You are on page 1of 11

MUJER Y POLTICA EN EL MUNDO RABE.

UN ESTADO DE LA CUESTIN
YOLANDA AIXEL Y ANA I. PLANET
Universidad de Alicante

1. INTRODUCCIN
El mundo rabe est constituido por un amplio conjunto de pases que van
desde Marruecos en el occidente hasta Irak en el oriente. Pese a la aparente sencillez de la definicin geogrfica, la complejidad asociada a la presencia del islam
como religin de la mayora de sus habitantes hace confundir bajo esa etiqueta a
estados vecinos no rabes pero de mayora musulmana Irn, Turqua y algunas
repblicas ex-soviticas y dificulta en ocasiones el estudio de la regin, aunque
tambin enriquezca el debate sobre las diferentes cuestiones por la posibilidad
comparativa que aporta. A esta dificultad se aade la existencia de numerosos
trminos para designar la regin y una falta de definicin de sus lmites en algunos
trabajos1.
1. El trmino Middle East (traducido al castellano como Oriente Medio) fue acuado por el historiador americano A. T. Mahan en 1900 como parte de su anlisis de la regin y utilizado por
los britnicos durante la I Guerra Mundial. Vase SAVORY, R. M. (ed.): Introduction to Islamic Civilisation, Cambridge, Cambridge University Press, 1984. Se trata en esta concepcin de un trmino
geoestratgico en el que quedaran incluidos pases del Norte de frica (Libia, Egipto y Sudn y
tambin para algunos Etiopa, Somalia e incluso la totalidad del cuerno de frica), pases de Asia
(Arabia Saud y el resto de pases de la Pennsula Arbiga, as como Israel, Jordania, Siria, Lbano,
Irak, Irn, Afganistn y Pakistn) y Turqua. En algunos casos podremos encontrar incluidos en
esta regin Chipre, algunas zonas de los Balcanes y las cinco repblicas ex-soviticas meridionales. Es interesante sealar que en la bibliografa anglosajona, al trmino Middle East se aade
North Africa para incluir en la misma regin Tnez, Argelia, Marruecos y Mauritania, dando lugar
al rea de estudio MENA (Middle East and North Africa). Para el antroplogo Dale Eickelman, autor
de The Middle East and Central Asia. An Anthropological Approach (New Jersey, Prentice-Hall, 1989),
traducido al castellano como Antropologa del mundo musulmn (Barcelona, Bellaterra, 2003), este
trmino se empleara para definir la zona que va desde Rabat hasta Tehern y pese a su marcado
carcter eurocntrico se habra impuesto y normalizado su uso, siendo utilizado incluso por los
especialistas de los propios pases concernidos. El trmino Moyen Orient, inicialmente traduccin
del francs del anterior, se confunde en ocasiones en su utilizacin con el ms amplio de Proche
Oriente (Oriente Prximo) que englobara Chipre, Israel y Turqua adems de Egipto, la Pennsula Arbiga y los pases asiticos considerados por la terminologa en ingls y precisa, como en
Feminismo/s, 3, junio 2004, pp. 149-159

149

Yolanda Aixel y Ana I. Planet

Por otra parte, la heterogeneidad social y la pluralidad religiosa que encontramos en las sociedades rabes contemporneas ha dado lugar a ciertos enfoques basados en la consideracin de las sociedades rabes como sociedades
desmembradas, constituidas por grupos o sectas religiosas enfrentadas entre s
o por minoras con dificultades de relacin. Plantear la existencia de elementos
comunes como la lengua, la cultura, la geografa o la historia y otros que marcan
diferencias como son las formas estatales, las solidaridades grupales, las divisiones sectarias o localismos nos ayuda a analizar unas sociedades dinmicas
cuyas bases identitarias podran encontrarse en el binomio islam-arabidad planteado en perspectiva crtica, como aporta el socilogo tunecino Hichem Djat2.
Para entender lo que el islam significa en la regin, como seal en 1925 el
pensador Ali Abd al-Rziq, habra que recurrir a la historia y al estudio del momento en el que surge el islam y se inicia su expansin para darnos cuenta de
hasta qu punto ste ha constituido un elemento de unificacin de los pueblos
rabes. Sin embargo, no debe considerarse que esa unidad a travs del islam
se realiza en trminos polticos sino en trminos religiososuna unidad en la
fe y la doctrina religiosa, no una unidad estatal segn las representaciones del
poder temporal3. Los rabes despus de la llegada del islam han continuado
formando pueblos y entidades polticas distintas, aunque el islam les haya dado
instituciones y costumbres semejantes. El desarrollo de los Estados nacin a lo
largo del siglo XX terminar de forjar esas diferencias.
Es quiz la situacin de la mujer uno de los puntos en los que se ha tendido
a encontrar mayor similitud en las sociedades rabes contemporneas. Una
imagen comn a estas sociedades es que mantienen a las mujeres en un estado
de sumisin y de falta de independencia respecto a los hombres. Sin embargo,
las mujeres en el mundo rabe han venido participando de distintas maneras,
con mayor o menor visibilidad, en la esfera poltica, hecho que no siempre se
ha percibido y recogido por los cientficos sociales. Probablemente la causa es
que los anlisis adolecan de algunos prejuicios: por un lado, incorporaban una
mirada sesgada por algunos presupuestos considerados como indiscutibles (el
patriarcado, la complementariedad sexual propugnada por el Corn, el controvertido uso del hiyab...); por el otro, se produca una constante comparacin
entre el caso rabe y el europeo sin contar que sus tradiciones histricas eran
distintas. En cualquier caso, en este texto presentaremos una aproximacin a algunos de los trabajos desarrollados sobre el particular con el inters de clarificar
en lo posible algunos de los debates existentes sobre mujeres y poltica en el
contexto de los estados rabes contemporneos y de su actual evolucin.

el caso anterior, de la inclusin de los pases del Magreb para completar el conjunto del mundo
rabe. Vase LACOSTE, Yves (dir.): Dictionnaire de gopolitique, Pars, Flammarion, 1993.
2. Vase DJAT, Hichem: La personalidad y el devenir araboislmicos, Madrid, Libertarias, 1996.
3. Vase ABDDERRAZIK, Ali: Lislam et les fondements du pouvoir, Casablanca, Le Fennec, 1994 (traduccin y edicin a cargo de Abdou FILALY-ANSARY sobre la edicin original de 1925).

150

Mujer y poltica en el mundo rabe. Un estado de la cuestin

2. LAS POSIBILIDADES DE PARTICIPACIN: DEMOCRATIZACINLIBERALIZACIN EN EL MUNDO RABE Y LA ECLOSIN


DE LA SOCIEDAD CIVIL
Un debate central para aquellos que analizan la situacin poltica de los
estados rabes y las posibilidades de xito de los cambios que en los sistemas
polticos rabes estn teniendo lugar desde la dcada de los noventa tiene que
ver con la dificultad de considerarlos como democrticos. Insertos en marcos
estatales cuyas instituciones adolecen de falta de representatividad y capacidad
de decisin y en los que su representatividad es puesta en duda, los cambios
en la relacin entre el Estado y el ciudadano que se vienen dando desde estas
instituciones son ms respuesta a las diferentes crisis que ste sufre, buscan fundamentalmente su permanencia y rara vez proponen reformas profundas o una
transicin hacia otro sistema. Pese a lo limitado de su alcance, estos procesos
existen y tienen sus efectos en las sociedades de la regin. Para analizarlos y
dar cabida a las consecuentes modificaciones en las estructuras cabra, quizs,
recurrir a la distincin entre procesos de liberalizacin poltica y procesos
de democratizacin. As, si los primeros se caracterizan por la ampliacin por
parte del Estado de los espacios pblicos, por el aumento de la participacin
de la sociedad civil mediante la expresin de sus necesidades y por el planteamiento de demandas a las instituciones todo ello acompaado de un mayor
reconocimiento y proteccin de las libertades pblicas y civiles los procesos
de democratizacin, por su parte, deberan ir necesariamente acompaados de
una ampliacin de la participacin como instrumento para que los ciudadanos
puedan ejercer de forma colectiva un cierto grado de control sobre las polticas
pblicas, no slo en el planteamiento de demandas sino tambin en el desarrollo de los instrumentos para su realizacin y posterior control. Este aumento de
la participacin del ciudadano se desarrolla fundamentalmente a travs de la
eleccin en las urnas de representantes en las diferentes instancias de ejercicio
del poder4.
En el debate terico sobre liberalizacin y democratizacin en el mundo
rabe que est presente en la mayora de escritos de los especialistas dedicados
a la regin desde ella y desde fuera de ella se encuentra otro debate que tambin
afecta a la cuestin de la mujer, como es el hecho de que nos encontramos ante
una regin definida por ser el islam la religin mayoritaria de sus poblaciones
as como por el carcter islmico de algunos de sus regmenes y la consecuente
cuestin de la compatibilidad o incompatibilidad entre el islam y las posibilidades de desarrollo de una democracia. Aquellos que consideran la existencia de
una incompatibilidad en este desarrollo encuentran uno de los condicionantes
que lastran el mantenimiento de un sistema democrtico en la teora del poder
en el islam en poca clsica y el consecuente modelo de ciudadano-creyente
4. De las diferentes experiencias democratizadoras y sus lmites hay interesantes reflexiones en
KORANY, Bahgat; BRYNEN, Rex y NOBLE, Paul (eds.): Political liberalization and democratization in the
Arab World: Comparative Experiences, Londres, Boulder, 1998.

151

Yolanda Aixel y Ana I. Planet

que sustenta5. Tambin se apunta en algunos trabajos hacia lo que algunos


autores califican de excepcionalidad democrtica en el mundo rabe e islmico que parte de la caracterizacin del cuerpo social en los pases de la regin
como primordialista basado en lazos tribales, clnicos o sectarios, en el que
se desarrollan modos de autoritarismo y sumisin al poder que coexisten con
principios de participacin a travs de la Shura o principio de consulta, o con el
lazo de compromiso existente entre gobernado y gobernante a travs de la baia,
lo que dara lugar a unas formas especficas de insercin del ciudadano en el
sistema que no seran democrticas stricto senso6. Dentro de estos debates resulta
tambin de inters el que se refiere a la pertinencia de emplear el trmino de
cultura poltica arabo-islmica como una variable nica en la que se englobaran los aspectos antes mencionados, con la prevencin de que un trmino as
implica en nuestra opinin su utilizacin puede servir de cajn de sastre que
dificulte al anlisis de los distintos elementos de tal variable7.
Tras estos debates, e iluminando especialmente lo que se refiere a la mujer
y su participacin en la esfera de lo poltico, se encuentra una reflexin esencial
sobre la relacin entre las condiciones socioeconmicas y los procesos de democratizacin, as como sobre el desarrollo de la sociedad civil como requisito para el
xito de estos procesos que se ven afectados por la situacin internacional desde
los atentados contra las Torres Gemelas y la nueva poltica de lucha contra el terrorismo internacional que ha paralizado en buena medida su desarrollo.
3. UNA SOCIEDAD CIVIL PARA CADA ESTADO: LOS LMITES
DE UN CONCEPTO
La dificultad para desarrollar un anlisis de la sociedad civil en los pases de
la regin supera la cuestin de dilucidar si se trata o no de un marco terico
importado. La utilizacin del concepto de sociedad civil en tanto que concepto
en continua redefinicin as como la determinacin de los elementos, grupos o
tendencias que la constituyen son aspectos sobre los que no existe consenso en el
mundo rabe8. En la base de cualquier reflexin al respecto se encuentra, adems,
5. Vase al respecto el ensayo de CHARFI, Mohamed: Islam y libertad. El malentendido histrico, Granada, Almed, 2001; GARDET, Louis: La cit musulmane. Vie sociale et politique, Pars, Librairie Philosophique J. Vrin, 1954 y GHALIOUN, Burhan: Islam y poltica. Las traiciones de la modernidad, Barcelona,
Bellaterra, 1999 (edicin original en francs de 1997).
6. Vase ANDERSON, Lisa: Democracy in the Arab World: A Critique of the Political Culture Approach en Rex Brynen, Bahgat Korany y Paul Noble (eds.): Political liberalization and democratization
in the Arab World: theoretical perspectives, Londres, Boulder, 1995, pp. 73-92.
7. Vase KEDOURIE, Elie: Democracy and arab political culture, Londres, Frank Cass, 1994 y HUDSON,
Michael: Arab Politics. The Search for Legitimacy, Londres, Yale University Press, 1977.
8. Esto tiene reflejo, incluso, en la terminologa empleada en lengua rabe. Al trmino ms comnmente utilizado de al-muchtama al-madani se une la posibilidad de emplear al-muchtama al-ahli.
El politlogo Nazih Ayubi apuesta por el segundo de los trminos por considerar que si bien almadani est ms prximo al concepto civil parece referirse tan slo a organizaciones seculares,
mientras que al-ahli incorpora organizaciones de inspiracin religiosa islmica o de otro orden
que, segn el autor, pueden incluirse dentro de la sociedad civil. Vase AYUBI, Nazih: Poltica
y sociedad en Oriente prximo. La hipertrofia del estado rabe, Barcelona, Bellaterra, 1998 (edicin
original en ingls de 1995).

152

Mujer y poltica en el mundo rabe. Un estado de la cuestin

el modelo de Estado tomado en consideracin y las posibilidades de desarrollo


de tales grupos. La referencia es clara cuando se exponen las limitaciones en el
desarrollo de una sociedad civil en un rgimen autoritario.
La cuestin sobre la existencia o no de una sociedad civil en el mundo rabe
es un debate abierto, tanto en su dimensin terica-investigadora como en su
dimensin prctica-poltica. Sin nimo simplificador se podran mencionar tres
posturas principales al respecto, desde aquellos que no consideran til el concepto para analizar los grupos y tendencias desarrolladas en la sociedad rabe
contempornea, partiendo para ello de la propia caracterizacin del Estado en la
regin, a los que sugieren otros enfoques ms adecuados que tengan en cuenta el
desarrollo histrico y cultural o algunos que proponen aceptar el concepto, pero
aadindole organizaciones y grupos que no estaban siendo considerados como
tales en trabajos sobre las sociedades europeas o americanas.
Como decamos, la posibilidad de desarrollo de una sociedad civil guarda
estrecha relacin con el modelo de Estado y con las lgicas de inclusin de grupos sociales desarrolladas por l. En el estudio del Estado y de la sociedad civil
algunos autores entre los que destacaremos a Nazih Ayubi y Gasn Salam,
sealan que entre los requisitos que favorecen la creacin de grupos susceptibles de ser considerados como sociedad civil est la existencia de una sociedad
con divisiones de clase en la que los individuos tengan conciencia de clase, con
capacidad de los ciudadanos para expresar intereses y buscar su consecucin al
margen de las pertenencias primarias familia, redes clientelares, lealtades tribales... as como una relacin del Estado con los ciudadanos y con los grupos
en la que se incluya la posibilidad de que stos disientan tanto de las polticas
estatales como de las opiniones mayoritarias9.
La relacin del Estado con estas organizaciones, as como su participacin en
su surgimiento y mantenimiento no es igual en todos los casos10. En la regin
encontramos pases en los que se facilita la libertad de asociacin en diferentes
mbitos y que estn inmersos en los llamados procesos de liberalizacin poltica,
como puedan ser Tnez, Jordania o Egipto y donde las asociaciones sirven de
semillero y de campo de entrenamiento de expresin pblica desde hace varias
dcadas con las dificultades de expresin que se vienen dando en los ltimos
aos. En otros muchos pases la libertad de asociacin viene limitada por el partido nico o cualquier otro modo de organizacin global, como es el caso de Siria
a travs del partido Baaz o Libia, y en otros tantos a la cabeza de los cuales se
encontrara Arabia Saud no existe libertad de asociacin, ni en la forma de partidos polticos ni de asociaciones de ningn tipo. Algunos autores han querido ver
en formas tradicionales de asociacionismo en estos pases como los diwniyya
kuwaites prcticas y actitudes propias de la sociedad civil11.
9. Vase SALAM, Ghassan (dir.): Dmocratie sans dmocrates: Politiques douverture dans le monde arabe
et islamique, Pars, Fayard, 1994.
10. Vase MOUSSALLI, Ahmed: Modern islamic fundamentalism discourse en Augustus Richard Norton: Civil society in the Middle East, Leiden, Brill, 1995, volumen 1, pp. 79-119.
11. HICKS, Neil y NAJJAR, Ghanim (1995): The utility of tradition: civil society in Kuwait en Augustus Richard Norton: Op. cit., volumen 1, pp. 186-213.

153

Yolanda Aixel y Ana I. Planet

4. MUJER Y POLTICA: UN ESTADO DE LA CUESTIN


Como afirmbamos, la relacin entre mujeres y poltica en el mundo
rabe ha venido sufriendo algunas distorsiones fruto de algunas premisas errneas manifestadas en buena parte de la produccin europea y anglosajona, y
por qu no, tambin arabo-musulmana. De hecho, se ha tendido a plantear una
construccin de gnero en estas sociedades que parta de la existencia de una
divisin complementaria de actividades segn el sexo que conllevaba un estricto reparto espacial. Segn ste, a las mujeres les ataan las responsabilidades
domsticas y familiares del espacio privado, y a los hombres todas aquellas
actividades que se desenvolvan en el espacio pblico responsabilidades laborales, polticas, etc.12.
Este presupuesto, que no siempre se cumpla en la mayora de las sociedades
arabo-musulmanas del siglo XX, a pesar de ser paradigmtico, colabor por un
lado en la invisibilidad de los poderes y estrategias femeninas en los diversos
mbitos sociales de los diferentes pases, al tiempo que reforzaba una imagen
masculina que caracterizaba a los hombres por su responsabilidad comunitaria:
las mujeres no podan tener una perspectiva social amplia que fuese capaz de
discernir los intereses de todo el grupo porque sta era una caracterstica eminentemente masculina; las mujeres no podan pensar ms all de las contingencias de su grupo familiar. Es por ello que parte de la produccin cientfica
desarrollada sobre mujeres y poltica normalmente obvi la participacin
de las mujeres en esta esfera social: se manifestaba una especie de ceguera
permanente del cientfico social sobre las posibilidades que las mujeres arabomusulmanas tenan de interferir para transformar su realidad sociopoltica, en
parte tambin porque se esperaba una influencia y representatividad cercana a
la existente en los pases europeos.
Fueron diversas las premisas sobre las que se construy y se reafirm esa
imagen de pasividad e impotencia femenina. Por un lado, destaca que algunos
defendan la existencia de un frreo patriarcado que negaba a las mujeres la
posibilidad de participar en ninguna esfera social por hallarse sometidas y
subordinadas a los hombres13. De hecho, esta propuesta vena avalada por la
existencia generalizada de unos cdigos jurdicos restrictivos para las mujeres
por ejemplo, la figura del wali como representante femenino en el matrimonio, permiso marital para obtener un trabajo en la economa formal respecto
a la extensin de los derechos masculinos por ejemplo, la poliginia, salvo en
12. Vase RODRGUEZ MELLADO, Inocencia: Notas sobre la evolucin social de la mujer egipcia,
Cuadernos de Estudios Africanos, 17 (1952), pp. 37-48, para conocer el discurso colonial al respecto.
Posicionamientos ms recientes son los de EL-KHAYAT, Ghita: Le monde arabe au fminin, Pars,
LHarmattan, 1988 y RUIZ DE ALMODOVAR, Caridad: Historia del Movimiento Feminista Egipcio, Granada, Universidad de Granada, 1989.
13. Aunque los especialistas que mantendran un posicionamiento similar seran numerosos, cabe
destacar por su reconocida trayectoria a MERNISSI, Ftima: Arab Womens Rights and the Muslim
State in the Twenty-first Century: Reflections on Islam as Religion and State en Faith & Freedom.
Womens human rights in the muslim world, London/New York, I. B. Tauris Publishers, 1995, pp.
33-50.

154

Mujer y poltica en el mundo rabe. Un estado de la cuestin

Tnez14. Por otro lado, haba una sistemtica negacin de las mujeres en el
espacio sociopoltico evidenciado por su obligacin de vestir un hiyab que las
colectivizaba y reflejaba su carencia de derechos individuales15.
Adems, cabe aadir que algunos de los trabajos consideraban, de una u otra
manera, que la modernidad poltica se equiparara inevitablemente con un
cierto progreso, que deba construir a su vez, indefectiblemente, la emancipacin femenina desde los parmetros de una parte del feminismo desarrollado en
Europa: emancipacin femenina = equidad sexual16, ello sin tener en cuenta que
en algunos pases rabes como Marruecos se est desarrollando un feminismo
emancipatorio junto con un feminismo islamizante17.
En cualquier caso, aunque buena parte de la produccin en las ciencias sociales se orient, salvo escasas excepciones, hacia esa interpretacin, las aportaciones de la dcada de los noventa destacaron la participacin e influencia de
las mujeres en el mbito poltico18, una participacin femenina que en el mundo
rabe estaba, y an est, plagada de claroscuros.
14. Vase RUIZ DE ALMODVAR, Caridad: El cdigo marroqu de estatuto personal y su reforma de
1993, en G. Martn Muoz (ed.): Mujeres, democracia y desarrollo en el Magreb, Madrid, Pablo
Iglesias, 1995, pp. 29-35 y, tambin, FELIU, Laura y RAMREZ, ngeles: Mujeres y derechos humanos en el Magreb, Quaderns de la Mediterrnia, 2-3 (2000), pp. 63-80. No obstante, este ltimo
trabajo citado conecta el Cdigo Familiar con los movimientos feministas.
15. Vase MERNISSI, Ftima: El miedo a la modernidad, Madrid, Ed. del Oriente Medio y el Mediterrneo, 1992.
16. Por ejemplo, CRINON, Monique: Des femmes en mouvement pour la conqute de leurs droits,
en C. Lacoste-Dujardin e Y. Lacoste (comp.): Letat du Maghreb, Casablanca, Najah el Jadida,
1991, p. 221; BELARBI, Acha: Femme et socite civile: Reflexions sur le cas du Maroc, en M.
Grazia y D. Barbalarga (eds.): Droits de citoyennet des femmes au Maghreb, Casablanca, Le Fennec,
1997, pp. 249-272 y FERCHIOU, Sophie: Feministe detat en Tunisie. Ideologie dominante et
resistance fminine en Femmes, culture et socit au Maghreb. Femmes, pouvoir politique et dvelopement, Casablanca, Afrique-Orient, Vol II, 1996, pp. 119-140.
17. Vase AIXELA CABR, Yolanda: Mujeres en Marruecos. Un anlisis desde el parentesco y el gnero,
Barcelona, Bellaterra, 2000.
18. Vase FERCHIOU, Sophie: Organisation sociale et participation des femmes a la vie publique en
Tunisie, Annuaire de lAfrique du Nord, Centre Nationel du Recherche Scientifique, XXVI (1987),
pp. 433-449; KANDIYOTI, Deniz: Introduction, en D. Kandiyoti (comp.): Women, Islam & State,
London, Mcmillan, 1991, pp. 1-21; DIALMY, Abdessamad: Feminisme soufi, Casablanca, Afrique
Orient, 1991; KANDIYOTI, Deniz: Women, Islam and the State: A Comparative Approach, en
R. I. Cole (ed.): Comparing Muslim Societies, Michigan, The University of Michigan Press, 1992,
pp. 237-261; AHMED, Leila: Women and Gender in Islam: Roots of Modern Debate, New Haven,
Yale University Press, 1992; EL-KHAYAT, Ghita: Le Maghreb des femmes. Les femmes dans lU.M.A,
Casablanca, EDIF, 1992; DAOUD, Zakya: Fminisme et politique au Maghreb, Pars, Eddif, 1993;
DAOUD, Zakya: Les associations fministes maghrbines et la confrence de Pekin, Annuaire
de lAfrique du Nord, XXXIV (1995), pp. 899-906; LAZREG, Marnia: The eloquence of silence: Algerian
women in question, New York, Routledge, 1994; KANDIYOTI, Deniz: Contemporary Feminist
Scholarship and Middle East Studies en Deniz Kandiyoti (ed.): Gendering the Middle East, London, I.B.Tauris, 1996, pp.1-27; PEREZ BELTRAN, Carmelo: Entre erradicacin y dilogo: mujeres
argelinas, Miscelnea de Estudios rabes y hebricos, Seccin rabe-Islam, 45 (1996), pp. 203-232;
BELARBI, Acha: Femmes et socit civile: Reflexions sur le cas du Maroc en Droits et citoyennett
des femmes au Maghreb, Casablanca, Le Fennec, 1997, pp. 249-272; AL-ALI, Nadje: Secularism,
Gender and the State in the Middle East: The Egyptian Womens Movement, Cambridge, Cambridge
University Press, 2000; KANDIYOTI, Deniz: Algunas cuestiones incmodas sobre las mujeres y

155

Yolanda Aixel y Ana I. Planet

Es por ello que algunos cientficos sociales sugirieron la necesidad de debatir


sobre la invisibilidad femenina en la esfera poltica en el mundo rabe, proporcionando un interesante contrapunto a ese tipo de explicaciones totalizadoras19.
En el fondo del debate, la discusin de si las sociedades arabo-musulmanas, por
sus caractersticas particulares androcntricas y comunitarias, difcilmente podran albergar la participacin sociopoltica de las mujeres: islam democracia;
islam sociedad civil.
5. MUJERES AUSENTES: DISCURSOS SOBRE LA NO PARTICIPACIN
DE LAS MUJERES EN LA ESFERA POLTICA
Buena parte de los trabajos que inicialmente se desarrollaron sobre la participacin poltica de las mujeres pusieron de relieve su ausencia e invisibilidad
con distintos argumentos.
El primero de estos argumentos fue el patriarcado. Autores como ZenieZiegler o Kandiyoti20 definieron el mundo rabe como patriarcal. El patriarcado
es un sistema poltico-social que fue extensamente trabajado por buena parte
de los antroplogos evolucionistas de finales del XIX y principios del XX (por
ejemplo, Johan Jakob Bachofen o Robertson-Smith para el mundo rabe). Segn
sus escritos, se trataba de sociedades en las que las mujeres estaban completamente supeditadas a los hombres. El problema de esta premisa es que era tan
homognea que impeda observar las aportaciones y poderes que las mujeres
tenan en las diferentes esferas sociales. El desarrollo de la antropologa permiti desmitificar este sistema poltico a travs de diferentes teoras y trabajos
etnogrficos, lo que no obvi que algunos cientficos sociales aplicaran este
modelo a las sociedades arabo-musulmanas, incluso en trabajos ms o menos
recientes21. Por tanto, la defensa de la existencia de un patriarcado en el mundo
rabe constituye una de las primeras causas de la invisibilidad poltica femenina: cmo podra defenderse la influencia social de las mujeres arabo-musulmanas si aparentemente no tienen capacidad de accin?
El segundo argumento que avalaba tal planteamiento era que el Islam enunciaba una construccin de gnero basada en una complementariedad sexual que
la modernidad en Turqua en L. Abu-Lughod, (ed): Feminismo y modernidad en Oriente Prximo,
Madrid, Ctedra, 2002, pp. 395-420.
19. Vase BADRAN, Margot: Feminists, Islam and Nation. Gender and the Making of Modern Egypt,
Princenton, Princenton University Press, 1995; ABU-LUGHOD, Lila: Zones of Theory in the Anthropology of the Arab World, Ann. Rev. Anthropology, XVIII (1989), pp. 267-306 y ABU-LUGHOD,
Lila: Introduccin. Anhelos feministas y condiciones postcoloniales en L. Abu-Lughod, (ed.):
Feminismo y modernidad..., op. cit., pp. 13-56.
20. ZENIE-ZIEGLER, Wedad: La face voile des femmes dEgypte, Pars, Mercure de France, 1985; Kandiyoti, Deniz, Patterns of Patriarchy: Notes for an Analysis of Male Dominance in Turkish Society,
en S. Tekeli (ed.): Women in Modern Turkish Society, Londres, Zed Books, 1995, pp. 306-318;
KANDIYOTI, Deniz: Reflections on the Politics of Gender in Muslim Societies: from Nairobi to
Beijing en Faith & Freedom. Womens human rights in the muslim world, London/New York, I. B.
Tauris Publishers, 1995, pp. 19-32.
21. Como es el caso, por ejemplo, de LACOSTE-DUJARDIN, Camille: Las madres contra las mujeres. Maternidad y patriarcado en el Magreb, Madrid, Ctedra, 1993.

156

Mujer y poltica en el mundo rabe. Un estado de la cuestin

parta de que los hombres eran proveedores y protectores de la familia, y las


mujeres madres y esposas. Est claro que si se revisa el Corn como fuente principal del islam hallaremos suras que legitimaran estas propuestas. No obstante,
la antropologa que fundamenta parte de sus resultados en el anlisis local permite vislumbrar y demostrar la enorme distancia existente entre la teora y la
prctica social, hecho sobre lo que el propio Bourdieu22 teoriz certeramente:
que se propugne una construccin de gnero determinada no implica que en
cada pas haya centenares de miles de familias que en su vida cotidiana acten
de maneras distintas. Los modelos construyen y condicionan identidades pero
no pueden determinarlas en la praxis social. Este parmetro es otro de los que
han ocultado histricamente la participacin sociopoltica femenina.
El tercer argumento utilizado para negar la influencia de las mujeres ha
sido su uso del hiyab. Esta prenda permita avalar las propuestas anteriormente enunciadas de subordinacin masculina, ausencia de voz, negacin de sus
poderes, etc, dado que posibilitaba hacer visible su negacin o rechazo como
sujeto social activo. Al tiempo, relacionaba a las mujeres con ciertas caractersticas que legitimaran esta invisibilidad y sealara la coartada de su exclusin:
sometimiento, silencio, diletancia, obediencia..., aspectos que casi venan a justificar las razones por las que era mejor que se obviase su posible participacin
sociopoltica: su dependencia. sta precisamente sealara su incapacidad de
tomar parte en las decisiones que afectasen al grupo ya que las mujeres no eran
autnomas, independientes y objetivas como podan serlo los hombres.
6. MUJERES VISIBLES: OTRAS MIRADAS SOBRE LA PARTICIPACIN
POLTICA DE LAS MUJERES
La dcada de los aos noventa represent un importante punto de inflexin
respecto a los anlisis que se estaban desarrollando en torno a la participacin
poltica de las mujeres en el mundo rabe. Las influencias fueron diversas pero
sobre todo imper el hecho de que los cientficos sociales, desde sus respectivas
disciplinas, revisasen la manera en que se vena analizando la influencia social
de las mujeres. No debe olvidarse tampoco que estas nuevas perspectivas venan influidas por dos hechos diversos que impactaron de manera notable en
la produccin cientfica que se estaba desarrollando: el feminismo de los aos
setenta a partir del trabajo de Simone de Beauvoir y la insistente notoriedad de
las mujeres en partidos polticos de distintos pases, as como su asociacionismo
y visibilidad pblica en lugares como Egipto, Palestina o Argelia23.
22. Vase BOURDIEU, Pierre: Esquisse dune thorie de la pratique, Geneva, Librairie Droz, 1972.
23. Incluso en otros lugares del mundo musulmn como Irn o Turqua, lo que se observa en las obras
de ADELKHAH, Fariba: La revolucin bajo el velo. Mujer iran y rgimen islamista, Barcelona, Ediciones
Bellaterra, 1996 (1991); MIR-HOSSEINI, Ziba: Stretching the Limits: A Feminist Reading of the Sharia in Post- Khomeini Iran en Mai Yamani, (ed.): Feminism and Islam: Legal and Literary Perspectives,
New York, New York University Press, 1996, pp. 285-319; o tambin en el trabajo de NAJMABADI,
Afsaneh: Feminisms in an Islamic Republic: Years of Hardship, Years of Growth, en Y. Haddad
y J. Esposito (eds.): Islam, Gender and Social Change, Oxford, Oxford University Press, 1998, pp. 5984; SULLIVAN, Zohreh T.: Eludir a la feminista, desbancar lo moderno? Transformaciones en Irn
durante el siglo XX en L. Abu-Lughod (ed.): Feminismo y modernidad..., op. cit., pp. 315-354.

157

Yolanda Aixel y Ana I. Planet

No nos detendremos en ambos aspectos, sino en las implicaciones que


tuvo el cambio de mirada por parte de los investigadores: es constatable que
empiezan a emerger investigaciones que, en contra de la propuesta oficial
anteriormente analizada, sealan los espacios de influencia que las mujeres han
ostentado en sus pases o la manera en que stas han influido en la construccin
de los estados independientes del siglo XX24. Es ms, parte de estos estudios
hacen hincapi en que esta visibilidad podra reconstruirse histricamente y
sumergirse no slo en la historia contempornea, sino tambin en la moderna.
De hecho, algunos de los argumentos a los que se recurre para visibilizar a
las mujeres a veces coinciden con algunos de los ms utilizados para rechazar la
participacin social femenina: el hiyab. Para algunos investigadores ste no simboliza la pasividad femenina, al contrario, defienden que un sector del colectivo
de mujeres en todos los pases se ha reapropiado de l en el siglo XX para sealar precisamente cul era su opcin sociopoltica de futuro: la reproduccin de
la sociedad musulmana. Incluso, apuntan la estrecha vinculacin entre algunos
movimientos feministas e islamistas en la esfera poltica25. Este hecho desconcierta a algunas estructuras europeas dado que la democracia como sistema
poltico parece que tiene dificultades en emerger bajo el paraguas de un islam
que se designa de manera reiterada como patriarcal: cmo es posible que haya
mujeres que militen en poltica y porten el baluarte del islam? hasta qu punto,
una mujer que vista el hiyab es una mujer polticamente libre?
En cualquier caso, cabe apuntar que parte de estos estudios enuncian la necesidad de trabajar nuevamente el concepto feminismo dado que las propias
sociedades rabes del mundo musulmn estn sealando a travs de su praxis
cotidiana la existencia de discursos distintos y dispares respecto a cul debe ser
el lugar que las mujeres deben ocupar en la esfera social.
7. CONCLUSIONES
El texto que les presentamos ha pretendido hacer ms prximo el debate
existente sobre mujeres y poltica en el mundo rabe, resaltando la complejidad
del tema. Uno de los objetivos, creemos cumplido, era el de mostrar que no se
trata de un debate cerrado ya que puede y debe ser analizado desde diferentes
prismas. De hecho, una de las dificultades de abordar esta temtica manifiesta
en el propio desarrollo de este artculo, ha sido que no slo debamos desentraar la participacin de las mujeres dentro de la esfera poltica, intentado aislarlas de los estereotipos que preconceban su incapacidad de accin, sino que ni
siquiera estaba consensuada la posibilidad de considerar estos regmenes pol24. BADRAN, Margot: Competing Agenda: Feminist, Islam and the State in Ninetieth-Century
Egypt, en Women, Islam & State, London, Mcmillan, 1991, pp. 1-21; AIXELA CABR, Yolanda:
Op. cit.; ABU-LUGHOD, Lila: Zones of Theory..., Op. cit., y ABU-LUGHOD, Lila: Introduccin.
Anhelos feministas..., op. cit.
25. Vase ABU-LUGHOD, Lila: El matrimonio del feminismo y el islamismo en Egipto: el repudio
selectivo como dinmica de la poltica cultural postcolonial en L. Abu-Lughod (ed): Feminismo
y modernidad..., op. cit., pp. 355-394.

158

Mujer y poltica en el mundo rabe. Un estado de la cuestin

ticos como democrticos ni tampoco la existencia o no de una sociedad civil


en su seno. A ello se ha sumado la habitual confusin entre islam y rabe,
y por supuesto, el que se plantease de manera constante una cierta homogeneidad de toda la regin en trminos, no ya polticos, sino religiosos.
Por todo ello, este artculo ha querido plantear la diversidad de opiniones
existente entre los cientficos sociales sobre lo poltico en el mundo rabe y
sobre la presencia o ausencia del colectivo femenino en esta esfera. Como
hemos observado, los trabajos reseados en algunas ocasiones han abordado
el tema comparndolo, consciente o inconscientemente, con las sociedades
europeas, lo que ha confirmado algunas opiniones escpticas respecto a la inviabilidad del sistema democrtico en el marco arabo-musulmn. No obstante,
la revisin histrica de las sociedades arabo-musulmanas realizada por otros
investigadores tambin citados nos ha permitido poner de manifiesto sus actuaciones y especificidades, abriendo nuevos interrogantes sobre el devenir de
la democracia y de los feminismos en estos pases.
En cualquier caso, deseamos terminar sealando una constatacin fruto de
este esfuerzo de sntesis: el debate apriorstico existente en el anlisis de lo poltico, por un lado, y de las mujeres, por el otro, afecta directamente cuando
se analizan ambos factores en comn, en tanto que la consideracin de la poltica en friccin con lo democrtico, con lo religioso y con la sociedad civil, y de las mujeres con lo patriarcal y lo religioso genera toda una serie
de distorsiones implcitas que van a dificultar que el investigador se aproxime a
unas prcticas sociopolticas reales que se alejen de prejuicios y estereotipos
culturales, y tambin a su posibilidad de proponer nuevas perspectivas sobre el
desarrollo poltico de los estados rabes y, cmo no, de la participacin social
de las mujeres que los habitan.

159