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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

DAVID HUME

Traduo, Apresentao e Notas Jaimir Conte

Apresentao . 7
Cronologia . i i
Nota ao texto desta traduo . 17
Introduo. 21
I. Que o politesmo foi a primeira religio dos homens . 23
2. Origem do politesmo . 29

3. Continuao do mesmo tema 3S .


4. Que o politesmo no considera os deuses criadores ou autores do mundo . 43
5. Diversas formas de politesmo: a alegoria, a venerao dos heris S3 .
6. A origem do monotesmo com base no politesmo S9 .
7. Confirmao da doutrina de que o monotesmo deriva do politesmo . 67
8. Fluxo e refluxo do politesmo e do monotesmo . 71
9. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto perseguio e
tolerncia . 75
10. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto coragem e
humilhao . 81

II. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto razo ou ao absurdo


. 85
12. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto dvida ou
convico . 89
13.Concepes mpias da natureza divina nas religies populares monotesta e
politesta . 107
14. A m influncia das religies populares sobre a moralidade 1 tS .
15. Corolrio geral . 123
Notas desta edio . 127
Notas biogrficas . 139
Seleo bibliogrfica . 149
ndice onomstico ISS .

Autor de grandes obras filosficas como Tratado da natureza humana


(1739-40), Investigao sobre o entendimento humano (1748) e Investigao
sobre os princpios da moral (1751), David Hume (1711-1776) tambm autor
de vrios escritos sobre religio, nos quais se ope, em praticamente todos os
pontos, ideologia religiosa predominante em seu tempo. O mais penetrante,
filosfico e substancial de seus trabalhos sobre o tema so os Dilogos sobre a

religio natural, escritos entre 1751 e 1755, cuja publicao s aconteceu depois
de sua morte, em 1779.
O adiamento da publicao em vida dessa obra, que questiona os
fundamentos racionais da religio, deveu-se recomendao de alguns amigos
que leram o manuscrito e que temiam que as crticas nele contidas aumentassem
ainda mais as acusaes de infidelidade lanadas contra Hume, que j havia
provocado a ira dos religiosos ao solapar a crena nos milagres e numa
providncia divina nos ensaios "Dos milagres" e "De uma providncia particular
e de um Estado futuro", publicados em 1749 como parte da obra Investigao
sobre o entendimento humano.
A Histria natural da religio foi publicada em janeiro de 1757 nuns volume
intitulado FourDisserta tions (Quatro dissertaes). Antes disso, em 1756, havia
sido impressa nuns volume intitulado Five Dissertations (Cinco dissertaes),
contendo os ensaios "Das paixes", "Da tragdia", "Do suicdio" e "Da
imortalidade da alma". Contudo, diante de algumas reaes e da perspectiva de
condenao eclesistica, Hume decidiu retirar da publicao os dois ltimos
ensaios. Como os exemplares das Cinco dissertaes j haviam sido impressos, o
editor Andrew Millar teve de cortar, literalmente, as pginas que continham os
ensaios sobre o suicdio e sobre a imortalidade e, cm substituio, inserir no
volumne uni novo ensaio, "Do padro do gosto". Hume tambm aproveitou a
oportunidade para alterar alguns dos pargrafos mais ofensivos da Histria
natural da religio. Os ensaios foram ento encadernados com o novo ttulo de
Quatro dissertaes, e o livro foi publicado em 1757
Na dissertao sobre a Histria natural da religio, Humo trata das origens e
das causas que produzem o fenmeno da religio, dos seus efeitos sobre a vida e
a conduta humanas, e das variaes cclicas entre o politesmo e o monotesmo.
Uma de suas preocupaes tambm chamar a ateno para os efeitos das
diferentes espcies de religio sobre a tolerncia e a moralidade. Em suma, nesta
obra, Hume desenvolve uma investigao sobre os princpios "naturais" que
originam a crena religiosa, bem como um estudo antropolgico e histrico
relativo aos efeitos sociais da religio. Aqui, Humo um dos primeiros autores a
examinar a crena religiosa puramente como uma manifestao da natureza
humana, sem pressupor a crena na existncia de Deus. Esta obra apresenta uma
histria natural da religio em oposio a uma histria guiada por pressupostos
religiosos. Ao questionar a religio de forma mais radical do que seus
predecessores, Hume trata todas as crenas religiosas como mero produto da
natureza humana.

Ele inicia a obra mencionando duas explicaes distintas sobre a origem da


religio. Por uma, a tese que afirma que as pessoas so levadas crena
religiosa pela contemplao racional do universo. Por outra, a tese de que a
religio tem por base fatores psicolgicos completamente independentes de um
fundamento racional.
Hume defende a segunda explicao e argumenta que todas as religies
populares se iniciam no de uma tentativa de entendimento racional do universo,
mas de paixes humanas mais primitivas e bsicas, de instintos naturais como o
medo e a esperana. O conceito psicolgico central pressuposto por ele o de
que a experincia religiosa governada pelas paixes. A religio se origina do
medo de influncias desconhecidas sobre a sociedade humana e prospera em
situaes terrveis de medo e ignorncia do futuro.
As convulses da natureza, as catstrofes, os prodgios e
os milagres, embora em grande medida refutem a ideia de
um plano elaborado por um sbio diretor, imprimem no
homem os mais fortes sentimentos religiosos, pois as causas
dos acontecimentos aparecem ento mais distanciadas do que
nunca de todo conhecimento e de toda explicao.
jaimir Conte

1711David Hume (originalmente Home), filho de Katherine Falconer e de


Joseph Home, nasce em Edimburgo, na
Esccia, em 26 de abril, correspondendo a 7
de maio no calendrio gregoriano adotado na
Gr-Bretanha em 1752.
1712Nasce Jean-Jacques Rousseau.
1713Nasce Denis Diderot. Publicao dos Trs dilogos entre Hilas e Filonous, de
Berkeley.
1714Morre o pai de Hume, Joseph Home.
Nasce Condillac.
Leibniz publica A monadologia.
1716Morte de Leibniz.
1719Daniel Defoe publica Robinson Cruso.
Ingressa no Colgio de Edimburgo, onde estuda
lgica, retrica, matemtica e sobretudo a
"filosofia natural", o que o faz entrar em
contato com o sistema de Newton. Estuda
tambm direito e histria, mas suas
preferncias inclinam-se para a filosofia e a
literatura.
1723Nasce Holbach, o sistematizador do materialismo francs.
1724Nasce Immanuel Kant.
1725Vico publica A cincia nova.
1726Voltaire exilado da Frana.
1726Estuda Direito, l muito, e tenta um cargo bancrio em Bristol. "Realizei
com sucesso o curso ordinrio de estudos, e fui
desde muito cedo tornado por uma paixo pela
literatura, que tem sido a paixo dominante de
minha vida e a fonte principal de meus
prazeres."

1727Morte de Isaac Newton.


1729Nasce Lessing.
1734Viaja para a Frana, primeiro para Rheims e depois para La Fleche. Inicia a
redao do Tratado da natureza humana.
Voltaire publica as Cartas inglesas.
1737Retorna a Londres.
1739Aos 28 anos publica, na Inglaterra, em janeiro, os livros 1 e II do Tratado da
natureza humana.
Frederico II, imperador da Prssia, publica o
Anti-Maquiavel.
1740Publicao do livro III do Tratado da natureza humana.
1741Hume publica os Ensaios morais e polticos.
1743D'Alembert publica seu Tratado de dinmica.
1744Fracassa na tentativa de obter a cadeira de filosofia moral em Edimburgo.
1745Hume recusado ao tentar obter a ctedra de filosofia moral na
Universidade de Edimburgo. Torna-se tutor do
marqus de Annandale durante um ano.
Morre Katherine Home, me de Hume.
Morre Jonathan Swift, autor de Viagens de
Gulliver (1726).
1746Participa de urna fracassada expedio militar Bretanha corno secretrio
do general Saint-Clair.
Voltaire publica Zadig, ou o destino.
1748Torna-se secretrio do general Saint-Clair em misso diplomtica em Viena
e em Turim. Publica os Ensaios filosficos
sobre o entendimento humano, posteriormente
intitulados Investigao sobre o entendimento
humano.

Montesquieu publica O esprito das leis.


1749Nasce Goethe.
Buffon inicia a publicao de sua Histria
natural.
175IDe volta Inglaterra, publica Investigao sobre os princpios da moral.
Fracassa na tentativa de obter a cadeira de
lgica da Universidade de Edimburgo.
Publicao
do
Enciclopdia.

primeiro

volume

da

1752Publica os Discursos polticos. Escreve os Dilogos sobre a religio natural.


Torna-se bibliotecrio da ordem dos
advogados de Edimburgo; dedica-se redao
de uma Histria da Inglaterra.
1753Morre Berkeley.
Buffon publica Buffon sobre o estilo.
1754Publica o primeiro volume da Histria da Inglaterra (The History of
England).
Morre Christian Wolff.
1755Redige os ensaios "Do suicdio" e "Da imortalidade da alma".
Rousseau publica
desigualdade.

seu

Discurso

sobre

Kant publica a Histria geral da natureza e


teoria do cu.
1756Publica o segundo volume da Histria da Inglaterra.
1757Publica o livro Quatro dissertaes, incluindo: "Da tragdia", "Das paixes",
"Histria natural da religio" e "Do padro do
gosto".
1759Publica o terceiro volume da Histria da Inglaterra.

Voltaire publica Cndido.


1761Todas as obras de Hume so colocadas no Index dos livros proibidos.
1762Publica o quarto e ltimo volume da Histria da Inglaterra.
Nasce Fichte.
1763Assume o cargo de secretrio da embaixada inglesa em Paris, ocupada por
Lord Herford, embaixador inglcs. Em Paris,
entra em contato com os enciclopedistas,
estabelecendo
amizade
com
Diderot,
D'Alembert, d'Holbach, Helvetius, Buffon e
tambm com Rousseau, em companhia de
quem, em 1766, retorna Inglaterra.
1766Retorna a Londres como protetor de Rousseau, que se julga perseguido; as
relaes entre os dois so inicialmente
amistosas, mas depois se degeneram.
1767Em Londres, Hume torna-se subsecretrio de Estado.
1769Volta para Edimburgo para viver com sua irm Katherine. Aconselha o
sobrinho sobre sua educao, constri uma
casa em New Town (em St. Andrew's
Square), torna-se muito ligado a Nancy Orde,
corrige sua Histria da Inglaterra para novas
edies e continua a trabalhar nos Dilogos.
Nasce Napoleo Bonaparte.
Nasce o naturalista Alexandre Humboldt.
1776Morre em 25 de agosto, com a idade de 65 anos, de uma desordem interna
que o tinha consumido durante vrios meses.
1777 publicada a autobiografia de Hume: Minha vida (My OwnLife), na qual
Hume assume a autoria do Tratado.
1779Publicao pstuma dos Dilogos sobre a religio natural (Dialogues
Concerning Natural Religion).

A Histria natural da religio, de David Hume, foi publicada vrias vezes


durante a vida do autor, sendo que cada edio incorporou pequenas revises e
correes. Seguimos aqui a edio pstuma, Essay s and Treatises on Several
Subjects, 2 vols. (Londres, 1777), que inclui as ltimas alteraes feitas por
Hume. As notas de rodap, de autoria do prprio Hume, so indicadas por
asteriscos, em conformidade com o original. As referencias bibliogrficas nelas
apresentadas so repetidas de forma mais completa entre colchetes. As demais
notas, nuwneradas no texto e desenvolvidas no final do volume, so notas
especficas desta edio, elaboradas com o apoio das edies modernas das
obras de Hume. A traduo das citaes em grego e latim aparece entre
colchetes logo aps as citaes ou nas notas desta edio, no final do volume.
Finalmente, mantivemos em letras maisculas todos os termos que assim
aparecem no original.
Jaiinir Conte

Embora toda investigao referente religio tenha a mxima importncia,


h duas questes, em particular, que chamam nossa ateno, a saber: a que se
refere ao seu fundamento racional e a que se refere sua origem na natureza
humana. Felizmente, a primeira questo, que a mais importante, admite a mais
evidente ou, pelo menos, a mais clara soluo. Todo o plano da natureza
evidencia um autor inteligente, e nenhum investigador racional pode, aps uma
sria reflexo, suspender por um instante sua crena em relao aos primeiros
princpios do puro monotesmo e da pura religio.' Mas a questo sobre a origem
da religio na natureza humana est exposta a uma dificuldade maior. A crena
em um poder invisvel e inteligente tem sido amplamente difundida entre a raa
humana, em todos os lugares e em todas as pocas,' mas talvez no tenha sido to
universal a ponto de no admitir exceo nenhuma; nem tenha sido, em alguma
medida, uniforme nas ideias que fez nascer. A acreditar nos viajantes e nos
historiadores, foram descobertas algumas naes que no mantm quaisquer
sentimentos religiosos; e no h duas naes, e dificilmente dois homens, que
concordem com exatido sobre os mesmos sentimentos. Parece, portanto, que
esse preconceito no surge de um instinto original ou de tuna impresso primria
da natureza humana, como a que d nascimento ao amor-prprio, atrao
entre os sexos, ao amor pelos filhos, gratido ou ao ressentimento, pois
constatou-se que todo instinto dessa espcie absolutamente universal em todas
as naes e em todas as pocas, e tem sempre um objeto preciso e determinado
que inflexivelmente persegue. Os primeiros princpios religiosos devem ser
secundrios,3 a tal ponto que facilmente podem ser pervertidos por diversos
acidentes e causas, e, em certos casos, at sua operao pode ser completamente
impedida por um extraordinrio concurso de circunstncias. Quais so esses
princpios que engendram a crena original e quais so esses acidentes e causas
que regulam sua operao o tema de nossa presente investigao.

Se considerarmos o aprimoramento da sociedade humana desde seus mais


primitivos comeos at um estado de maior perfeio, creio que o politesmo ou
idolatrias foi, e necessariamente deve ter sido, a primeira e mais antiga religio
da humanidade. Esforar-me-ei para confirmar essa opinio mediante os
argumentos que seguem.
um fato incontestvel que aproximadamente 1700 anos atrs toda a
humanidade era6 politesta. Os princpios incertos e cticos de alguns filsofos, ou
o monotesmo, que no era inteiramente puro, de uma ou duas naes, no
constituem objees dignas de ser consideradas. Vejamos ento o claro
testemunho da histria. Quanto mais remontamos Antiguidade, mais
encontramos a humanidade imersa no politesmo.7 No encontramos sinais nem
sintomas de alguma religio mais perfeita. Os mais antigos registros da raa
humana nos informam, alm disso, que esse sistema era o credo popular e
estabelecido. 0 norte, o sul, o leste e o oeste nos do tes temunhos unnimes a
favor do mesmo fato. O que podemos opor a to completa evidncia?
At onde a escrita ou a histria penetram, a humanidade, nos tempos
antigos, parece ter sido universalmente politesta. Afirmaremos que em tempos
mais remotos ainda, antes do conhecimento da escrita ou da descoberta das artes
e das cincias, os homens professavam os princpios do puro monotesmo? Ou
seja, que quando eram ignorantes ou brbaros descobriram a verdade, mas que
caram no erro assim que adquiriram conhecimento e educao?
Essa afirmao contradiz no somente toda aparncia de probabilidade, mas
tambm nossos conhecimentos atuais a respeito dos princpios e opinies das
naes brbaras. As tribos selvagens da AMRICA, FRICA e SIA so todas
idlatras. No h uma nica exceo a essa regra. De tal modo que, se um
viajante se mudasse para uma regio desconhecida e encontrasse ali habitantes
versados nas cincias e nas artes - ainda que em tal hiptese haja probabilidade
de eles no serem monotestas -, nada poderia concluir sobre esse tema sem
antes realizar uma investigao mais profunda. Mas se ele os considerasse
ignorantes e brbaros, poderia afirmar, antecipadamente, com mnimas
possibilidades de erro, que eram idlatras.
Parece certo que, de acordo com o progresso natural do pensamento
humano, a multido ignorante deve, num primeiro momento, nutrir uma noo
vulgar e familiar dos poderes superiores antes de ampliar sua concepo para
aquele ser perfeito, que conferiu ordem a todo o plano da natureza.' Seria to
razovel imaginar que os homens habitaram palcios antes de choas e cabanas,
ou que estudaram geometria antes de agricultura, como afirmar que

conceberam a divindade sob a forma de puro esprito, onisciente, onipotente e


onipresente, antes de conceb-la como um ser poderoso, ainda que limitado,
dotado de paixes e apetites humanos, de membros e rgos. O esprito se eleva
gradualmente do inferior para o superior: por abstrao, forma, a partir do
imperfeito, uma ideia da perfeio, e lentamente, distinguindo as partes mais
nobres de sua prpria constituio das mais grosseiras, aprende a atribuir sua
divindade somente as primeiras, as mais elevadas e puras. Nada poderia
interromper esse progresso natural do pensamento, exceto um argumento
evidente e iiivencvel,9 que pudesse conduzir imediatamente o esprito aos
genunos princpios do monotesmo, fazendo-o transpor, num salto, o amplo
espao intermedirio que separa a natureza humana da natureza divina. Mas
ainda que eu reconhecesse que a ordem e o plano do universo, quando
cuidadosamente examinados, fornecem tal argumento, nunca poderia pensar,
entretanto, que essa considerao poderia ter unia influncia sobre os homens
quando estes formavam suas primeiras noes rudimentares de religio.
As causas de tais objetos, como nos so totalmente familiares, nunca
despertam nossa ateno ou curiosidade, e por mais extraordinrios ou
surpreendentes que esses objetos sejam em si mesmos, so negligenciados sem
muito exame ou investigao pela multido inexperiente e ignorante. ADO,
levantando-se subitamente no Paraso e na plena perfeio de suas faculdades,
ficaria naturalmente espantado, como o representa MILTON,1 com os
magnficos fenmenos da natureza, com o cu, com o ar, com a terra, com seus
prprios rgos e membros; e seria levado a perguntar de onde nasceu esse
maravilhoso espetculo. Mas um animal selvagem e necessitado (corno um
homem na origem da sociedade), oprimido por tantas necessidades e paixes,
no tem tempo livre para admirar o aspecto regular da natureza, ou de se
perguntar a respeito da causa desses objetos, com os quais se familiarizou pouco
a pouco desde sua infncia. Ao contrrio, quanto mais regular e uniforme a
natureza se mostra, ou seja, quanto mais perfeita ela , mais o homem se
familiariza com ela e menos inclinado estar a sond-la e examin-la. Um parto
monstruoso desperta sua curiosidade e considerado um prodgio. Ele o desperta
por causa da sua novidade e imediatamente o leva a sentir medo, a fazer
sacrifcios e a rezar. Mas um animal, com todos os seus membros e rgos
perfeitos, , para o homem, um espetculo ordinrio, no produz nenhuma
opinio ou sentimento religioso. Pergunte-lhe por que aquele animal nasceu e ele
lhe dir que foi em razo da cpula de seus pais. E estes, por qu? Por causa da
cpula dos seus. Alguns graus de parentesco satisfazem sua curiosidade e
colocam os objetos a tal distncia que ele os perde inteiramente de vista. No
pensem que levantar a questo "de onde surgiu o primeiro animal?", muito
menos qual a origem de todo o sistema do universo ou da harmonia de sua

estrutura. Ou, se voc lhe fizer semelhante pergunta, no espere que ele ocupe
sua mente preocupando-se com um assunto to remoto, desprovido de interesse e
que ultrapassa em muito os limites de sua capacidade.
Alm disso, se ao pensar no plano da natureza os homens fossem
inicialmente levados a acreditar num ser supremo, eles talvez nunca pudessem
abandonar essa crena a fim de abraar" o politesmo; mas o mesmo princpio
da razo, que inicialmente produziu e difundiu entre os homens uma opinio to
esplndida, deve ser capaz, mais facilmente ainda, de preserv-la. bem mais
difcil inventar e provar pela primeira vez uma doutrina do que defend-la e
mant-la.
Existe uma grande diferena entre os fatos histricos e as opinies
especulativas; o conhecimento dos fatos histricos no se propaga da mesma
maneira que as opinies especulativas. Um fito histrico, medida que
transmitido pela tradio oral a partir dos testemunhos oculares e dos
contemporneos, alterado em cada narrao sucessiva, e pode, no final,
conservar apenas uma fraca semelhana - se conservar alguma - com a verdade
original, sobre a qual estava fundamentado. A frgil memria dos homens, seu
gosto pelo exagero, sua enorme desateno - todos esses princpios, se no so
corrigidos pelos livros e escritos, deturpam rapidamente os relatos dos
acontecimentos histricos, nos quais os argumentos e raciocnios tm pouco ou
nenhum lugar, nem sequer podem evocar a verdade que um dia escapou a essas
narrativas. E, assim, imagina-se que as fbulas de HRCULES, de TESEU e de
BACO foram originalmente fundadas na histria verdadeira, corrompida pela
tradio. Mas em relao s opinies especulativas, o caso completamente
diferente. Se essas opinies so fundamentadas em argumentos to claros e
evidentes que conduzem convico a maioria dos homens, os mesmos
argumentos, que a princpio difundiram essas opinies, conservaram-nas, no
obstante, em sua pureza original. Se os argumentos so mais abstrusos e mais
distantes da compreenso comum, as opinies sempre permanecero limitadas a
um pequeno numero de pessoas; e elas desaparecero imediatamente e sero
enterradas no esquecimento to logo os homens deixem a contemplao dos
argumentos. De qualquer lado que tomemos esse dilema, parece impossvel que
o monotesmo possa ter sido, a partir do raciocnio, a primeira religio da raa
humana, e tenha dado nascimento em seguida, por conta da sua corrupo, ao
politesmo e a todas as diversas supersties do mundo pago. A razo, quando
clara, previne tais corrupes; quando abstrusa, mantm os princpios
inteiramente afastados do conhecimento das pessoas comuns, que so s
propensas a corromper um princpio ou opinio.

Se quisermos, ento, satisfazer nossa curiosidade ao investigar a origem da


religio, devemos voltar nosso pensamento para` o politesmo, a religio primitiva
dos homens incultos.
Se os homens fossem levados apreenso de um poder invisvel e
inteligente pela contemplao das obras da natureza, eles talvez nunca pudessem
nutrir outra concepo seno a de um ser nico, que conferiu existncia e ordem
a esta vasta mquina, e ajustou todas as suas partes segundo um plano regular ou
sistema organizado.
No obstante, para pessoas que possuem um certo modo de pensar, pode
no parecer completamente absurdo que vrios seres independentes, dotados de
uma sabedoria superior, fossem capazes de cooperar para a inveno e
execuo de um plano regular. Contudo, essa uma hiptese meramente
arbitrria, que, mesmo que a admitamos corno possvel, no sustentada pela
probabilidade nem pela necessidade. Todas as coisas do universo so
evidentemente uniformes. Todas as coisas esto ajustadas a outras coisas. Um
desgnio predomina inteiramente em tudo. E essa uniformidade leva a mente a
reconhecer um s autor, pois a concepo de diferentes autores, sem qualquer
distino de atributos ou operaes, serve apenas para tornar a imaginao
perplexa, sem dar nenhuma satisfao ao entendimento.i3 A esttua de
LAOCOONTE, como sabemos atravs de PLNIO, foi obra de trs artistas, mas
certo que, se este no nos tivesse dito isso, nunca imaginaramos que uma
classe de imagens, talhadas numa s pedra e unidas em um s plano, no seria
obra e criao de um s escultor. Atribuir um efeito nico combinao de
vrias causas no , certamente, tuna hiptese evidente e natural.
Porm, se deixando de lado as obras da natureza, observarmos os sinais do
poder invisvel em diversos e contrrios acontecimentos da vida humana,
seremos necessariamente levados ao politesmo e ao reconhecimento de vrias
divindades limitadas e imperfeitas. Temporais e tempestades destroem o que
alimentado pelo sol. O sol destri o que alimentado pela umidade do orvalho e
das chuvas. A guerra pode ser favorvel a uma nao, cuja inclemncia das
estaes a aflige com a fome. As enfermidades e as pestes podem desolar a
populao de um reino em meio mais abundante fartura. A mesma nao no
triunfa igualmente, ao mesmo tempo, no mar e na terra. E uma nao que hoje
triunfa sobre seus inimigos pode, amanh, cair sob armas mais avanadas. Em
suma, a direo dos acontecimentos, ou aquilo que chamamos de plano de uma
providncia particular, to cheia de variedade e incerteza que, se a imaginamos
sob a direo imediata de um ser in teligente, devemos reconhecer tuna
contradio em seus desgnios e intenes, um constante combate de poderes

opostos e um arrependimento ou mudana de inteno nesse mesmo poder, por


causa da sua impotncia ou inconstncia. Cada nao tem sua divindade
protetora. Cada elemento submetido a seu poder ou ao invisvel. A alada de
cada deus separada da alada dos demais. E as operaes do mesmo deus no
so sempre certas e invariveis. Hoje ele nos protege, amanh nos abandona.
Rezas e sacrifcios, ritos e cerimnias, bem ou mal realizados, so as fontes de
seu favor ou inimizade, e produzem toda a boa ou m fortuna que pode ser
encontrada entre os homens.
Podemos concluir, portanto, que, em todas as naes que abraaram o
politesmo,14 as primeiras ideias da religio no nasceram de uma contemplao
das obras da natureza, mas de uma preocupao em relao aos acontecimentos
da vida, e da incessante esperana e medo que influenciam o esprito humano.
De fato, descobrimos que todos os idlatras, aps ter dividido os domnios de
suas divindades, recorreram quele agente invisvel, que os mantm sob sua
autoridade imediata e cuja alada supervisionar aquele curso de aes, no qual
a qualquer hora eles se empenham. JUNO invocado nos casamentos; LUCINA
nos partos. NETUNO recebe as preces dos marinheiros; MARTE, as dos
guerreiros. Os agricultores cultivam seus campos sob a proteo de CERES; e os
negociantes reconhecem a autoridade de MERCRIO. Imagina-se que todo
acontecimento natural governado por algum ser inteligente; e nada prspero ou
adverso pode acontecer no decor rer da vida que no possa ser assunto de preces
particulares ou de ao de graas.
De fato, deve-se necessariamente reconhecer que, para poder levar suas
intenes para alm do curso presente das coisas ou para alguma inferncia
sobre o poder invisvel e inteligente, os homens devem ser influenciados por uma
certa paixo que suscita seus pensamentos e reflexo; por motivos que provocam
sua investigao inicial. Mas a que paixo devemos aqui recorrer para explicar
um efeito de consequncias to importantes? No certamente curiosidade
especulativa ou ao puro amor verdade. Esse motivo demasiado refinado para
um entendimento to grosseiro; e levaria os homens a investigaes sobre o plano
da natureza, um tema demasiado amplo e abrangente para suas estreitas
capacidades. As nicas paixes que podemos imaginar capazes de agir sobre tais
homens incultos so as paixes ordinrias da vida humana, a ansiosa busca da
felicidade, o temor de calamidades futuras, o medo da morte, a sede de
vingana, a fome e outras necessidades. Agitados por esperanas e medos dessa
natureza, e sobre tudo pelos ltimos, os homens examinam com uma trmula
curiosidade o curso das causas futuras, e analisam os diversos e contraditrios
acontecimentos da vida humana. E nesse cenrio desordenado, com os olhos

ainda mais desordenados e maravilhados, eles veem os primeiros sinais obscuros


da divindade.

Estamos colocados neste mundo como em um grande teatro, onde as


verdadeiras origens e causas de cada acontecimento nos esto inteiramente
ocultas. No temos sabedoria suficiente para prever os males que continuamente
nos ameaam, nem poder para evit-los. Vivemos suspensos num perptuo
equilbrio entre a vida e a morte, a sade e a doena, a saciedade e o desejo,
coisas que so distribudas entre a espcie humana por causas secretas e
desconhecidas, e que atuam frequentemente de forma inesperada e, sempre,
inexplicvel. Essas causas desconhecidas tornam-se, pois, o objeto constante de
nossa esperana e medo; e, enquanto nossas paixes so continuamente excitadas
pela ansiosa expectativa dos acontecimentos, empregamos tambm a
imaginao, a fim de formar tuna ideia sobre esses poderes, dos quais

dependemos totalmente. Se os homens pudessem dissecar a natureza de acordo


com a filosofia mais provvel ou, pelo menos, com a mais inteligvel,
descobririam que tais causas consistem ape nas na peculiar constituio e
estrutura das partes diminutas de seus prprios corpos e dos objetos exteriores, e
que, por um mecanismo regular e constante, produz todos os acontecimentos que
tanto os inquietam. Mas essa filosofia ultrapassa a compreenso da multido
ignorante, que pode apenas conceber essas causas desconhecidas de uma
maneira geral e confusa, embora sua imaginao, que gira perpetuamente sobre
o mesmo assunto, deva esforar-se para formar uma ideia particular e distinta
acerca dessas causas. Quanto mais os homens examinam essas causas
desconhecidas e a incerteza de sua operao, menos satisfao alcanam em
suas investigaes; e por mais relutantes, teriam necessariamente abandonado
um esforo to rduo se no houvesse na natureza humana uma inclinao que
os levasse a um sistema capaz de lhes proporcionar alguma satisfao.
Os homens tm uma tendncia geral para conceber todos os seres segundo
sua prpria imagem, e para transferir a todos os objetos as qualidades com as
quais esto mais familiarizados - e das quais tm conscincia mais ntima.
Descobrimos formas de faces humanas na lua, e de membros nas nuvens, e por
uma inclinao natural, se no for corrigida pela experincia ou pela reflexo,
atribumos maldade ou bondade a tudo o que nos faz mal ou nos agrada. Da o
frequente emprego das prosopopeias na poesia, e a sua beleza: rvores,
montanhas e rios so personificados e atribui-se sentimentos e paixes aos
elementos inanimados da natureza. E embora essas figuras e expresses poticas
no nos inspirem f, podem servir, pelo menos, para mostrar uma certa
tendncia da imaginao, sem a qual no poderiam ser nem belas nem naturais.
Nem sempre os deuses dos rios ou as hamadradas" so to orados por seres
puramente poticos e imaginrios; eles podem, s vezes, fazer parte das crenas
autnticas do vulgo ignorante, ao mesmo tempo que cada bosque ou campo
representado sob o domnio de umgnio particular ou de um poder invisvel que o
habita e o protege. Nem mesmo os filsofos podem eximir-se inteiramente dessa
fraqueza natural, ao contrrio, tm frequentemente atribudo matria
inanimada o horror ao vazio, simpatias, antipatias e outros sentimentos de
natureza humana. O absurdo no menor quando levantamos os olhos para o cu
e, transferindo - como bastante comum - as paixes e as fraquezas humanas
para a divindade, a representamos como invejosa e vingativa, caprichosa e
parcial, em suma, idntica em todos os aspectos a um homem perverso e
insensato, exceto quanto ao seu poder e autoridade superiores. No
surpreendente, ento, que o homem, absolutamente ignorante das causas, e ao
mesmo tempo tomado por tamanha ansiedade quanto ao seu futuro destino,
reconhea imediatamente que depende de poderes invisveis, dotados de

sentimentos e de inteligncia. As causas desconhecidas que ocupam sem cessar


seu pensamento, ao se apresentarem sempre sob o mesmo aspecto, so todas
consideradas do mesmo tipo ou espcie. E pouco falta para que atribuamos
divindade pensamentos, raciocnio, paixes e, s vezes, at membros e formas
humanas, a fim de aproxim-la mais da nossa prpria imagem.
Descobrimos continuamente que quanto mais um homem vive uma
existncia governada pelo acaso, mais ele supersticioso, como se pode
particularmente observar entre os jogadores e os marinheiros, que, embora de
entre todos os homens sejam os menos capazes de reflexo sria, so repletos de
apreenses frvolas e supersticiosas. Os deuses, diz CORIOLANO, segundo
DIONSIO,* tm uma influncia sobre todas as coisas, mas acima de tudo sobre
a guerra, momento em que os acontecimentos so to incertos. Toda a vida
humana, sobretudo antes da instituio de uma ordem e de um bom governo, est
sujeita a acidentes fortuitos; e natural que a superstio deva predominar em
todo lugar nas pocas selvagens e colocar os homens diante da mais sria
investigao sobre os poderes invisveis que dispem de sua felicidade ou de sua
misria. Ignorantes quanto astronomia e quanto anatomia das plantas e dos
animais, e muito pouco curiosos para observar a admirvel harmonia das causas
finais, os homens permanecem ainda muito distanciados da noo de um criador
primeiro e supremo, bem como da noo de um esprito infinitamente perfeito
que, sozinho, por sua vontade todo-poderosa, conferiu ordem a toda estrutura da
natureza.,6 Urna ideia to esplndida muito elevada para suas estreitas
concepes, que no podem observar a beleza da obra, nem compreender a
grandeza de seu autor. Os homens imaginam que suas divindades, apesar de
poderosas e invisveis, no so mais que criaturas humanas, talvez surgidas no
meio deles, e que conservam todas as paixes e apetites humanos, assim corno
seus membros e seus rgos fsicos. Tais seres limitados, embora senhores do
destino humano, sendo incapazes, cada um deles, de estender sua influncia
sobre tudo, devem ser consideravelmente multiplicados, a fim de responder
variedade de eventos que acontecem sobre toda a face da natureza. Dessa
forma, cada cidade tem um grande nmero de divindades locais; e assim o
politesmo predominou, e ainda predomina, entre a maioria dos homens
incultos.*
Qualquer um dos sentimentos humanos pode nos levar noo de um poder
invisvel e inteligente: a esperana, assim como o medo; a gratido, assim como
a aflio. Mas se examinarmos nosso prprio corao, ou se observarmos o que
se passa ao nosso redor, descobriremos que os homens ajoelham-se bem mais
frequentemente por causa da melancolia do que por causa de paixes

agradveis. Aceitamos facilmente a prosperidade como nosso dever, e quase no


nos perguntamos sobre sua causa ou sobre seu autor. Ela produz a alegria, a
atividade, o entusiasmo e um vvido gozo de todos os prazeres sociais e sensuais.
Enquanto permanecemos nesse estado de esprito, temos pouco tempo ou
inclinao para pensar em regies desconhecidas e invisveis. Porm, todo
acidente funesto nos desperta e nos incita a investigaes sobre os princpios de
sua origem. Surgem apreenses em relao ao futu ro, e o esprito, em virtude da
desconfiana, do terror e da melancolia, recorre a todos os mtodos suscetveis
de satisfazer os poderes secretos e inteligentes, dos quais, pensamos ns, nosso
destino depende inteiramente.
No existe prtica mais comum em todas as teologias populares do que
exibir as vantagens da aflio, levando os homens a uni verdadeiro sentimento
religioso, reduzindo sua confiana e sua sensualidade, que, nos tempos de
prosperidade, fazem com que esqueam a providncia divina. E essa prtica no
se limita apenas s religies modernas. Os antigos tambm a empregaram. "A
fortuna", diz um historiador GREGO, "nunca foi generosa, sem inveja, nunca
concedeu liberalmente nem sem mistura uma felicidade perfeita aos homens;
mas a todas as suas ddivas sempre uniu algumas circunstncias desastrosas, a
fim de castigar os homens e lev-los a venerar os deuses; pois os homens, em
meio a unia prosperidade contnua, tendem a negligenci-los e esquece-los".
Que idade ou perodo da vida o mais inclinado superstio? O mais fraco
e o mais tmido. Que sexo? preciso dar a mesma resposta. "As mulheres", diz
ESTRABO,*# "so as lderes e modelos de todos os tipos de supersties. Elas
incitam os homens devoo, s splicas e observncia dos dias religiosos.
raro encontrar um homem que viva afastado das mulheres, e que, no entanto,
seja dado a tais prticas. E, por isso, nada pode ser mais improvvel do que
aquilo que se diz de uma ordem masculina entre os GEIES, que praticava o ce
libato e que, no obstante, dava prova do mais religioso fanatismo". Mtodo de
raciocnio que nos levaria a nutrir uma m ideia sobre a devoo dos monges, se
no soubssemos por experincia, no to comum, talvez, na poca de
ESTRABO, que possvel praticar o celibato, professar a castidade e
conservar, contudo, a mais estreita ligao, e a mais completa simpatia, ao sexo
frgil e devotado.

A nica questo teolgica sobre a qual encontramos um consenso quase


universal entre os homens que existe um poder invisvel e inteligente no mundo.
Mas se esse poder supremo ou subordinado, se est nas mos de um nico ser
ou distribudo entre vrios, quais atributos, qualidades, conexes ou princpios de
ao devem ser atribudos a esses seres? Sobre todas essas questes existe a mais
completa divergncia nos sistemas teolgicos populares. Nossos ancestrais, na
EUROPA, antes do renascimento das letras, acreditavam, como fazemos
atualmente, que h um deus supremo, autor da natureza, cujo poder, embora em

si mesmo incontrolvel, no obstante exercido frequentemente pela


interveno de seus anjos e ministros subordinados, que executam seus propsitos
sagrados. Mas eles tambm acreditavam que toda a natureza era repleta de
outros poderes invisveis: fadas, gnomos, duendes, espritos, seres mais fortes e
mais poderosos que os homens, mas muito mais inferiores s naturezas celes tiais
que cercavam o trono de Deus. Ora, imaginemos que um homem, naquela
poca, tivesse negado a existncia de Deus e de seus anjos; sua impiedade no
teria merecido justamente a denominao de atesmo, mesmo que ele tivesse
reconhecido, por algum estranho capricho de raciocnio, que as lendas populares
de duendes e fadas eram verdadeiras e bem fundamentadas? A diferena, por
um lado, entre tal indivduo e um monotesta genuno infinitamente maior do
que aquela, por outro lado, entre ele e algum que exclui absolutamente todo
poder inteligente e invisvel. E trata-se de uma falcia devida apenas
semelhana acidental dos nomes, sem qualquer sentido coerente, classificar
opinies to contrrias sob a mesma denominao.
Se considerarmos devidamente o assunto, tornar-se- evidente que os deuses
de todos os politestas no valem mais que os duendes e as fadas de nossos
ancestrais, e merecem bem pouca devoo ou venerao.
Esses pretensos religiosos so, na realidade, uma espcie de ateus
supersticiosos que no reconhecem ser algum que corresponda nossa ideia da
divindade. Nenhum primeiro princpio espiritual ou intelectual; nenhum governo
ou administrao supremos; nenhum plano ou inteno divinos na constituio do
mundo.
Os CHINESES* batem em seus dolos quando suas preces no so ouvidas.
As divindades dos LAPNIOS so todas as pedras enormes, de formato
extraordinrio, que eles encontram.** Os mitlogos EGPCIOS, a fim de
explicar o culto aos animais, diziam que os deuses, perseguidos pela violncia dos
homens mortais, seus inimigos, tinham sido outrora obrigados a disfarar-se sob a
forma de bestas.* Os CAUNIS, um povo da SIA MENOR, decidiram no
admitir entre eles qualquer deus estrangeiro; eles reuniam-se e armavam-se
completamente em certos perodos regulares e, dando golpes no ar com suas
lanas, avanavam at suas fronteiras, a fim de, diziam eles, expulsar as
divindades estrangeiras.` "Nem mesmo os deuses imortais", diziam algumas
naes GERMNICAS a CSAR, "esto altura dos SUECOS".""*
Em HOMERO, DIONE diz a VNUS ferida por DIOMEDES: "Muitos
males, muitos males, minha filha, os deuses tm infligido aos homens; e, em
troca, muitos males os homens tm infligido aos deuses".**** No precisamos

mais que abrir um autor clssico para encontrar essas representaes grosseiras
das divindades. E LONGINO#4*# observa, com razo, que tais ideias da
natureza divina, se tomadas litralmente, encerram um verdadeiro atesmo.
Alguns escritores* mostraram-se surpresos que as impiedades de
ARISTFANES tenham sido toleradas e ainda publicamente representadas e
aplaudidas pelos ATENIENSES, um povo to supersticioso e preocupado com a
religio pblica, que, ao mesmo tempo, condenava morte SCRATES, sob o
pretexto de sua suposta incredulidade. Mas esses escritores no viam que as
imagens familiares e grotescas sob as quais o poeta cmico representava os
deuses, em vez de parecerem mpias, constituam a verdadeira inspirao na
qual os antigos concebiam suas divindades. Que conduta pode ser mais criminosa
ou mais vil que a de JPITER no ANFITRIO?I7
Contudo, imaginava-se que essa pea, que representava suas faanhas
heroicas, era to agradvel a JPITER que era sempre representada em ROMA,
por decreto pblico, quando o Estado se achava ameaado pela peste, pela fome
ou por uma calamidade geral.** Os ROMANOS imaginavam que, como todos os
velhos libertinos, Jpiter ficaria bastante satisfeito com a narrativa de suas
primeiras faanhas de bravura e vigor, e que nenhum assunto era to adequado
para satisfazer sua vaidade.
Os LACEDEMNIOS, diz XENOFONTE,### sempre faziam seus pedidos,
durante a guerra, logo de manh cedo, a fim de se anteciparem aos seus inimigos
e, ao ser os primeiros a re zar, engajar antecipadamente os deuses a seu favor.
Podemos concluir, a partir de SNECA,* que era comum nos templos que os
devotos usassem sua influncia com o bedel ou sacristo de maneira que
arrumassem um lugar para sentar prximo imagem da divindade, a fim de ser
mais bem ouvidos por esta em suas preces e pedidos. Os TRIOS, quando sitiados
por ALEXANDRE,,' lanaram algemas sobre a esttua de HRCULES com o
intuito de impedir que este deus passasse para o lado inimigo.## AUGUSTO, aps
ter perdido sua frota duas vezes por causa das tempestades, proibiu que
NETUNO fosse carregado em procisso com os outros deuses; e imaginou que
se tinha vingado suficientemente atravs de tal expediente.### Aps a morte de
GERMNICO, as pessoas ficaram to enfurecidas contra seus deuses que os
apedrejaram nos templos e renunciaram abertamente a toda devoo a
eles.****
Nunca entra na imaginao de um politesta ou idlatra atribuir a esses seres
imperfeitos a origem e a constituio do universo. HESODO,##### cujos
escritos, ao lado dos de HOMERO, contm o sistema cannico dos cus;

HESODO, eu dizia, supe que os deuses e os homens foram engendrados uns e


outros pelos poderes desconhecidos da natureza.* E do incio ao fim de toda a
teogonia desse autor, PANDORA o nico exemplo de tuna criao ou de uma
produo voluntria - e ela tambm foi criada pelos deuses por simples despeito
a PROMETEU, que tinha dado aos homens o fogo roubado das regies
celestiais.** Na verdade, os antigos mitlogos parecem, do comeo ao fim, ter
antes abraado a ideia da gerao que a da criao ou formao e, a partir disso,
explicado a origem deste universo.
OVDIO, que viveu numa poca ilustrada e a quem os filsofos tinham
ensinado os princpios de urna criao ou formao divina do mundo, acha que
tal ideia no estaria de acordo com a mitologia popular, e ele a deixa, por assim
dizer, sem ligao nem relao com seu sistema. Quisquisfuit ille Deorum?###
Quem quer que fosse este deus, diz ele, fez desaparecer o Caos'9 e introduziu
uma ordem no universo. No poderia ter sido SATURNO, diz ele, nem JPITER,
nem NETUNO, nem qualquer das divindades aceitas pelos pagos. Seu sistema
teolgico nada lhe tinha ensinado sobre esse assunto, e ele deixa a questo
igualmente indeterminada.
DIODORO DE SICLIA,**** ao comear sua obra com uma enumerao
das opinies mais razoveis a respeito da origem do mundo, no menciona um
deus ou um esprito inteligente, embora sua histria torne evidente que ele estava
muito mais inclinado superstio do que irreligio. E, falando em outra
passagem* de uma nao da NDIA, da nao dos ICHTHYOPHAGI,20 afirma
que h tuna dificuldade to grande em explicar sua descendncia, que devamos
concluir, ento, que eles so aborgines, que sua linhagem no teve comeo e que
sua raa se propaga desde toda eternidade; da mesma forma como alguns
fisilogos tm justamente observado ao tratar da origem da natureza. "Mas em
tais assuntos", acrescenta o historiador, "que ultrapassam toda a capacidade
humana, pode muito bem acontecer que aqueles que mais falam sejam os que
menos sabem, pois alcanam em seus raciocnios uma falsa imagem da
verdade, muito distante da exata verdade e dos fatos".
Eis, a nossos olhos, um estranho sentimento para ser abraado por um
homem religioso que se declara como tal e se mostra entusiasta!**
Mas foi apenas por acidente que a questo sobre a origem do mundo,
mesmo na Antiguidade, entrou nos seus sistemas religiosos ou foi tratada pelos
telogos. Os filsofos apenas professaram livrar-se de sistemas desse tipo; e foi
s depois de muito tempo que chegaram a recorrer a um esprito ou a uma
inteligncia suprema como a causa primeira de todas as coisas. Nesse tempo

estava longe de ser considerado profano explicar a origem das coisas sem
recorrer a uma divindade, de modo que TALES, ANAXMENES, HERCLITO
e outros, que abraaram esse sistema cosmognico, no foram questionados,
enquanto ANAXGORAS,2' sem dvida o primeiro monotesta entre os
filsofos, foi talvez o primeiro a ser acusado de atesmo.*
SEXTO EMPRICO## nos diz que, em sua juventude, EPICURO lia com
seu preceptor os seguintes versos de HESODO:

O jovem estudante, trado por seu gnio questionador, perguntou: "E de onde
nasceu o caos?". Mas seu preceptor lhe respondeu que ele deveria recorrer aos
filsofos para ob ter uma resposta a tal questo. E, partindo dessa sugesto,
EPICURO abandonou a filologia e todos os outros estudos, a fim de dedicar-se
filosofia, a nica cincia da qual esperava unia satisfao em relao a esses
assuntos sublimes.
Os homens comuns provavelmente nunca foram levados to longe em suas
pesquisas, nem derivaram da razo seus sistemas religiosos, embora fillogos e
mitlogos, como vimos, jamais manifestaram tanta penetrao. E mesmo os

filsofos que falavam sobre tais assuntos davam imediatamente seu assentimento
s teorias mais grosseiras e admitiam a origem comum dos deuses e dos homens,
provenientes da noite e do caos, do fogo, da gua, do ar, ou de qualquer elemento
que estabeleciam como predominante.
No foi apenas quanto sua origem que se imaginou que os deuses
dependiam dos poderes da natureza. Ao longo de toda a sua existncia, eles
ficavam sujeitos ao poder da sorte ou do destino. "Pensem na fora da
necessidade", diz AGRIPA ao povo ROMANO, "essa fora qual mesmo os
deuses devem se submeter".* E PLNIO,** o jovem, concordando com esse
modo de pensar, nos diz que em meio escurido, ao horror e confuso que se
seguiu primeira erupo do VESVIO, vrios concluram que toda a natureza
estava indo runa, e que os deuses e os homens estavam morrendo juntos na
mesma destruio.
E preciso, na verdade, muita complacncia para honrar com o nome de
religio um sistema teolgico to imperfeito, bem como para coloc-lo no
mesmo nvel que os sistemas mais recentes, fundados sobre princpios mais
justos e mais sublimes. De minha parte, tenho dificuldade de admitir que mesmo
os princpios de MARCO AURLIO, de PLUTARCO e de alguns outros estoicos
e acadmicos,22 embora muito mais refinados do que a superstio pag,
meream o ttulo honroso de monotesmo. Pois se a mitologia dos pagos se
parece com o antigo sistema EUROPEU de seres espirituais, excluindo deus e
anjos e ficando apenas com fadas e espritos, podemos dizer que a crena desses
filsofos exclui justamente a divindade e deixa somente anjos e fadas.

Nosso principal interesse no momento considerar o politesmo23 grosseiro


do vulgo e delinear todos os seus diversos aspectos, a partir dos princpios da
natureza humana dos quais so derivados.
Quem quer que descubra por meio de argumentos a existncia de um poder
inteligente e invisvel, deve raciocinar a partir do admirvel plano dos objetos
naturais, e tambm deve supor que o mundo obra desse ser divino, a causa
original de todas as coisas. Mas o politesta vulgar est longe de admitir essa ideia:
ele diviniza cada parte do universo e imagina que todas as produes manifestas
da natureza so elas mesmas outras tantas divindades reais. Segundo seu sistema,
o sol, a lua e as estrelas so todos deuses; as fontes so povoadas por ninfas e as
rvores, por hamadradas. At os macacos, os ces, os gatos e outros animais
frequentemente se transformam, a seus olhos, em objetos sagrados, e o levam ao
culto religioso. E assim, quanto mais forte a tendncia dos ho mens para crer
em um poder invisvel e inteligente presente na natureza, mais eles tm uma
tendncia igualmente forte de dar ateno aos objetos sensveis e visveis, e, a
fim de reconciliar essas inclinaes contrrias, so levados a unir o poder
invisvel a algum objeto visvel.
A distribuio, alm disso, de distintos domnios para as vrias divindades
suscetvel de fazer entrar elementos alegricos, tanto fsicos quanto morais, no
sistema vulgar do politesmo. O deus da guerra ser naturalmente representado
como furioso, cruel e violento; o deus da poesia ser distinto, educado e amvel;
o deus do comrcio, sobretudo nos tempos primitivos, ser um deus desonesto e
impostor.
As alegorias imaginadas por HOMERO e outros mitlogos so muitas vezes
to foradas, eu reconheo, que um homem sensato se sente inclinado a rejeitlas totalmente e a consider-las mero produto da fantasia e da vaidade dos
crticos e comentadores. Mas inegvel, ainda que para a mais superficial
considerao, que a alegoria realmente ocupa um lugar na mitologia pag.
CUPIDO filho de VNUS; as MUSAS so filhas da memria; PROMETEU o
irmo sbio e EPIMETEU, o irmo insensato; HIGIA, deusa da sade, filha de
ESCULPIO, o deus da medicina. Quem no v nesses exemplos e em muitos
outros os traos evidentes da alegoria? Quando se supe que um determinado
deus governa cada paixo, cada acontecimento ou sistema de aes, quase
inevitvel outorgar-lhe uma genealogia, atributos e aventuras de acordo com seus
supostos poderes e influncia, bem como deixar-se levar por essas semelhanas
e comparaes, que, naturalmente, tanto agradam o esprito humano. No
devemos supor, entretanto, que alegorias inteiramente perfeitas sejam produto da

ignorncia e da superstio, pois nenhuma obra de engenho requer mo mais


hbil ou tem sido mais raranunte executada com sucesso. Que o medo e o terror
sejam filhos de MARTE aceitvel, mas por que de VNUS?* E aceitvel
tambm que a harmonia seja filha de VNUS, mas por que de MARTE?** Que
o sono seja o irmo da morte certo, mas por que apresent-lo como
enamorado de uma das Graas?*** E dado que os antigos mitlogos incorrem
em erros to grosseiros e evidentes, no h certamente razo nenhuma para
esperar deles alegorias to sofisticadas e transcendentes como as que alguns
tentaram extrair de suas fbulas.
evidente que LUCRCIO foi seduzido pelas fortes manifestaes da
alegoria que podemos observar nas fices pags. Ele se dirige inicialmente a
VNUS, como se dirigiria potncia me que anima, renova e embeleza o
universo, mas a mitologia o trai logo e o leva a incoerncias, quando ele suplica a
esse personagem alegrico para apaziguar as frias de MARTE, seu amante; essa
ltima ideia no tirada da alegoria, mas da religio popular, e LUCRCIO,
como um EPICURISTA, no podia admiti-la sem incoerncia.24
As divindades do vulgo so to pouco superiores s criaturas humanas que,
quando os homens experimentam um forte sentimento de venerao ou de
gratido em relao a algum heri ou benfeitor pblico, nada parece mais
natural que convert-lo em um deus e povoar o cu com contnuos
recrutamentos entre os homens. Admite-se que as divindades do mundo antigo,
na maior parte, foram outrora homens, e que sua divinizao deveu-se
admirao e ao afeto do povo. A histria real de suas aventuras, corrompida pela
tradio e elevada ao plano do maravilhoso, tornou-se uma fonte fecunda de
fbulas, sobretudo ao serem transmitidas por meio das mos de poetas, de
autores de alegorias e de sacerdotes, que, uns aps outros, tiraram proveito do
espanto e da perplexidade das massas ignorantes.
Os pintores e os escultores tambm tiraram sua parte de proveito dos
mistrios sagrados e, ao dar aos homens representaes sensveis de suas
divindades, que eles revestiam de formas humanas, deram grande impulso
devoo pblica e determinaram seu objeto. Foi por causa da falta de tais artes,
provavelmente, que, em pocas incultas e selvagens, os homens divinizaram as
plantas, os animais e at mesmo a matria bruta e inorgnica, e que, em vez de
abrir mo de um objeto sensvel de adorao, divinizaram formas to canhestras.
Se em pocas primitivas um escultor SRIO tivesse sido capaz de fazer uma
representao exata de APOLO, a pedra cnica, HELIOGBALO25 nunca teria
chegado a ser objeto de uma admirao to profunda, nem teria sido aceito
como uma representao do deus solar.*

A assembleia de AREOPAGUS baniu STLPON por afirmar que a Minerva


que estava na cidadela no era uma divindade, mas uma obra do escultor
FDIAS.* Que grau de razo devemos esperar da crena religiosa do vulgo nas
outras naes, quando os ATENIENSES e os AREOPAGITAS26 nutriam
concepes to grosseiras?
Esses so, pois, os princpios gerais do politesmo, fundamentados na
natureza humana e que no dependem em nada - ou em quase nada - do
capricho ou do acaso. Como as causas que provocam felicidade ou desgraa so,
em geral, muito pouco conhecidas e bastante incertas, nossos ansiosos esforos
tentam alcanar delas uma ideia determinada, e no encontram melhor meio do
que represent-las corno agentes dotados de inteligncia e de vontade
semelhantes s nossas, salvo pelo seu poder e sabedoria um pouco superiores. A
influncia limitada desses agentes, e sua fraqueza muito prxima da fraqueza
humana, introduz vrias reparties e divises de sua autoridade, e, desse modo,
d nascimento alegoria. Os mesmos princpios divinizam, como natural,
aqueles mortais que so superiores em fora, coragem ou sabedoria, e originam
a venerao dos heris, com as fabulosas histrias e as tradies mitolgicas, em
todas as suas formas caticas e extravagantes. E como uma inteligncia espiritual
e invisvel um objeto muito sutil para a compreenso comum, os homens
naturalmente a vinculam a certas representaes sensveis, bem como a partes
mais visveis da natureza ou a esttuas, imagens e pinturas que uma poca mais
refinada forja de suas divindades.
Quase todos os idlatras de todas as pocas e lugares concordam com esses
princpios e concepes gerais, inclusive que as caractersticas e os poderes
particulares que eles atribuem s suas divindades no so muito diferentes entre
si. Os viajantes e conquistadores GREGOS e ROMANOS reconheciam em todos
os lugares, sem grande dificuldade, suas prprias divindades, e diziam: este
MERCRIO; aquela VNUS; este, MARTE; e aquele, NETUNO, quaisquer
que fossem os nomes com os quais se designassem os deuses estrangeiros. A
deusa HERTA dos nossos antepassados SAXES no parece ter sido distinta, de
acordo com TCITO,** da Mater Tellus27 do ROMANOS, e sua hiptese era
evidentemente correta.

A doutrina de um deus supremo e nico, autor da natureza, muito antiga e


propagou-se entre naes importantes e populosas, onde homens de todas as
classes e de todas as posies sociais a abraaram. Mas aquele que pensar que
seu xito se deve fora predominante das razes invencveis, sobre as quais ela
indubitavelmente fundada, mostra-se pouco familiarizado com a ignorncia e a
estupidez das pessoas e seus incurveis preconceitos a favor de suas supersties
particulares. Ainda hoje, e na EUROPA, se perguntssemos a um homem do
povo por que ele cr em um criador do mundo onipotente, ele jamais
mencionaria a beleza das causas finais, que ele ignora totalmente; tambm no
estenderia a mo para nos convidar a contemplar a flexibilidade e a variedade
das articulaes de seus dedos, da curvatura uniforme de todos eles, do equilbrio
que mantm com o polegar, das partes delicadas e carnosas da palma e de todas
as outras circunstncias que tornam tal membro apto para a funo para a qual
foi destinado. Ele est acostumado a todas essas coisas h muito tempo e as olha
com despreocupao e indiferena. Falar da morte repentina e inesperada de
algum, da queda e contuso de um outro, da seca extrema de uma tal estao
ou do frio e das chuvas de uma outra. Atribui tudo isso interveno imediata da
providncia, e esses mesmos eventos que, para um bom entendedor, constituem
os principais obstculos ao reconhecimento de uma inteligncia suprema, so
para ele os nicos argumentos a favor dela.
Muitos monotestas, inclusive os mais entusiastas e sofisticados, tm negado
a existncia de uma providncia particular e afirmado que o esprito soberano, ou
o primeiro princpio de todas as coisas - aps ter fixado as leis gerais que
governam a natureza -, deixou essas leis seguirem, sem interrupo, seu livre
curso, e no modifica a cada instante, por atos particulares, a ordem estabelecida
dos acontecimentos. , dizem eles, da bela harmonia e do estrito cumprimento
das regras estabelecidas que extramos o principal argumento a favor do
monotesmo, e so esses mesmos princpios que nos tornam capacitados a
responder s principais objees que nos so endereadas. Mas a maioria dos
homens compreende to pouco esses argumentos que, em toda parte onde os
monotestas veem algum que atribua todos os acontecimentos a causas naturais
e rejeite a interveno particular de um deus, se inclinam a desconfiar que esse
sujeito sustenta a mais grosseira infidelidade. "Pouca filosofia", diz lorde
BACON, torna os homens ateus; muita, reconcilia-os com a religio". Pois o
homem, tendo aprendido atravs de preconceitos supersticiosos a dar
importncia a algo falso, quando isso lhe falta e ele descobre, ao refletir um
pouco, que o curso da na tureza regular e uniforme, toda sua f cambaleia e
desmorona. Mas quando chega a aprender, por meio de uma reflexo mais
profunda, que precisamente tal regularidade e uniformidade constitui a prova

mais clara da existncia de um desgnio e de uma inteligncia suprema, volta


quela crena que tinha abandonado e pode, agora, estabelec-la sobre
fundamentos mais firmes e durveis.
As convulses da natureza, as catstrofes, os prodgios e os milagres,
embora em grande medida refutem a ideia de um plano elaborado por um sbio
diretor, imprimem nos homens os mais fortes sentimentos religiosos, pois as
causas dos acontecimentos parecem, ento, as mais obscuras e inexplicveis. A
loucura, a fria, a ira e uma imaginao inflamada, mesmo que rebaixem o
homem quase ao nvel dos animais, so, pela mesma razo, frequentemente
consideradas as nicas disposies por meio das quais podemos nos comunicar
imediatamente com a divindade.
Podemos concluir, portanto, em geral, que se naqueles povos que
abraaram a doutrina do monotesmo essa doutrina ainda construda sobre
princpios irracionais e supersticiosos, o vulgo nunca levado a essa opinio por
meio de argumentos, mas por uma certa cadeia de ideias mais adequada ao seu
gnio e sua capacidade.
Pode facilmente ocorrer que, em uma nao idlatra, embora os homens
admitam a existncia de vrias divindades limitadas, eles venerem e adorem,
no obstante, um certo deus de modo particular. Os homens podem supor, em
virtude da diviso dos poderes e dos territrios entre os deuses, que sua nao foi
submetida jurisdio dessa divindade particular, ou, reduzindo os objetos
celestes aos moldes das coisas terre nas, podem representar um dos deuses como
o prncipe ou o magistrado supremo que, apesar de ser da mesma natureza,
governa os demais com a mesma autoridade que um monarca terreno exerce
seu poder sobre seus sditos e vassalos. Caso esse deus seja ento considerado
um protetor particular ou o soberano de todo o cu, seus devotos tentaro por
todos os meios obter seus favores; e por imaginarem que, como eles, ele ama o
louvor e as lisonjas, no pouparo nenhum elogio ou exagero em suas splicas.
medida que o temor e a misria dos homens se fazem sentir mais, estes
inventam, todavia, novas formas de adulao; e mesmo aquele que ultrapassa
seu predecessor na arte de aumentar as glrias de sua divindade est certo que
ser superado por seu sucessor com novos e mais pomposos eptetos de louvor.
Assim procedem at que chegam ao prprio infinito, alm do qual no se pode
mais ir; e tudo estaria bem se em suas tentativas para ir mais longe e representar
uma simplicidade magnfica os homens no chegassem a um mistrio
inexplicvel e no destrussem a natureza inteligente de sua divindade, nica base
sobre a qual pode fundar-se um culto ou uma adorao racional. Enquanto os
homens se limitam noo de um ser perfeito, criador do mundo, esto de

acordo, por acaso, com os princpios da razo e da verdadeira filosofia, ainda que
sejam levados a essa noo no pela razo, da qual so em grande medida
incapazes, mas pela adulao e pelo temor das mais vulgares supersties.
Vemos frequentemente nas naes brbaras, e s vezes tambm nas
civilizadas, que quando se esgotam todas as formas de elogio, quando todas as
qualidades humanas foram exaltadas ao mximo, os cortesos servis terminam
por representar seus prncipes tirnicos como verdadeiros deuses, mostrando-os
para o povo como objetos de adorao. Dessa forma, bastante natural que um
deus limitado, inicialmente concebido somente como autor imediato dos bens e
males particulares da vida, termine por ser finalmente representado como
soberano criador e modificador do universo!
Ainda que a noo de uma divindade suprema se encontre firmemente
estabelecida, e mesmo que devesse naturalmente diminuir todos os demais cultos
e rebaixar todos os outros objetos de venerao, se uma nao conservou a
opinio de uma divindade tutelar subordinada, de um santo ou de um anjo, deixase dominar pouco a pouco pelas splicas que enderea a esses seres, e estes
usurpam a adorao devida divindade suprema. Antes de ser rejeitada pela
Reforma, a Virgem Maria passou, do simples estado de uma santa mulher, a
usurpar muitos atributos do Todo-Poderoso. Os MOSCOVITAS colocam no
mesmo plano, em todas as oraes e splicas, Deus e SO NICOLAU.
Encontramos assim um deus que, por amor, se converteu em touro para
raptar EUROPA, e que, por ambio, destronou seu pai SATURNO e chegou a
ser o OTIMO MXIMO dos pagos.28 Do mesmo modo, o Deus de ABRAO,
ISAAC e JAC tornou-se o Deus supremo, o JEOV dos JUDEUS.
Os JACOBINOS,29,30 que negaram a Imaculada Conceio, nunca tiveram
sucesso com sua doutrina, ainda que razes polticas impedissem que a Igreja
ROMANA os condenasse. Os FRANCISCANOS3, arrebataram toda a sua
popularidade. Mas no sculo XV, corno sabemos por meio de
BOULAINVILLIERS,* um franciscano ITALIANO sustentou que, durante os
trs dias em que CRISTO esteve sepultado, a unio hiposttica se dissolveu e que,
por sua natureza humana, no foi um objeto digno de ser adorado durante esse
perodo. Sem recorrer arte da adivinhao, poder-se-ia predizer que uma
blasfmia to grosseira e mpia no deixaria de ser anatemizada pelo povo. Os
JACOBINOS aproveitaram essa ocasio para proferir graves insultos e
obtiveram assim alguma compensao em troca de seus infortnios na guerra
contra a Imaculada Conceio.

Em vez de combater essa inclinao para a adulao, os religiosos, em todas


as pocas, envolveram-se nos maiores absurdos e contradies.
Em tuna passagem HOMERO chama OCEANO e TTIS, de acordo com a
mitologia e a tradio estabelecidas dos GREGOS, de primeiros pais de todas as
coisas. Entretanto, em outras passagens, ele no poderia deixar de saudar
JPITER, a divindade reinante, com esse ttulo magnfico - e de nome-lo, de
acordo com isso, o pai dos deuses e dos homens. Ele esquece que cada templo,
cada rua, estava cheia de antepassados, tios, irmos e irms desse JPITER, que
na realidade no passava de um parricida e um usurpador arrogante. Semelhante
contradio observvel em HESODO, algo muito menos desculpvel, uma vez
que sua inteno declarada era fazer uma verdadeira genealogia dos deuses.
Suponhamos que houvesse uma religio (e podemos levantar suspeitas
contra a religio maometana por conta dessa incoerncia) que s vezes
representasse a divindade com as cores mais sublimes, como a criadora do cu e
da terra, e que s vezes32 a rebaixasse quase ao nvel das criaturas humanas em
seus poderes e faculdades, enquanto ao mesmo tempo lhe atribusse certas
enfermidades, paixes e inclinaes morais. Tal religio, aps seu
desaparecimento, tambm seria citada como um exemplo dessas contradies
que nascem das concepes grosseiras, vulgares e naturais dos homens, as quais
se opem sua perptua inclinao para a adulao e para o exagero. Nada,
entretanto, poderia provar mais fortemente a origem divina de uma religio do
que descobrir (e felizmente esse o caso do cristianismo) que ela escapa a uma
contradio to inerente natureza humana.

Embora em suas primitivas noes o vulgo represente a divindade corno um

ser limitado e a considere simplesmente a causa particular da sade e da doena,


da abundncia e da necessidade, da prosperidade ou da adversidade, parece
certo, contudo, que ele acredita ser perigoso recusar seu assentimento quando
ideias mais esplndidas lhe so apresentadas. Diria ele que sua divindade finita
e limitada em suas perfeies? Que ela pode ser superada por uma fora maior?
Que ela est sujeita s paixes, s dores e s enfermidades humanas? Que ela
tem um comeo e pode ter um fim? Isso ele no ousa afirmar, mas, pensando
que mais seguro aquiescer aos mais altos louvores, ele procura, por um
arrebatamento e devoo fingidos, conquistar sua amizade. Como uma
confirmao disso podemos observar que o assentimento do vulgo , nesse caso,
puramente verbal, e que incapaz de conceber aquelas qualidades sublimes que
ele aparentemente atribui divindade. A verdadeira ideia que faz dela, apesar de
sua lin guagem pomposa, todavia mais pobre e mais frvola do que nunca.
A inteligncia original, dizem os MAGOS,33 e que o primeiro princpio de
todas as coisas, revela-se imediatamente ao esprito e ao entendimento apenas,
mas ela colocou o sol corno sua imagem no universo visvel, e quando esse astro
brilhante propaga seus raios sobre a terra e sobre o firmamento, tuna cpia
plida da glria que reside nas esferas superiores. Se voc no quiser incorrer no
desprazer desse ser divino, dever prestar ateno para nunca colocar seus ps
nus sobre o solo, nem cuspir no fogo, nem jogar gua sobre ele, mesmo que ele
esteja consumindo uma cidade inteira.* "Quem pode exprimir as perfeies do
Todo-Poderoso?", perguntam os maometanos. Mesmo as mais nobres de suas
obras, se comparadas com ele, no passam de lixo e poeira. Bem maior ainda
a distncia entre a compreenso humana e suas perfeies infinitas! Seu sorriso e
seus favores tornam os homens felizes para sempre; e para obt-los para vossos
filhos, o melhor mtodo cortar-lhes, quando crianas, um pequeno pedao de
pele, do tamanho de um quarto de moeda. Pegue dois pedaos de pano,** dizem
os catlicos romanos, de aproximadamente tuna polegada ou uma polegada e
meia de comprimento, junte-os pelas pontas com dois fios ou pedaos de fita de
dezesseis polegadas de comprimento, passe esta sobre sua cabea e faa um dos
pedaos do pano ficar sobre seu peito, e o outro, sobre suas costas; mantenha-os
em contato com a sua pele. No h melhor segredo para recomendar-se ao ser
infinito, que existe desde toda a eternidade.
Os GETES, comumente chamados de imortais por causa de sua firme
crena na imortalidade da alma, eram monotestas e unitaristas puros. Eles
afirmavam que ZAMOLXIS, sua divindade, era o nico deus verdadeiro; e
sustentavam que o culto de todas as demais naes era endereado a meras
fices ou quimeras. Mas seus princpios religiosos eram mais refinados em

virtude dessas magnficas pretenses? A cada cinco anos eles sacrificavam uma
vtima humana, que enviavam sua divindade como se fosse um mensageiro, a
fim de inform-la sobre seus desejos e necessidades. E quando trovejava eles
ficavam to irritados com ela que, para responder ao desafio, lanavam-lhes
flechas e no recusavam o combate como desigual. Isso, pelo menos, o que
HERDOTO nos relata sobre o monotesmo dos imortais GETES.*

Deve-se assinalar que os princpios religiosos sofrem uma espcie de fluxo e


refluxo no esprito humano, e que os homens tm unia tendncia natural de
elevar-se da idolatria para o monotesmo, e recair de novo do monotesmo para a
idolatria. O vulgo, ou seja, na verdade todos os homens exceto uns poucos, por
falta de conhecimento e de instruo, nunca levantam os olhos para o cu, nem
investigam a estrutura oculta dos vegetais e dos corpos dos animais, a ponto de
chegar a descobrir uni esprito supremo ou uma providncia originria que
conferiu ordem a todas as partes da natureza. Eles observam essa obra admirvel
de um ponto de vista mais limitado e egosta, e, descobrindo que sua prpria
felicidade e desgraa dependem de influncias secretas e do concurso imprevisto
dos objetos exteriores, examinam com ateno perptua as causas
desconhecidas, que, por meio de sua poderosa mas silenciosa operao,
governam todos os fenmenos naturais e distribuem o prazer e a dor, o bem e o
mal. Essas causas desconheci das tambm so invocadas em todos os momentos
difceis; e essas formas gerais e imagens confusas constituem o objeto eterno de
nossas esperanas e temores, de nossos desejos e apreenses. Pouco a pouco, a
imaginao ativa dos homens, incomodada por essa concepo abstrata dos
objetos, dos quais constantemente se ocupa, comea a torn-los mais precisos e a
revesti-los com formas mais adequadas a sua compreenso natural. Ela os
representa, ento, corno seres sensveis e inteligentes, semelhantes aos homens,
movidos pelo amor e pelo dio, suscetveis s oferendas e s splicas, s
pregaes e aos sacrifcios. Eis aqui a origem da religio e, consequentemente,
da idolatria ou do politesmo.
Mas os mesmos anseios pela felicidade que geram a ideia dessas foras
invisveis e inteligentes no permitem aos homens que durante muito tempo
sigam concebendo-as da mesma maneira simplista com que faziam no comeo,
como seres poderosos mas limitados, donos da sorte humana, porm escravos do
destino e do curso da natureza. Os louvores e os elogios exagerados dos homens
exaltam ainda mais a ideia que tm deles e, elevando suas divindades aos mais
altos nveis de perfeio, engendram enfim os atributos de unidade e infinitude,
de simplicidade e espiritualidade. Esses conceitos sutis, que ultrapassam o
alcance da compreenso comum, no conservam por muito tempo sua pureza
original, mas precisam ser apoiados pela noo de intermedirios inferiores ou
de agentes subordinados que se interpem entre os homens e a divindade
suprema. Esses semideuses ou seres intermedirios, corno participam mais da
natureza humana e nos so mais familiares, convertem-se no principal objeto de
devoo e, pouco a pouco, reintroduzem a idolatria que havia sido antes
desterrada pelas ardentes pregaes e panegricos dos temerosos e mseros
mortais. Mas como essas religies idlatras caem continuamente nos erros mais

grosseiros e nas concepes mais vulgares, destroem-se finalmente a si mesmas


e, graas s toscas representaes que forjam de seus deuses, levam a corrente a
mudar novamente em direo ao monotesmo. Mas, nessa sucessiva revoluo
dos sentimentos humanos, to forte a tendncia para voltar idolatria que a
mxima precauo no capaz de preveni-la eficazmente. Os JUDEUS e
MAOMETANOS, sobretudo entre outros monotestas, tm sido sensveis a essa
dificuldade, como se v pelo fato de proibirem todas as artes escultricas e
pictricas, no permitindo nem sequer que fossem feitas reprodues de figuras
humanas em mrmore ou em cores, por temerem que a fraqueza comum dos
homens derivasse da a idolatria. Por causa da debilidade de seu fraco
entendimento, os homens no podem contentar-se em conceber sua divindade
sob a forma de um puro esprito ou de tuna inteligncia perfeita, no entanto, seu
terror natural os impede de atribuir-lhe a menor sombra de limitao ou de
imperfeio. Os homens flutuam entre esses sentimentos opostos. No obstante,
sua prpria fraqueza os arrasta para mais baixo: de uma divindade onipotente e
espiritual para uma divindade corprea e limitada; de uma divindade corprea e
limitada para uma esttua ou representao visvel. O mesmo esforo de
elevao para o sublime os impele novamente para o alto: de uma esttua ou de
tuna imagem material para um poder invisvel; de um poder invisvel para um
deus infinitamente perfeito, criador e soberano do universo.

O politesmo ou os cultos idlatras, que repousam inteiramente em tradies


vulgares, tm por inconveniente poder autorizar qualquer prtica ou opinio, por
mais brbara ou corrompida que seja, e deixar uma ampla margem para que a
velhacaria se imponha credulidade, at fazer a moral e o sentimento de
humanidade desaparecerem dos sistemas religiosos dos homens. Ao mesmo
tempo, a idolatria possui a evidente vantagem de limitar os poderes e funes de
suas divindades, admitir naturalmente os deuses de outras seitas e naes corno
partcipes da divindade e permitir a associao das diversas divindades entre si,
bem como dos ritos, das cerimnias e das tradies.* O monotesmo totalmente
o oposto, tanto em suas vantagens como em suas desvantagens. Corno esse siste
ma supe que existe uma nica divindade, que a perfeio da razo e da
bondade, ele deve, se corretamente seguido, banir dos cultos religiosos tudo o que
h de frvolo, irrazovel e desumano, e dar aos homens os mais belos exemplos,
bem como propor os motivos mais imperiosos de justia e de benevolncia.
Essas poderosas vantagens no so, na verdade, anuladas (pois isso no seria
possvel), mas sim um tanto diminudas pelos inconvenientes que nascem dos
vcios e dos preconceitos dos homens. Quando se admite um nico objeto de
devoo, a adorao de outras divindades considerada absurda e mpia. Mais
ainda: essa unidade de objeto parece exigir naturalmente a unidade de f e de
cerimnias, e proporciona aos homens astuciosos um falso pretexto, que lhes
permite retratar seus adversrios corno mpios e como objetos da vingana
divina, assim como da humana. Pois como cada seita est convencida de que sua
prpria f e seu prprio culto so totalmente agradveis divindade, e como
ningum pode conceber que o mesmo ser deva comprazer-se com ritos e
preceitos diferentes e opostos, as diversas seitas acabam naturalmente em
animosidade e descarregam umas contra as outras aquele zelo e rancor sagrados,
que constituem as mais furiosas e implacveis de todas as paixes humanas.
O esprito de tolerncia dos idlatras, tanto nos tempos antigos como nos
modernos, revela-se de maneira bastante evidente a qualquer um que tiver a
menor familiaridade com os escritos dos historiadores e dos viajantes. Quando se
perguntava ao orculo de DELFOS quais ritos ou cultos eram mais convenientes
aos deuses, o orculo* respondia que eram aqueles legalmente estabelecidos em
cada cidade. At os sacerdotes, parece, admitiam, nos tempos antigos, a salvao
daqueles que sustentavam uma crena diferente.
Os ROMANOS adotavam comumente os deuses dos povos conquistados e
nunca discutiam sobre os atributos das divindades locais e nacionais nos territrios
que eles ocupavam. As guerras e perseguies religiosas dos idlatras EGPCIOS
constituem, na verdade, uma exceo a essa regra, mas so explicadas pelos

autores antigos a partir de razes singulares e notveis. Diversas espcies de


animais formavam as divindades das diferentes seitas entre os EGPCIOS, e
essas divindades, estando em guerra contnua, envolviam seus adeptos na mesma
controvrsia. Os adoradores de ces no podiam permanecer muito tempo em
paz com os adoradores de gatos ou de lobos.** Mas onde essa razo no entrava
em jogo, a superstio EGPCIA no se mostrava to incompatvel corno
comumente se imagina, pois sabemos, por meio de HERDOTO,### que
AMASIS contribuiu muito para reconstruir o templo de DELFOS.
A intolerncia de quase todas as religies que tm mantido a unidade de
Deus to notvel quanto o princpio contrrio dos politestas. O esprito estreito e
implacvel dos JUDEUS clebre. O MAOMETANISMO exibe princpios ainda
mais sangrentos e, mesmo atualmente, condena todas as outras seitas a penas
eternas, embora no ao fogo e ao ferro. F. se entre os CRISTOS, os INGLESES
e os HOLANDESES abraaram os princpios da tolerncia, essa singularidade
teve por origem a firme determinao dos magistrados civis, que se opuseram
aos esforos contnuos dos padres e dos fanticos.
Os discpulos de ZOROASTRO fechavam as portas do cu a todos os
homens, exceto aos MAGOS.* Nada poderia obstruir mais o progresso dos
conquistadores PERSAS do que o furioso zelo desse povo contra os templos e as
imagens dos GREGOS. E depois da queda desse imprio vemos ALEXANDRE,
que era politesta, restabelecer imediatamente o culto dos BABILNICOS, que
seus soberanos anteriores, monotestas, tinham cuidadosamente abolido.**
Mesmo a atrao cega e ardente daquele conquistador pela superstio GREGA
no o impedia de sacrificar-se de acordo com os ritos e as cerimnias dos
BABILNICOS.***
O politesmo to socivel que a mxima impetuosidade e antipatia que ele
encontra numa religio contrria dificilmente capaz de causar-lhe averso e
rejeio. AUGUSTO louvou extremamente a reserva de seu neto, CAIO
CSAR, quando este ltimo prncipe, passando por JERUSALM, no aceitou
fazer sacrifcios de acordo com a lei dos JUDEUS. Mas por qual razo
AUGUSTO aprovou tanto essa conduta? Somente porque os PAGOS
consideravam aquela religio ignbil e brbara.*
Ouso afirmar que poucas corrupes da idolatria e do politesmo so mais
perniciosas para a sociedade do que essa corrupo do monotesmo,** quando
chega sua mxima expresso. Os sacrifcios humanos dos CARTAGINESES,
dos MEXICANOS e de muitas naes brbaras*** raramente superaram a
Inquisio e as perseguies de ROMA e de MADRI. Pois alm do fato de o

derramamento de sangue no ser to grande no primeiro caso quanto no ltimo,


creio que, quando as vtimas humanas so escolhidas ao acaso ou por certos
sinais exteriores, no se afeta o resto da sociedade de uma maneira to
considervel, ao passo que a virtude, o saber e o amor liberdade so as
qualidades que invocam a vingana fatal dos inquisidores,34 e que, uma vez
banidas, deixam a sociedade na ignorncia, na corrupo e na submisso mais
vergonhosas. O assassinato ilegtimo de um homem por um tirano mais
pernicioso que a morte de mil pela peste, pela fome ou por qualquer outra
calamidade.
Aquele que no templo de DIANA, situado em ARCIA, perto de ROMA,
assassinava o sacerdote em exerccio, tinha legalmente o direito de ser
empossado como seu sucessor.* Uma instituio muito singular, essa! Pois, por
mais brbaras e sangrentas que sejam as supersties ordinrias para os leigos,
estes, em geral, se voltam para as vantagens da ordem sagrada.

A comparao entre o monotesmo e a idolatria nos permite fazer outras


observaes que tambm confirmaro a observao comum de que a corrupo
das melhores coisas engendra as piores.
A crena em um deus representado como infinitamente superior aos
homens, ainda que seja completamente justa, suscetvel, quando acompanhada
de terrores supersticiosos, de afundar o esprito humano na submisso e na
humilhao mais vi1, e de representar as virtudes monsticas35 da mortificao,
da penitncia, da humildade e do sofrimento passivo como as nicas qualidades
que so agradveis a deus. Mas quando concebemos os deuses como seres s um
pouco superiores aos homens, e tendo visto que muitos deles se elevaram dessa
classe inferior, sentimo-nos mais tranquilos em nosso trato com eles e at
podemos, s vezes, sem impiedade, aspirar a competir com os deuses e imit-los.
Originam-se assim a atividade, a vitalidade, a coragem, a magnanimidade, o
amor liberdade e todas as virtudes que engrandecem um povo.
Os heris no paganismo correspondem exatamente aos santos no
catolicismo romano e aos santos dervixes36 na religio MAOMETANA. O lugar
de HRCULES, TESEU, HEITOR e RMULO est agora ocupado por SO
DOMINGOS, SO FRANCISCO, SANTO ANTNIO e SO BENEDITO. Em
vez da destruio dos monstros, da luta contra os tiranos e da defesa da ptria,
flagelos e jejuns, covardia e humildade, submisso abjeta e obedincia servil
tornaram-se, entre os homens, os meios para obter as honras celestiais.
As expedies militares do piedoso ALEXANDRE foram em grande
medida motivadas por sua rivalidade com HRCULES e BACO, que ele
pretendia justamente ter superado.* BRASIDAS, o generoso e nobre
ESPARTANO, aps sua morte cm plena batalha, recebeu honras heroicas dos
habitantes de ANFPOLIS, cuja defesa ele tinha abraado.** E em geral, todos
os fundadores de estados e colnias foram elevados, entre os GREGOS, a essa
classe de divindades inferiores por aqueles que colhiam os frutos de seus
trabalhos.
Esses fatos levaram MAQUTAVEL### a observar que as doutrinas da
religio CRIST (ou seja, da catlica, pois ele no conhecia nenhuma outra), que
recomendam apenas a coragem e o sofrimento passivo, subjugaram o esprito
dos homens e o submeteram escravido e ao servilismo. Observa o que seria
certamente justa, se no houvesse na sociedade humana muitas outras
circunstncias que determinam o gnio e o carter de uma religio.

BRASIDAS pegou um rato e, como este o mordeu, deixou-o fugir. "Nada


existe de mais desprezvel", disse ele, "do que aquele que poderia assegurar sua
salvao, se apenas tivesse a coragem de se defender".* BELARMINO, paciente
e humildemente, deixava as pulgas e outros insetos repugnantes grudarem nele.
"Ganharemos o cu", dizia, "como recompensa por nossos sofrimentos, mas estas
pobres criaturas no tem mais que os prazeres da vida presente".*' Essa a
diferena que existe entre as mximas de um heri GREGO e as de um santo
CATLICO.

Eis aqui outra observao com o mesmo objetivo, e uma nova prova de que
a corrupo das melhores coisas engendra as piores. Se examinarmos sem
preconceitos a antiga mitologia pag tal como a encontramos nos poetas, no
descobriremos nela absurdos to monstruosos quanto podemos a princpio ser
capazes de recear. Onde est a dificuldade em conceber que os mesmos poderes
ou princpios, quaisquer que sejam eles, que formaram este mundo visvel, os
homens e os animais, produziram tambm uma espcie de criaturas inteligentes,
de uma substncia mais refinada e dotada de maior autoridade do que o resto?
Concebe-se facilmente que essas criaturas podem ser caprichosas, vingativas,
apaixonadas e voluptuosas; e no existe circunstncia mais adequada para
engendrar tais vcios entre os homens do que a permisso da autoridade absoluta.
Em suma, todo o sistema mitolgico to natural que, na imensa variedade de
planetas e mundos contidos neste universo, parece mais provvel que seja
realmente levado a efeito numa ou noutra parte.
A principal objeo que se pode fazer contra a mitologia quanto ao nosso
planeta que nenhuma razo nem autoridade a tornam certa. A tradio antiga,
sustentada pelos sacerdotes e pelos telogos pagos, um fundamento dbil e nos
transmitiu um nmero to grande de verses contraditrias, sustentadas todas elas
por uma igual autoridade, que se torna absolutamente impossvel escolher uma
dentre elas. Por essa razo, uns poucos volumes poderiam conter todos os escritos
polmicos dos sacerdotes pagos, e toda sua teologia consiste mais em fbulas
tradicionais e em prticas supersticiosas do que em argumentos e controvrsias
filosficas.
Mas onde o monotesmo constitui o princpio fundamental de uma religio
popular, essa doutrina to adequada firme razo que a prpria filosofia pode
ser incorporada a tal sistema teolgico. E se os outros dogmas desse sistema esto
contidos em um livro sagrado como o Alcoro, ou estabelecidos por tuna
autoridade visvel como a do pontfice ROMANO, os pensadores especulativos os
aceitam corno algo natural e abraam, assim, uma teoria que lhes foi inculcada
na sua educao primria, e que possui, tambm, um certo grau de coerncia e
uniformidade. Mas como certo que todas essas aparncias so enganosas, a
filosofia encontrar-se- logo em estado de inferioridade, sob o jugo que a liga a
sua nova aliada. E em vez de regular cada princpio sob seu curso comum, ela
a cada passo desvirtuada, a fim de servir aos propsitos da superstio. Pois,
alm das inevitveis incoerncias que devem ser superadas e corrigidas, pode-se
afirmar com segurana que toda a teologia po pular, sobretudo a escolstica,
sente tuna espcie de propenso para o absurdo e para a contradio. Se essa
teologia no ultrapassasse a razo e o senso comum, suas doutrinas pareceriam

demasiado simples e familiares. preciso inevitavelmente suscitar o assombro,


aparentar mistrio, procurar as trevas e a obscuridade, bem como fornecer um
fundamento para o mrito dos adeptos fiis que desejam uma oportunidade para
subjugar sua razo rebelde por meio da crena nos mais ininteligveis sofismas.
A histria eclesistica confirma suficientemente tais reflexes. Quando
surge uma controvrsia, algumas pessoas sempre pretendem predizer com
certeza o resultado. Seja qual for a opinio, dizem elas, certo que a mais
contrria ao simples bom senso prevalecer, mesmo quando o interesse geral do
sistema no exige tal deciso. Embora a acusao de heresia possa, s vezes, ser
rebatida pelo adversrios, ela sempre incide, no fim, sobre a razo. Aquele que,
afirma-se, tem suficiente instruo dessa espcie para conhecer a definio de
ARIAN0,37 PELAGIAN0,38 ERASTIAN0,39 SOCINIANO,40 SABELIANO,4'
EUTIQUIANO,42 NESTORIANO,43 MONOTELITA44 etc., para no
mencionar dos PROTESTANTES,45 cujo destino ainda incerto, ficar
convencido da verdade dessa observao. assim que um sistema se torna no
fim mais absurdo, simplesmente por ser razovel e filosfico no comeo.
Opor-se torrente da religio escolstica mediante mximas to
insignificantes como estas: "que impossvel a mesma coisa ser e no ser; que o
todo maior que a parte; que dois mais trs so cinco", pretender conter o
oceano com juncos. Defenderemos a profana razo contra os mist rios
sagrados? Nenhuma punio suficiente o bastante para nossa impiedade. E os
mesmos fogos que foram acesos para os herticos serviro tambm para a
destruio dos filsofos.

Encontramo-nos todos os dias com pessoas to cticas em relao histria


que elas afirmam ser impossvel que alguma nao tenha acreditado em
princpios to absurdos quanto os do paganismo GREGO ou EGPCIO, e ao
mesmo tempo to dogmticos quanto a religio, que elas pensam que em
nenhuma outra congregao ho de encontrar esses mesmos absurdos.
CAMBISES alimentava preconceitos semelhantes e ridicularizou de forma muito
impiedosa - e mesmo feriu - PIS, o grande deus dos EGPCIOS, que diante de
seus sentidos profanos no passava de um grande touro pintado. Mas
HERDOTO6 atribui judiciosamente esse acesso da paixo a urna verdadeira
loucura ou a uma desordem cerebral. De outro modo, diz o historiador, nunca
teria afrontado abertamente um culto estabelecido. A esse respeito, continua ele,
cada nao encontra mais satisfao no seu prprio culto e pensa que leva
vantagem sobre todas as demais.
Deve-se reconhecer que os CATLICOS ROMANOS formam uma seita
muito sbia, e que nenhuma outra congregao, salvo a da Igreja da
INGLATERRA, pode disputar com ela tal ttulo entre todas as Igrejas crists.
Contudo, AVERRIS, o clebre RABE, que sem dvida tinha ouvido falar das
supersties EGPCIAS, declara que, de todas as religies, a mais absurda e
insensata aquela cujos adeptos comem sua divindade depois de te-la criado.47
Creio, na realidade, que em todo o paganismo no h nenhum dogma que se
preste mais ao ridculo que o da presena real, pois to absurdo que escapa a
toda refutao. Existem a esse respeito algumas histrias divertidas, ainda que
um tanto profanas, que so comumente contadas pelos prprios catlicos. Certo
dia, diz-se, um sacerdote deu inadvertidamente, em vez do sacramento, uma
moeda que havia cado acidentalmente entre as hstias sagradas. O comungante
esperou com pacincia durante algum tempo, pensando que ela se dissolveria em
sua lngua, mas vendo que permanecia inteira, tirou-a da boca. "Espero", gritou
ao sacerdote, "que no tenhas cometido um erro. Espero que no me tenhas dado
Deus Pai. to duro e to resistente que no h modo de o engolir".
Um clebre general, ento a servio dos MOSCOVITAS, tendo chegado a
Paris para recuperar-se de seus ferimentos, trouxe consigo um jovem TURCO, a
quem tinha feito prisioneiro. Alguns doutores da SORBONNE (que se mostraram
completamente dogmticos, como os dervixes de CONSTANTINOPLA),
apiedando-se dele e pensando que seria uma lstima que o pobre turco fosse
condenado por sua ignorncia, pediram insistentemente a MUSTAF que se
tornasse cristo, e lhe prometeram, para encoraj-lo, uma abundante quantidade
de bom vinho neste mundo e o paraso no prximo. Essas tentaes eram

demasiado fortes para se resistir a elas, e, por essa razo, aps ter sido
devidamente instrudo e catequizado, ele aceitou enfim receber os sacramentos
do batismo e a comunho. O sacerdote, contudo, para fazer todas as coisas de
modo seguro e correto, continuou com a instruo, e no dia seguinte comeou
com a pergunta usual: "Quantos deuses existem?". "Nenhum", respondeu
BENEDITO, pois esse era seu novo nome. "Como? Nenhum?", exclamou o
sacerdote. "Certamente", disse o honesto proslito, "o senhor sempre me disse
que existe apenas um s Deus, e ontem eu o comi".
Essas so as doutrinas de nossos irmos catlicos. Mas estamos to
acostumados que nunca nos surpreendemos com elas, ainda que no futuro
provavelmente se torne difcil convencer certas naes de que um homem,
criatura de duas pernas, possa ter abraado alguma vez tais princpios. E h mil
probabilidades contra uma de que essas mesmas naes tero, em suas prprias
crenas, qualquer coisa igualmente absurda, qual daro o mais cego e religioso
assentimento.
Hospedei-me certa vez em PARIS no mesmo hotel que um embaixador da
TUNSIA, que, aps ter passado alguns anos em LONDRES, estava retornando
para casa por aquele caminho. Observei um dia sua excelncia MOURISCA, 4'
divertindo-se no alpendre em observar as esplndidas equipagens que
desfilavam, quando aconteceu de passar naquela rua um frade franciscano que
nunca tinha visto um TURCO; este, por sua vez, embora acostumado com as
vestes dos EUROPEUS, nunca tinha visto a figura grotesca de um frade. E no
possvel exprimir a admirao comum que eles inspiraram mutuamente. Se o
capelo dessa embaixada tivesse entrado em discusso com os
FRANCISCANOS, suas surpresas recprocas teriam sido da mesma natureza. Do
mesmo modo, os homens no param de se olhar, e no h meio nenhum de lhes
fazer entrar na cabea que o turbante de um AFRICANO no uma moda nem
melhor nem pior que a do capuz de um EUROPEU. E um homem honesto", dizia
o prncipe de SAL, ao falar de RUYTER. " uma lstima que ele seja cristo."
Suponhamos que um professor da SORBONNE pergunte a um eclesistico
de SAS: "Como podeis adorar alhos e cebolas?". "Se ns os adoramos", responde
este ltimo, "pelo menos no os comemos ao mesmo tempo. Mas que estranhos
objetos de adorao so os gatos e os macacos!", diz o erudito doutor. "Eles so
pelo menos to bons quanto as relquias ou os ossos podres dos mrtires",
responde nosso antagonista, que no menos sbio. "No sois louco", insiste o
catlico, "a ponto de preferir cortar a garganta de algum em vez de cortar um
repolho ou um pepino?" "Sim", responde o pago, "reconheo, se confesssseis
que so ainda mais loucos os que disputam sobre a preferncia dentre livros de

sofismas, que todos reunidos no valem um repolho ou um pepino".*


Todo observador imparcial (embora, infelizmente, existam poucos
observadores imparciais) julgar facilmente que, se para estabelecer um sistema
popular bastaria mostrar os absurdos de outros sistemas, todo adepto de qualquer
superstio poderia justificar seu apego cego e fantico aos princpios nos quais
foi educado. Mas na falta de um conhecimento to amplo sobre o qual fundar
essa confiana (e talvez seja melhor no t-lo), no falta zelo religioso e f
suficientes entre os homens. DIODORO DE SICLIA* oferece a esse respeito
um exemplo notvel, do qual ele mesmo foi testemunha ocular. No tempo em
que o nome ROMANO inspirava o mximo terror no EGITO, todo o povo
levantou-se com a mxima fria contra um soldado legionrio que, sem querer,
se tornou culpado de cometer o sacrilgio mpio de matar um gato; e todos os
esforos do prncipe foram incapazes de salv-lo. O senado e o povo de ROMA,
estou persuadido, no teriam se mostrado, nessa poca, to suscetveis em
relao s suas divindades nacionais. Pouco tempo depois, eles votaram
abertamente em AUGUSTO para um lugar nas casas celestiais; e teriam
destronado todas as divindades do cu por sua causa, caso ele tivesse dado a
impresso de querer isso. "Presens divus habebiturAUGUSTUS", diz
HORCIO.49 Isso muito importante. E a mesma circunstncia no foi
considerada completamente indiferente em outras naes e em outras pocas.*
Apesar da santidade de nossa religio sagrada, diz CCERO,** nenhum
crime mais comum entre ns do que o sacrilgio. Mas nunca se ouviu dizer que
um EGPCIO violou o templo de um gato, de um bis ou de um crocodilo? No
existe tortura nenhuma, diz o mesmo autor em outra parte,*** qual um
EGPCIO no se submeteria em vez de ferir um bis, uma serpente, um gato, um
co ou um crocodilo. Assim, estritamente verdadeiro o que DRYDEN observa:
Qualquer que seja a descendncia de sua divindade, de
um tronco, de uma pedra, ou de outro objeto familiar, seus
servos so to apaixonados na sua defesa, como se ela tivesse
nascido do ouro fundido.
ABSALO e ACHITOPHEL$0
Na verdade, quanto mais inferiores so os materiais dos quais a divindade
composta, maior a devoo que ela tem chance de suscitar no corao de seus
adeptos iludidos. Eles exultam em sua vergonha e tornam-se merecedores de sua

divindade, enfrentando, em seu nome, todo o escrnio e desprezo de seus


inimigos. Dez mil guerras religiosas" alistam-se sob as bandeiras sagradas e
triunfam abertamente nas partes de sua religio, que, aos olhos de seus
adversrios, so as mais vergonhosas.
Admito que existe uma dificuldade no sistema EGPCIO de teologia; que, na
verdade, poucos sistemas desse tipo so inteiramente livres de dificuldades.
evidente que um casal de gatos, em virtude de seu mtodo de procriao,
povoaria em cinquenta anos todo um reino, e que, se esse culto religioso ainda
estivesse em vigor, em mais vinte anos no s seria mais fcil encontrar no
EGITO um deus em vez de um homem - e esse foi o caso, segundo
PETRNIO,12 em certas regies da Itlia -, mas os deuses acabariam
finalmente matando os homens de fome, deixando-os sem sacerdotes e sem
devotos. provvel, portanto, que essa sbia nao, a mais clebre da
Antiguidade por sua sabedoria e por sua slida diplomacia, prevendo
consequncias to perigosas, reservou todo o seu culto s divindades adultas, e
usou a liberdade para extinguir, sem qualquer escrpulo ou remorso, a prole
sagrada ou os deuses pouco experientes. E por isso que no devemos, de
maneira nenhuma, considerar uma inveno dos tempos modernos o costume de
deturpar os princpios religiosos a fim de servir aos interesses pessoais.
O sbio filsofo VARRO53 no pretende, em seus discursos sobre a religio,
afirmar algo que ultrapasse a verossimilhana e as aparncias. Tal era seu bom
senso, sua moderao! Mas SANTO AGOSTINHO, levado por seu zelo e por sua
paixo, insulta esse nobre ROMANO por seu ceticismo e por sua reserva, e
professa a crena e a confiana mais completas.* Entretanto, um poeta pago,
contemporneo do santo, pensa, erradamente, que o sistema religioso deste
ltimo to falso que mesmo a credulidade das crianas, diz ele, no poderia
lev-las a acreditar nele.**
estranho, quando o erro to comum, que cada um se mostre categrico
e dogmtico? estranho que o zelo frequentemente aumente na proporo do
erro? "Moverunt", diz ESPARCIANO,### " ea tempestate, Judaei bellum quod
vetabantur mutilare genitalia".s4
Se jamais houvesse uma nao ou tuna poca em que a religio pblica
perdesse toda sua autoridade sobre os homens, poderamos esperar que a
infidelidade, nos tempos de CCERO, tivesse instalado abertamente seu poder em
Roma, e que o prprio CCERO, em seus atos e palavras, tivesse se mostrado seu
mais declarado defensor. Mas parece que, sejam quais forem as liberdades
cticas que esse grande honrem possa ter tomado em seus escritos e em seus

dilogos filosficos, ele evitou, contudo, ser acusado de monotesmo e de


impiedade na conduta pblica de sua vida. Mesmo no seio de sua prpria famlia,
e aos olhos de sua mulher, TERNCIA, na qual tinha toda confiana, achava
bom mostrar-se sob os traos de um homem religioso devotado; e nos resta uma
carta que ele lhe enderea, na qual formula seriamente o desejo de que ela
oferea um sacrifcio a APOLO e a ESCULPIO, para agradece-los pela
recuperao de sua sade.*
A devoo de POMPEU foi muito mais sincera: em toda sua conduta,
durante as guerras civis, ele deu grande importncia aos prognsticos, aos sonhos
e s profecias.**
AUGUSTO foi corrompido por supersties de todos os tipos. Da mesma
forma que se relata que o gnio potico de MILTON nunca flua com facilidade
e coto abundncia na primavera, AUGUSTO tambm observou que seu prprio
gnio de sonhador nunca era to perfeito, nem to confivel, durante aquela
estao, como o era durante o restante do ano. Esse grande e hbil imperador se
sentia extremamente preocupado quando lhe acontecia de trocar os sapatos e
colocar o sapato direito no p esquerdo.* Em suna, no podemos duvidar que os
adeptos das supersties estabelecidas da Antiguidade tenham sido, em todas as
classes, to numerosos quanto os da religio moderna atualmente. A influncia
dessas supersties era igualmente universal, ainda que no fosse to brande.
Muitas pessoas as adotaram, embora seu assentimento no tenha sido,
aparentemente, to forte, to preciso e to categrico.
Podemos observar que, apesar do carter dogmtico e imperioso de toda
superstio, a convico dos homens religiosos , em todas as pocas, mais
fingida que real, e apenas raramente e em certa medida se aproxima a firme
crena e a firme convico que nos governa nos assuntos comuns da vida. Os
homens no ousam confessar, nem mesmo no seu ntimo, as dvidas que os
assaltam sobre essas questes: ostentam uma f sem reservas e dissimulam ante
si mesmos sua real incredulidade, por meio das mais categricas afirmaes e
do mais absoluto fanatismo. Mas a natureza mais forte que seus esforos e no
permite que a luz obscura e plida, surgida nessas sombrias regies, iguale-se s
impresses vvidas produzidas pelo senso comum e pela experincia. A habitual
conduta dos homens contradiz suas prprias palavras e mostra que seu
assentimento nessas questes uma operao inexplicvel da mente, situada
entre a incredulidade e a convico, mas que est muito mais prxima da
primeira que da segunda."

Uma vez, portanto, que a mente humana parece ser de uma constituio to
dbil e to instvel, que mesmo hoje, quando tantas pessoas se interessam por
model-la continuamente com cinzel e martelo, estas, porm, no so capazes de
gravar nela dogmas teolgicos com uma impresso duradoura; com muito mais
razo, esse deve ter sido o caso nos tempos antigos, quando os que
desempenhavam as funes sagradas eram, comparativamente, menos
numerosos. No h razo para espantar-se de que acontecessem ento coisas
muito contraditrias e de que os antigos, em certos casos, tenham podido passar
por infiis decididos e inimigos da religio estabelecida sem s-lo realmente, ou,
pelo menos, sem saber o que pensar sobre essa questo.
Uma outra causa que torna as religies antigas muito menos firmes que as
religies modernas que as primeiras eram tradicionais, e as segundas so
escriturrias. Naquelas, a tradio era complexa, contraditria e, com
frequncia, duvidosa, de modo que no havia possibilidade de reduzi-la a uma
norma ou cnone, nem de propor artigos de f determinados. As histrias dos
deuses eram inmeras, como as lendas papistas, e, embora quase todo mundo
acreditasse um pouco nessas histrias, ningum podia crer nelas ou conhec-las
integralmente; ao mesmo tempo, porm, todos deviam reconhecer que nenhuma
parte repousava sobre melhores fundamentos do que as outras. As tradies das
diferentes cidades ou povos eram frequentemente to diretamente opostas entre
si, que no se podia dar razo alguma para preferir umas s outras. E como havia
um nmero infinito de histrias sobre as quais a tradio no era de modo algum
clara, a passagem dos artigos de f mais fundamentais para as lendas mais vagas
e incertas era imperceptvel. por isso que a religio pag parecia desaparecer
corno uma nuvem toda vez que algum se aproximava para analis-la parte por
parte. Nunca foi possvel estabelec-la em dogmas ou em princpios invariveis.
E embora isso no levasse a maioria dos homens a abandonar uma f to
absurda (pois quando o povo haver de ser razovel?), essa razo tornou-os mais
fracos e vacilantes na defesa de seus princpios, e ainda foi capaz de levar alguns,
de uma disposio de esprito particular, a adotar prticas e opinies que tinham a
aparncia de urna verdadeira incredulidade.
Devemos acrescentar a isso que as fbulas da religio pag eram, por si
mesmas, simples, fceis e familiares; sem demnios, sem mares de enxofre ou
qualquer objeto que pudesse aterrorizar muito a imaginao. Quem poderia
conter o riso ao pensar nos amores de MARTE e de VNUS ou nos jogos
amorosos de JPITER e de P? Essa religio, desse ponto de vista, seria tuna
verdadeira religio potica, se, no entanto, no tivesse sido to leviana para com
os gneros mais srios da poesia. Sabemos que ela foi adotada pelos poetas
modernos e que estes no falaram dos deuses, a quem consideraram meras

fices, com maior liberdade e irreverncia que os antigos, para quem eram
objetos reais de sua devoo.
No podemos, de modo nenhum, concluir que todos os homens de bom
senso tenham rejeitado categoricamente um sistema religioso por ele no ter
deixado nenhuma impresso profunda sobre o esprito de um povo, e que, apesar
dos preconceitos da educao, estabeleceram-se ento universalmente princpios
contrrios, por meio de argumentos ou raciocnios. No tenho certeza, mas uma
inferncia contrria parece mais provvel. Quanto menos opressiva e prepotente
for uma superstio, menos provocar o rancor e a indignao dos homens - ou
os induzir a se interrogarem sobre seu fundamento e sua origem. ao mesmo
tempo evidente que o imprio de toda f religiosa sobre o entendimento
flutuante e incerto, sujeito a qualquer mudana de humor e dependente das
circunstncias do momento que impressionam a imaginao. A diferena
apenas de grau. Um autor clssico dar ao seu discurso ora um tom de
impiedade, ora outro de supersti o.* Um moderno geralmente pensa da
mesma maneira, embora possa ser mais circunspecto em suas expresses.
LUCIANO nos diz expressamente** que o povo considerava profano e
mpio aquele que no acreditasse nas mais ridculas fbulas do paganismo. Com
que inteno, de fato, esse agradvel autor teria empregado todo o poder de sua
ironia e de seu esprito satrico contra a religio nacional, se essa religio no
fosse amplamente seguida pelos seus concidados e contemporneos?
TITO LVIO# reconhece com muita franqueza, como qualquer telogo o
faria atualmente, a incredulidade comum de sua poca, mas em seguida ele a
condena severamente. E quem imaginaria que uma superstio nacional, que
podia iludir um homem to distinto, no se impusesse tambm sobre a maioria do
povo?
Os ESTOICOS cobriam o sbio de muitos eptetos magnficos e at mesmo
mpios: que somente ele era rico, livre, soberano e semelhante aos deuses
imortais. Esqueciam de acrescentar que ele no era em nada inferior em
sabedoria e entendimento a uma mulher velha. Pois certamente nada pode ser
mais deplorvel que os sentimentos que essa seita mantm em relao s
questes religiosas: ao mesmo tempo que eles esto seriamente de acordo com
os prognsticos comuns segundo os quais, quando um corvo grasna nossa
esquerda, um bom pressgio, mas que um mau pressgio quando uma gralha
faz um barulho do mesmo lado. PANCIO foi o nico ESTOICO, entre os
GREGOS, que duvidou tanto dos prognsticos quanto da adivinhao.** MARCO
AURLIO*** nos diz que ele mesmo tinha recebido muitas advertncias dos

deuses durante o sono. verdade que EPICTETO#### nos probe de levar em


considerao a linguagem das gralhas e dos corvos, mas no porque eles no
dizem a verdade, somente porque podem nos predizer apenas a quebra de
nosso pescoo ou a perda de nossos bens - circunstncias, diz ele, que de modo
algum nos dizem respeito. Assim, os ESTOICOS unem um entusiasmo filosfico
a uma superstio religiosa. A fora de seu esprito, totalmente voltada para o
lado da moral, deixa-os vontade naquela religio.*
PLATO** apresenta SCRATES afirmando que a acusao de impiedade
levantada contra ele era inteiramente devida sua rejeio das fbulas, como a
da castrao de URANO56 por seu filho SATURNO, ou a do destronamento de
SATURNO por JPITER. Entretanto, num dilogo posterior,*** SCRATES
confessa que a doutrina da mortalidade da alma era a opinio aceita pelo povo.
Existe aqui uma contradio? Sim, certamente. Mas a contradio no est nos
textos de PLATO, ela est no povo, cujos princpios religiosos em geral so
sempre compostos de partes muito discordantes - o que se verifica sobretudo
numa poca em que a superstio reinava sobre os homens to fcil e
rapidamente.**
O prprio CCERO, que em famlia aparentava ser um homem religioso e
devoto, no tinha escrpulo nenhum, num tribunal pblico de justia, de tratar a
doutrina de um estado futuro como uma fbula ridcula, qual ningum deveria
dar ateno. SALSTIO## representa CSAR falando a mesma linguagem em
pleno Senado.***
Mas que todas essas liberdades no implicam, da parte das pessoas, uma
infidelidade e um ceticismo total e universal, muito evidente para que o
neguemos. Embora certas partes da religio nacional pouco influenciassem o
esprito humano, outras o tocavam mais de perto; e a principal ocupao dos
filsofos cticos era mostrar que no havia mais fundamento para urnas do que
para outras. Esse o artifcio de COTTA nos dilogos Sobre a natureza dos
deuses. s7 Ele refuta todo o sistema da mitologia conduzindo os ortodoxos, pouco
a pouco, das histrias mais significativas, nas quais se acreditava, s mais
incoerentes, que todos ridicularizavam: dos deuses s deusas, das deusas s
ninfas, das ninfas aos faunos e aos stiros. Seu mestre CARNADES tinha
empregado o mesmo mtodo de raciocnio.
Em resumo, so duas as maiores e mais notveis diferenas entre uma
religio mitolgica e tradicional e uma religio sistemtica e escolstica: a
primeira frequentemente mais razovel, consistindo somente de inmeras

histrias que, por mais infundadas, no implicam absurdos explcitos nem


contradies demonstrativas, e tambm se impe to fcil e to levemente sobre
o esprito humano que, ainda que seja universalmente aceita, felizmente no
causa nenhuma impresso profunda sobre os sentimentos e o entendimento.

A religio primitiva da humanidade surgiu principalmente de um medo dos


acontecimentos futuros; e pode-se facilmente conceber quais ideias dos poderes
invisveis e desconhecidos os homens naturalmente entretm quando esto sob o
jugo de sombrias apreenses de todos os tipos. Todas as imagens de vingana, de
severidade, de crueldade e de maldade deviam ocorrer, e deviam aumentar o
medo e o horror que oprimiam o homem religioso assombrado. Uma vez que um
terror infundado se apodera do esprito, a imaginao entra em ao e multiplica
ainda mais o nmero de objetos terrificantes, enquanto a profunda obscuridade,
ou, o que pior, a luz plida que nos cerca, representa os espectros da divindade
sob as mais horrveis aparncias que se pode imaginar. E no se pode formar a
ideia de uma maldade perversa que esses devotos aterrorizados no a apliquem,
prontamente e sem escrpulo, a sua divindade.
Parece ser esse o estado natural da religio quando examinada sob certo
ponto de vista. Mas se, no entanto, considerarmos o esprito de louvor e de
glorificao que necessariamente intervm em todas as religies, e que a
consequncia desses prprios terrores, devemos esperar que prevalea um
sistema teolgico totalmente contrrio. Toda virtude, toda qualidade, deve ser
atribuda divindade, e nenhum exagero ser considerado suficiente para atingir
as perfeies das quais ela dotada. Todos os panegricos que possam ser
inventados, quaisquer que sejam os estilos, so imediatamente adotados sem que
se consulte alguns outros raciocnios baseados na experincia; considera-se que
so suficientemente confirmados se nos do as mais esplndidas ideias dos
objetos divinos de nosso culto e de nossa adorao.
Eis aqui urna espcie de contradio entre os diferentes princpios da
natureza humana que intervm na religio. Nossos terrores naturais produzem a
noo de uma divindade diablica e maligna, mas nossa tendncia para a
adulao nos leva a reconhecer um ser perfeito e divino. E a influncia desses
princpios opostos varia de acordo com as diferentes situaes do entendimento
humano.
As naes brbaras e ignorantes, como as AFRICANAS e as INDIANAS, e
inclusive a JAPONESA, so incapazes de formar uma ideia mais ampla do poder
e do conhecimento, por isso cultuam um ser que eles confessam ser perverso e
detestvel - ainda que mostrem, talvez, uma prudncia ao pronunciar esse
julgamento em pblico ou no templo, onde, supem, suas censuras podem ser
ouvidas.
Ideias to rudes e to imperfeitas sobre a divindade so abraadas por longo
tempo por todos os idlatras; e podemos afirmar, com segurana, que os prprios

GREGOS nunca se libertaram totalmente delas. XENOFONTE* observa, para a


glria de SCRATES, que este filsofo no apoiava a opinio vulgar que supunha
que os deuses sabiam algumas coisas e ignoravam outras. Ele sustentava que eles
sabiam tudo o que era feito, dito, ou mesmo pensado. Mas corno esse era um
ensinamento filosfico** muito acima da capacidade de seus contemporneos,
no devemos nos surpreender quando Xenofonte, em seus livros e dilogos,
censura muito abertamente as divindades que eles adoravam em seus templos.
Podemos observar que HERDOTO, particularmente, no tem nenhum
escrpulo em atribuir, em muitas passagens, inveja aos deuses, um sentimento,
dentre todos, mais adequado a uma natureza perversa e diablica. Os hinos
pagos, entretanto, cantados em cultos pblicos, nada mais continham que
eptetos de louvor, ainda quando atribuam aos deuses as mais brbaras e
detestveis aes. Quando o poeta TIMTEO cantou um hino em louvor a
DIANA, no qual enumerou, com os mais altos elogios, todas as aes e todos os
atributos dessa deusa cruel e caprichosa, um ouvinte lhe disse: "Que tua filha se
torne igual divindade que tu celebras".***
Mas quanto mais os homens exaltam a ideia que tm da divindade, mais
aumenta a noo que eles tm de seu poder e conhecimento, no a de sua
bondade. Ao contrrio, medida que aumenta a suposta extenso de sua cincia
e de sua autoridade, o medo que naturalmente sentem cresce, enquanto
acreditam que nenhum segredo pode escond-los de seu exame minucioso, e que
mesmo os recnditos mais ntimos de seus coraes ficam expostos divindade.
Eles devem, ento, tomar cuidado para no formar expressamente nenhum
sentimento de censura ou de desaprovao. No deve haver seno aplausos,
arrebatamentos, xtases. E enquanto suas apreenses sombrias os fazem atribuir
divindade modelos de conduta que entre as criaturas humanas seriam
vivamente censurados, devem ainda fingir louvar e admirar59 tal conduta no
objeto de suas oraes religiosas. Assim, podemos afirmar com segurana que
as religies populares so, na realidade, quando se considera as concepes de
seus adeptos mais ordinrios, espcies de demonismo, e que, quanto mais ela
exaltada em poder e conhecimento, menos , evidentemente, rebaixada em sua
bondade e benevolncia, sejam quais forem os eptetos de louvor que possam ser
aplicados divindade por seus adoradores maravilhados. Entre os idlatras, as
palavras podem ser falsas e desmentir uma opinio secreta, mas, entre os
fanticos mais exaltados, a prpria opinio adquire uma espcie de falsidade e
desmente o sentimento interior. O corao detesta secretamente tais medidas, de
uma vingana cruel e implacvel, mas o juzo no ousa seno pronunci-las
perfeitas e adorveis. E o sofrimento adicional desse conflito interior aumenta
todos os outros terrores, que assombram eternamente essas vtimas infelizes da
superstio.

LUCIANO# observa que um jovem que l a histria dos deuses em


HOMERO ou Hesodo, e v suas faces, suas guerras, a injustia, o incesto, o
adultrio e outras faltas to altamente louvadas, ficar muito surpreso em
seguida, quando, maior de idade, perceber que so impostas, por meio de leis,
punies s mesmas aes que esses autores lhe ensinaram a atribuir a seres
superiores. A contradio talvez ainda mais forte entre as representaes que
certas religies posteriores nos oferecem e nossas ideias naturais de
generosidade, clemncia, imparcialidade e justia; e quanto mais os terrores
engendrados por essas religies se multiplicam, mais se propagavam entre ns as
concepes brbaras da divindade.** Nada pode conservar intacto os
verdadeiros princpios da moral em nossos julgamentos da conduta humana,
seno a necessidade absoluta desses princpios para a existncia da sociedade. Se
a concepo comum pode permitir para os prncipes um sistema moral um tanto
diferente daquele que deveria regular os indivduos, o que no admitiria para
esses seres superiores, cujos atributos, intenes e natureza nos so
completamente desconhecidos? Sunt sugeris sua jura.* Os deuses tm mximas
particulares de justia.

No posso deixar de observar aqui um fato que pode merecer a ateno dos
que fazem da natureza humana o objeto de sua investigao. certo que, em
toda religio, por mais sublime que seja a definio verbal que ela oferea de
sua divindade, muitos adeptos, talvez a maioria, procuraro, no obstante, obter o
favor divino, no por suas virtudes nem por seus bons costumes, nicas coisas que
podem ser agradveis a um ser perfeito, seno por prticas frvolas, por um zelo
imoderado, por xtases violentos ou pela crena em opinies misteriosas e
absurdas. S uma pequena parte do Saddas,63 bem como do Pentateuco,64
consiste em preceitos morais, e podemos estar certos de que essa parte foi
sempre a menos observada e respeitada.
Quando os antigos ROMANOS foram atacados pela peste, eles nunca
atriburam seus sofrimentos aos seus vcios, nem pensaram em se arrepender ou
em se emendar. Eles nunca pensaram que eram os grandes ladres do mundo,
cuja ambi o e avareza tornaram a Terra desolada e reduziram naes
opulentas necessidade e misria. Eles simplesmente nomearam um ditador*
a fim de cravar um prego numa porta, e pensaram que por esse meio tinham
apaziguado suficientemente sua divindade enfurecida.
Em EGINA, urna faco formou tuna conspirao e assassinou selvagem e
perfidamente setecentos de seus concidados, levando sua fria ao extremo de
cortar as mos de um miservel fugitivo que tinha se refugiado num templo, com
as quais ele agarrava as portas, e, carregado para fora do cho sagrado,
imediatamente foi assassinado. "Por essa impiedade", diz HERDOTO## (e no
por muitos outros assassinatos cruis), "eles ofenderam os deuses e contraram
uma culpa inexpivel".
Alm disso, suponhamos, o que nunca acontece, que se encontre uma
religio popular que declare expressamente que s a moralidade pode obter o
favor divino; suponhamos tambm que uma ordem de eclesisticos seja instituda
para inculcar essa opinio nos homens por meio dos sermes dirios, com toda a
arte da persuaso; apesar disso, os preconceitos das pessoas esto to
profundamente arraigados que, por necessidade de alguma outra superstio,
eles tornariam o comparecimento das pessoas a esses sermes a parte essencial
da religio, em vez de coloc-las no caminho da virtude e dos bens morais. O
sublime prlogo das leis de ZALEUCUS### no inspirou os LOCRENSES,65
tanto quanto podemos saber, noes mais slidas dos meios de agradar
divindade do que as noes que eram familiares a outros GREGOS.
Essa observao, ento, vale universalmente. Mas podemos ter ainda

alguma dificuldade em explic-la. No suficiente observar que em todos os


lugares as pessoas rebaixam suas divindades at torn-las semelhantes a si
mesmas, e que as consideram simplesmente uma espcie de criaturas humanas
de algum modo mais poderosas e inteligentes. Isso no eliminar a dificuldade,
pois no existe homem nenhum to estpido que no estime, a julgar por sua
razo natural, que a virtude e a honestidade so as qualidades mais valiosas que
uma pessoa pode possuir. Por que no atribuir o mesmo sentimento divindade?
Por que no fazer com que toda religio, ou sua parte principal, consista nessa
realizao?
No satisfatrio dizer que a prtica da moralidade mais difcil que a da
superstio - e , portanto, rejeitada. Pois - para no mencionar as penitncias
excessivas de Brachmans e de Talapoins - certo que o ramad66 dos TURCOS,
durante o qual os pobres infelizes, dia aps dia, frequentemente nos meses mais
quentes do ano e num dos climas mais quentes do mundo, permanecem sem
comer nem beber, do nascimento ao pr do sol - certo, dizia eu, que o ramad
deve ser muito mais severo que a prtica de qualquer dever moral, mesmo para
os homens mais corrompidos e depravados. As quatro quaresmas dos
MOSCOVITAS e as austeridades de alguns catlicos romanos parecem mais
desagradveis que a brandura e a benevolncia. Em suma, toda virtude, quando
nos reconciliamos com ela sem muito esforo, agradvel. Toda superstio
quase sempre odiosa e opressiva.
Talvez possamos aceitar a seguinte explicao como a verdadeira soluo
dessa dificuldade. Os deveres que um homem cumpre como amigo ou como pai
parecem referir-se simplesmente a seu benfeitor ou a seus filhos, e ele no pode
faltar a esses deveres sem romper todos os vnculos da natureza e da moralidade.
Urna forte inclinao pode impulsion-lo a cumpri-los. Um sentimento de ordem
e de obrigao moral une sua fora fora desses vnculos naturais, e o homem
por inteiro, se verdadeiramente virtuoso, conduzido ao seu dever sem
qualquer esforo ou violncia. Ainda no caso das virtudes que so mais austeras e
mais dependentes da reflexo, corno o esprito pblico, o dever filial, a
temperana ou a integridade, a obrigao moral, tal como a compreendemos,
descarta toda a pretenso a um mrito religioso; e a conduta virtuosa no mais
que aquilo que devemos sociedade ou a ns mesmos. Em tudo isso um homem
supersticioso nada descobre que tenha realizado especialmente por causa de sua
divindade ou que possa recomend-lo de um modo particular ao favor e
proteo divina. No lhe ocorre que o melhor mtodo de servir divindade
promover a felicidade de suas criaturas. Ele ainda espera por uma assistncia
mais imediata do ser supremo, a fim de diminuir os terrores que o oprimem. E
qualquer prtica que se lhe recomende, ainda que no tenha utilidade nenhuma

na vida ou oferea a mais forte resistncia s suas inclinaes naturais, ele a


abraar logo, graas quelas mesmas circunstncias que deveriam fazer com
que ele a rejeitasse completamente. Parece-lhe que isso o mais puramente
religioso, na medida em que no deriva da mistura de qualquer outro motivo ou
considerao. E se, por sua causa, sacrifica boa parte de seu bem-estar e de sua
tranquilidade, cr que seus mritos aumentam conforme se manifesta seu fervor
e sua devoo. Se ele devolve algo emprestado ou paga uma dvida, sua
divindade no lhe deve obrigao nenhuma, pois tais atos de justia so os que
estava obrigado a cumprir e o que muitos teriam cumprido mesmo que no
houvesse deus nenhum no universo. Mas se ele jejua um dia ou se d a si mesmo
uns bons aoites, isso tem, na sua opinio, uma relao direta com a assistncia
de Deus. Nenhum outro motivo pode lev-lo a tais austeridades. Por meio desses
extraordinrios sinais de devoo obtm, pois, o favor divino, e pode esperar,
como recompensa, proteo e segurana neste mundo - e felicidade eterna no
outro.
E por isso que o maior dos crimes tem sido considerado, em muitos casos,
compatvel com uma piedade e devoo supersticiosas. E por isso, justamente,
que se considera arriscado fazer qualquer inferncia a favor da moralidade de
um homem, a partir do fervor ou do rigor de sua prtica religiosa, ainda que ele
mesmo acredite na sinceridade desta. Mais ainda: observou-se que as atrocidades
mais negras tm sido mais apropriadas para produzir terrores supersticiosos e
para aumentar a paixo religiosa. BOMILCAR, tendo formado uma conspirao
para assassinar de tuna s vez todo o senado de CARTAGO e violar as liberdades
de seu pas, perdeu a oportunidade por causa de uma preocupao contnua com
os pressgios e com as profecias. "Os que empreendem as aes mais
criminosas e mais perigosas so em geral os mais supersticiosos", como
oportunamente observa um historiador da antiguidade.* Sua devoo e sua f
espiritual aumentam com seus temores. Catilina67 no se satisfez com as
divindades estabelecidas e com os ritos aceitos pela religio nacional. Seus
terrores inquietos o fizeram procurar novas invenes dessa espcie,* e ele
provavelmente nunca teria sonhado com elas se tivesse permanecido um bom
cidado, obediente s leis de seu pas.
A isso podemos acrescentar que, depois da execuo do crime, surgem
remorsos e terrores secretos que no deixam nenhum repouso ao esprito, mas o
fazem recorrer a ritos e a cerimnias religiosas como expiao de suas faltas.
Tudo o que enfraquece ou perturba as disposies interiores do homem favorece
os interesses da superstio; e nada os destri mais do que uma virtude viril e
constante, que nos preserva dos acidentes desastrosos e melanclicos ou que nos

ensina a suport-los. Quando resplandece essa serenidade de esprito, a divindade


jamais aparece sob falsas aparncias. Porm, quando nos abandonamos s
sugestes naturais e indisciplinadas de nossos coraes tmidos e ansiosos,
atribumos ao ser supremo, em virtude dos terrores que nos agitam, toda espcie
de barbrie; e, em razo dos mtodos que adotamos a fim de apazigu-lo, todas
as formas de arbitrariedade. Barbrie e arbitrariedade: essas so as qualidades,
ainda que dissimuladas com outros nomes, que formam, corno podemos
observar universalmente, o carter dominante da divindade nas religies
populares. E at os sacerdotes, em vez de corrigir essas ideias perversas dos
homens, tm-se mostrado dispostos a aliment-las e a encoraj-las. Quanto mais
monstruosa a imagem da divindade, mais os homens se tornam seus servidores
dceis e submissos, e quanto mais extravagantes so as provas que ela exige para
nos conceder sua graa, mais necessrio se faz que abandonemos nossa razo
natural e nos entreguemos conduo e direo espiritual dos sacerdotes. Podese admitir, assim, que os artifcios dos homens agravam nossas enfermidades
naturais e as loucuras desse tipo, mas que na origem nunca as engendram. Elas
se enrazam mais profundamente no esprito e nascem das propriedades
essenciais e universais da natureza humana.

Apesar de a estupidez dos homens brbaros e incultos ser to grande que


eles no conseguem ver um autor soberano nas mais evidentes obras da natureza,
obras que lhes so muito familiares, parece, entretanto, que quase impossvel
que algum de bom entendimento rejeite tal ideia, quando esta lhe sugerida.
Em cada coisa evidente um propsito, uma inteno, um desgnio; e quando
ampliamos nossa compreenso a ponto de contemplar os primeiros princpios
desse sistema visvel, devemos adotar, com a mais forte convico, a ideia de
uma causa ou autor inteligente. As mximas uniformes que vigoram em toda a
estrutura do universo tambm nos levam, naturalmente, se no necessariamente,
a conceber essa inteligncia como nica e indivisvel, quando os preconceitos da
educao no se opem a tuna teoria to razovel. At as contradies da
natureza, ao se revelarem em toda parte, tornam-se provas de um plano coerente
e estabelecem um projeto ou uma inteno nica, ainda que inexplicvel e
incompreensvel.
O bem e o mal se misturam e se confundem universalmente, da mesma
forma que a felicidade e a misria, a sabedoria e a loucura, a virtude e o vcio.
Nada puro nem inteiramente uniforme. Todas as vantagens so acompanhadas
de desvantagens. Uma compensao universal se impe em todas as condies
do ser e da existncia. E no nos possvel, por meio de nossos mais quimricos
desejos, formar a ideia de um estado ou de uma situao perfeitamente
desejvel. O elixir da vida,68 segundo a fico do poeta, sempre uma mistra
tirada das jarras que JPITER tem em suas duas mos, e, se um clice
perfeitamente puro nos apresentado, como nos diz ainda o poeta, ele vertido
apenas da jarra colocada na mo esquerda.
Quanto mais excelente um bem, do qual temos uma pequena amostra,
mais agudo o mal que o acompanha; e encontramos poucas excees a essa lei
uniforme da natureza. O esprito mais brilhante beira loucura; as mais altas
efuses de alegria engendram a melancolia mais profunda; os prazeres mais
arrebatadores so seguidos da mais cruel lassido e de desgosto; as esperanas
mais promissoras abrem caminho para as decepes mais duras. E, em geral,
nenhuma existncia oferece tanta segurana (pois no preciso sonhar com a
felicidade) quanto a existncia temperada e moderada que se atm, tanto quanto
possvel, a uma mediocridade e a uma espcie de insensibilidade em todas as
coisas.
Como o bem, o grande, o sublime, o encantador encontram-se no mais alto
grau nos princpios puros do monotesmo, podemos esperar, por analogia com a
natureza, que o baixo, o absurdo, o mesquinho, o terrificante sejam igualmente

explorados nas fices e quimeras religiosas.


A tendncia universal para acreditar num poder invisvel e inteligente, se no
um instinto original, pelo menos tuna coisa que geralmente acompanha a
natureza humana e pode ser considerada tuna espcie de sinal ou marca que o
artfice divino colocou sobre sua obra; e nada, com certeza, pode elevar mais o
homem do que ser assim eleito, entre todas as outras partes da criao, para
exibir a imagem ou a impresso do criador universal. Mas levemos em
considerao essa imagem como ela aparece nas religies populares do mundo.
Corno nossas representaes desfiguram a divindade! Como ela rebaixada a
um nvel mais baixo do carter que naturalmente atribuiramos na vida comum a
um homem de senso e de virtude!
um nobre privilgio da razo humana alcanar o conhecimento do ser
supremo e poder inferir, a partir das obras visveis da natureza, um princpio to
sublime como seu criador supremo. Mas vejamos o reverso da medalha.
Observemos a maioria das naes e pocas. Examinemos os princpios religiosos
que tm, de fato, vigorado no mundo. Dificilmente nos persuadiremos de que
eles so mais do que devaneios dos homens. Ou talvez os consideraremos mais
tuna brincadeira de macacos com a forma humana do que afirmaes srias,
positivas e dogmticas de um ser que se vangloria com o nome de racional.
Ouamos os protestos verbais de todos os homens. Nada to certo quanto
seus dogmas religiosos. Examinemos suas vidas. Dificilmente pensaremos que
eles tm a menor confiana a seu respeito.
O mximo e mais sincero zelo no nos d qualquer garantia contra a
hipocrisia. A mais notria impiedade acompanhada de um temor e
arrependimento secretos.
No existe um absurdo teolgico to evidente que no tenha sido adotado,
um dia ou outro, por homens dotados do mais vasto e mais refinado
entendimento. Nenhum preceito religioso to rigoroso que no tenha sido
adotado pelo mais libidinoso e mais dissoluto dos homens.
A ignorncia a me da devoo. Essa uma mxima proverbial,
confirmada pela experincia geral. Procuremos uma pessoa inteiramente
destituda de religio. Se a encontrarmos estaremos certos de que ela est a
poucos graus de distncia dos animais.
O que h de mais puro do que certo grau de moral includo em certos

sistemas teolgicos? O que h de to corrupto quanto certas prticas s quais


esses sistemas do origem?
A crena na vida futura abre perspectivas confortveis que so
arrebatadoras e agradveis. Mas corno esta desaparece rapidamente quando
surge o medo que a acompanha e que possui uma influncia mais firme e
duradoura sobre o esprito humano!
tudo uma incgnita, umn enigma, um mistrio inexplicvel. O nico
resultado de nossas investigaes mais meticulosas sobre esse assunto parece ser
a dvida, a incerteza e a suspenso do juzo.69 Mas tal a fraqueza da razo
humana e tal o irresistvel contgio da opinio que dificilmente poderamos
manter essa dvida deliberada, se no amplissemos nossa viso e, opondo uma
espcie de superstio outra, as colocssemos em disputa, enquanto de nossa
parte, durante essa fria e controvrsia, felizmente escapssemos para as regies
calmas, ainda que obscuras, da filosofia.

I Para o leitor atento dos textos de Hume, h aqui um srio problema: como
explicar o fato de Hume introduzir a Histria natural da religio,
admitindo o que ele questiona profundamente nos Dilogos?
Uma resposta plausvel e que tem sido defendida por alguns de
seus principais intrpretes esta: embora a Histria natural da
religio, da mesma forma que os Dilogos sobre a religio
natural, contenha os mais sinceros ataques de Hume contra a
crena religiosa, ele, no obstante, evitou ser muito direto em
sua abordagem, mantendo, em alguns casos, argumentos que na
realidade destri em outros escritos. Assim, na Histria natural
da religio, Hume alega vrias vezes que a existncia de Deus
pode ser provada racionalmente. Contudo, seus outros escritos e
sua correspondncia sugerem que ele no acreditava nisso. A
respeito desse tipo de estratgia, Noxon esclarece que, "a fim de
extravasar seu ceticismo religioso sem se ver acusado de
blasfmia, Hume adotou vrios estratagemas tradicionais e

empregou alguns de sua autoria. A forma do dilogo permitialhe atribuir a um interlocutor as opinies perigosas, e a si mesmo
as mais seguras, como na seo XI da Investigao, ou
desaparecer completamente nos bastidores, como nos Dilogos
sobre a religio natural. Transportando suas discusses para uma
poca anterior ou para outro lugar, Hume transferia a
responsabilidade para os leitores que decidissem aplicar essas
lies s doutrinas e controvrsias locais. possvel, assim,
menosprezar as capacidades mentais e morais de Jpiter sem
ofender com isso os filhos de Jeov. permitido escarnecer a
superstio e o entusiasmo desde que seja poupada a `verdadeira
religio'. Tambm razoavelmente seguro derrubar um dos
esteios em que assenta um dogma religioso desde que outros,
supostamente mais fortes, sejam deixados intactos. Estes
podero ser destrudos num momento posterior: o leitor
filosfico diligente saber apreciar o resultado lquido dos
diversos argumentos; o censor, farejando em cada publicao,
medida que estas vo surgindo, a presena de sinais de heresia,
talvez no consiga perceber essa ligao" (Noxon, Hume's
Philosophical Development, p.173).
2 Trata-se aqui do argumento "baseado na concordncia universal da
humanidade" (cf. Dilogos sobre a religio natural, parte 4). O
argumento consiste numa defesa da real existncia de uma
entidade divina a partir do fato da crena quase universal em
algum tipo de divindade. Ver, por exemplo, Ccero, De Natura
Deorum, Livro 1, cap.4; II, cap.5; II, cap.8-I0; ou Sexto
Emprico, Contra os fsicos, Livro 1, cap.61.
3 No original: "Thefirst principies must be secundary ". O que Hume parece
querer dizer aqui que os "princpios religiosos" devem ser
considerados secundrios em relao aos princpios mais
bsicos; princpios que surgem "de um instinto original ou de
uma impresso primria da natureza humana". Convm notar
aqui que nem sempre o texto de Hume claro. H pas sagens
confusas, formas indiretas e oblquas de expresso, talvez
conscientemente adotadas como estratgias de defesa contra a
censura. Sobre esse ponto, alguns comentadores notaram que
para evitar acusaes de uma gravidade que na poca nada
tinha de desprezvel, Hume envolve seu discurso em mltiplos
vus de discrio (Flew, A. Hume's Philosophy of Belief, p.217),
recorrendo a formas indiretas e oblquas de expresso e a efeitos

de mascaramento (Smith, K. The Philosophy of David Hume),


utilizando toda uma complexa estratgia, cheia de manobras
defensivas. Consegue assim escapar ao olhar vigilante do censor
sem deixar de apresentar suas teorias mais subversivas (Noxon).
4 A primeira edio de 1757 no traz os ttulos das sees, marcadas
simplesmente com nmeros romanos. Contudo, numa carta a
seu editor, Hume props a incluso dos ttulos das sees: "Sei
que se tem frequentemente objetado contra minha Histria
natural da religio que ela carece de ordem. Para poder evitar
esta objeo, resolvi indicar no incio o contedo que ela
abrange... desejaria tambm que o ttulo de cada seo fosse
colocado antes de cada seo. Isso ajudaria o leitor a perceber o
escopo do discurso" (carta a William Strahan de 20 de maio de
1757).
5 Na poca de Hume, o politesmo era entendido como sinnimo de idolatria.
6 Em outras edies, o autor usa o termo idlatras.
7 Em outras edies, o autor usa o termo idolatria.
8 Aqui e em outras passagens da Histria natural da religio, Hume
aparentemente toma por garantido o argumento do desgnio que
critica nos Dilogos sobre a religio natural (obra composta por volta
da mesma poca em que comps a Histria natural da religio, mas
publicada somente aps sua morte). O argumento do desgnio
constitua um dos principais estratagemas utilizados no sculo XVIII
para inferir a existncia de Deus da evidncia da ordem e da
adaptao dos meios aos fins encontrados na natureza. De acordo
com esse argumento, a presena de um desgnio no mundo implicaria
a existncia de um arquiteto divino. Seria uma incoerncia da parte
de Hume se no se tratasse de mais uma de suas "estratgicas
retricas". Nos Dilogos sobre areligio natural, Hume promove uma
discusso do argumento do desgnio por meio de trs personagens.
Um personagem, chamado Cleantes, defende um argumento do
desgnio a posteriori a favor da existncia de Deus. Um outro
personagem, chamado Demea, defende um argumento causal a
priori a favor da existncia de Deus, particularmente uma verso do
argumento defendido por Leibniz e Clarke. Finalmente, um
personagem chamado Filo um ctico que argumenta tanto contra as
provas aposteriori como contra as provas apriori. Para Filo, o

argumento do desgnio baseia-se numa falsa analogia: no sabemos


se a ordem na natureza foi o resultado do desgnio, uma vez que,
diferentemente de nossa experincia com a criao de mquinas, no
testemunhamos a formao do mundo. A vastido do universo
tambm enfraquece qualquer comparao com os artefatos
humanos. Apesar de o universo ser ordenado aqui, ele pode ser
catico em outro lugar. De maneira similar, se um desgnio inteligente
exibido somente em uma pequena parte do universo, ento no
podemos dizer que ele a fora produtora de todo o universo. Filo
tambm defende que o desgnio natural pode ser explicado pela
natureza somente na medida em que a matria pode conter dentro de
si um princpio de ordem. E mesmo se o desgnio do universo de
origem divina, no estamos justificados em con cluir que essa causa
divina um ser nico, todo-poderoso ou benevolente. Em relao ao
argumento causal, Filo argumenta que uma vez que admitimos uma
explicao suficiente para cada fato particular na sequncia infinita
de fatos, no faz sentido perguntar sobre a origem da coleo desses
fatos. Ou seja, uma vez que explicamos adequadamente cada fato
individual, isso constitui uma explicao suficiente de toda coleo.
9 Ou seja, o argumento do desgnio.
I0 John Milton, Paraso perdido, livro IV (p.205-357).
II Em outras edies, o autor usa o termo idolatria.
12 Em outras edies, o autor usa os termos idolatria e politesmo.
13 O restante do pargrafo foi acrescentado em uma nota em outras edies.
14 "Politesmo ou idolatria" em outras edies.
15 Hamadrada: ninfa dos bosques que nascia e morria com a rvore de cuja
guarda estava incumbida e da qual se julgava prisioneira.
16 Hume aparentemente admite aqui, provavelmente apenas como estratgia
retrica e por razes de prudncia, o argumento do desgnio
que ele rejeita nos Dilogos sobre a religio natural e em
outros textos.
17 Pea escrita por Plauto (Titus Maccius) (ca.254-184 a.C.), autor romano de
comdias, na qual Jpiter funde duas noites para prolongar sua
relao amorosa.

18 Alexandre, o Grande (III) (356-23 a.C.), rei da Macednia entre 336-23. Filho
de Felipe, foi educado por Aristteles. Suas vitrias sobre os
persas garantiram-lhe um imprio que ia at a ndia,
incluindo o Egito.
19 Personificao da desordem anterior criao do mundo. Dele nasceram a
Noite, o Dia e o ter.
20 Literalmente, dos "comedores de peixe".
21 O principal argumento de Hume que os deuses homricos foram
originalmente concebidos e por longo tempo considerados
um produto do mundo natural, no autores dele.
22 Hume usa aqui os termos estoico e acadmico de forma livre. Marco Aurlio
foi de fato um estoico, mas Plutarco no foi nem estoico
nem acadmico. A escola estoica, fundada por Zeno de
Ctio (332-262 a.C.), e em rivalidade com o epicurismo,
dominou o perodo clssico entre os sculos III e II a.C. A
doutrina estoica antiga foi desenvolvida e elaborada pelos
discpulos e sucessores de Zeno, Cleantes (331-232 a.C.) e
Crisipo (280-206 a.C.).
23 "Politesmo e idolatria" em outras edies.
24 Este pargrafo aparece em uma nota em outras edies.
25 Nome fencio sob o qual o deus-sol era adorado.
26 Membros dos arepagos atenienses, ou seja, dos tribunais de justia ou
conselhos, clebres pela honestidade e retido no juzo, que
funcionavam a cu aberto no outeiro de Marte, antiga
Atenas, desempenhando papel importante em poltica e
assuntos religiosos.
27 Me Terra.
28 Esta passagem foi originalmente redigida desta forma: "Assim a divindade,
que os judeus incultos concebiam somente como o Deus de
Abrao, de Isaac e de Jac, tornou-se o Jeov e o Criador
do mundo". Em outras edies consta: "Assim, no obstante
a sublime ideia sugerida por Moiss e pelos escritores
inspirados, muitos judeus incultos parecem ainda ter

concebi do o ser supremo como uma mera divindade local


ou protetora nacional".
29 Em outras edies, este pargrafo aparece em nota palavra "todopoderoso", do penltimo pargrafo acima.
30 Um dos nomes dados aos frades franceses pertencentes ordem de Santo
Domingo.
31 Cordeliers no original, isto , um dos nomes usados na Frana para denominar
os frades franciscanos seguidores de regras austeras; assim
chamados por causa da corda amarrada que usavam em
torno da cintura.
32 Esta passagem foi originalmente redigida assim: "s vezes a rebaixavam ao
nvel das criaturas humanas, representando-a em luta
corporal com um homem, andando na noite fria, mostrando
suas costas, e descendo do cu para informar-se sobre o
que se passa na terra".
33 Casta sacerdotal entre os antigos Medas (oriente do Ir), uma das principais
fontes da religio Zoroastriana.
34 Hume expressa sutilmente aqui uma opinio radical e arriscada, afirmando
que o grande nmero de execues de herticos e a
supresso da oposio por parte dos cristos muito pior
que a prtica das religies que fazem publicamente
eventuais sacrifcios humanos a seus deuses.
35 Sobre as "virtudes monsticas" ver a Investigao sobre os princpios da
moral, seo 9, parte 1.
36 Religiosos muulmanos, pertencentes a uma ordem asctica ou mendicante.
37 Seguidor da doutrina de rio (250-336), padre cristo de Alexandria (Egito),
segundo a qual Cristo era uma criatura de natureza
intermediria entre a divindade e a humanidade; nega valhe o carter divino e ainda desacreditava a Santssima
Trindade.
38 Seguidor do pelagianismo, doutrina do monge Pelgio (sc.V), heresiarca
ingls, segundo a qual o homem era totalmente responsvel
por sua prpria salvao; minimizava o papel da graa

divina, negava o pecado original e a corrupo da natureza


humana e, consequentemente, a necessidade do batismo.
39 Seguidor das teorias sobre a supremacia da autoridade civil em assuntos
eclesisticos, defendidas pelo mdico suo Thomas Lieber
Erasto (1523-1584).
40 Os socinianos eram os seguidores do italiano Fausto Sozzini (1539-1604),
latinizado "Socinus", e precursores dos unitarianos.
Enfatizavam a unidade e a eternidade de Deus, mas
duvidavam da eternidade e da divindade de Jesus,
questionando assim a doutrina da Trindade.
41 Doutrina de Sablio, heresiarca do sc.Ill, que negava o dogma da Santssima
Trindade e professava haver uma nica substncia ou
pessoa em Deus, com nomes diversos, segundo os vrios
modos de se revelar.
42 Seguidor da doutrina hertica do heresiarca bizantino Eutquio (ca.3 58-454),
monge de Constantinopla que afirmava s haver em Jesus
Cristo a natureza divina sob uma aparncia humana. Sua
doutrina, o monofisismo, foi condenada pelo Conclio da
Calcednia (451).
43 Seguidor ou sectrio do nestorianismo, doutrina ligada a Nestrio (380-451),
monge de Antioquia, heresiarca que fazia a distino entre
as naturezas divina e humana de Cristo, o que,
consequentemente, negava a maternidade divina de Maria.
44 Seguidor da doutrina religiosa do sc.VII que defendia a ideia de que Jesus
Cristo possua somente uma vontade divina.
45 Partidrios da Reforma que protestaram contra a deciso da Dieta de Espira
(1529) e que se separaram; portanto, descendem da Igreja
catlica romana.
46 Outras edies apresentam a seguinte referncia: livro III, cap.38 [Histria,
livro III, cap.29 e 381.
47 Nesta frase e no prximo pargrafo, Hume refere-se doutrina catlica
romana da presena real por meio da qual o po e o vinho
usados na liturgia da missa transformam-se de algum modo
no corpo e no sangue de "seu deus".

48 Isto , pertencente aos "mouros", povo que se manteve na Pennsula Ibrica


subjugado aos cristos.
49 "Augusto ser considerado um deus em pessoa", Horcio, Odes, livro III, ode
5.
50 Absalom andAchitophel, de John Dry den, foi originalmente escrita em
novembro de 1681, sendo que uma segunda parte apareceu
em 1682. No original:

51 "Cruzadas": em outras edies.


52 Petrnio, Satiricon, pargrafo 17.
53 Varro, Sobre a linguagem latina, livro V, cap.10, pargrafos 57-74.
54 "Nesta poca, os judeus iniciaram a guerra porque foram proibidos de mutilar
suas partes genitais."
55 Esse pargrafo fundamental para o esclarecimento da posio de Hume
sobre a crena em um deus. Ver a esse respeito: T. Penelhum,
"Natural Belief and Religious Belief in Hume's Philosophy ", The
Philosophical Quartely, 1983; e J. C. A. Gaskin, Hume's
Philosophy of Religion (Londres, 1988), cap.7.
56 Urano ou Urno, O Cu, filho de Geia ou da Noite, pai de Saturno, dos Tits,
dos Ciclopes.
57 Ccero, Sobre a natureza dos deuses, livro III.
58 "Nas religies mais populares" em outras edies.
59 A falsa representao que a "religio popular" impe moralidade um tema
recorrente em Hume. Dentre as principais acusaes dele
contra a religio esto: que ela cria "espcies frvolas de
mrito"; que ela cria falsas espcies de crimes, como o
suicdio, por exemplo; que ela implica louvar o TodoPoderoso por sua aparente responsabilidade por atos que
nos seres humanos seriam verdadeiros crimes.
60 Arminianos: seguidores do arminianismo, doutrina liberal do telogo holands
Jacobus Arminius (1560-1609), que negava a doutrina calvinista
da predestinao absoluta, afirmando serem compatveis a
soberania de Deus e o livre-arbtrio humano. Molinistas:
seguidores da doutrina do jesuta espanhol Lus de Molina (15351600), que visava conciliar o livre-arbtrio com a graa e a
prescincia divinas. Origenismo: doutrina religiosa apresentada
no sc. III por Orgenes, telogo de Alexandria, que mistura
elementos da gnose, do platonismo e do cristianismo.
61 "Mais populares" em outras edies.
62Toda essa seo da maior importncia para entendermos os argumentos e as

opinies de Hume sobre a relao entre a moralidade e a


religio. Ver tambm Dilogos sobre a religio natural, parte
XII; Investigao sobre o entendimento humano, seo XI; e a
explicao da moralidade oferecida na Investigao sobre os
princpios da moral, sees 1-5 e 9.
63 Livro judaico de preces e oraes.
64 O Pentateuco a coleo dos cinco primeiros livros do Velho Testamento
atribudos a Moiss: o Gnesis, oxodo, o Levtico, o Nmeros e
o Deuteronmio.
65 Habitantes de Locros, antiga cidade grega localizada na extremidade
meridional da atual Itlia.
66 O ramad corresponde ao nono ms do ano muulmano, considerado sagrado
e durante o qual a lei de Maom prescreve o jejum num
perodo dirio entre o alvorecer e o pr do sol.
67 Lcio Srgio Catilina (morto em 62 a.C.), governador da provncia romana da
frica entre 67-66 a.C. Foi perseguido por corrupo, mas
absolvido. Derrotado por Ccero nas eleies para cnsul
em 63 e 62, conspirou num golpe revelado por Ccero em
seus discursos no Senado. Foi morto pelo exrcito de Gaio
Antonio.
68 The draughts of life no original.
69 Esse pargrafo conclusivo da Histria natural da religio parece confirmar a
opinio que Hume expressa numa carta a Andrew Millar,
de 3 de setembro de 1757, na qual ele diz: "Quanto s
minhas opinies, voc sabe que no defendo nenhuma
delas de modo positivo: eu somente proponho minhas
dvidas...".

Anaxgoras (ca.500-428 a.C.), filsofo pr-socrtico, nascido em Clazmena.


Viveu em Atenas na poca de Pricles, que teria sido seu
discpulo. Foi perseguido por sua impiedade.
Anaximandro (ca.610-547 a.C.), filsofo jnico, principal discpulo e sucessor de
Tales, responsvel por ousadas especulaes fsicas e
cosmolgicas. Props o apeiron (o ilimitado ou o indeterminado)
como primeiro princpio.
Anaxmenes (ca.585-528 a.C.), sucessor de Anaximandro em Mileto, adotou o ar
(pneuma) como arqu, uma vez que o ar incorpreo e se
encontra em toda parte.
Aristfanes (ca.444-3 80 a.C.), comedigrafo ateniense, autor de peas como As

nuvens, As rs, dentre outras.


Aristteles (384-323 a.C.), filsofo grego, nasceu em Estgira. Discpulo de
Plato, preceptor de Alexandre, o Grande. Autor de obras como
Metafsica, Poltica, tica a Nicmaco, Potica, Problemas etc.
Arnbio (sc.I1 d.C.), escritor latino, autor de uma obra importante por seus
relatos dos costumes e ritos dos gregos e dos romanos.
Arriano (Fluvius Arrianus) (ca.90 a.C.-175 d.C.), oficial greco-romano,
governador da Capadcia entre 131-37, discpulo de Epicteto e
autor de Expedio de Alexandre.
Agostinho, Santo (Aurlio Agostinho) (354-430), nasceu em Tagaste na Numdia,
provncia romana no norte da frica, hoje localizada na Arglia.
Faleceu em uma cidade prxima de Hipona, da qual era bispo.
Autor de vrios tratados teolgicos, destacando-se Sobre a
doutrina crist, Sobre a trindade, A cidade de Deus (De civitate
Dei). Suas Confisses revelam sua biografia e seu
desenvolvimento filosfico e espiritual.
Averris (1126-1198), importante filsofo rabe e principal comentador de
Aristteles no Ocidente. Foi principalmente por meio de sua obra
que Aristteles tornou-se conhecido no mundo cristo latino.
Bacon, Francis (1561-1626), filsofo e estadista ingls, um dos primeiros
defensores do mtodo experimental. Tornou a pesquisa
independente do princpio da autoridade e do mtodo dedutivo.
Estabeleceu uma classificao metdica das cincias e, no
Novum Organum (1620), uma teoria da induo.
Bay le, Pierre (1647-1706), filsofo e historiador francs, autor do famoso
Dicionrio histrico e crtico (Dictionnaire historique et critique),
de 1696, uma inestimvel fonte para o conhecimento dos
argumentos cticos empregados no perodo moderno, tanto nas
controvrsias teolgicas quanto nas filosficas.
Boulainvilliers, Henri, conde de (1658-1722), o mais destacado defensor em sua
gerao da thse nobiliairie, segundo a qual a constituio
francesa deveria ser mista.
Brumoy, Pierre (1688-1742), escritor e fillogo francs nascido em Rouen, na
Normandia. Sua obra O teatro dosgregos (Le thtre des Grecs),

publicada em 1730, foi muito popular em sua poca, porque


introduziu os escritores gregos para o pblico em geral.
Carnades (219-129 a.C.), filsofo ctico pertencente Academia, considerado
um dos primeiros proponentes do probabilismo, ou seja, da ideia
de que, diante da impossibilidade da certeza, devemos adotar
como critrio o provvel.
Cassius, Dion (ca.155-235 d.C.), historiador grego do comeo de Roma at 229
d.C., autor de Histria romana.
Csar, Jlio (ca.102-44 a.C.), ditador, general, autor de Guerra da Glia (De bello
Gallico).
Crisipo (ca.281-205 a.C.), terceiro e mais importante chefe da escola estoica (a
Stoa) em Atenas; autor prolfico, suas obras no sobreviveram.
Ccero, Marco Tlio )106-43 a.C.), filsofo, jurista e orador romano, discpulo da
Academia, filsofo ecltico, grande tradutor de textos gregos
para o latim e criador de grande parte do vocabulrio filosfico
latino que chegou at ns. Autor de grande nmero de obras,
como Academica, Sobre a natureza dos deuses (De natura
deorum), Disputas tusculanas (Tusculanae disputationes), Sobre
a adivinhao (De divination), Dos deveres (De officiis),
Definibus bonus et malorum.
Clarke, Samuel (1675-1729), filsofo ingls, autor do Tratado da existncia e dos
atributos de Deus, obra destinada a refutar as teorias de Hobbes
e Espinosa.
Diodoro de Siclia (Diodoro Siculus) (sc.I a.C.-sc.I d.C.), historiador grego da
Siclia que, entre 60 e 30 a.C., escreveu uma histria do mundo:
Biblioteca de histria.
Digenes Larcio (sc.Il d.C.), autor da obra Vidas e doutrinas dos filsofos
ilustres, uma das mais importantes obras antigas e conservadas a
respeito da filosofia e dos filsofos gregos.
Dionsio de Halicarnaso (sc.I a.C.), orador grego e historiador da queda de
Roma em 264 d.C., autor de: Antiguidades romanas.
Dry den, John (1631-1700), escritor ingls, representante do classicismo, produziu
stiras polticas (Aureng-Zeb), comdias (Anfitrio), tragdias

(Tudo por amor, ou o mundo bem perdido), poemas lricos e


estudos crticos (Ensaios sobre a poesia dramtica).
Epicteto (50-I25), filsofo e moralista estoico que ensinou em Roma; seus
Discursos sobreviveram escritos em grego por Arriano. Autor do
famoso Enchiridion (Manual).
Epicuro (341-270 a.C.), fundador da escola epicurista em Atenas em 306, que,
com o estoicismo, dominou amplamente o perodo posterior
filosofia clssica. Conhecido sobretudo por seu tratado Da
natureza, em que retoma as teorias atomistas de Demcrito e
Leucipo, defendendo que o universo consiste de espao vazio
infinito e de um nmero infindo de partculas fsicas minsculas
eternamente existentes.
Esparciano (Aelius Spartianus) (sc.IV d.C.), um dos escritores das histrias dos
Csares.
Estrabo (ca.63 a.C.-2I d.C.), gegrafo grego, autor de Geografia.
Eurpedes (ca.480-406 a.C.), um dos trs principais tragedigrafos gregos, ao
lado de squilo e de Sfocles. o mais filosfico, realista e
ctico dos trs. Autor de peas comoAlceste, Hcuba, Medeia,
Ifignia em Aulis etc.
Fontenelle, Bernard le Bovier de (1657-1757), literato francs. Defensor da
cincia e da perspectiva naturalistas. Autor de Dilogo dos
mortos (Dialogue des morts, 1683), Dilogos sobre a pluralidade
dos mundos (Entretiens sur Ia pluralit des mondes, 1686),
Digresso sobre os antigos e o modernos (Digression sur les
anciens et les modernes, 1688), Reflexes sobre a potica
(Rflexions sur Ia potique, 1695). Foi secretrio da Academia
Francesa, eleito cm 1691.
Galeno (ca. 129-199 d.C.), mdico grego muito influente cujas obras sobre
anatomia foram superadas somente no sculo XIX.
Germnico (Nero Claudius Germanicus) (15 a.C.-19 d.C.), filho adotivo de
Tibrio.
Herclito (ca.500 a.C.), filsofo pr-socrtico, nascido em feso, conhecido por
sua doutrina do mobilismo ou fluxo perptuo das coisas, expressa
no famoso fragmento: "No podemos banhar-nos duas vezes no

mesmo rio, porque o rio no mais o mesmo".


Herodiano (incio do sc.Ill d.C.), historiador que escreveu em grego uma histria
de Roma: Histria do Imprio na poca de MarcoAurlio, que
comea a partir da morte de Marco Aurlio em 238 d.C.
Herdoto (sc.V a.C.), viajante, cronista das gerras Breco-persas entre 460-425
a.C. Autor de Histria, considerado 11 o pai da histria".
Hesodo (sc.VIII a.C.), um dos primeiros poetas gregos cuja obra, Os trabalhos
e os dias, apresenta uma descrio da vida cotidiana do pas, e a
Teogonia, oferece um relato da origem do mundo e uma
genealogia dos deuses.
Homero (sc.VIII a.C.), grande poeta pico da Grcia cujas obras, Ilada e
Odisseia, formam a base da literatura e dos costumes gregos.
Horcio (Quintus Horatius Flacus) (65-8 a.C.), poeta e satirista romano, autor de
Odes, Stiras, Ensaios e da Arte potica, obras muito influentes
na Europa moderna.
Hy de, Thomas (163 6-1703), autor de Histria das religies persas antigas
(Historia relioionis veterum Persarum, 1700), um estudo das
religies persas antigas altamente respeitado, contendo textos
religiosos, comentrios e discusses sobre as prticas religiosas.
Hy de foi professor de Hebreu e de rabe em Oxford, e, durante
os reinados de Carlos II, James II e William 111, ocupou a
funo de intrprete e secretrio de governo para as lnguas
orientais.
Juvenal (Decimus Junius Juvenalis) (ca.60-136 d.C.), considerado o maior poeta
satrico romano. Suas Stiras, de teor estoico, influenciaram
muito a literatura inglesa, especialmente autores como Pope,
Swift e Johnson. Foi traduzido por Dry den.
Lvio (Titus Livius) (59 a.C.-17 d.C.), autor latino de unia imensa e importante
histria de Roma (Histria de Roma), da qual somente uma
quarta parte sobreviveu.
Locke, John (1632-1704), filsofo ingls, autor de obras como Ensaio sobre o
entendimento humano (1690), Dois tratados sobre ogoverno
(1690), e de diversas Cartas sobre a tolerncia.

Longino (Cassius Longinus) (ca.213-273), filsofo e retrico grego, nascido em


Palmira, a quem se atribua, no sculo XVIII, o tratado Do
sublime, traduzido por Nicolas Boileau (I636-1711), escritor
francs, autor de Stiras, Epstolas, e da Arte potica (1674).
Luciano (ca. 115 d.C.), autor grego de vrios dilogos satricos, dentre os quais
Dilogos dos mortos, Sobre os sacrifcios, Zeus catequizado,
Falso amigo (Philopseudo), Hermtimo, ou sobre as seitas,
Menipo ou a descida ao Hades, Necromancia (Necy omancia).
Lucrcio (Titus Lucretius Carus) (ca.98-ca.50 a.C.), poeta e filsofo latino, autor
do grande poema Sobre a natureza das coisas (De rerum
natura), uma das principais fontes da doutrina epicurista.
Macrbio, Ambrsio (sc.IV e V), gramtico latino, escritor ecltico sobre
literatura. Sua extensa obra Saturnais (Saturnaliorum libri)
menciona, no livro III, o nico escrito conhecido de Samnico
Sereno: Res Reconditre. Sereno morreu eni 2I2.
Manlio (sc.I a.C.e sc.I d.C.), poeta e cosmlogo latino, autor de Astronmica.
Marco Aurlio Antonino (121-180 d.C.), imperador romano de 161 a 180 e
filsofo estoico. Autor de Meditaes.
Maquiavel, Niccol di Bernardo dei (I469-1527), autor de O prncipe, um dos
grandes clssicos da teoria poltica.
Milton, John (1608-1674), poeta ingls defensor das liberdades civis e religiosas.
Autor de Paraso perdido (1667), Paraso reencontrado e
Samson agonistes (1671).
Namaciano (sc.V d.C.), ltimo grande poeta romano. Foi um antlcrlstao.
Nero (37-68 d.C.), imperador de Roma entre 54 e 68.
Newton, Isaac (1642-1727), matemtico, fsico e telogo ingls, autor de
Princpios matemticos da filosofia natural.
Ovdio (Publius Ovidius Naso) (43 a.C.-ca.17 d.C.), brilhante poeta romano, autor
de Arte de amar (ArsAmatoria) e Metamorfoses.
Pancio (ca.185-I09 d.C.), filsofo estoico que influenciou Ccero.
Pre le Comte (1655-1729), jesuta francs, autor de Novas notcias sobre o

estado atual da China (Nouveaux memoires sur l'tat present


dela Chine), obra publicada em 1696 e condenada como
demonaca em 18 de outubro de 1700, pela Faculdade de
Teologia ligada Sorbonne.
Petrnio Arbiter, Gaius (sc.I d.C.), satirista latino, autor de Satiricon.
Plato (ca.428-348 a.C.), filsofo ateniense, discpulo de Scrates e mestre de
Aristteles. Fundador da Academia. Autor de vrios dilogos
filosficos, corno A Repblica, Fdon, O Banquete, Mnon,
Grgias, Teeteto, Parmnides, Eutfron e outros.
Plnio, o Velho (Caius Plinius Secundus) (24-79 d.C.), polmata romano e autor de
Historia naturalis (Histria natural).
Plnio, o Jovem (Caius Plinius Cxcilius Secundus) (ca.62 d.C.ca.114 d.C.),
sobrinho de Plnio, o Velho. Oficial e jurista romano, autor de
Cartas.
Plutarco (46-I20 d.C.), administrador romano e autor prolfico de biografias e
obras gerais sobre moral e outros temas. Autor de Vidas
paralelas, Opsculos morais (Moralia) etc.
Polbio (ca.203-ca.120 a.C.), historiador grego, autor de uma histria sobre
Roma.
Quintiliano (Marcus Fabius Quintilianus) (ca.37-I00 d.C.), escritor e orador latino,
nascido na Espanha, autor de Institutio oratoria.
Quinto Crcio Rufo (Quintus Curtius Rufus) (sc.I), autor latino de uma histria
de Alexandre, o Grande: Historire Alexandri Magni Macedonis
(Histria de Alexandre, o Grande, da Macednia).
RamsaY, Andrew Michael (1686-1743), escritor ingls que se converteu ao
catolicismo romano em 1710, autor de A New Cy ropaedia; or
The Traveis of Cy rus (1727).
Salstio (Caius Sallustius Crispus) (86-ca.34 a.C.), historiador romano autor de
vrios estudos sobre a histria de Roma, autor de Guerras de
Catilina (Bellum Catilinae).
Sneca (Lucius Anna us Seneca) (ca.5 a.C.-65 d.C.), poltico romano dotado de
grande habilidade, conselheiro de Nero e autor de tragdias e

muitas cartas e ensaios comentando e aplicando o estoicismo.


Sexto Emprico (sc.Il d.C.), doxgrafo grego, compilador do ceticismo antigo,
autor de Hipotiposes pirrnicas.
Scrates (469-399 a.C.), filsofo grego, conhecido atravs dos escritos de seu
discpulo Plato, de Xenofonte e de outros.
Suetnio (Caius Suetonius Tranquillus) (ca.69-ca.140), bigrafo romano mais
conhecido por sua obra Vidas dos Csares, contendo as
biografias dos imperadores romanos de Jlio Csar a
Dorniciano.
Tcito (Publius Cornelius Tacitus) (ca.55-ca. 117 d.C.), o mais brilhante, preciso,
irnico e lido dos historiadores romanos. Autor de Anais,
Histria, Germnica etc.
Tales (de Mileto) (sc.VI a.C.), considerado o primeiro filsofo, um competente
astrnomo e administrador.
Tucdedes (ca.457-ca.400 a.C.), historiador grego da guerra entre Esparta e
Atenas, 431-404 a.C., famoso por sua clareza, estilo conciso, por
sua consistncia e imparcialidade. Autor de Histria da guerra
do Peloponeso.
Varro (116-27 a.C.), gramtico e polmata latino.
Xenofonte (ca.430-ca. 369 a.C.), escritor ateniense discpulo de Scrates, autor
de diversas obras de grande interesse, incluindo relatos sobre a
vida de Scrates: Ditos efeitos memorveis de Scrates
(Memorabilia) e Banquete. Autor tambm da obra histrica
Anbase, da obra sobre economia domstica, Oeconomicus, e
da biografia fictcia Ciropedia, sobre o rei Ciro da Prsia.

Obras de David Hume (edies modernas)


A Letterfrom a Gentleman to his Friend in Edinburgh. Eds. Ernest C. Mossner e
John V. Price. Edinburgh: Edinburgh University Press, 1967.
An Enquiry Concerning Human Understanding. Ed. Tom L. Beauchamp. Oxford:
Oxford University Press, 1999.
An Enquiry Concerning the Principies of Morais. Ed. Tom L. Beauchamp.
Oxford/New York: Oxford University Press, 1998.
Dialogues Concerning Natural Religion and The Natural History of Religion. Ed.
J. C. A. Gaskin. Oxford: Oxford University Press, 1993.
Dialogues

Concerning Natural Religion. Ed. Richard Popkin. 2.ed.


Indianapolis/Cambridge: Hackett, 1998. (Esta edio inclui os
ensaios "Of the Immortality of the Soul", "Of Suicide", "Of

Miracles".)
Essay s Moral, Political and Literary. Ed. Eugene F. Miner. Indianapolis: Liberty
Fund, 1985.
FourDissertations. London: Thoemes Press, 1995. Reimp. da ed. de 1757 editada
por A. Millar. Introd. John Immerwahr.
The History of England: from the Invasion of Julius Casar to the Revolution in
1688. 6v. Indianapolis, 1983.
The Letters of David Hume. Ed. J. Y. T. Greig. 2v. Oxford: Clarendon Press,
1969.
The Natural History of Religion and Dialogues Concerning Natural Religion. Eds.
A. Wavne Colver e John Valdimir Price. Oxford: Clarendon
Press, 1976. / Ed. James Fieser. New York: MacMillan, 1992.

Obras de David Hume (traduzidas para o portugus)


Tratado da natureza humana. Trad. Dborah Danowski. So Paulo: Imprensa
Oficial / Editora UNESP, 2001. / Trad. Serafin da Silva Fontes.
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2002.
Investigao sobre o entendimento humano. Trad. Leonel Vallandro. Col. "Os
Pensadores". So Paulo: Abril Cultural, 1973. / Trad. Jos Oscar
de Almeida Marques. So Paulo: Editora UNESP, 1998. / Trad.
Joo Paulo Monteiro. Lisboa: Imprensa Nacional, 2003.
Dilogos sobre a religio natural. Trad. Jos Oscar de Almeida Marques. So
Paulo: Martins Fontes, 1992.
Uma investigao sobre os princpios da moral. Trad. Jos Oscar de Almeida
Marques. Campinas: Editora da Unicamp, 1995. / Trad. Joo
Paulo Monteiro. Lisboa: Imprensa Nacional, 2003Investigaes sobre o entendimento humano e sobre os princpios da moral. Trad.
Jos Oscar de Almeida Marques. So Paulo: Editora UNESP,
2004.

Ensaios morais, polticos e literrios (seleo). Trad. Joo Paulo Gomes Monteiro
e Armando Mora de Oliveira. Col. "Os Pensadores". So Paulo:
Abril Cultural, 1973. / Trad. Sara Albieri e J. P. Monteiro. Lisboa:
Imprensa Nacional / Casa da Moeda, 2002. / Trad. Luciano
Trigo. Edio, prefcio e notas Eugene F. Miller. Apresentao
Renato Lessa. Rio de Janeiro: Top Books, 2004.
Escritos sobre economia. Trad. Sara Albieri. Col. "Os Economistas". So Paulo:
Abril Cultural, 1983.
Ensaios polticos. Trad. Pedro Pimenta. Org. Knud Haakonssen. So Paulo:
Martins Fontes, 2003.

Livros e artigos sobre a filosofia da religio de Hume (em ingls


CABRERA, M. A. Badia. Hume's Natural History of Religion: Positive Science or
Metaphy sical Vision of Religion? In: TWEYMAN, Stanley.
David Hume: Criticai Assessments. v.5. London: Routledge,
1995.
CAPALDI, Nicholas. Hume's Philosophy of Religion: God without Ethics.
International Journal for the Philosophy of Religion, 1976.
DENDLE, Peter. Hume's Dialogues and Paradise Lost. Journal of the History of
Ideas, v.60, n.2, 1999.
FERREIRA, M. Jamie. Hume's Natural History : Religion and Explanation.
Journal of the History Philosophy, v.33, n. I , 1995FLEW, Antbony. Hume's Philosophy of Belief. London: Routledge/Kegan Paul,
1961.
FOGELIN, Robert J. What Hume Actually Said About Miracles. Hume Studies, v.
16, n.1, 1990.
FOSTER, S. P. Different Religious and the Difference They Make: Hume on the
Political Effects of Religious Ideology. In: TWEYMAN, Stanley.
David Hume: Critical Assessments. v.5. London: Routledge,
1995.
GASKIN, J. C. A. God, Hume and Natural Belief. Philosophy, n.49, 1974.

. Hume's Critique of Religion. Journal of the History of Philosophy, v.14, n.3,


1976.
. Hume's Philosophy of Religion. London: Macmillan, 1978.
Hume on Religion. In: NORTON, David Fate (Org.). The Cambridge Companion
to Hume. Cambridge: Cambridge University Press, 1993.
KEMP SMITH, N. The Philosophy of David Hume: A Critical Study of Its
Origins and Central Doctrines. Londres: Macmillan, 1941.
NATHAN, G. J. The Existence and Nature of God in Hume's Theism. In:
TWEYMAN, Stanley. David Hume: Critical Assessments. v.5.
London: Routledge, 1995.
NOXON, James. Hume's Agnosticism. Philosophical Revim, n.73, p.248-61,
1964.
. Hume's Philosophical Development. Oxford: Oxford University Press, 1973.
. In Defense of "Hume's Agnosticism". Journal of the History of Philosophy, v.4,
n.4, 1976.
. Hume's Concern with Religion. In: TWEYMAN, Stanley. David Hume: Critical
Assessments, v.5. London: Routledge, 1995.
PASSMORE, J. A. Hume's Intentions. Cambridge: Cambridge University Press,
1952.
TWEYMAN, Stanley. Scepticism and Belief in Hume's Dialogues concerning
Natural Religion. Dordreeht: Kluwer, 1986.
TWEYMAN, Stanley. David Hume: Critical Assessments. v.5. London:
Routledge, 1995.
WEBB, Mark, The Argument of "The Natural History ". Hume Studies, v.17, n.2,
1991.
WILLIAMS, Bernard. Hume on Religion. In: PEARS, D. (Org.). David Hume: A
Sy mposium. Maemillan: London, 1963. (Nova York: Fordhan
University Press, 1976.)

Livros e artigos sobre a filosofia de Hume (em portugus)


ALBIERI, Sara. Induo e mtodo na filosofia de David Hume. Manuscrito, v.20,
n.2, 1997.
ARAUJO, Cicero. Hume e o Direito Natural. In: QUIRINO, Clia Galvo (Org.).
Clssicos do Pensamento Poltico. So Paulo: Edusp, 1998.
. A teoria humeana das virtudes e o contexto jusnaturalista. So Paulo, 1994. Tese
(Doutorado - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo).
CHAVES, Eduardo. Milagres, a histria e a cincia: uma anlise do argumento de
Hume. Manuscrito, v.1, n.2, 1978.
DANOWSKI, Dbora. David Hurne e a questo dos milagres. Manuscrito, v.18,
n.I, 1995.
GUIMARES, Lvia. Hume entre o Acadernicismo e o Pirronismo. Kriterion,
v.35, n.93, 1996.
KLAUDAT, Andr. As ideias abstratas, a particularidade das percepes e a
natureza do projeto filosfico em Hume. Manuscrito, v.20, n.2,
1997.
KUNTZ, Rol O empirismo na economia de Hume. Manuscrito, v.I, n.2, 1978.
MARQUES, Jos Oscar de Almeida. A crtica de Hume ao argumento do
desgnio. Dois pontos, v.I, n.2, 2005.
MONTEIRO, J. P. Tendncia e realidade em Hume e Freud. Discurso, n.3, 1972.
. Teoria, retrica, ideologia. So Paulo: tica, 1975.
Natureza, conhecimento e moral na filosofia de Hume. So Paulo, 1975. Tese
(Livre-Docncia - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo).
. Induo e hiptese na filosofia de Hume. Manuscrito, v.1, n.2, 1978. Hume e a gravidade newtoniana. Cincia e Filosofia, v. I, n.I, 1979.
.Filosofia e censura no sculo XVIII: o caso Hume. Discurso, n.2, 1979.

. Kant leitor de Hume, bastardo da imaginao. Discurso, n.14, 1983.


.Hume e a epistemologia. Lisboa: Imprensa Nacional, 1984Induo, acaso e racionalidade. Manuscrito, v.17, n. I, 1994.
. Associao e crena causal em David Hume. Manuscrito, v.23, n.I, 2000.
.Novos estudos humeanos. So Paulo: Discurso Editorial, 2004
MOURA, Carlos, A. Crtica humeana da razo. Manuscrito, v.20, n.2, 1997.
QUINTON, Anthony. Hume. Trad. Jos Oscar de Almeida Marques. So Paulo:
Editora UNESP, 1999.
SMITH, Plnio Junqueira. O ceticismo naturalista de David Hume. Manuscrito,
v.13, n.1, 1990.
.0 ceticismo de Hume. So Paulo: Loy ola, 1995.

Fragilis & laboriosa mortalitas in partes ista digessit, infirmitatis suae memor, ut
portionibus coleret quisque, quo maxime indigeret (Frgeis e sofredores
mortais, recordando suas fraquezas, dividiram as divindades emgrupos,
assim como os cultos em sees, segundo a necessidade de cada
divindade). PLIN, lib, ii, cap.5 [Plnio, Histria natural, livro II, cap.5,
sec.15a]. Desde a poca de Hesodo havia 30 mil divindades, Oper.
&Dier. lib, i [Hesodo, Os trabalhos e os dias, livro 1, 252]. Mas a tarefa
a ser desempenhada por estes parecia ainda muito grande para seu
nmero. Os domnios das divindades foram de tal modo to
subdivididos, que havia at um deus dos espirros. Ver ARIST. Probl,
sect.3 3, cap.7 [Aristteles, Problemas, cap.7, sec.33]. O domnio da
cpula, de acordo com sua importncia e com sua dignidade, foi
dividido entre vrias divindades.
# Lib, viii. 33 [Dionsio de Halicarnaso, Antiguidades romanas, livro VIII, cap.2,
sec.2[.
Os versos de EURPEDES, abaixo, so to apropriados para o presente tema que
no posso deixar de cit-los:
OVK OTIV o6 v TROTV, o6T' ESOIa,
O6T' a KaXG)o TrpxoooVTa ~If TF)aEIV KaKW.
CDpouoi 8' a8 Ol eEO TrcXN TE Ka1 TfpOW,
Tapay v VTLOVTES, WS xy VWla
~O IEV aTOw. (Hcuba, 11.956-960.)
(Nada existe de estvel neste inundo; nem glria nem
prosperidade. Os deuses lanam toda a existncia na
confuso; misturam todas as coisas com as suas contrrias
para que todos ns, por nossa ignorncia e por incerteza, lhes
retribuamos com mais adorao e venerao.)
Diodoro Siculus, livro III, cap.47, sec.I [Diodoro de Siclia, livro llI, cap.47,
sec.I].
-- Lib. vii. 297 [Estrabo, Geografia, livro VII, cap.3[.
Pre le Comte [Pre le Comte, Novas notcias sobre o estado atual da China].

Regnard,Voiagede Laponie[Jean-FranoisRegnard,ViagemLapnia[.
Diod. Sic. lib. i. 86 [Diodoro de Siclia, livro 1, cap.86]; Lucian. deSacrificiis
[Luciano, Sobre os sacrifcios, sec.14]; Ovdio refere-se mesma
tradio, Metam. lib. v. 1. 321 [Metamorfoses, livro V, 2, 32I-3I]. Ver
tambmManiIius, lib. iv. 800 [Manlio,Astronmica, livro IV, 580 e 800].
Herodot. lib. i. 172 [Herdoto, Histria, livro 1, cap.172].
Caes. Comment. de bello Gallico, lib. iv [Csar, Guerra da Glia, livro IV, sec.7].
# Lib. v. 382 [Homero, Ilada, livro V, II, p.381-4].
# Cap.ix [Longino, Do sublime, cap.9, sec.71.
Pere Brumoy, Theatre des Grecs & Fontenelle, Histoire des Oracles [Pierre
Brumoy, Teatro dos gregos; e Bernard de Fontenelle, Histria dos
orculos].
### De Laced, Rep. 13 [Xenofonte, Constituio dos lacedemnios, cap.13,
sec,2-5].
Arnob. lib. vii, 507 H [Arnbio, Sete livros contra os pagos, livro VII, cap.33[.
Quint. Curtius, lib, iv. cap.3. Diod. Sic. lib, xvii. 41 [Quinto Crcio, Histria
deAlexandre, livro IV, cap.3, sees 21-22; Diodoro de Siclia, livro
XVII, cap.41, sec.8[.
### Suet, in vita Aug. cap.16 [Suetnio, Os doze Csares, livro II, "A sagrao de
Augusto", cap.16[.
### Id, in vita Cal. cap.5 [Suetnio, Os doze Csares, livro IV, "Caio Calgula",
cap.5[.
### Herodot, liv ii. 53. Lucian, Jupiter confutatus, de luctu, Saturn, &c.
[Herdoto, Histria, livro II, cap.53; Luciano, "Zeus catequizado", seo
1; "Sobre os funerais", seo 2[.
Epist. xli [Sneca, Epstolas morais, XLI[.
### Metamorph. lib, i. 1. 32 [Ovdio, Metamorfoses, livro 1, 1, 321.
### Lib. i. 6 e seg. [Diodoro de Siclia, livro 1, cap.6 e 71.

't aoOev y sy oi Oeoi evr)-roi TvOpwTroi ("Como da mesma origem


nasceram deuses e homens"). Hes, Opera anel Dies, 1. 108 [Hesodo,
Os trabalhos e os dias, 1, I08].
Theog. 1. 570 [Hesodo, Teogonia, 1, 570].
Lib, iii. 20 [Diodoro de Siclia, livro III, cap.20[.
O mesmo autor, que pde assim explicar a origem do mundo sem recorrer a
uma divindade, considera que mpio explicar a partir de causas fsicas
os acidentes ordinrios da existncia, os terremotos, as inundaes e as
tempestades; e devotamente os atribui ira de Jpiter ou Netuno, E isso
uma prova evidente de que ele deriva de suas ideias da religio. Ver
lib. xv. C.48 p.364 Ex edit. Rhodomanni [Diodoro de Siclia, livro XV,
cap.48[.
Ser fcil explicar por que Tales, Anaximandro e os filsofos antigos, que na
realidade eram ateus, podiam ser muito ortodoxos segundo a crena
pag, e por que Anaxgoras e Scrates, embora verdadeiros
monotestas, foram naturalmente, nos tempos antigos, considerados
mpios, Os poderes cegos e desgovernados da natureza, se pudessem
produzir homens, poderiam tambm produzir seres como Jpiter e
Netuno, que se apresentam como os seres mais poderosos e inteligentes
do mundo, e que seriam objetos prprios de adorao, Mas quando se
admite uma inteligncia suprema, a causa primeira de tudo, esses seres
caprichosos, se eles de algum modo existem, devem parecer muito
subordinados e dependentes, e, consequentemente, ser excludos do
posto de divindades, Plato (de leg, lib, x. 886 D.) [Leis, livro X, 886a-e]
aponta essa razo para a acusao lanada contra Anaxgoras, isto ,
sobre sua recusa em reconhecer a divindade das estrelas, dos planetas e
de outros objetos criados,
Adversus Mathem, lib. 480 [Sexto Emprico, Contra os fsicos, livro II, sec.1819[1
Diony s. Halic. lib. vi. 54 [Dionsio de Halicarnaso, Antiguidades romanas, livro
VI, cap.541.
Epist. lib. vi [Plnio, Cartas, livro VI, carta 20, sees 14-151.
# Iliad. xiv. 267 [Homero, Ilada, livro XIV, II, 263-7].
Hesiod. Theog. 1. 935 [Hesodo,Teogonia, 1, 935].

Hesiod. e Plut. invitaPelop. 19 [Hesodo, Teogonia, 2, 936-7, e PIutarco, Vidas


paralelas, "Vida de Pelpidas", cap.191.
# Herodian, lib. v. 3, 10 [Herodiano, Histria do Imprio, livro V, cap.3, sees 35], Jpiter Ammon representado por Quinto Crcio como uma
divindade da mesma ordem, lib. iv. cap.7 [Histria de Alexandre, livro
IV, cap.7, sec,23]. Os rabes e os persas adoravam tambm pedras
disformes como suas divindades, Arnob, lib, vi. 496 [Arnbio, Sete
livros contra os pagos, livro VI, cap. 11. De tal modo, sua loucura
ultrapassava a dos egpcios.
# Diod. Laert. lib. ii. 116 [Digenes Larcio, Vidas e doutrinas dosfilsofos
ilustres, livro II, cap. II, "Stlpon", pargrafo 11611
Ver Csar, Sobre a religio dos gauleses, De belfo Gallico, lib, vi. 17 [Guerra da
Geilia, livro VI, pargrafos 16-17[.
De Moribus Germ. 40 [Tcito, Germnica, cap.40[.
Histoire abregee, p.499 [Compte Henri de Boulainvilliers, Abrege
Chronologique de l'histoire de France/Brevirio cronolgico da histria
da Frana, 49911
Hy de, de Relig. veterum Persarum [Thornas Hy de, Historia religionis veterum
Persarum / Histria das religies persas antigas, Oxford, 170011
## Chamado escapulrio.
Lib. iv. 94 [Herdoto, Histria, livro IV, cap.94].
Verrius Flaccus, citado por Plnio, lib. xxviii, cap.2 [Plnio, Histria natural, livro
XXVIII, cap.2, pargrafos 18-19], afirmou que os romanos, antes de
sitiarem qualquer cidade, tinham o hbito de invocar a divindade
protetora do lugar e suborn-la, prometendo maiores honras do que as
que ela ento desfrutava, a fim de trair seus velhos amigos e adeptos. O
nome da divindade protetora de Roma era por essa razo mantido sob o
mximo sigilo religioso, para que os inimigos da repblica no
pudessem, do mesmo modo, atrair para si seus servios, pois eles
pensavam que sem o conhecimento do seu nome, nada disso poderia
ser praticado. Plnio diz que a frmula comum de invocao foi
conservada at sua poca, no ritual dos papas. E Macrbio transmitiu
uma cpia da frmula extrada dos segredos de Samnico Sereno,

### Lib. ii. 180 [Herdoto, Histria, livro II, cap.180].


Xenoph. Memor, lib. i. 3, 1 [Xenofonte, Ditos efeitos memorveis de Scrates,
livro 1, cap. 3, pargrafo 1].
Plutarch. de Isid. & Osiride. c.72 [Plutarco, Opsculos morais, livro V, "Isis e
Osris", cap.72[.
### Id. Ibid. [livro III, cap.16, sec.5[.
Hy de, de Relig. vet. Persarum [Thomas de Hy dc, Histria das religies persas
antigas etc.].
Arrian, de Exped, lib. iii. 16. Id, lib. vii, 17 [Arriano, Da expedio de Alexandre,
livro III, cap.16, sec,3-9 e livro VII, cap.171.
Sueton. in vita Aug. c.93 [Suetnio, Os doze Csares, livro II, "A sagrao de
Augusto", cap.93].
### A maioria das naes se tornou culpada por cometer sacrifcios humanos,
embora, talvez, essa superstio mpia nunca tenha se imposto em uma
nao civilizada, com exceo dos cartagineses. J os trios a aboliram
rapidamente. Um sacrifcio concebido como um presente, e a
oferenda divindade consiste em destruir esse presente e torn-lo intil
aos homens. Queima-se o que slido, derrama-se o que lquido e
mata-se o que vivo. Visto que, na falta de um meio mais adequado de
servir a Deus, ns mesmos cometemos uma injustia e imaginamos
que com isso expressamos pelo menos a sinceridade de nossa boa
vontade e de nossa adorao. Assim, nossa devoo mercenria engana
a ns mesmos, e imaginamos que ela engane a divindade.
Corruptio optimi pessima (a corrupo das melhores coisas engendra as piores).
Strabo, lib. v. Sucton. in vita Cal. 35 [Estrabo, Geografia, livro V, cap.3, see.I2;
Suctnio, Os doze Csares, livro IV, "Caio Calgula", cap.35, sec.31.
Arrian., passim [Arriano, Da expedio de Alexandre, livro IV, cap.Io].
Thucy d. lib. v. 11 [Tucdedes, Histria daguerra do Peloponeso, livro V, cap. 111.
#' Discorsi. lib. vi [Maquiavel, Discursos, livro II, cap.VI].
Plut. Apopth [Plutarco, Opsculos morais, "Ditos dos reis e dos generais",
Brasidas, pargrafo 190b].

Bay le, Article BELLARMINE ]Pierre Bay le, Dictionnaire Historique et Critique
(Dicionrio histrico e crtico), verbete "Belarmino"].
estranho que a religio egpcia, apesar de ser to absurda, tivesse contudo
exibido to grande semelhana com a religio dos judeus; que os
escritores da Antiguidade, mesmo os mais distintos, no foram capazes
de observar qualquer diferena entre elas. Pois muito notvel que
tanto Tcito quanto Suetnio, quando falam do decreto do senado, sob as
ordens de Tibrio, pelo qual os proslitos egpcios e judeus foram
banidos de Roma, identificam expressamente essas religies como uma
s, e parece que at o prprio decreto repousava sobre essa suposio.
Actum & de sacris Egy ptiis, Jadaicisque pellendis; factumque patrum
consultum, ut quatuor millia libertini generis ca superstitione infecta,
quis idonea actas, in insulam Sardiniam veherentur, coercendis illic
latrocinus; & si obgravitatem coeli interissent, vile damnum: Ceteri
cederent Italia, nisi certam ante diem profanos ritus exuissent (Atuaram
tambm com o objetivo de proibir as cerimnias egpcias e judaicas, e
um decreto do Senado ordenou que quatro mil libertinos corrompidos
por essa superstio e aptos para o servio fossem transportados para a
Sardenha, para assim reprimir a pilhagem, e se l eles morressem por
causa da insalubridade do clima, pouco importava! Os outros deviam
deixar a Itlia, a no ser que num prazo determinado renunciassem a
seu culto mpio.) TACIT, Ann. lib, ii, c.85 [Tcito, Anais, livro II,
cap.85]. Externas caeremonias, Egy ptios, Judaicosque ritus compescuit;
coactis qui superstitione ca tenebantur, religiosas vestes cum instruento
omni comburere, &c. (Ele proibiu as cerimnias religiosas estrangeiras
e os cultos dos egpcios e dos judeus, e obrigou os adeptos dessa
superstio a queimar todas as vestes e todos os objetos sagrados.)
Sueton, Tiber, c.36 [Suetnio, Os doze Csares, livro III, "Tibrio",
cap.36]. Esses dois sbios pagos, tendo observado alguma coisa
idntica no comportamento, no gnio e no esprito geral dessas duas
religies, julgaram as diferenas de seus dogmas demasiado frvolas
para merecer ateno.
Lib, i. 83 [Diodoro de Siclia, livro 1, cap.83, sees 8-9].
### Tusc. Quaest. lib, v. 27 [Ccero, Disputas tusculanas, livro V, cap.27, sec.78].
Quando Luis XIV tomou para si a proteo do Colgio de Clermond, pertencente
aos jesutas, estes ordenaram que as armas do rei fossem baixadas no
porto, e fizeram descer a cruz a fim de dar-lhe passagem. O que deu
ocasio ao seguinte epigrama:

## De Nat. Deor. i, 29 [Ccero, Sobre a natureza dos deuses, livro 1, cap.29,


sec.82].
### In vitaAdriani, 14 [Aclio Esparciano, Histria Augusta, "Vida de Adriano",
livro 14, sec.2[.
# De civitate Dei,1. iii, c,17 [Santo Agostinho, A cidade de Deus, livro III,
cap.17[.
Claudii Rutilii Numitiani iter, lib, i. 1, 394 [Cludio Rutilio Namaciano, Viagem
Glia, livro 1, 1, 3941.
Lib. xiv. epist. 7 [Ccero, Carta aos seus amigos, livro XIV, carta 7, sec.1].
Cicero, de Divin. lib. ii. c.24 [Ccero, Sobre a adivinhao, livro II, cap.9].
Sueton., Aug. cap.90, 91, 92 [Suetnio, Os doze Csares, "A sagrao de
Augusto", cap.90-92]; Plin. lib. ii. cap.5 [Plnio, Histria natural, livro II,
cap.5, sec.24-251.
## Philopseudes, 3 [Luciano, Falso amigo, sec.3].
Prova isso esta notvel passagem de Tcito: Praeter multiplices rerum
humanarum casos caelo terraque prodigia & fulminum monitus &
futurorum praesagia, lacta tristia, ambigua manifesta. Nec enim
unquam atrocioribuspopuli Romani cladibus, magisve justis indiciis
approbatum est, non esse curae Diis securitatem nostram, esse
ultionem. (Alm dos mltiplos golpes que atingem os negcios
humanos, vemos prodgios nos cus e na terra, sinais de relmpagos,
pressgios feliZes,funestos, equvocos evidentes. Jamais um efeito mais
atroz, calamidades suportadas pelo povo romano, jamais sinais mais
conclusivos, mostraram que se os deuses no tm preocupao em nos
salvar, eles se preocupam em nos punir. Hist, lib. i. 3 [Tcito, Histrias,
livro 1, cap.3]. A disputa de Augusto com Netuno um exemplo do
mesmo gnero. Se o imperador no tivesse acreditado que Netuno era
umn ser real, e que tivesse domnio sobre o mar, onde estaria o
fundamento de seu dio? E se ele acreditasse, que loucura provocar
ainda mais essa divindade! A mesma observao pode ser feita sobre as
exclamaes de Quintiliano, por causa da morte de seu filho, lib. vi,
Praef, [Quintiliano, Praef., livro VI, prefcio, sec.IO].
### Lib. i. sec.17 [Marco Aurlio Antonino, Meditaes, livro 1, cap.17, sec.8[.

#### Ench. sec.17 [Epicteto, Enchiridion, sec.18].


Lib. x. cap.40 [Tito Lvio, Histria de Roma, livro X, cap.40[.
Cicero, de Divin. lib, i, cap.3 & 7 [Ccero, Sobre a adivinhao, livro 1, cap.3 e
7].
### Phaedo [Plato, Fdon, 64a, 65a, 68b].
#### A conduta de Xenofonte, tal como ele mesmo a relata, uma prova
imediata e incontestvel da credulidade geral dos homens naquela
poca, e das incoerncias, em todos os tempos, das opinies humanas
quanto s questes religiosas. Esse grande capito e filsofo, discpulo
de Scrates, algum que demonstrou alguns dos sentimentos mais
refinados em relao divindade, deu todos os sinais seguintes de uma
superstio vulgar e pag. Aconselhado por Scrates, ele consultou o
orculo de Delfos antes de engajar-se na expedio de Ciro, De exped.
lib. iii, p.294, ex edit. Leuncl. [Da expedio deAlexandre, livro III,
cap.I, sec,5, ex edit. Leunc.] , Ele teve um sonho na noite seguinte
captura do general, sonho ao qual prestou grande ateno, mas que
julgou ambguo. Id, p.295. Com todo o exrcito, considerou que o
espirro era um pressgio muito favorvel, Id, p.300. Quando chegou ao
rio Centrites, teve um outro sonho, ao qual seu colega, o general
Chirosphus, tambm prestou grande ateno, Id. Lib. IV, p.323. Os
GREGOS oferecem sacrifcios ao vento frio do Norte que os faz sofrer;
e o historiador observa que o vento diminuiu imediatamente, Id, p.329.
Xenofonte consultou em segredo os sacrifcios, antes de tomar uma
deciso sobre o estabelecimento de uma colnia. Lib. V, p.359. Ele
mesmo era um adivinho muito hbil. Id, p.3 61, As vtimas o levaram a
recusar a oferta do comando nico do exrcito, Lib. IV, p.273. O
espartano Cleandro, embora o desejasse muito, recusou-o pela mesma
razo, Id, p.392. Xenofonte menciona um velho sonho, com a
interpretao que lhe era dada, sonho datando da poca em que pela
primeira vez aliou-se a Ciro, p.373. Ele tambm menciona o lugar da
descida de Hrcules aos infernos, crdulo nisso, e acrescenta que ainda
restam seus sinais, Id. p. 375. Ele quase matou o exrcito de fome em
vez de lev-lo a campo, contrariando os pressgios. Id. p,382, 383, Seu
amigo, o adivinho Euclides, no quis acreditar que ele no tinha
conseguido dinheiro com a expedio, at que ele (Euclides) se
sacrificou e viu com clareza a verdade nos Exta, Lib. vii, p.425 [Exta,
livro 7, cap.8, sec.I-3 ], O mesmo filsofo, ao propor um projeto de
minas para aumentar a receita dos atenienses, aconselhou-os antes a

consultar o orculo, De rat. red, p.392. Torna-se evidente, tanto pelos


prprios fatos quanto pelo carter da poca - quando pouco ou nada
poderia ser ganho com a hipocrisia -, que toda essa devoo para servir
aos objetivos polticos no era uma farsa. Alm disso, torna-se claro, a
partir de seus Ditos efeitos memorveis de Scrates, que Xenofonte foi,
naquela poca, uma espcie de hertico, coisa que um devoto poltico
jamais . pela mesma razo que afirmo que Newton, Locke, Clarke
etc., que sendo arianos ou socinianos, eram absolutamente sinceros
quanto crena que professavam. E sempre apresentei esse argumento
contra alguns libertinos, que defendem a qualquer preo que era
impossvel que esses filsofos no tivessem sido hipcritas.
Reconheo que os estoicos no eram completamente ortodoxos quanto religio
estabelecida, mas podemos ver, a partir desses exemplos, que eles
deram um grande passo nesse sentido; e certo que as pessoas, sem
dvida, foram ortodoxas em alto grau.
Euthy phro. 6 [Plato, Eutfron, 6a-h].
### Cicero, Tusc.Quaest. lib. i. cap.5, 6 [Disputas tusculanas, livro 1, cap. 5-6] e
Sneca, Epist. 24 [Epstolas morais, 24], assim como Juvenal, Saty r. 2.
149 [Stiras 2, 1491, sustentam que no existe criana ou velha to
ridcula para acreditar nos poetas e em suas narrativas sobre um estado
futuro, Por que ento Lucrcio exalta tanto seu mestre por libertar-nos
desses terrores? Talvez a maioria dos homens tivesse a mesma
tendncia de Cfalus em Plato, de Rep, lib, i. 330 D. [A Repblica,
livro, 1, 33Od-33Ia], que quando era jovem e saudvel ridicularizava
essas histrias, mas que, ao se tornar velho e enfermo, comeou a
temer que fossem verdadeiras. Podemos observar que isso no
incomum mesmo hoje.
Pro Cluentio, cap.61 [Ccero, A favor de Cluentio, cap.61, sec,171[.
**De bello Catilin. 51 [Salstio, Guerra de Catilina, cap.51, sec.16-201.
Sext. Empir, advers. Mathem, lib, ix. 429 [Sexto Emprico, Contra os fsicos, livro
1, sec.182-90[.
### Plutarch, de Superstit. 10 [Plutarco, Opsculos morais: sobre a superstio,
livro II, cap.10, 170a-b].
Mem. lib, i, i, 1g [Xenofonte, Ditos efeitos memorveis de Scrates, livro 1,
cap.1, sec.191.

Os antigos consideravam um paradoxo filosfico muito extraordinrio que a


presena de deuses no fosse limitada aos cus, mas se estendesse a
todos os lugares, como sabemos a partir de Luciano, Hermotimus sive
De sectis, 81 [Hermtimo, ou sobre as seitas, pargrafo 81[.
A mitologia pag representa o deus Baco como o inventor da dana e do teatro.
As peas de teatro formavam mesmo, outrora, uma parte do culto
pblico nas ocasies mais solenes, e serviam frequentemente, em
pocas de peste, para apaziguar os deuses ofendidos. Mas elas foram
mais tarde severamente proscritas pelos devotos, e as salas dos teatros
so, segundo um sbio telogo, as portas do inferno.
Mas a fim de mostrar mais claramente que possvel que
uma religio represente a divindade sob aspectos ainda mais
imorais e desagradveis do que aqueles sob os quais os antigos
pintavam seus deuses, citaremos uma longa passagem de um
autor de gosto e imaginao, que sem dvida no foi um
inimigo do cristianismo. Trata-se do cavalheiro Ramsay,
escritor que tinha uma tendncia bastante louvvel para a
ortodoxia. Sua razo no via nenhum problema mesmo nas
doutrinas que, segundo os livres pensadores, mais levantam
dificuldades: a trindade, a encarnao, a rendeno; somente
os sentimentos de humanidade desse autor, os quais ele
parece ter tido de sobra, revoltavam-se contra as doutrinas da
punio eterna e da predestinao. Ele se exprime assim:
"Que estranhas ideias diz ele, "umn filsofo indiano ou chins
teria de nossa santa religio se julgasse a partir das exposies
que dela nos do os livres pensadores modernos e os doutores
fariseus de todas as seitas!", Segundo o sistema odioso e muito
vulgar
desses
zombadores
incrdulos
e
desses
escrevinhadores crdulos, "o Deus dos judeus um ser muito
cruel, injusto, parcial e extravagante. Ele criou, h cerca de
seis mil anos, um homem e urna mulher, e os colocou num
belo jardim da SIA, do qual nada resta. Esse jardim era
repleto de todas as espcies de rvores, de fontes e de flores.
Ele permitiu que eles comessem todos os tipos de frutos desse
belo jardim, exceto os de uma rvore plantada no meio dele e
que tinha a virtude secreta de mant-los numa sade e vigor
corporal e espiritual eternos, de desenvolver seus poderes
naturais e de torn-los sbios, O diabo assumiu a forma de
uma serpente e tentou a primeira mulher a comer desse fruto
proibido; ela seduziu seu marido a fazer o mesmo, Para punir

essa pequena curiosidade e esse desejo natural de vida e de


conhecimento, Deus no somente expulsou nossos primeiros
pais do paraso terrestre, mas condenou tambm toda a
posteridade aos sofrimentos temporais, e a maioria de seus
descendentes ao mal eterno, ainda que as almas dessas
crianas inocentes no tenham mais relao nenhuma com a
de Ado do que com as de Nero e de Maom, j que,
segundo os tolos escolsticos, os autores de fbulas e os
mitlogos, todas as almas so criadas puras e so insufladas
imediatamente no corpo mortal a partir do momento em que
o feto formado. Para aplicar esse decreto brbaro e parcial
da predestinao e da danao, Deus abandonou todas as
naes s trevas, idolatria e superstio, sem qualquer
conhecimento redentor ou graas salutares, exceto uma
nao que ele escolheu como sua nao particular. Essa
nao eleita era, entretanto, a mais estpida, a mais ingrata,
rebelde e prfida de todas. Aps ter guardado, durante mais
de quatro mil anos, a maior parte da espcie num estado de
reprovao, Deus mudou de repente de opinio, e teve
afeio por outras naes alm da nao judaica. Ele enviou
ento ao mundo seu filho nico, sob forma humana, para que
ele aplacasse sua ira, satisfizesse sua justia vingativa e
morresse pelo perdo dos pecados. Poucas dessas naes,
entretanto, ouviram falar desse evangelho - e todas as demais,
ainda que colocadas numa insuper vel ignorncia, so
condenadas sem exceo e remisso possveis. A maioria dos
que ouviram falar a seu respeito mudou apenas algumas
noes especulativas acerca de Deus, bem como algumas
formas visveis de culto, pois, em outros aspectos, o conjunto
dos cristos continuou to corrompido quanto o resto dos
homens em seu comportamento moral; sim, muito mais
perverso e criminoso, uma vez que suas luzes eram maiores.
parte um pequeno nmero eleito, todos os demais cristos,
como todos os pagos, sero condenados para sempre; o
grande sacrifcio oferecido a sua sade permanecer sem
objeto e sem efeito; Deus encontrar sempre suas delcias em
seus tormentos e em suas blasfmias; e ainda que possa por
um fiat mudar seu corao, jamais, entretanto, eles se
convertero nem podero se converter, porque nunca
podero apazigu-lo nem reconciliar-se com ele. verdade
que tudo isso torna Deus odioso, na verdade um ser que

detesta as almas mais que as ama, um tirano cruel, sedento de


vingana, um demnio impotente e colrico, em vez de um
pai todo-poderoso e benevolente dos espritos. Entretanto, tudo
isso um mistrio. H razes secretas para agir assim, razes
que nos so impenetrveis, e, ainda que parea injusto e
brbaro, devemos, no entanto, acreditar no contrrio, pois o
que para ns uma injustia, um crime, uma crueldade e a
maldade mais negra, para Ele uma justia, uma
misericrdia e bondade soberanas", Foi assim que os livres
pensadores incrdulos, os cristos judaizantes e os doutores
fatalistas desfiguraram e desonraram os mistrios sublimes de
nossa santa f; foi assim que confundiram a natureza do bem
e do mal, transformaram as paixes mais monstruosas em
atributos divinos, e superaram os pagos em suas blasfmias,
atribuindo natureza eterna, como perfeies, o que constitui
entre os homens os crimes mais odiosos, Os pagos, mais
grosseiros, contentaram-se em divinizar a luxria, o incesto e
o adultrio, mas os doutores da predestinao divinizaram a
crueldade, a clera, o furor, a vingana e todos os vcios mais
negros. Ver os Princpios filosficos da religio natural e
revelada do Cavalheiro Ramsay, Parte II, p.401.
O mesmo autor afirma em outra parte que as combinaes dos
arminianos e dos molinistas pouco servem para mudar as coisas, E
aps se ter livrado desse modo de todas as seitas recebidas do
cristianis mo, obrigado a propor seu prprio sistema, que uma
espcie de origenismo;6O ele supe a preexistncia da alma dos
homens e dos animais, e a salvao eterna, bem como a
converso de todos os homens, animais ou demnios. Mas no
temos necessidade de tratar dessa noo que lhe completamente
particular. Considerei muito singulares as opinies desse engenhoso
autor, mas no pretendo garantir a exatido delas.
Necy omantia. 3 [Luciano, Necromancia, "Menipo ou a descida ao Hades",
pargrafo 3].
Ovid. Metam. lib. ix. 499 [Ovdio, Metamorfoses, livro IX, II, 499-5001.
### Que se encontra em Diod. Sic, lib. xii. 120 [Diodoro de Siclia, livro XII,
cap.20-2I[.
Chamado Dictator clavis figendae causa, T, Livii,1, vii. c.3 [Tito Lvio, Histria de

Roma, livro 1, cap.3, sec.3[.


Lib. vi. 91 [Herdoto, Histria, livro VI, cap.91
* Diod. Sic. lib. xx. 43 [Diodoro de Siclia, livro XX, cap.43].
Cic. Catil, i. 6, Sallust. de bello Catil. 22 [Ccero, "Primeiro discurso contra
Catilina"; Salstio, Guerra de Catilina, cap.22[.

Table of Contents
Apresentao . 7
Cronologia . i i
Nota ao texto desta traduo . 17
Introduo. 21
I. Que o politesmo foi a primeira religio dos homens . 23
2. Origem do politesmo . 29
3. Continuao do mesmo tema 3S .
4. Que o politesmo no considera os deuses criadores ou autores do mundo . 43
5. Diversas formas de politesmo: a alegoria, a venerao dos heris S3 .
6. A origem do monotesmo com base no politesmo S9 .
7. Confirmao da doutrina de que o monotesmo deriva do politesmo . 67
8. Fluxo e refluxo do politesmo e do monotesmo . 71
9. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto perseguio e
tolerncia . 75
10. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto coragem e
humilhao . 81
II. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto razo ou ao absurdo
. 85
12. Comparao entre o politesmo e o monotesmo quanto dvida ou
convico . 89
13.Concepes mpias da natureza divina nas religies populares monotesta e
politesta . 107
14. A m influncia das religies populares sobre a moralidade 1 tS .
15. Corolrio geral . 123
Notas desta edio . 127
Notas biogrficas . 139
Seleo bibliogrfica . 149
ndice onomstico ISS .
rer da vida que no possa ser assunto de preces particulares ou de ao de
graas.
de apreenses frvolas e supersticiosas. Os deuses, diz CORIOLANO, segundo
DIONSIO,*
toda a face da natureza. Dessa forma, cada cidade tem um grande nmero de
divindades locais; e assim
No existe prtica mais comum em todas as teologias populares do que exibir as
vantagens da aflio,
Que idade ou perodo da vida o mais inclinado superstio? O mais fraco e o
mais tmido. Que sex
Os CHINESES*

batem em seus dolos quando suas preces no so ouvidas. As divindades dos


LAPNIOS so todas as p
Os mitlogos EGPCIOS, a fim de explicar o culto aos animais, diziam que os
deuses, perseguidos pela
Os CAUNIS, um povo da SIA MENOR, decidiram no admitir entre eles
qualquer deus estrangeiro; eles
"Nem mesmo os deuses imortais", diziam algumas naes GERMNICAS a
CSAR, "esto altura dos SUEC
Em HOMERO, DIONE diz a VNUS ferida por DIOMEDES: "Muitos males,
muitos males, minha filha, os deuse
No precisamos mais que abrir um autor clssico para encontrar essas
representaes grosseiras das
Alguns escritores*
Contudo, imaginava-se que essa pea, que representava suas faanhas heroicas,
era to agradvel a J
Os LACEDEMNIOS, diz XENOFONTE,###
zar, engajar antecipadamente os deuses a seu favor. Podemos concluir, a partir
de SNECA,*
que era comum nos templos que os devotos usassem sua influncia com o bedel
ou sacristo de maneir
AUGUSTO, aps ter perdido sua frota duas vezes por causa das tempestades,
proibiu que NETUNO fosse
Aps a morte de GERMNICO, as pessoas ficaram to enfurecidas contra seus
deuses que os apedrejara
Nunca entra na imaginao de um politesta ou idlatra atribuir a esses seres
imperfeitos a origem e
uns e outros pelos poderes desconhecidos da natureza.*
E do incio ao fim de toda a teogonia desse autor, PANDORA o nico exemplo
de tuna criao ou de
OVDIO, que viveu numa poca ilustrada e a quem os filsofos tinham ensinado
os princpios de urna c
DIODORO DE SICLIA,****
mais inclinado superstio do que irreligio. E, falando em outra passagem*
Eis, a nossos olhos, um estranho sentimento para ser abraado por um homem
religioso que se declara
coisas. Nesse tempo estava longe de ser considerado profano explicar a origem
das coisas sem recorre