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Tejido Epitelio

Tipos de epitelio.
El epitelio es el tejido (a veces llamado tejido epitelial) formado por una o varias capas
de clulas unidas entre s, que puestas recubren todas las superficies libres del organismo, y
constituyen el revestimiento interno de las cavidades, rganos huecos, conductos del cuerpo, as como
forman lasmucosas y las glndulas. Los epitelios tambin forman el parnquima de muchos rganos,

como el hgado. Ciertos tipos de clulas epiteliales tienen prolongaciones denominadas cilios, los
cuales ayudan a eliminar sustancias extraas, por ejemplo, de las vas respiratorias. El tejido epitelial
deriva de las tres capas germinativas: ectodermo, endodermo y mesodermo.

Origen embriolgico
Estas clulas provienen de tres hojas germinales:

Del ectodermo proviene la mayor parte de la piel y revestimiento de las cavidades naturales
(ano, boca, fosas nasales, poros de la piel).

Del endodermo el epitelio de casi todo el tubo digestivo y el rbol respiratorio, tambin el
hgado y pncreas.

Del mesodermo todo el epitelio restante como el de los riones y rganos reproductores.

Caractersticas del epitelio


Cohesin celular
El epitelio constituye un conjunto de clulas muy unidas entre s, gracias a uniones
intercelulares que son:

Uniones estrechas

Crean una barrera de impermeabilidad impidiendo el libre flujo de sustancias entre clulas.

Zonula adherens

Unen los citoesqueletos de actina de clulas adyacentes.

Desmosomas

Unen los citoesqueletos de filamentos intermedios de clulas adyacentes.

Presencia de lmina basal


Los epitelios estn sujetos a una membrana basal, compuesta de una lmina lcida y lmina
densa que forman la lmina basal, y esta lo tapiza en toda su longitud basal y lo separa del tejido
conectivo. La lmina lcida est compuesta de un material electrodenso. La lmina densa tiene un
espesor entre 50 a 80 nanmetros. Est formada por una asociacin de colgeno tipo IV con
glucoprotenas. La lmina densa no es visible al microscopio ptico, aunque la membrana basal s
con coloraciones de PAS y plata. La lmina basal descansa sobre una lmina reticular de fibras
de colgeno tipo I y III. La unin entre las clulas epiteliales y la lmina basal se da gracias a
los hemidesmosomas.

Tejido avascular
El epitelio no posee vasos sanguneos, por lo que no tiene irrigacin sangunea propia.
Su metabolismo depende de la difusin de oxgeno y metabolitos procedentes de los vasos
sanguneos del tejido conectivo de sostn, que est por debajo de la membrana basal.

Polarizacin
Las clulas epiteliales estn polarizadas en la mayora de los casos, es decir, tienen:

Un polo luminal o apical cuya superficie est en contacto con el exterior del cuerpo
o con la luz del conducto o cavidad. Las especializaciones apicales son modificaciones
que comprenden a la membrana citoplasmtica y a la porcin apical del citoplasma.

Microvellosidades: Son expansiones citoplasmticas cilndricas limitadas


por la unidad de membrana cuya principal funcin es aumentar la superficie de
absorcin.

Estereocilias: Son microvellosidades largas que se agrupan en forma de


manojos piriformes. Son inmviles, estaran relacionados con la absorcin y
transporte de lquidos. Se ubican en el epitelio del epiddimo o plexos coroideos.

Cilios: Formaciones celulares alargadas dotadas de movimiento pendular u


ondulante. Son ms largas que las microvellosidades.
Flagelos: Su estructura es semejante a la de una cilia aunque de longitud

mayor.

Un polo basal cuya superficie est en contacto y paralela a la lmina basal sobre la
que se apoya la clula. Pueden existir:

Invaginaciones: Son repliegues de la membrana ms o menos profundos


que compartimentan el citoplasma basal.

Hemidesmosomas: Son desmosomas monocelulares que posibilitan la unin


del epitelio a la lmina basal.

Superficies laterales que mantienen unidas las clulas entre s, mediante las uniones
celulares.

Esta polaridad espacial afecta a la disposicin de los orgnulos y a las distintas funciones de
las membranas en las distintas superficies celulares.

Regeneracin
Los epitelios estn en continua regeneracin: Las clulas epiteliales tienen un ciclo celular de corta
duracin, debido al desgaste continuo al que estn sometidas. Por cada clula madre que se
divide, sobrevive una que contina dividindose y otra que sufrir el proceso de diferenciacin
celular y especializacin, hasta envejecer y morir por apoptosis.

Desarrollo embrionario de los epitelios


Los epitelios son los primeros tejidos que aparecen en la ontogenia, pudiendo derivar de
cualquiera
de
las
tres
hojas
o
capas
celulares
que
constituyen
el
embrin: mesodermo, ectodermo o endodermo. Los epitelios derivados del mesodermo que

revisten las cavidades celmicas (cavidades pulmonares, cavidad cardaca y abdomen) se


llaman mesotelios y los que tapizan los vasos sanguneos: endotelios.

Todas las sustancias que ingresan o se expulsan del organismo deben atravesar un epitelio.

La mayora de los tumores malignos se originan en los epitelios y se denominan carcinomas.

Funcin de los epitelios o tejido epitelial

Proteccin: Los epitelios protegen las superficies libres contra el dao mecnico, la entrada
de microorganismos y regulan la prdida de agua por evaporacin, por ejemplo
la epidermis de la piel.

Secrecin de sustancias: Por ejemplo el epitelio glandular. Adquiere la capacidad de


sintetizar y secretar molculas que producen efecto especfico.

Absorcin de sustancias: Por ejemplo los enterocitos del epitelio intestinal, que poseen:

Microvellosidades, que son unas expansiones cilndricas de la membrana del polo


luminal que aumentan la superficie de las clulas intestinales. Estn formados por: a) Un
haz de 25-35 filamentos de actina en el eje, b) Vilina, un polipptidoque mantiene unido
el haz de actina, c) Fieltro terminal de anclaje en su base formado por
(miosina, tropomiosina y otros polipptidos).

Numerosas enzimas indispensables para la digestin y el transporte de diversas


sustancias.

En el epitelio del epiddimo existen:

Estereocilios, que son unas expansiones filiformes largas carentes de movimiento que
parecen contribuir a la absorcin. Los esterocilios estn formados por un haz central de
filamentos de actina y un fieltro terminal de protenas. Se caracterizan por tener asociada
una protena llamada erzina que une el filamento delgado con la membrana estereociliar.

Recepcin sensorial: Los epitelios contienen terminaciones nerviosas sensitivas que son
importantes en el sentido del tacto en la epidermis, del olfato en el epitelio olfativo, del gusto
en epitelio lingual y forman los receptores de algunos rganos sensoriales.

Excrecin: Es la funcin que realiza los epitelios glandulares.

Transporte: Es una de las funciones que realizan el epitelio respiratorio al movilizar el moco al
exterior mediante el movimiento de los cilios, o el epitelio de las trompas de Falopio, al
transportar el cigoto al tero.

Clasificacin de los epitelios


Segn la funcin del epitelio

Epitelio de revestimiento o pavimentoso: Es el que recubre externamente la piel o


internamente los conductos y cavidades huecas del organismo, en el que las clulas
epiteliales se disponen formando lminas.

Epitelio glandular: Es el que forma las glndulas y tiene gran capacidad de producir
sustancias.

Epitelio sensorial: Contiene clulas sensoriales y en una forma epitelial adicional.

Epitelio respiratorio: De las vas areas.

Epitelio intestinal: Contiene clulas individuales con funcin sensorial especfica.

Segn la forma de las clulas epiteliales

Epitelios planos o escamosos: Formado por clulas planas, con mucho menos
altura que anchura y un ncleo aplanado.

Epitelios cbicos: Formado por clulas cbicas, con igual proporcin en altura y
anchura y un ncleo redondo.

Epitelios prismticos o cilndricos: Formado por clulas columnares, con altura


mucho mayor que la anchura y un ncleo ovoide.

Segn el nmero de capas de clulas que lo formen

Epitelio simple o monoestratificado: Formado por una sola capa.

Epitelio estratificado:Formado por ms de 1 capa, las cuales estn ordenadas , con


varias lneas de ncleos.

Epitelio pseudoestratificado: Formado por una capa de clulas de forma


desordenada.

Epitelio simple o monoestratificado


El epitelio est formado por una sola capa de clulas y todos los ncleos celulares estn a la
misma altura. Los epitelios simples pueden ser:

Epitelio plano.

Epitelio plano monoestratificado:Este epitelio est compuesto por una capa nica de clulas
planas firmemente unidas. Las clulas presentan un ncleo prominente y aplanado, por lo que
es difcil observarlo. Se encuentra en los vasos sanguneos y linfticos (endotelio vascular) ,
en la cubierta del ovario, en los alvolos pulmonares, el asa de Henle, la cpsula de
Bowman y tambin el mesotelio de las serosas. Se adapta a funciones de revestimiento y
desplazamiento de las superficies entre s. Su funcin principal es de intercambio y
lubricacin.

Epitelio cbico.

Epitelio cbico monoestratificado: Este epitelio slo posee 2 capas de clulas cbicas. Las
funciones del epitelio simple cbico ms importantes son la absorcin y secrecin. La capa de
clulas unidas de forma cbica con un ncleo redondo ubicado en el centro, reviste los ductos
de muchas glndulas endocrinas (tiroides, por ejemplo), as como los ductos del rin (tbulos
renales) y la capa germinativa de la superficie del ovario.

Epitelio cilndrico o

columnar.

Epitelio
cilndrico monoestratificado: Sus
funciones son la
absorcin y secrecin por ejemplo el
revestimiento
del intestino desde el cardias, en
el estmago, hasta
el ano, tambin vescula biliar y
conductos mayores
de las glndulas. Las clulas cilndricas
presentan un ncleo ovoide a un mismo nivel. Pueden presentar un borde estriado o
microvellosidades. El epitelio columnar simple que reviste el tero, oviductos, conductos
deferentes, pequeos bronquiolos y senos paranasales es ciliado.

Epitelio estratificado o poliestratificado

Estratificado.
El epitelio estratificado
varias capas celulares
forma de las clulas
estratificados planos (o
estratificados cilndricos
otros estratos.

es una clase de epitelio formado por


(estratos). Se denominan segn la
superficiales,
pudiendo
ser
escamosos), estratificados cbicos y
sin aludir a las formas celulares de los

Epitelio estratificado plano


Existen dos tipos segn la presencia o ausencia de queratina:

Epitelio plano estratificado queratinizado: Es el que forma la epidermis de la piel,


en el que las clulas ms superficiales estn muertas y cuyo ncleo y citoplasma ha sido
reemplazado por queratina, que forma una capa fuerte y resistente a la friccin,
impermeable al agua y casi impenetrable por bacterias, adaptndose a funciones de
proteccin.

Epitelio plano estratificado no queratinizado: Presenta varias capas de clulas


planas, de las cuales, las ms superficiales presentan ncleo y las ms profunda est en
contacto con la lmina basal. Las ms profundas son cuboides, las del medio polidricas
y las de la superficie son planas. Este tipo de epitelio lo encontramos en las mejillas,
la lengua, la faringe, el esfago, las cuerdas vocales verdaderas y la vagina.

Epitelio estratificado columnar


Tiene funciones de proteccin y es poco frecuente. Se localiza en pequeas zonas de la faringe,
en algunas partes de la uretra masculina, en algunos de los conductos excretorios mayores y en
la conjuntiva ocular. Normalmente la capa basal se compone de clulas bajas de forma polidricas
regular, y solo las clulas superficiales son cilndricas.

Epitelio cbico estratificado


Solo se encuentra en los conductos de glndulas sudorparas y consta de dos capas de clulas
cbicas siendo las ms superficiales de menor tamao.

Epitelio pseudoestratificado

Epitelio

seudoestratificado.

Son
aquellos
epitelios en que todas las clulas hacen
contacto con la
lmina basal, pero no todas alcanzan la
superficie, por lo
que en realidad son epitelios simples, con
varios
tipos
de
clulas dispuestas en una sola capa, pero
con sus ncleos a
diferentes niveles, dando el falso aspecto de
tener varias capas.
Las clulas que no llegan a la superficie
tienen una base ancha con un extremo apical estrecho, en cuanto a las que llegan tienen una base
estrecha y el extremo apical ancho. Encontramos este tejido en la uretra masculina, epiddimo y
grandes conductos excretores. El ms distribuido de epitelio pseudoestratificado es el tipo ciliado
encontrado en la mucosa de la trquea y bronquios primarios, elconducto auditivo, parte de la
cavidad timpnica, cavidad nasal y el saco lagrimal.

Estructuras accesorias de las clulas epiteliales


En la superficie libre o apical de determinadas clulas epiteliales se encuentran: microvellosidades,
estereocilios, cilios, axonema y flagelos. As existe distintos tipos de epitelios como:

Epitelio ciliado: Si las clulas epiteliales poseen cilios, que aparecen en los epitelios cuya
funcin es la de transportar lquido o moco a travs de rganos tubulares que recubren.

Epitelio flagelado: Si el epitelio tiene flagelos, cuya funcin es: a) agitacin del lquido
contenido en la luz de rganos tubulares y b) funcin sensorial en los epitelios sensoriales. En
ambos casos la unidad bsica que forma a ambos son losmicrotbulos.

Epitelio con microvellosidades: En el caso de las clulas que poseen microvellosidades la


funcin de las mismas es fundamentalmente absortiva, es decir permiten el paso de
sustancias a travs de ellas. La unidad bsica que forma a las microvellosidades son los
filamentos de actina. Ejemplo son: El denominado "ribete en cepillo" en el rin y la
denominada "chapa estriada" del enterocito en el intestino delgado.

Epitelio con estereocilios: estn formados por la misma unidad bsica, tienen la misma
funcin, son mucho ms largos que las microvellosidades y estn ubicadas en el epiddimo,
en el conducto deferente y en el odo interno.

Epitelio de revestimiento

Epitelio de transicin o transicional: Llamado as, porque se pensaba que era una
transicin entre epitelio plano estratificado y cilndrico estratificado. Es conocido por su
exclusividad de revestir las vas urinarias, desde los clices renaleshasta la uretra. Est
compuesto de varias capas de clulas: a) las localizadas basalmente (clulas basales), por
encima de stas se encuentran b) clulas polidricas y c) las ms superficiales son cbicas
con un extremo apical convexo, frecuentemente binucleadas. Las clulas varan su forma de
acuerdo al grado de distensin. En estado de contraccin, las clulas estn en forma
cilndrica. En estado dilatado, las clulas modifican su forma y se observan 1 o 2 capas de
clulas cbicas o planas, este tejido estaba asociado con las terminales nerviosas.
1.

Epitelio gustativo: Se encuentra en la lengua y es el encargado de saborear.

2.

Epitelio nervioso: Sirve como revestimiento protector del sistema nervioso.

3.

Epitelio tctil: En los rganos de los sentidos aparecen diferentes epitelios formados
por neuronas especializadas como en:

4.

Epitelio olfativo: Captan las molculas disueltas en el aire en el sentido del olfato.

5.

Epitelio corneal: En la retina, el epitelio pigmentario, la primera de las diez capas la


componen.

6.

Epitelio timpanal: Se encarga de reproducir las ondas sonoras que se encuentran a


nuestro alrededor.