se comunica con ladridos aterradores, lascivo y grosero, que se aparea como
los perros y es capaz de escupir fuego por la boca.

264

de Speyer retrat a San Cristbal como un gigante


cinocfalo en la tierra de los cananeos (los "canes"
de Canan en el Nuevo Testamento), devoradores
de carne humana y que ladraban. De Speyer afirma que Cristbal conoci al Nio Jess, reneg y
se arrepinti de su anterior comportamiento y
acept el bautismo. Fue recompensado con apariencia completamente humana, tras lo cual dedic su vida al servicio religioso y se convirti en
uno de los Athleta Christi (Campen de Cristo),
militares santos o mrtires cristianos

En la Iglesia ortodoxa

Richard Blythe autor del libro Bestias Fabulosas,


comenta que los primeros exploradores contaban
historias de hombres con cara de perro que vivan
en los bosques, planteando el autor que quizs lo
que vieron fue una especie de indri indri

Algunas referencias y descripciones


Hesodo (s. VIII a C.), en un fragmento de las Eeas,
habla de las tierras de los Masagetas y de los orgullosos Hemikanes, mitad hombres y mitad perros.
En otro fragmento de la misma obra escribe que
"Nadie acusar a Hesiodo de ignorancia a pesar de
que hable de los Hemicanes, los Macrocfalos y los
Pigmeos.
Tanto Ctesias de Cnido, en el siglo V a C., como
Megstenes en el siglo III a C., escribieron sendas
Historia de la India, y en ambas describen en parecidos trminos a estos hombres con cabeza de
perro que no tenan idioma y, aunque comprendan
el idioma de la India, slo se comunicaban con ladridos. Contaron que no tenan oficio, pero vendan
a los indios el mbar y purpura que extraan de las
plantas a cambio de harina, telas y armas. Que vivan de la caza, eran hbiles con el arco y la jabalina, se alimentaban de carne cruda, cuidaban rebaos y beban la leche de sus cabras, ovejas y burras.
Habitaban en cuevas y se vestan con pieles curtidas. Su anatoma presentaba una cola bajo las nalgas como la de los perros; pero ms larga y peluda.
Era aqul un pueblo longevo cuyas gentes fcilmente alcanzaba los doscientos aos, "de todos los
hombres, eran los que ms tiempo vivan" (Ctesias).

San Cristbal cinocfalo. Museo bizantino y la cristiandad. Atenas

En la Iglesia ortodoxa oriental, algunos iconos


insinan representaciones de San Cristbal con
cabeza de perro. Los antecedentes de este santo
datan del reinado del emperador Diocleciano y
sus campaas en Marmrica (al oeste de Egipto, la
Libia moderna, quizs la misma que ahora habita
la tribu bereber marmarita de Cirenaica): de
acuerdo a los hagigrafos, un coloso con cabeza
de perro, dos aparentes caractersticas de los
marmaritas, fue capturado en combate por los
romanos y obligado a enrolarse en las legiones,
para luego ser trasladado con su unidad a Antioqua, Siria, en donde el obispo Pedro lo bautiz y
donde sufri martirio en el 308 d.C. La unidad de
soldados que apres al fenmeno y al que ste se
incorpor recibi el nombre de Numerus Marmaritarum o "Unidad de los marmaritas". Varios
siglos despus, el poeta y obispo alemn Walter

La obra de Plinio el Viejo abri la puerta de la Edad


Media a todas estas criaturas humanas portentosas.
San Agustn, San Isidoro y otros autores hablan de
los cinocfalos y de otros pueblos monstruosos en
trminos que ya vimos en el ttulo anterior.

265

Marco Polo, en el s.XIII d C., cuando narra las maravillas de la India sita a los cinocfalos en la Isla
de Angaman. De ellos dice:

Gegenees
[Terrgenos]

en esta isla los hombres tienen cabeza y dientes de


perro, y en su fisonoma parecen enormes mastines. Son
muy crueles y antropfagos y se comen a cuantos hombres prenden que no sean de sus gentes
Jean de Mandeville en su Libro de las maravillas,
en el s.XIV d C., habla de una tierra grande y hermosa llamada Nacamern en la que Sus habitantes, hombres y mujeres, tienen todos cabeza de perro y de ah que se llamen cinocfalos. Son gentes
dotadas de razn e inteligencia salvo en una cosa:
un buey es su dios y () llevan en la frente la imagen de un buey cincelado en oro y plata. Andan
casi desnudos, su nico traje es un pedazo de tela
que va desde la cintura hasta las rodillas y les tapa
el miembro secreto. Son altos, fuertes y valientes
guerreros. Para luchar llevan colgado del cuello una
adarga que les protege todo el cuerpo y en la mano,
una lanza. Cuando derrotan a un enemigo en la
batalla y lo apresan, al pronto se lo comen. Mandeville pondera el sentido de la justicia y del orden
de los cinocfalos y su organizacin poltica en
torno de un rey muy ecunime que imparte justicia
de acuerdo a sus leyes.
Hay un curioso mito que puede relacionarse con la
del cinocfalo. Es el del pas de los perros. En este
pas las hembras son mujeres con figura plenamente humana y los machos son perros con figura absolutamente canina. Los hijos nacidos de sus uniones
tendran una u otra forma segn fuera su sexo. Lo
sorprendente de este mito es su gran difusin geogrfica pues aparece entre los sahos de Eritrea, entre los mongoles, los chinos, los armenios y los trtaros casi en idnticos trminos. Otro punto realmente original es que en sociedades netamente
misginas, se conceda la condicin humana a las
mujeres y la bestial a los individuos de sexo masculino.

266

Grabado de las Crnicas de Nuremberg

LOS GEGENEES eran una tribu de gigantes de seis


brazos que lucharon contra los argonautas en la
montaa del oso en Misia.
Hay en el interior de la Propntide una isla escarpadaque a poca distancia del continente rico en mieses de Frigia se adentra en el mar cuanto su istmo es
baado por las olas, y desciende en pendiente hacia
tierra firme. Sus riberas poseen una doble ensenada,
y est situada allende las aguas del Esepo. Monte de
los Osos la llaman los habitantes de alrededor. Y la
poblaban los violentos y salvajes Terrigenos, gran
prodigio admirable para las gentes vecinas. Pues cada uno agitaba en el aire seis brazos vigorosos, dos a
partir de sus robustos hombros y otros cuatro debajo
unidos a sus costados formidables. A su vez poblaban
el istmo y la llanura los doliones, y entre ellos reinaba el hijo de Eneo, el hroe Ccico, a quien alumbr
la hija del divino Eusoro, Enete. A stos nunca los
daaban los Terrigenos, por temibles que fueran,
gracias a la proteccin de Posidn; pues de l eran
descendientes los doliones en su origen.
All arrib la Argo impulsada por los vientos tracios.
El Puerto Hermoso la acogi en su navegacin. All
tambin desatando la pequea piedra del ancla por
indicacin de Tills, la dejaron al pie de una fuente, la
fuente Artacia; y cogieron otra pesada, que era adecuada151. En cuanto a aqulla, siguiendo las profecas del Flechador, los jonios Nelidas la depositaron
ms tarde consagrada, como era lcito, en el templo
de Atenea Jasonia.
Los doliones y tambin el propio Ccico, saliendo
juntos a su encuentro en amistad, cuando supieron
cules eran la expedicin y su linaje, los obsequiaron
con su hospitalidad. []

Al alba ascendieron al alto Dndimo, para observar


tambin por s mismos las rutas de aquel mar; en
tanto que otros trasladaron la nave al Puerto Quito
desde su anterior atracadero. Camino Jasonio se
llama aquel por el que subieron. Pero los Terrigenos
lanzndose desde la otra parte de la montaa trataron de bloquear la bocana del Quito con innumerables rocas arrojadas al fondo, cual si tendieran emboscada a un animal marino que est dentro. Sin embargo all haba quedado Heracles con los hombres
ms jvenes, el cual, tendiendo en seguida contra
ellos su curvado arco, los derrib a tierra uno tras
otro. Ellos, por su parte, alzaban aristadas rocas y
las arrojaban; pues sin duda la diosa Hera, la esposa
de Zeus, alimentaba aquellos terribles monstruos
como trabajo para Heracles. Entonces tambin los
dems, los marciales hroes, viniendo de regreso a
su encuentro antes de alcanzar la cumbre, acometan
junto con l la matanza de los Terrigenos, recibindolos ya con dardos ya con lanzas, hasta que los aniquilaron a todos a pesar de sus brutales e incesantes
ataques. Como cuando los leadores arrojan en fila
sobre el rompiente largos troncos recin taliados con
sus hachas, para que humedecidos resistan las recias
clavijas; as aqullos en la entrada del blanquecino
puerto estaban tendidos en hilera: unos, apiados,
sumergan en el agua salada sus cabezas y pechos, y
extendan sus piernas sobre la tierra frme; los otros,
al contrario, con sus cabezas sobre las arenas de la
playa, hundan sus pies en el fondo; de suerte que
unos y otros ueran a la vez presa de aves y de peces.
Los hroes, cuando su empresa qued libre de temores, entonces ya con los soplos del viento desataron
las amarras de la nave y proseguan adelante a travs del oleaje marino.
A.R. Argonuticas, I. 937.

Gorgades

Grabado de las Crnicas de Nuremberg

LAS GORGADES eran una tribu que habitaba en algunas islas frente a la costa atlntica de frica cuyas mujeres estaban totalmente cubiertas de pelo.
Al parecer, esta tribu se deriva muy probablemente de las
descripciones de algunas especies de simios.
Cuentan que, enfrente de este cabo, estn tambin
las islas Grgades, morada en otro tiempo de las
Gorgonas, una distancia de la tierra firme, segn dijo Jenofonte de
Lmpsaco, de dos das de navegacin. Lleg hasta
ellas Hann, general cartagins, y relat que el
cuerpo de las mujeres estaba cubierto de vello y que
los hombres haban escapado a su vista gracias a su
velocidad.
En calidad de testimonio y como portento, ofrend
las pieles de dos mujeres de las Grgades en el templo de Juno, donde quedaron a la vista hasta la toma
de Cartago.
Ms all todava de stas, se dice que estn las dos
islas
Hesprides, y todos los datos acerca de esto son tan
inciertos que Estacio Seboso afirm que, haciendo
navegacin costera, desde las islas de las Gorgonas
hasta las islas de las Hesprides, navegando frente al
Atlas, el trayecto es de cuarenta das, y que, desde
stas hasta el Hsperu Ceras, es de un da solo.
Plinio, Historia Natural, VI. 200

267

Gorillai

Heliades

La edad de oro por Joachim Wtewael 1605 Museo Metropolitano de


arte, New York

El gorila, el plural en griego es gorillai (),


es una criatura con orgenes en la mitologa griega.
Fueron documentados primero por Homero, y ms
tarde por Periplo de Hannn, un explorador cartagins de ese tiempo.
Tres mujeres de una tribu fueron capturadas muertas en uno de los viajes del Navegante, y las llev
de vuelta a Cartago para su revisin, pero, antes de
estar en exhibicin all, durante un tiempo, estuvieron expuestas en un templo de Astart.
Los Gorillai son humanoides poderosos, con caractersticas fsicas que pueden ser fcilmente confundidos por el ojo inexperto con los chimpancs,
orangutanes, gorilas, etc. Para empezar, tienen pies
prensiles, con la misma estructura de la mano del
hombre, al igual que la de los monos.
Por no hablar del pelo que crece en el resto de su
cuerpo que es slo un poco ms corto que el que
crece en sus cabezas. El color de los ojos tambin
tiende a ser oscuro y casi siempre pueden mantener un cuerpo atltico, con poco o ningn esfuerzo.

Las Heliades era un paraso de siete islas del extremo sur, situado en algn lugar ms all de Etiopa
y la India en la corriente del ocano. Era un reino
pacfico donde no haba invierno, y era rico en bosques de rboles cada vez ms fructferos.
Los habitantes eran una raza hermosa y virtuosa.
Eran altos y completamente lampios: de cabeza,
barbilla y cejas, posean una osamenta flexible. Tenan grandes orejas y lenguas divididas que les
permitian llevar dos conversaciones al mismo
tiempo, asimismo, podan imitar los sonidos de los
animales y las aves. Vestan elaborados atuendos de
lino teido de prpura.
Los habitantes de las Heliades (o el pueblo del Sol)
tenan una vida muy prolongada. Llegaban a una
edad aproximada de 150 aos, sin embargo, fueron
obligados a someterse a una forma de euthanisia.
Esto se hizo por medio de una planta mgica que
les daba una muerte sin dolor, como si estuviesen
sumidos en un sueo. De otro modo, sus vidas
permanecan sin conocer la muerte o la enfermedad, e incluso, los miembros amputados accidentalmente podan ser regenerados por medio de un
pegamento mgico extrado de la sangre de los
amphisbaina una especie de tortugas que habitaban
en la isla.
Cada una de las siete islas fue gobernada por un
rey, el hombre ms viejo en la isla, que a la edad de
150 aos se sacrificaba, de la manera habitual, y era
sucedido por el siguiente mayor en lnea. Este pueblo careca de tronco familiar. En cambio, los nios

268

se criaban en comn, de manera que estaba prohibido todo lo concerniente a la paternidad. Al nacer,
los bebs eran colocados en el lomo de un ave mgica para determinar su disposicin espiritual. Los
que no pasaban la prueba, eran rechazados y se
dejaban en el desierto para que murieran.
La leyenda de las Islas del Sol es una curiosa combinacin del mito de un reino bendito (por ejemplo,
los Hiperbreos, Aithiopia y Beatos las islas de los
poetas), de cuentos vagos de viajeros sobre las tierras del lejano sur, y del estado ideal de la reflexiones filosficas (por ejemplo, la de la Repblica de
Platn). Es interesante comparar esta tierra con la
Atlntida de Platn, la Hiperbrea de Pndaro, la
mtica India de Ctesas y la Pankhaia de Evmero.

Hiperbreos

virgen y estaba cubierto de bosques ricos y hermosos, el


cual llamaban "el jardn de Apolo."

Apolo y las Horas en su carro dorado Jhon Singer Sargent

El sur del reino estaba custodiado por los picos de las


montaas Rhipaion que eran glaciales e intransitables.
Este era el hogar de Boreas, el dios del viento del norte,
cuyo fro aliento, llevaba el invierno a todas las tierras
del sur - Escitia, Tracia, Istria, Celtica, Italia y Grecia.
Los picos de las montaas eran tambin el hogar de los
Grifos (guila-leones), y sus valles fueron habitados por
la tribu de los Arimaspos, unos cclopes feroces. Mucho
ms al sur se encontraba Pterophoros, una tierra desolada y nevada maldecida por un invierno eterno.
Los hiperbreos se regan por una teocracia presidida por
tres sacerdotes del dios Apolo. Estos reyes gigantes,
conocidos como los Borades, eran hijos o descendientes
del dios Boreas. Su capital contena un templo circular
dedicado al dios Apolo donde se sacrificaban hecatombes de asnos en su honor. Tambin era frecuente celebrar
concursos y festivales de msica de canto y de danza
para honrar su divinidad. Los himnos eran acompaados
por el dulce canto de rondas de cisnes blancos hiperbreos.

Era el reino fabuloso de la eterna primavera situado en el


extremo norte ms all de las tierras inviernales. Sus
habitantes eran una raza bendita, vivan libres de la guerra, del trabajo arduo, de los estragos de la vejez y de las
enfermedades.
La zona hiperbrea se describe generalmente como un
continente unido, bordeada por el gran ro de la tierra el
cual bordeaba en el norte al dios Ocano, y a los grandes
picos de las mticas montaas del Rhipaion al sur. Su
principal ro era el Eridanos, que flua hacia el sur, proyectando sus aguas directamente desde la corriente ocenica. Las orillas de este ro estaban llenas de rboles de
lamo de color mbar que se regeneraban y en sus aguas
habitaban bandadas de cisnes blancos. Estaba bendecido
con la eterna primavera, la tierra produca dos cosechas
de grano al ao. Pero la mayor parte de la regin era

269

Esta regin aparece en varios mitos. El primero de ellos


fue el mito de Faetn, el joven que intent volar el carro
del sol, pero perdi el control, y fue abatido por Zeus con
un rayo, su cuerpo en llamas cay en el ro hiperbreo
Erdano, donde sus hermanas, la Heliades, llenas de un
gran pesar, se reunieron y fueron transformadas por
Zeus, al ver su luto, en lamos que despedan un suave
aroma de mbar. Su amigo Cicno, en su dolor, salt en el
lago de alquitrn que result de la cada de Faetn, y se
transform en un cisne. Luego los mismos hiperbreos
saltaban en este mismo lago cuando ya estaban acercandose a la muerte y se transformaban en cisnes blancos
contores. As transformados, emigraban al ro lidio Kaystros y a otros lugares en el sur, pero permanecan mudos
ms all de su tierra natal.
Perseo viaj a la regin hiperbrea y fue agasajado por
su pueblo cuando fue en busca de ciertas ninfas hechiceras con cuerpo de cisne (o bien las Greyas) que guardaban tesoros de los dioses y que podran revelar la ubicacin de Medusa.

Perseo, descendiente de Heracles, hizo el mismo viaje en


dos ocasiones separadas. La primera vez fue en la bsqueda de la cierva con cuernos de oro de la diosa Artemisa, la cual huy hacia el norte durante la persecucin.
La segunda vez, estaba buscando a Atlas para obtener las
manzanas de oro de las Hesprides. El Titn se qued
sosteniendo el cielo en lo alto de la regin hiperbrea,
debajo del eje celestial alrededor del cual giraban las
constelaciones. (Posteriores versiones de esta historia
ubican a Atlas en el Norte-Oeste de frica).
Otro cuerpo de historias conecta a los hiperbreos con la
fundacin de varios santuarios religiosos importantes en
la antigua Grecia. En el lejano pasado, la raza de los
dioses aventurados afirmaba haber enviado muchos profetas santos y peregrinos desde esta regin a Grecia.
En Delos, un relato nos cuenta cmo la diosa Leto embarazada viaj al sur de la isla hiperbrea, acompaada por
lobos, donde dio a luz al dios Apolo. Artemis-Ilita fue
convocada desde el reino del norte para ayudarla en el
trabajo de parto.
Despus del evento, los hiperbreos enviaron peregrinos
a la isla, cinco hombres sabios as como a las sacerdotisas vrgenes de la diosa. Sin embargo, luego que varias
de las doncellas fueran, violadas o asesinadas, los hiperbreos culminaron la peregrinacin, entregando sus
ofrendas a travs de las tribus y los pueblos vecinos. A
veces, estos votos son descritos como enviados por medio de los Escitias en el Mar Negro, en otras ocasiones a
travs de Istria en el extremo norte del Adritico. Dentro
de la propia Grecia las ofrendas se llevaron de Dodona a
Karystos en Eubea, entonces llamada Tenos, antes de
llegar a Delos. Los atenienses afirmaron que llegaron a
su ciudad de Prasiai de Sinope, en el Mar Negro.
El siguiente santuario importante relacionado con los
hiperbreos era el orculo de Apolo en Delfos. El segundo templo erigido al dios se dice que fue construido por
los peregrinos hiperbreos con cera de abejas y plumas
(de cisne?). Cuando el ejrcito de los galos trat de
apoderarse del templo, ya en tiempos histricos, se deca
que los fantasmas de estos profetas aparecan en el campo de batalla, redirigiendo al ejrcito invasor.

Finalmente aparecen en los mitos de la fundacin de los


Juegos Olmpicos. Se deca que cuando Heracles (ya sea
el daktylos o el hijo de Zeus) estableci el festival en
honor de Zeus decidi adornar los jardines con rboles
sagrados. Para ello se hizo una peregrinacin a Hiperb-

270

rea para obtener olivos sagrados silvestres para el santuario.


Quizs el ms famoso profeta de los hiperbreos era un
hombre llamado Abaris, que recibi una flecha mgica
por el dios Apolo en la que vol alrededor del mundo
haciendo milagros. Algunos dicen que esta flecha fue el
que Apolo haba utilizado para matar al cclope, el cual
se haba escondido debajo de una montaa de la regin
hiperbrea.
Sileno, en una de sus fbulas, deca que fueron los primeros hombres en ser visitados por los habitantes de otro
continente ms all del ocano que, asustados por lo que
se encontraron, regresaron a su pas y no volvieron ms.
De los hiperbreos se deca que eran inmortales, adems
de ser descritos como Dioses. El dios Apolo conduca
cada diecinueve aos su carro hacia esta regin para
rejuvenecer. Tambin se dice que a Medusa la desterraron a aquellas tierras.

Hipopodes

Grabado de las Crnicas de Nuremberg

LOS HIPPOPODES fueron una tribu de hombres


con patas de caballo que vivan en unas lejanas islas
mticas del norte.
Segn Plinio, este pueblo monstruoso, que tiene
cascos de caballo en vez de pies, vive en los alrededores del mar bltico. En el Roman de Alexandre
encontramos tambin una variante femenina: las
doncellas con cascos de caballo miden ms de dos
metros de altura y tienen cabelleras largas hasta el
suelo; en esta obra, sin embargo, son llamadas lamiae.

Lemurianos

Machlyes

Lemuria es el nombre de un supuesto continente,


bautizado en el siglo XIX (1864) por cientficos franceses, principalmente por el gelogo ingls Philip
Sclater, para explicar el hecho de que hubiera lmures, o parientes cercanos, tanto en la India como en
el sur de frica. Formularon que, por los albores de
la aparicin de la especie humana, haba un continente en el cual aparecieron y se expandieron los
lmures, y que despus el continente desapareci
en el fondo del ocano ndico. Sin embargo, el
avance de la ciencia ha demostrado la imposibilidad de este hecho por las pruebas ofrecidas por la
tectnica de placas, que descarta la existencia de un
continente perdido.

Origen
Lemuria constituira un gigantesco continente, anterior a frica y a la Atlntida, que habra sido destruido por efecto de terremotos y fuegos subterrneos, y sumergido en el fondo del ocano hace algunas decenas de miles de aos, dejando slo como
recuerdo suyo varios picos de sus ms altas montaas, que ahora son otras tantas islas.
Este extenso continente comprendera Sudfrica,
Madagascar, Sri Lanka (Ceiln), Sumatra, ocano
ndico, Australia, Nueva Zelanda, extendindose
hasta gran parte del sur del ocano Pacfico.
Estas hiptesis carecen de sentido despus de los
estudios que condujeron al desarrollo de las teoras
de la tectnica de placas y la deriva continental, y
han sido completamente abandonadas por los cientficos. Lo ms cercano a esa mtico continente seran los restos asociados a Mauritia un microcontinente desgajado de la placa que inclua a la
India y Madagascar, entonces ubicada al sur del
Pacfico, cuando se separaron ambos subcontinentes dejaron un micro-continente ms pequeo que
Madagascar hace 1200 millones de aos, propuesto
por cientficos de la Universidad de Oslo.

Lestrigones
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271

Boceto de Leonardo Da Vinci

LOS MAKHLYES (o Maclies) eran una tribu libia de


hermafroditas, cuyos cuerpos era de hombres por
un lado y mujer en el otro.
La tribu histrica conocida como los Maclies habitaba alrededor del Lago Tritonis en el noroeste de
Libia. Las prcticas blicas de las jvenes y el largo
cabello de los hombres probablemente dieron origen a la leyenda de launa supuesta androginia en
esa regin.
Calfanes cuenta que, ms all de los nasamones y
limtrofes con ellos, estn los maclias, andrginos,
con caractersticas de ambos sexos, que copulan entre s tomando alternativamente una u otra naturaleza. Aristteles aade que tienen la mama derecha de
hombre y la izquierda de mujer.
Plinio, Historia Natural, VII. 15

Macrobi
LA MAKROBOI (o Macrobios), los "larga vida", fue
el nombre dado a una serie de tribus indgenas
indias cuyos pobladores eran muy longevos, incluyendo los Kyrnoi y Gymnetai.
Isgono cree que los indios cimos viven ciento cuarenta aos; lo mismo, los etopes macrobios, los seres y los que viven en el monte Atos, stos sin duda
porque se alimentan de carne de vbora; por ello,
esos animales no son ponzoosos para sus personas
ni parasu ropa. Segn Onesicrito, en unas regiones
de la India en las que no hay sombra, existen unos
hombres de cinco codos y dos palmos, que viven
ciento treinta aos y no envejecen, sino que mueren

como si fueran de mediana edad. Crates de Prgamo


llama gimnetes a unos indios que sobrepasan los cien
aos; bastantes los llaman macrobios. Segn Ctesias,
un pueblo de stos, que se llaman pandas, situado
en unos estrechos valles, vive doscientos aos; en la
juventud tiene el cabello blanco, que ennegrece en la
vejez.

Melanocrotos

Plinio, Historia Natural, VII. 27

Macrocfalos
Se trataba de una tribu con cabeza de enormes
proporciones proveniente de la India o de frica.
Aunque muchas de estas tribus y seres se describan como realmente existentes ya muchos autores antiguos los consideraban cuentos inverosmiles, a juzgar por el tono defensivo que adoptaban
al hablar de los macrocfalos, as como de algunas
otras figuras extraordinarias del imaginario de ese
entonces.
Nadie podra tachar de ignorante a Hesodo cuando
habla de hemicanes (mitad hombres, mitad perros),
macrocfalos (tribus de cabeza grande) y depigmeos
(tribu de escasa estatura).
Hesodo, Catlogo de las mujeres, frag. 44
Dijo que los pigmeos habitaban bajo tierra y que se
hallaban a1 otro lado del Ganges, viviendo de la manera que todos han relatado, pero que los esciapodos, macrocfalos o cuanto refieren a1 respecto los
tratados de Escilax, vivian en otra parte de la tierra,
ni desde luego en la India.
Filostrato, Vida de Apolonio de Tiana, III. 47

Mandi
LOS MANDOI (o Mandos) eran una tribu india
de corta vida que se haca vieja y arrugada casi
tan pronto como nacan.
Mandi era un reino histrico situado en las estribaciones de la cordillera del Himalaya.
[] por el contrario, otros, prximos a los macrobios, no sobrepasan los cuarenta aos; sus mujeres
slo paren una vez. Eso tambin lo cuenta Agatrquides y, adems, que se alimentan de langostas y
que son veloces. Clitarco les dio el nombre de
mandos, y Megstenes, incluso, enumera trescientas aldeas de ellos. Las mujeres paren a los siete
aos, y a los cuarenta les llega la vejez.

272

LOS MELANOKHROTOI eran una tribu de hombres de piel negra que habitaban en las tierras del
sur de Egipto, al oeste del Nilo (es decir, hoy en
da Sudn). Su rey tena un solo ojo situado en el
medio de la frente. Era probablemente un Cclope
negro (Cyclops), similar a la criatura encontrada
por Odiseo.

Nisicastae
Segn Plinio el Viejo (VI, 35, 16) son habitantes de las
regiones martimas de Etiopa que tienen, segn el presunto significado del nombre, tres o cuatro ojos. El citado autor, sin embargo, aade que esta definicin no
hay que entenderla en sentido literal, sino que indica
tan slo que se trata de gente extremadamente precisa
en el tiro con el arco. Eso no quita que en algunas miniaturas medievales se encuentren estos seres representados con varios ojos.

Nuli
Se trataba de una tribu que habitaban en una
montaa de la India con la cara volteada hacia la
espalda y con ocho dedos en la punta de los pies.

Pandai [Panoti]

izquierda, la costa del ocano Septentrional hasta


llegar a Gades, tras atravesar los montes Rfeos.
[]Tambin se habla de las islas Eonas, en las que
sus habitantes se alimentan de huevos de aves y de
cereales, asimismo de otras en las que sus habitantes nacen con cascos de caballo, por lo que reciben
el nombre de hippodes, y an de otras, las de los
fanesios, en las que los cuerpos de sus habitantes,
que van desnudos, no se cubren ms que con sus
desmesuradas orejas.
Plinio, Historia Natural, IV. 94

Grabado de las Crnicas de Nuremberg


Los Pandai (o Pandi) eran una tribu india de
hombres longevos con orejas gigantes, ocho dedos
en manos y pies, con el pelo blanco que les cubra
todo el cuerpo, que luego, con la edad, resultaba
negro.
Otra tribu de grandes orejas eran los legendarios
Panotioi que habitaban en las regiones fras del
norte de Europa y que dorman acurrucados en el
interior de las solapas de sus orejas gigantescas.
Segn algunos, tambin utilizaban estos apndices de gran tamao para volar.
En las montaas donde crece la caa india habita
un pueblo cerca de 30.000 en nmero. Sus mujeres
slo tienen nios una vez en su vida, que nacen con
dientes hermosos en el maxilar superior e inferior.
Tanto los nios varones y hembras tienen el pelo
blanco, en la cabeza y las cejas. Hasta la edad de
treinta los hombres tienen el pelo blanco en todo el
cuerpo; Luego, comienza a tornarse negro, y a la
edad de sesenta ya es bastante negro. Tanto los
hombres como las mujeres tienen ocho dedos y
ocho dedos de los pies. Son muy belicosos, y 5.000
de ellos - arqueros y lanceros - acompaan al rey
de la India en sus expediciones militares. Sus orejas son tan largas que sus brazos estn cubiertos
con ellas hasta el codo, y tambin sus espaldas, y
un odo toca lael otro.
Ctesias, ndica, (ex Focio Myrobiblion fr. 72)
Hay que salir de este enclave para hablar de la
parte exterior de Europa y seguir, dejndola a la

273

Pigmeos
Pigmeo (del griego ,
pygmaios, "de pequeo
tamao") es el trmino
usado para referirse a una
serie de grupos humanos cazadores-recolectores que viven en
selvas ecuatoriales africanas y
que se caracterizan por su baja
estatura: los hombres miden
menos de 1,5 metros de media.
Los pigmeos se encuentran situados en el centro de
frica (regin del Congo). A veces se llama tambin pigmeos a los aborgenes de menor talla del
sureste de Asia y otras regiones. Los grupos ms
estudiados son los mbuti de la selva de Ituri en la
Repblica Democrtica del Congo, que fueron el
tema de un estudio de Colin Turnbull (The Forest
People, 1962). Entre los dems grupos africanos
estn los aka, baka, binga, ef, gok y twa.

Cazan con redes, flechas y jabalinas antlopes, monos, cerdos, aves y otros animales, recolectan frutas, tubrculos y miel y adems practican intercambios con los pueblos vecinos y algunos trabajan
para esos vecinos, de quienes en la mayora de los
casos han adoptado el idioma. Existen algunas palabras comunes para las tribus pigmeas africanas,
an las ms separadas, lo que indica que en el pasado podran haber tenido una lengua comn. Una
de esas palabras es el nombre del espritu de la
selva, Jengi.
Sus primeras referencias histricas las recoge Herdoto de Halicarnaso en su libro 2 Euterpe, con la
fbula de Etearco.

Origen
Tras pruebas genticas, se estima que divergieron
de los dems grupos africanos muy antiguamente:
hace 70.000 aos, adaptndose a la vida en la selva
ecuatorial africana. Esta sera la divergencia humana ms antigua luego de la de los khoisn. As
mismo la diferencia entre los pigmeos del Este con
los del Oeste sera de unos 20.000 aos.

En el arte la escena ms remanida era la de los pequeos pigmeos armados con lanzas y hondas,
cabalgando a lomos de cabras, luchando contra las
grullas que revoloteaban en derredor. En una tumba del siglo segundo a.C., cerca de Panticapaeum,
en la pennsula de Crimea se "muestra la batalla de
los pigmeos con una bandada de garzas". [1]

Poblacin

Los pigmeos fueron a menudo retratados como,


enanos cmicos y regordetes.

En la Repblica del Congo se estima que los pigmeos babongo y babinga constituyen un 10% (unos
300.000) aunque no hay datos oficiales que censen
a la poblacin indgena. Sus primeras referencias
como civilizacin son mencionadas en el libro dos
de Herdoto de Halicarnaso.

En otra leyenda, los pigmeos, una vez se toparon


con Heracles, y todos treparon sobre el hroe que
tomaba una siesta e intentaron atarlo, pero cuando
se puso de pie se cayeron. La historia fue adaptada
por Jonathan Swift como un modelo para sus liliputienses.

En los mitos y en la literatura

Gegrafos y escritores griegos posteriores intentaron colocar a los pigmeos en un contexto geogrfico. A veces los ubicaban en la India, en otras ocasiones, cerca de los pueblos etopes de frica. Las
tribus pigmeo, an existentes en frica central, se
llaman as gracias a los exploradores europeos del
siglo XIX que los compararon con estas criaturas
mitolgicas griegas.

Segn la Ilada, estaban involucrados en una guerra constante con las grullas, que emigraron en
invierno a su patria en la orilla sur del ro Oceno
que rodea la tierra. Una historia describe el origen
de la antigua batalla, la cual habla de una Reina
pigmeo llamada Gerana quien ofendi a la diosa
Hera con sus alardes de belleza superior, y, como
castigo, se transform en una grulla.

274

Sciapodi

Sparti

Grabado de las Crnicas de Nuremberg

Los sciapodi (o Esciapodes) eran una tribu de


hombres etopes o indios con una sola pierna y un
solo pie gigante que levantaban en el aire para
darse sombra y protegerse del caluroso sol sureo.
Los Esciapodes tambin eran populares en los
bestiarios medievales y en ilustraciones de mapas
de la llamada Terra Incognita.
Ctesias escribe, adems, que en cierto pueblo de la
India las mujeres slo paren una vez en la vida y los
recin nacidos encanecen al instante. El mismo tambin, que existen unos hombres, que se llamaran
monocolos, con una sola pierna, y de extraordinaria
agilidad para el salto; que tambin se llaman escipodas, porque en los mayores calores permanecen
tumbados boca arriba en el suelo protegindose con
la sombra de los pies
Plinio, Historia Natural, VII. 23

Alli habitan los etiopes nomadas, que viven en


agrupaciones de carros, y cerca de ellos, los cazadores de elefantes, que los despiezan y venden, por lo
que recibe su nombre de la venta de elefantes. Los
nasamones, los canibales, los pigmeos y los escidpodos, pueblos etiopes tambin, se extienden hasta el
Ocano Etiope, en el que solo se adentran los que se
ven arrastrados contra su voluntad.
Filostrato, Vida de Apolonio de Tiana, VII. 25

275

Ilustracin de un manuscrito renacentista que representa a Cadmo


sembrando los dientes del dragn de Ares y tranformndose stos
en los guerreros espartanos.

En la mitologa griega, los espartos (en griego


antiguo, Sparto, literalmente hombres
plantados, de sper, plantar) fueron los
hombres que nacieron de los dientes de un dragn, sembrados por Cadmo.
El rey Cadmo, queriendo ofrecer un sacrificio a la
diosa Atenea, o al dios Zeus, envo a algunos de
sus seguidores a coger agua de la fuente de Ares
de Tebas o bien a la fuente Castalia de Delfos pero
el dragn que custodiaba la fuente los mat, por
lo que, como venganza, Cadmo mat al dragn.
Una vez muerto, sembr sus dientes por consejo
de Atenea, de los cuales nacieron innumerables
hombres armados, los espartos. Receloso de ellos,
Cadmo los apedre, tras lo cual, se culparon mutuamente y comenzaron a luchar entre ellos. En
otra versin, empezaron a luchar entre ellos sin
intervencin de Cadmo, sino por ignorancia. Tras
la batalla, slo sobrevivieron cinco: Ctonio,
Equin, Udeo, Peloro y Hipernor. Estos ltimos
ayudaron a Cadmo a construir la ciudad de Tebas.
Por estas muertes, Cadmo se vio obligado a entrar
al servicio de Ares. [1] [2] [3] [4] [5]
Parte de los dientes del dragn los haba guardado Atenea y se los haba entregado al rey Eetes de
Clquide. Uno de los retos que impuso este rey a
Jasn para la obtencin del vellocino de oro fue
que unciera dos toros de patas de bronce y sem-

Syrbotae

brara los dientes. As lo hizo Jasn y tambin en


esta ocasin nacieron hombres armados que empezaron a luchar entre s cuando Jasn les arroj
piedras y luego los extermin.6 7 8

Los Sirbotas era una tribu africana muy alta que


meda doce pies de altura.

Se consideraba que el rey tebano Epaminondas


era descendiente de los Espartos.9

Ms all de Etiopa, segn Crates de Prgamo, estn


los trogloditas, ms veloces que los caballos; adems,
unos etopes sobrepasan los ocho codos de altura; ese
pueblo se llama srbota.

[Una vez Cadmo haba matado al Dragn de


Ares, llamado tambin Dragn Ismenio, escuch
una voz que le amenazaba] -Por qu, Oh hijo
de Agenor!, contemplas tan fijamente a la serpiente?...
Es que adivinas que alguna vez tomars su misma
figura?

Plinio, Historia Natural, VII. 31

Trogloditas

Esta amenaza le llen de espanto. Temblaba. Un fro


mortal erizaba sus cabellos. Su protectora, la diosa
palas, descendi del Olmpo para ordenarle que sembrase los dientes del dragn, jurndole que de ellos
nacera un nuevo pueblo. Obedeci Cadmo. Trabaj la
tierra. Sembr los dientes. Y, en efecto, al poco tiempo
empezaron a moverse los terrones, y la sorpresa del
sembrador vio salir de ellos, primero puntas de lanzas, despus cascos con plumas, espaldas, pechos,
brazos cubiertos de hierro de la misma maneraque
en el teatro aparecen ante el pblico, al bajarse la
cortina, las cabezas, los pechos, las piernas Creyndose antenuevos enemigos, Cadmo dispone sus armas.
Uno de los nacidos de esta forma extraa le disuade,
hacindole comprender que deben ser compaeros.
Pero un furor extrao se apodera entonces de la tropa
y estos hermanos comienzan una lucha fraticida. Los
muertos dan toda su sangre a la tierra; y nicamente
cuando quedan cinco, ante el estupor de Cadmo, el que
de ellos es llamado Equin propone, por orden de
Palas, que desista de seguir la pelea. Estos cinco fuern
los compaeros del hroe, quien los emplea en construir la ciudad que el orculo le haba ordenado fundar.

Miembro de un pueblo legendario mencionado en varios


lugares por muchos gegrafos griegos y romanos antiguos e historiadores incluidos Herodoto, Agatharcides,
Estrabn , Diodoro de Sicilia , Plinio, Tcito , Josefo , etc. .

Ovidio, Metamorfosis, III. 2

Strouthopodes
Era una tribu de la India donde los hombres posean pies enormes y las mujeres pies pequesimos
muy parecidos a las del gorrin
Segn Eudoxo, en el sur de la India, los hombres
tienen pies que miden un codo, y las mujeres los tienen tan pequeos, que se las llama estrutpodas
Plinio, Historia Natural, VII. 25

276

El historiador griego Herodoto los situ en el norte de


frica. Los describi como un pueblo que habitaba en
cavernas, no eran capaces de hablar y se alimentaban de
serpientes. En su obra Geografa, Estrabn menciona una
tribu de trogloditas que viva junto con a la tribu Crobyzi
en Escitia Menor, cerca del Istro (Danubio) y las colonias
griegas de Callatis y Tomis. [3] [4] Flavio Josefo alude a un
lugar que l llama Troglodytis y pone en relacin los relatos del Gnesis, pues, despus de la muerte de Sara,
Abraham se cas con Cetura y fue padre de seis hijos, que
a su vez engendraron muchos ms. Luego, para todos
estos hijos y nietos, Abraham busc establecerse en colonias y tom posesin de Troglodytis, y el pas de Arabia
Felix... [5]
Josefo se refiere a Troglodytis, la cual, generalmente, comprende ambas costas del Mar Rojo. [6] Sin embargo, Josefo
contina afirmando que los descendientes de uno de
estos nietos, Efer, invadieron Libia, y que el nombre de
frica se deriv de ese nombre.

VI. SERES METAMORFOSEADOS

Acten

(libro III, 151-252), la diosa estaba acompaada de


su squito de ninfas. En otra versin de la leyenda, Acten alarde de ser mejor cazador que Artemisa, por lo que sta lo transform en un venado que fue devorado por sus propios perros de
caza. Existen paralelismos entre la historia de
Acten y la ceguera de Tiresias, que perdi la
vista como castigo por ver desnuda a Atenea, y
entre Acten y el mito caldeo y fenicio de Aqht y
la diosa Anat.
"El color que suelen tener las nubes cuando las hiere
el sol de frente, o la aurora arrebolada, es el que tena
Diana al sentirse vista sin ropa. Aunque a su alrededor
se apiaba la multitud de sus compaeras, todava se
apart ella a un lado, volvi atrs la cabeza, y como
hubiera querido tener a mano sus flechas, ech mano a
lo que tena, el agua, reg con ella el rostro del hombre, y derramando sobre sus cabellos el lquido vengador, pronunci adems estas palabras que anunciaban
la inminente catstrofe: Ahora te est permitido contar
que me has visto desnuda, si es que puedes contarlo",
Las metamorfosis, Ovidio.

Representacin artstica

Acten (en griego antiguo Aktain) era,


en la mitologa griega, un clebre cazador iniciado
en este arte por el centauro Quirn, tambin
maestro de Aquiles. Hijo de Aristeo y Autnoe en
Beocia, sufri la ira de Artemisa (Diana, en el caso
de la romanizacin de la leyenda, segn, por
ejemplo, la versin de Ovidio). La historia tambin es narrada por Higino, Pausanias, Euripides,
Calmaco y Esquilo, entre otros autores clsicos.

El mito
Acten, habiendo sorprendido a Artemisa y a su squito de
ninfas en el bao, se convirti en un ciervo. Obra alemana del
siglo XVII Museum fr Kunst und Gewerbe, Hamburgo.

Artemis, consagrada a la castidad, estaba bandose desnuda en los bosques cercanos a la ciudad
beocia de Orcmeno, cuando Acten la encontr
casualmente. Se detuvo y se qued mirndola,
fascinado por su belleza enajenante. Como castigo, Artemis lo transform en un ciervo por la
profanacin de ver su desnudez y sus virginales
misterios, y envi a los propios sabuesos de Acten, cincuenta, a que lo mataran. Estos lo hicieron pedazos y devoraron sus carnes, para despus
buscar a su amo por el bosque, sollozando. Entonces, encontraron al centauro Quirn, quien, para
consolarlos, construy una estatua de su difunto
dueo. Segn cuenta Ovidio en Las metamorfosis

Se conserva una crtera del siglo V a. C. (aproximadamente hacia el 460 a. C.), que recibe el nombre de
Artemisa matando a Acten. El Museo Britnico
guarda relieves helnicos de mrmol sobre el mito.
En 1684, Marc-Antoine Charpentier musicaliz una
tragedia lrica que titul Acten.
El antiguo Diodoro Sculo escribi variaciones de la
historia. Tambin fue representado por numerosos
pintores muy posteriores, como Parmigianino, Fon-

279

tanellato, Tiziano, quien pint dos cuadros sobre el


mito de Acten, o Delacroix.

Existen dos versiones distintas de la leyenda de


Alcone y Ceix:

Interpretacin

1. Ceix march a Claros (Jonia) para consultar un


orculo, pero naufrag durante la travesa, y se
ahog. Sabiendo de la muerte de su esposo por
Morfeo, Alcone se arroj al mar. Apiadndose de
ellos, los dioses transformaron a la pareja en alciones. Se cuenta que cuando estas aves hacan su nido
en la playa las olas amenazaban con destruirlo.
Eolo contena sus vientos y haca que las olas se
calmasen los siete das anteriores al da ms corto
del ao (y varios despus), para que pudiesen poner sus huevos. Estos das pasaron a llamarse das
del alcin, y en ellos nunca se esperaban tormentas, por lo que esta ave se convertira en smbolo de
la tranquilidad.

En su obra El ser y la nada, Jean Paul Sartre establece lo que llama complejo de Acten, que define
como el orden fisiolgico y psicosexual (la mirada
curiosa y lasciva) cuya sublimacin desencadena el
estmulo de toda bsqueda. En este sentido, advierte que el investigador es el cazador que sorprende
una desnudez pasiva y la viola con su mirada. As,
el conjunto de estas imgenes revela la idea de la
caza como smbolo de apropiacin, as como el
deseo sexual mismo, quiz ms primitivo todava,
pues se caza para comer, para poseer. La curiosidad, en el animal, es siempre sexual o alimentaria.
La curiosidad por necesidad lleva al conocimiento.
Conocer es comer con los ojos.
El escritor polaco nacionalizado en Francia, Pierre
Klossowski public en 1956 una breve novela llamada El bao de Diana, en la que reflexiona sobre
la leyenda.

Alcone

Alcone por Troy Howell

Alcone (en griego antiguo ) era la esposa


de Ceix, hijo de Esforo y rey de Traquis en Tesalia.
Era considerada por unos autores hija de Eolo, el
seor de los vientos, y Enrete o Egiale; y por otros
del hijo homnimo de Heln. Ambos eran muy
felices y fueron padres de Hpaso e Hilas.

280

2. Llevada por su vanidad, la pareja se atrevi a


equipararse a Zeus y Hera. Por este sacrilegio, Alcone fue transformada en alcin () y Ceix en
somormujo ().

Aracn

En la mitologa grecorromana, Aracne (del griego


, araa) fue una gran tejedora que alarde
de ser ms habilidosa que la divina Atenea, que
tiene su equivalente en la romana Minerva, diosa
de la artesana y la sabidura. Minerva, ofendida,
entr en competicin con Aracne, pero, segn
cuenta Ovidio, no pudo superarla. Adems, el tema elegido por Aracne, los amores de los dioses,
fue ofensivo, y Minerva la transform en una araa.

Fuentes
La fbula de Aracne es una adicin tarda a la mitologa grecorromana. El mito no aparece en el repertorio de los pintores de vasijas ticas. La histo-

ria se narra en Las metamorfosis de Ovidio. Tambin hace mencin de ella Virgilio en las Gergicas.
Como estas fuentes son romanas, identifican a la
diosa con Minerva.
Segn cuenta Plinio, Aracne invent el uso del hilo, as como las redes. Tambin seala Plinio que
Aracne tena un hijo llamado Closter que invent
el huso para hilar.

Mito

superioridad. Atenea se quit el disfraz y el concurso comenz.


Atenea teji la escena de su victoria sobre Poseidn, que inspir a los ciudadanos de Atenas para
bautizar la ciudad en su honor. Segn el relato latino de Ovidio, el tapiz de Aracne representaba
veintids episodios de infidelidades de los dioses
disfrazados de animales: Zeus siendo infiel a Hera
con Leda, con Europa, con Dnae y con otras.
Atenea admiti que la destreza de la joven era perfecta, pero se enfad mucho por la irrespetuosa
eleccin del motivo. Perdiendo finalmente los estribos, la diosa destruy el tapiz y el telar de Aracne golpendolos con su lanzadera, y tambin golpe en la cabeza a la joven. Aracne, que advirti su
insensatez, qued embargada por la vergenza,
huy y acab por ahorcarse.
En el relato de Ovidio, Atenea se apiad de Aracne. Roci la soga con jugo de acnito, haciendo que
est se convirtiera en una telaraa y transformando
a la propia Aracne en una araa.
La historia sugiere que el arte de tejer tena su origen en la imitacin de la labor de las araas y que
haba sido desarrollada en Asia Menor.

Influencia

Aracn por Giovanni Caselli (The Illustrated Bulfinch's Mythology:


Legends of Charlemagne, the Age of Chivalry, the Age of Fable)

Aracn era la hija de Idmn de Colofn, un tintorero que tea la lana con prpura de Tiro. Era famosa en Hipepa (Lidia), donde tena su taller, por su
extraordinaria habilidad para el tejido y el bordado.
Las alabanzas que reciba terminaron por subirse a
la cabeza de la joven, que acab tan engreda de su
destreza como tejedora que comenz a afirmar que
sus habilidades eran superiores a las de Atenea, la
diosa de la sabidura y la guerra adems de la artesana. La diosa se enfad, dio a la joven Aracne
una oportunidad de redimirse. Adoptando la forma de una anciana, advirti a Aracne que no ofendiese a los dioses. La mortal se burl y propuso un
concurso de tejido en el que pudiera demostrar su

281

Paolo Veronese: Aracne o la dialctica 1520.

El relato de Ovidio de la metamorfsis de Aracn


provey material para un episodio de la stira heroica de Edmund Spenser Muiopotmos, or the Fate
of the Butterflie (Muiopotmos o El destino de la
mariposa). La adaptacin de Spenser, que reinterpreta la historia ovidiana en trminos del mundo
isabelino. Est diseada para proporcionar una

explicacin racional del odio que siente el descendiente de Aracne Aragnoll por el hroe-mariposa
Clarion.
La historia de Aracne inspir uno de los cuadros
ms interesantes de Velzquez: La fbula de Aracne, conocido popularmente como Las hilanderas,
en el que el pintor representa dos de los momentos
importantes del mito. Al frente, el concurso de
Aracne y la diosa (las tejedoras joven y vieja), y al
fondo un Rapto de Europa que es una copia de la
versin de Tiziano (o quiz de la copia de sta hecha por Rubens). Frente al rapto de Europa, se ve a
Atenea en el momento de castigar a Aracn. Se
transforma el mito en una reflexin sobre la creacin y la imitacin, el Dios y el hombre, el maestro
y el pupilo (y as sobre la naturaleza del arte).

Queriendo an as materializar su amor, el ro Alfeo mezcl desde entonces sus aguas con las de la
fuente Aretusa. La ninfa fue divinizada por los
habitantes del lugar, que le dedicaron numerosa
poesa buclica y la representaron en las monedas
rodeada de delfines.

Atalanta

Aretusa

Atalanta es una herona vinculada al ciclo arcaico


de la mitologa griega, consagrada a Artemisa y
reconocida por sus inmejorables habilidades para la
caza. Su peculiar historia la hace ser valorada, desde una ucrnica perspectiva contempornea, como
un precedente del feminismo.

Mitologa

Alfeo intenta atrapar a Aretusa, grabado por Bernard Picart

En la mitologa griega, Aretusa era una nyade hija


de un dios fluvial arcadio y conocida cazadora.
Alfeo se enamor perdidamente de ella, pero Aretusa, que se haba prometido permanecer siempre
virgen, pidi auxilio a su compaera Artemisa, que
la transform en corriente de agua para que huyera
as de las solicitudes del dios. Cuando se vio totalmente acorralada, Aretusa dirigi su curso bajo el
mar y apareci en la isla de Ortigia, generando el
manantial que lleva su nombre, cerca de Siracusa.

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Detalle del frontispicio de la obra de Michael Maier Atalanta fugens


Hieronymus Galler por Johann Theodor de Bry, 1618

Sus orgenes descienden de rcade y de Clmene.


Para Eurpides y otros, su padre es ms bien Mnalo, por quien la isla Mnalo fue nombrada. Sin embargo, la versin ms difundida, especialmente
desde Hesodo, es en la que Atalanta es hija de
Atamante y Temisto, gracias a lo cual se la relaciona
con la cultura beocia.

El padre de Atalanta deseaba nicamente hijos


varones, y por ello, al nacer, la abandon a su suerte en el monte Partenio. Pudo sobrevivir gracias a
que una osa la cuid y la amamant, hasta que unos
cazadores la encontraron y decidieron criarla.
Una vez que se convirti en una bella y gil mujer,
Atalanta decidi no casarse nunca y mantenerse
virgen para consagrarse a la diosa de la cacera y los
montes, Artemisa, a quien emulaba con sus acciones. Por ello, Atalanta viva en el bosque y lleg a
ser una de las cazadoras ms renombradas de la
antigedad.
Como mujer se enfrent a muchos peligros, como
cuando dos centauros Reco e Hileo quisieron
violarla, pero pudo defenderse gracias a sus inigualables habilidades y mat a los centauros con sus
flechas. Su fama se difundi sobre todo despus de
participar en la cacera del jabal de Calidn y de
ser la vencedora en la carrera de los juegos fnebres
que organiz Peleo, padre de Aquiles, en honor de
su difunto hijo tras la guerra de Troya.
Adems de estar consagrada a Artemisa, lo que
implicaba que deba mantenerse siempre virgen, un
orculo le predijo que el da en que se casara sera
convertida en animal. Por ello, para evitar cualquier
pretendiente, anunci que su esposo sera slo
aqul que lograra vencerla en una carrera; por el
contrario, si ella triunfaba, deba matar a su oponente. Aun cuando Atalanta conceda ventaja a sus
rivales al comienzo de la competicin, ella siempre
venca y les daba muerte.

As fue hasta que apareci el hombre que logr


derrotarla. Este apuesto joven, llamado Hipmenes,
consigui obtener la mano de Atalanta gracias a un
ardid: llevaba con l unas manzanas de oro que le
haba regalado Afrodita, diosa del amor, y que procedan del jardn de las Hesprides. Cada vez que la
joven iba a darle alcance en la carrera, Hipmenes
dejaba caer una de las manzanas, que Atalanta se
detena a recoger hechizada por su mgica belleza.
Mientras ella se distraa con cada manzana que
caa, el joven logr llegar antes a la meta.
La pareja, muy enamorada, vivi feliz durante un
tiempo, compartiendo caceras y hazaas. En una
de estas ocasiones, los esposos entraron en uno de
los santuarios de Cibeles y gozaron all de su amor.
Cibeles mont en clera ante el sacrilegio y los
transform en dos leones. Era creencia entre los
antiguos griegos que los leones no se cruzaban entre s, de manera que al convertirlos en estos animales Cibeles no slo les arrebat su condicin de
humanos, sino que los conden a una vida separada. Una vez metamorfoseados, los unci a su propio carro para que tiraran de l, tal y como aparecen
representados en la fuente de Cibeles del Paseo del
Prado de Madrid.
Atalanta dio a luz un hijo, Partenopeo, que particip en la primera expedicin de Los Siete contra
Tebas. Otras tradiciones afirman que este nio no
fue fruto de su matrimonio, sino que fue hijo del
dios Ares, o de Meleagro durante la cacera del
jabal de Calidn.
Varios mitgrafos, como Apolodoro, la incluyen
entre los Argonautas, el grupo de hroes que parti
en un difcil viaje en busca del vellocino de oro. Ella
sera la nica mujer que particip en esta travesa.
En Epidauro estaba la fuente de Atalanta, de la que
se deca que brot en el instante en que la joven
golpe la roca con su jabalina en una cacera durante la que tuvo sed.

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Calisto

En cualquier caso, Calisto muri debido a esta intriga, pero para salvar a su hijo Zeus la transform
en la constelacin de la Osa Mayor, otorgndole as
la inmortalidad. Arcas, el hijo de Calisto, fue dado
por Zeus a la plyade Maya para que lo criase.
Se cuenta que esta constelacin orbita siempre alrededor del cielo sin bajar nunca del horizonte porque Tetis, esposa de Ocano y niera de Hera,
prohibi que se sumergiese en el mar, pues odiaba
la intrusin de Calisto en el lecho de su ahijada.
Esto explicara por qu es circumpolar.

Rubens, Jpiter y Calisto (1613)

En la mitologa griega, Calisto (en griego antiguo


Kallist, de kallst, la ms
bella) fue la madre con Zeus de Arcas, el epnimo
de los arcadios. Todas las fuentes clsicas afirman
que era hija de Lican, rey de Pelasgia (la futura
Arcadia), excepto la Biblioteca mitolgica, que propone que pudo ser hija de Nicteo o Ceteo. Tambin
era descrita en ocasiones como una ninfa.

Arcas, el hijo de Zeus y Calisto que algunos dicen


que fue nieto de Lican sirvi a aqul en un banquete, lleg a ser rey, y la regin de Arcadia (anteriormente llamada Pelasgia) fue bautizada en su
honor. Tras su muerte fue convertido en la constelacin Botes, el Guardin de la Osa, aunque otros
afirman que dicha constelacin es algn otro personaje.

Mitologa
Calisto era una cazadora perteneciente al cortejo de
Artemisa, diosa de la caza, para lo cual haba hecho
el obligatorio voto de castidad. Sin embargo, Zeus
se enamor de ella y, para seducirla, adopt la forma de Artemisa o, segn algunas pocas versiones,
de Apolo. Calisto termin quedando embarazada.
Para evitar que la aventura llegase a odos de su
celosa esposa Hera, Zeus transform a Calisto en
osa. Pero a pesar de ello Hera lo descubri y pidi a
Artemisa que disparase a la osa durante una cacera, lo que sta hizo. Ovidio cuenta sin embargo que
Artemisa dispar sus temibles flechas contra Calisto despus de que Hera la transformase en osa porque la joven haba incumplido su voto de castidad.
Higino relata que Artemisa sorprendi a Calisto
bandose en un ro y advirti que su vientre haba
crecido. Artemisa le pregunt el motivo de ello y
Calisto, a quien Zeus haba seducido bajo la forma
de la diosa, replic que era culpa suya. Artemisa,
enfadada por la respuesta, transform a Calisto en
osa y la expuls de su cortejo.

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Orgenes
El mito puede haber surgido del hecho de que un
conjunto de constelaciones parecen muy cercanas
en el cielo, en y cerca del signo zodiacal de Libra,
concretamente Osa Menor, Osa Menor, Botes y
Virgo.
Botes, al parecerse a un hombre esquemtico, era
en algunas versiones del mito explcitamente identificado con Arcas (antes de su transformacin), y en
el resto representaba a un dios. Virgo, al parecerse a
una mujer, sola ser considerada una diosa, aunque
no siempre identificada.

La combinacin de un dios, una diosa y dos osos en


la misma cama del cielo puede haber llevado a un
mito de ovulacin. La circumpolaridad de los osos
aade un detalle extra al mito.

Cicno

Calisto como epteto de Artemisa


Aunque toda la tradicin describe a Calisto como
una compaera de Artemisa, Mller intenta demostrar que Calisto es slo otra forma del nombre Artemisa Caliste, lo que infiere del hecho de que la
tumba de la herona estaba relacionada con el templo de la diosa, y de que fue transformada en osa,
que era el smbolo de la Artemisa arcadia. De hecho
esta opinin no es sorprendente si se considera que
en muchas otras ocasiones un atributo de un dios
fue transformado por las creencias populares en
una divinidad separada. La mezcla del personaje
con las genealogas arcadias es explicada as por
Mller: ser hija de Lican significa ser hija de Zeus
Lykaios, y ser madre de Arcas equivale a ser madre
del pueblo arcadio.

Historia
Los arcadios situaban la tumba de Calisto a treinta
estadios del pozo Cruni, en la cima una colina plantada con rboles, donde haba un templo dedicado
a Calisto o Artemisa Caliste.
Una estatua fue dedicada a Calisto en Delfos por los
ciudadanos de Tegea. En el lesque de Delfos, Polignoto represent a Calisto, que llevaba una piel de
oso en lugar de un vestido.

Angus og, haciendo un hechizo en un verano tranquilo en


el mar (1908) por Jhon Duncan.

En la mitologa griega, Cicno (en griego antiguo, - Kknos: cisne) es el nombre de


varios personajes transformados en cisne:

Cicno
hijo de Apolo

En la mitologa griega, Cicno era hijo de Apolo y


Tiria, hija de Anfnomo.
Cicno era un hermoso cazador que viva en la regin comprendida entre Pleuronia y Calidn y,
aunque fue amado por muchos, los rechaz a todos y slo uno, Filio, persever. Finalmente Cicno
le impuso tres trabajos: matar un len sin ayudarse con armas, atrapar vivos unos monstruosos
buitres que devoraban hombres y conducir con su
propia mano un toro hasta el altar de Zeus. Filio
complet estas tres tareas pero, respetando una
peticin hecha por Heracles, rehus