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Storia della Germania

La storia della Germania caratterizzata da una grande


complessit, ed strettamente dipendente dalla denizione politico-geograca che si vuole dare al termine stesso
di "Germania". Per Caio Giulio Cesare tutti i territori al
di l del ume Reno erano Germania, in contrapposizione alla Gallia che comprendeva i territori al di qua dello
stesso ume. In et antica dunque, la Germania era sostanzialmente un'espressione geograca che l'Impero romano non riusc mai a dominare in maniera completa e
denitiva. In particolare la disfatta di Publio Quintilio Varo nella foresta di Teutoburgo ad opera di una coalizione
di trib germaniche guidate dai Cherusci[1] determin la
rinuncia romana alla conquista in profondit dei territori
oltre il Reno.[2]

litani, la Germania doveva pagare ingenti danni di guerra.


L'imperatore Guglielmo abdic e l'aristocrazia perdette
gran parte delle sue prerogative, ma non il suo ascendente sull'esercito. La Repubblica di Weimar tent di operare
in uno Stato democratico.
Dopo la Grande depressione del 1929 il popolo tedesco
inizi a perdere ducia nel governo, iniziando a polarizzarsi, da una parte all'estrema sinistra con i movimenti comunisti, dall'altra dal partito nazionalsocialista di Adolf
Hitler. Nel 1933 Hitler riusc a monopolizzare il potere e
a imporre uno Stato totalitario. Anche se il regime di Hitler riusc a migliorare l'economia tedesca, inizi gi subito a perseguitare le minoranze, soprattutto quella ebraica.
La politica estera aggressiva di Hitler riusc a conquistare
facilmente l'Austria e la Cecoslovacchia, ma nello sforzo
di conquistare la Polonia, provoc l'inizio della Seconda guerra mondiale. Dopo aver rmato un patto di non
aggressione con l'Unione Sovietica, la Germania nazista
riusc a conquistare gran parte dell'Europa continentale,
per non a sottomettere la Gran Bretagna. Dopo la fallita invasione dell'Unione Sovietica nel 1941, la Germania
nazista inizi ad indietreggiare in tutti i fronti. Gli alleati anglo-americani bombardarono gran parte delle citt
tedesche. Nel maggio 1945 la Germania nazista venne
denitivamente scontta. Dopo aver perso ancora ampi
territori in favore della Polonia e dell'Unione Sovietica,
la Germania venne divisa in tre stati: Repubblica Federale di Germania, Repubblica Democratica Tedesca e Austria. Dalle regioni orientali di Germania, inizi l'esodo
di milioni di tedeschi verso la RFG e, in misura minore,
verso la RDT. A partire dagli anni 1950 la RFG inizi a
diventare una nazione prospera, mentre la RDT stentava
ad uscire dalla crisi. Nel 1961 a Berlino venne innalzato il muro, che simboleggi per quasi un trentennio, la
divisione tra Est e Ovest. Nel 1989 il comunismo collass, causando la ne della RDT; i territori dell'ex Germania comunista furono incorporati nella RFG. Il recupero economico dell'est fu pi lento del previsto. Dopo la
riunicazione, la Germania divenne sempre pi integrata
nell'Unione Europea. Nel 2002 la Germania abbandon
il marco tedesco per adottare l'euro.

Dopo la caduta dell'Impero Romano, i Franchi riuscirono a sottomettere la maggior parte delle trib germaniche occidentali. Quando nell'843 l'Impero Franco venne diviso tra gli eredi di Carlo Magno, la parte orientale
del Sacro Romano Impero divenne il Regno dei Franchi
orientali. Nel 962 Ottone I restaur il Sacro Romano Impero, per senza la parte occidentale dell'impero Franco,
cio l'attuale Francia.
Nel Medioevo i principi e duchi guadagnarono potere ai
danni del potere imperiale. Gli imperatori venivano eletti dai principi ed incoronati dal Papa. Nel secolo XVI la
Germania settentrionale abbracci le teorie di Martin Lutero, mentre la parte meridionale rest cattolica. I protestanti e i cattolici tedeschi si scontrarono duramente nella
guerra dei trent'anni (1618-1648). La lunga guerra lasci
vaste aree della Germania spopolate. La Pace di Vestfalia
sanc il tramonto dell'ideale dell'impero universale, dando
spazio invece al sistema degli stati.
Dopo le guerre napoleoniche (1803-1815), la Germania
inizi ad intraprendere la strada della modernizzazione.
In questo periodo or la vita intellettuale e culturale tedesca. Il Regno di Prussia divenne una potenza continentale.
Dopo i falliti moti rivoluzionari del 1848, l'unicazione
venne raggiunta nel 1871 con la nascita dell'impero tedesco che per escludeva l'Austria. All'inizio del secolo XX,
l'economia tedesca era la pi ricca d'Europa. Acquisendo
alcuni territori in Africa, in Asia e in Oceania, l'impero
tedesco era in grado di contrastare la supremazia francese
e britannica in campo coloniale. Nella Prima guerra mondiale, l'impero tedesco, aancato da Austria-Ungheria e
Impero Ottomano, combatt contro la Russia ad oriente
e contro la Francia, la Gran Bretagna e gli Stati Uniti ad
occidente. Uscita scontta dal conitto, la Germania dovette subire un'umiliante trattato di pace nel 1919. Oltre a
perdere le colonie d'oltremare e alcuni territori metropo-

1 Preistoria e Protostoria
L'attuale territorio della Germania venne abitato dai primi ominidi (Homo heidelbergensis). L'Uomo di Neanderthal, che prese nome appunto dalla valle di Neander,
si impose dal 100.000 a.C. mentre la comparsa dell'Uomo
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moderno si ebbe fra il 40.000 e il 35.000 a.C. circa.


La Germania fu investita dall'Era glaciale nel 30.000
a.C.10.000 a.C. Il neolitico ha inizio in Germania nel
VI millennio a.C. con la cultura della ceramica lineare, succeduta nel neolitico medio e recente dalle culture di Rssen e di Michelsberg; un'altra importante cultura neolitica sviluppatasi fra la Germania settentrionale
e la Scandinavia meridionale la cultura del bicchiere
imbutiforme, costruttrice di megaliti.
Tra la ne del IV e l'inizio del III millennio a.C., le culture dette delle anfore globulari e della ceramica cordata
segnano l'arrivo delle prime trib indoeuropee da est. La
cultura del vaso campaniforme investe gran parte del territorio tedesco fra il III e la prima met del II millennio
a.C. e viene seguita nei secoli successivi dalla cultura di
Unetice, dalla cultura dei tumuli e inne dalla cultura dei
campi di urne. Un importante reperto dell'et del bronzo tedesca il Disco di Nebra datato al 1600 a.C. Le
dierenze di artefatti tra la Germania settentrionale e la
Germania meridionale, suggeriscono una prima dierenziazione tra i popoli germanici e celti. Nel sud della Germania durante il I millennio a.C. si diondono le culture
di matrice celtica di Hallstatt e La Tne, mentre nel nord
un'importante cultura dell'epoca quella di Jastorf (Germani); nel nord-ovest e nel centro della Germania emergono rispettivamente il Gruppo di Harpstedt-Nienburg e
la "cultura delle urne a forma di casa". All'inizio del I secolo a.C. le trib germaniche iniziarono ad espandersi a
sud a est e a ovest.

Trib germaniche e lotta contro


Roma

La Germania entr nella storia nel 56 a.C. quando il comandante romano Gaio Giulio Cesare attravers il Reno.
Stando al De bello Gallico, l'esercito romano costru un
immenso ponte di legno in solo dieci giorni. Cesare si ritir in Gallia dopo aver saputo che gli Svevi si stavano
ribellando.
All'epoca dell'imperatore Augusto, il generale Publio
Quintilio Varo, governatore dal 7 d.C. della Germania
resa provincia romana probabilmente dopo le campagne militari del 12-9 a.C., nel 9 d.C. venne scontto
da Arminio, capo della trib dei Cherusci, nella Foresta
di Teutoburgo; Roma perse i territori posti tra il Reno
e l'Elba. Nel 16 d.C. Arminio venne scontto dal generale Germanico nella battaglia di Idistaviso, tuttavia
l'imperatore Tiberio volle mantenere i conni romani con
la Germania attestati lungo il ume Reno. Anche se vennero create due province con il nome di Germania Inferior e Germania Superior, la gran parte dell'attuale territorio della Germania non entr, se non temporaneamente
tra la ne del I secolo a.C. e l'inizio del I secolo d.C. come sopra menzionato, a far parte dell'Impero Romano.
Verso la ne del I secolo d.C., pi o meno all'epoca in

IL SACRO ROMANO IMPERO

cui venne scritta la Germania di Publio Cornelio Tacito,


le trib germaniche erano stanziate lungo il Reno. Dopo l'anno 200 iniziarono le prime incursioni germaniche
nell'impero romano.

2.1 Il Regno dei Franchi e Nateri


Facendo seguito ad un secolo e mezzo di crescente
pressione sulla frontiera Romana, le trib di Vandali,
Burgundi, Alani e Svevi stazionate lungo il Reno, attraversarono il ume nel 407, stabilendo successivamente
dei Regni Germanici di breve durata in parte delle moderne Francia e Spagna. I re merovingi della trib germanica dei Franchi conquistarono la Gallia settentrionale nel
486.
Tra il Quinto e il Sesto secolo i Franchi sottomisero altre
trib germaniche. Nel 496 la Svevia divenne un Ducato
Franco, a seguito della battaglia di Tolbiac. Gi a quest'epoca il re Clotario I dominava gran parte dell'attuale
Germania, da cui partiva per incursioni verso la Sassonia.
La Germania meridionale restava tuttavia sotto inuenza
ostrogota. Nel 531 i Franchi e i Sassoni distrussero il regno di Turingia. La parte pi orientale del dominio dei
Franchi, corrispondente all'attuale Germania centroccidentale, veniva denominata Austrasia. I Sassoni si stabilirono ad est del ume Unstrut. Nel 718 Carlo Martello
attacc i Sassoni, accusati di aiutare i Neustriani. Nel 743
Carlomanno attacc ancora i Sassoni, accusati di aver
prestato aiuto ad Odilo di Baviera. Nel 751 Pipino il Breve assunse, con l'unzione della Chiesa, il titolo di Re dei
Franchi. Nella seconda met del secolo Ottavo i re Franchi potevano godere dell'alleanza della Chiesa cattolica,
cos il re Franco Carlo Magno si lanci in una lunga campagna militare contro i Sassoni e gli Avari conquistando
la Baviera nel 788 e la Bassa Sassonia nell'804 che furono
sopraatti e costretti a convertirsi al cattolicesimo. Carlo
venne incoronato Imperatore nell'anno 800, e il suo regno si estendeva su quasi tutta la Francia e la Germania
odierne, formando il nucleo di entrambe le future nazioni.

3 Il Sacro Romano Impero


Dal 771 all'814 Carlo Magno estese il suo dominio
all'Italia settentrionale, inglobando il regno longobardo, e
a gran parte dell'attuale Germania sconggendo gli Avari
e i Sassoni. L'autorit sull'Europa di Carlo Magno venne
ribadita con la sua incoronazione come imperatore avvenuta a Roma nella notte di Natale nell'800. Il Sacro
Romano Impero venne diviso in Contee e i conni erano difesi dalle Marche di frontiera. Le fortezze imperiali,
tra cui Aquisgrana, divennero centri economici e culturali
di una certa importanza. Tra l'843 e l'880, a seguito delle lotte intestine fra i carolingi, il Sacro Romano Impero
venne diviso. La parte ad oriente del ume Reno si svilupp nel Regno dei Franchi orientali. Nella prima parte

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del Decimo secolo i popoli germanici dei Franchi, degli papato raggiunse il suo massimo. A Goslar venne costruiSwabi, dei Sassoni e degli Avari erano uniti sotto il regno to un palazzo imperiale (Pfalz). Intanto il Sacro Romano
di Enrico di Sassonia.
Impero continuava la sua espansione ad oriente.
Nel 936 Ottone di Sassonia venne incoronato ad
Aquisgrana. Ottone cerc di rinforzare l'autorit imperiale con la riaermazione degli antichi diritti carolingi
sulle nomine ecclesiastiche. Ottone strapp ai duchi ed
agli altri nobili il diritto di nominare i vescovi e gli abati. Inoltre Ottone cerc di riavviare il programma carolingio di inviare missioni per convertire al cristianesimo
i popoli nelle terre dell'Europa orientale. Ottone continu a sostenere il celibato per il clero, di modo tale che
le nomine ecclesiastiche non divenissero ereditarie. Ottone fece diventare i vescovi e gli abati che aveva nominato dei veri principi dell'impero e, in questo modo, fu in
grado di formare una sorta di Chiesa nazionale. Nel 951
Ottone, sposandosi con la regina Adelaide d'Italia, venne
incoronato re d'Italia. Nel frattempo le minacce esterne
vennero respinte con la decisiva vittoria sugli Ungari ad
Augusta nel 955. Inoltre vennero assoggettate le popolazioni slave che si stanziarono tra i umi Elba e Oder. Ottone I mise sotto protettorato il regno di Borgogna. Nel
1033, all'epoca dell'imperatore Corrado II (il primo imperatore della dinastia salica), il Regno di Borgogna fu
formalmente incorporato al Sacro Romano Impero.

Tra l'imperatore Enrico IV e papa Gregorio VII inizi


la lotta per le investiture, cio sulla questione spinosa
delle nomine episcopali. Dopo essere stato scomunicato,
l'imperatore dovette sottomettersi al papa nel 1077. Nel
1122 con il Concordato di Worms venne raggiunta una
temporanea riconciliazione tra papato e impero. La lotta
per le investiture ebbe la conseguenza, a lungo termine,
di indebolire la chiesa nazionale tedesca e di raorzare i
principi locali.
Durante l'epoca delle crociate venne fondato l'ordine
teutonico.

A partire dall'anno 1100 vennero fondate nuove citt nelle vicinanze delle fortezze imperiali, dei castelli, dei palazzi imperiali e dei monasteri. Le citt si svilupparono ed
iniziarono ad emanare i primi statuti municipali, mentre
la popolazione rurale restava in uno stato di servit. In
particolare, alcune citt divennero libere citt imperiali,
le quali non dipendevano da vescovi o da principi locali,
ma erano direttamente soggette all'imperatore. Le libere
citt erano governate da patrizi di estrazione borghese. I
lavoratori delle citt libere si associarono in corporazioni.
Intanto si increment il commercio verso nord e verso est,
Il Papato di Roma era caduto in declino negli anni precos i maggiori centri mercantili si associarono nella Lega
cedenti all'incoronazione di Ottone I. Durante il regno di anseatica.
Ottone, si complet la secolarizzazione del papato poich
il Papa divenne un burattino dei tiranno locale, Alberico La colonizzazione tedesca e la costituzione di nuove citt
II, glio di Alberico I e di Marozia che controll Roma e nuovi villaggi venne avviata in territori abiatati da podal 932 al 954. La crisi raggiunse il suo apice quando il - polazioni slave ad est dell'Elba, come la Boemia, la Slesia,
glio di Alberico si elesse papa Giovanni XII. Ottone mar- la Pomerania e la Livonia.
ci su Roma e spinse Giovanni XII fuori da trono papale Enrico V, pronipote di Corrado II, divenne imperatore
e presidi sul sinodo che depose Giovanni XII. Ottone al- nel 1106. Il regno di Enrico V inizi in un periodo di
lora insistette con l'elezione del proprio candidato, che si guerre civili, che andavano avanti n dal regno del painsedi al trono papale con il nome di Leone VIII (963- dre Enrico IV. Sperando di ottenere il controllo della
965). Il popolo di Roma elesse papa Benedetto V, ma Chiesa all'interno dei territori imperiali, Enrico V nomiOttone imped a Benedetto di insediarsi. Dopo la morte n Adalberto di Saarbrucken nella carica di arcivescovo
di Leone VIII, avvenuta nel 965, l'imperatore e la Chiesa di Magonza. Similmente a Thomas Becket una cinquanraggiunsero un compromesso con l'elezione di Giovanni tina di anni dopo in Inghilterra, Adalberto inizi in modo
XIII. Dopo la morte di Giovanni XIII, nel 972, Ottone deciso a sostenere le posizioni della Chiesa sulle autorit
insistette nuovamente per un suo candidato, che diven- secolari, imperatore compreso. Questo port a una grave
ne poi papa Benedetto VI. Questa serie di interventi da crisi nel 1111, che fu una continuazione della lotta per le
parte dell'imperatore sulle questioni papali diede inizio al investiture tra papato ed impero. La Chiesa riaermava il
controllo imperiale sul papato per gli anni successivi. Nel suo diritto a nominare, o a investire, le persone negli uf962 Ottone I venne incoronato imperatore a Roma, pren- ci ecclesiastici. Sebbene la crisi del 1111 venne in parte
dendo cos la successione di Carlo Magno, e ci port risolta con il Concordato di Worms del 1122, la lotta tra
ad instaurare una forte inuenza franca sul papato. Le in- papato ed impero continu in Germania per gli anni che
terferenze imperiali sugli aari ecclesiastici non miglio- seguirono. Dopo la morte di Enrico V, avvenuta nel 1125,
rarono la condizione della Chiesa, poich cambi solo il alcuni magnati dell'impero sostenevo l'elevazione al trodetentore del potere. Ci fu cos un forte impulso per rifor- no del duca di Svevia Federico di Hohenstaufen, nipote
mare la Chiesa, che per non venne dalle alte gerarchie di Enrico. Tuttavia l'opposizione, guidata da Adalberto e
ecclesiastiche, ma dai monasteri. Il monastero di Cluny dall'arcivescovo di Colonia, era molto forte, cos i magnadivenne il centro focale di questo impulso per riformare ti elessero imperatore il duca di Sassonia Lotario di Supla Chiesa.
plimburgo. Lotario III fu un capo capace in una dicile
Durante il regno di Enrico III (1039-1056), l'impero so- situazione e per raorzare la sua posizione, Lotario fece
stenne il movimento cluniacense. L'autorit imperale sul sposare la sua unica glia ad Enrico di Baviera. Da questo

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matrimonio, Enrico di Baviera divenne anche erede del
Ducato di Sassonia e ci lo rese il principe pi potente
della Germania, nonch l'erede naturale alla successione
imperiale. Tuttavia dopo la morte di Lotario, avvenuta
nel 1137, i magnati si riutarono di eleggere imperatore Enrico di Baviera, cos preferirono tornare a invocare
l'elezione di un Hohenstaufen. Nel frattempo Federico di
Hohenstaufen era morto e come duca di Svevia era diventato il glio Federico (il futuro Federico Barbarossa).
I mangati si accordarono nell'elezione di Corrado III, fratello di Federico di Hohenstaufen e zio di Federico Barbarossa. Uno dei primi atti di Corrado III fu la revoca
dei due ducati ad Enrico di Baviera. Questo atto provoc la guerra civile in Germania meridionale e l'impero
si divise in due fazioni. La fazione che sosteneva Enrico di Baviera venne chiamata "Welfs" (Guel), mentre
l'altra fu denominata "Waiblings" (Ghibellini), che prendevano nome, rispettivamente dal capospitite del duca di
Baviera e da Waiblingen, la residenza degli Hohenstaufen. Inizialmente i guel rappresentavano l'indipendenza
ecclesiastica e i particolarismi territoriali, mentre i ghibellini rappresentavano il raorzamento dell'autorit imperiale. Siccome gli interessi della Chiesa erano implicati
nella lotta tra queste fazioni, questa lotta ebbe un seguito
anche in Italia. La lotta tra le due fazioni continu per diverso tempo e con il passare del tempo, la lotta non aveva
pi alcuna relazione con la contesa iniziale.

LA RIFORMA E LA GUERRA DEI TRENT'ANNI

gli antichi prussiani (di etnia baltica) vennero sottomessi


e cristianizzati dai cavalieri teutonici. In seguito vennero fondate molte citt tedesche lungo la riva orientale del
Mar Baltico. Tuttavia a partire dal 1300 l'impero iniziava
a perdere territori in tutte le sue frontiere.
Il fallimento delle negoziazioni tra Luigi IV con il papato
port, nel 1338, alla dichiarazione di Rhens, con la quale non serviva la conferma papale in caso che l'elezione
dell'imperatore fosse avvenuta con il beneplacito della
maggioranza dei grandi elettori.
Tra il 1346 e il 1378 l'imperatore Carlo IV cerc di
ristabilire l'autorit imperiale.
Attorno alla met del Trecento la Germania, come il resto dell'Europa, venne investita dalla peste nera. Gli ebrei
vennero perseguitati per motivi religiosi ed economici e
molti di loro furono costretti a fuggire in Polonia.
Con la Bolla d'Oro del 1356 venne stipulato che in futuro
l'imperatore doveva venir scelto da quattro principi secolari (il re di Boemia, Il Conte Palatino del Reno, il duca
di Sassonia e mangravio del Brandeburgo) e tre principi spirituali (gli arcivescovi di Magonza, di Treviri e di
Colonia).

Dopo la grave epidemia di met Trecento, si svilupp il sistema protocapitalista e, poco alla volta, sostitu il feudalesimo. La famiglia dei Fugger divenne proTra il 1152 e il 1190, durante il regno di Federico I venne minente nelle attivit mercantili e nanziarie e divent
raggiunto un compromesso con i rivali guel, con la con- nanziatrice dei principi secolari ed ecclesiastici.
cessione ad Enrico il Leone del Ducato di Baviera. Con il L'antico ceto cavalleresco inizi a perdere il monopoprivilegium minus, nel 1156 l'Austria divenne un ducato lio sull'abilit militare a favore degli eserciti composti da
separato.
mercenari e da soldati di ventura. Le ruberie divennero
Nel 1180 Enrico il Leone venne bandito e il Ducato di Ba- comuni. Dal 1438, gli Asburgo, che controllavano la parte
viera venne dato a Otto Wittelsbach, mentre la Sassonia sudorientale dell'impero, mantennero uno stretto controllo sull'imperatore no al 1806. Questa situazione diede
venne divisa.
impulso ad una crescente frammentazione statuale della
Nel 1184-1186 l'impero degli Hohenstaufen raggiunse il Germania.
suo apice, con il matrimonio del glio di Federico Barbarossa, Enrico (il futuro Enrico VI di Svevia) con la princi- Tra la ne del Quattrocento e l'inizio del Cinquecento
pessa normanna Costanza d'Altavilla. Il potere dei signo- Massimiliano I tent di riformare l'impero: venne instaurotti feudali venne minato dalla nomina di uciali im- rata una corte suprema imperiale e vennero imposte delle
periali. La vita di corte or, portando allo sviluppo della tasse imperiali, mentre i poteri della Dieta imperiale vennero aumentati. Queste riforme vennero morticate dalla
cultura tedesca.
continua frammentazione dell'impero.
Tra il 1212 e il 1250 Federico II instaur uno Stato burocratico moderno. Riesum il sogno di conquista
dell'Italia, entrando in collisione con il papato. In Germania garant ampi poteri ai principi secolari ed eccle- 4 La Riforma e la Guerra dei
siastici, causando la nascita di staterelli indipendenti. La
Trent'anni
lotta con il Papa indebol la forza dell'impero, poich Federico II venne scomunicato per ben tre volte. Dopo la
Attorno all'inizio del Cinquecento, nei confronti della
sua morte gli Hohenstaufen non furono pi la dinastia reChiesa romana ci fu molto scontento nel Sacro Romagnante. In seguito ci fu un periodo di interregno nel quale
no Impero causato dagli abusi delle indulgenze; ci si
non ci fu un imperatore d'occidente.
mescolava al desiderio di profonde riforme.
A partire dal 1226, sotto gli auspici di Federico II, i
Nel 1515 inizi la rivolta dei contadini frisoni. Comancavalieri teutonici iniziarono la conquista della Prussia
data da Pier Gerolfs Donia e Wijard Jelckama, migliaia
dopo essere stati chiamati nella Terra di Chemno dal
di frisoni combatterono contro l'espropriazione delle loro
duca polacco Corrado I di Masovia. Dopo lunghe lotte
terre da parte di Carlo V. Le ostilit terminarono nel 1523

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quando gli ultimi capi della ribellione furono catturati e religiosa e politica dell'impero. L'occasione propizia per
poi decapitati.
scatenare la guerra venne a seguito della rivolta della noNel 1517 Martin Lutero pubblic le sue 95 tesi sulla piaz- bilt protestante della Boemia (Defenestrazione di Praza della sua citt, ma non le inchiod sulla porta della ga), tuttavia la guerra coinvolse gran parte dell'Europa
chiesa di Wittenberg come comunemente risaputo. Pi con l'intervento di re Cristiano IV di Danimarca, re
plausibile sembra che uno sconosciuto abbia staccato le Gustavo Adolfo di Svezia e della Francia, sotto la reggen95 tesi dal suo luogo originario per attaccarle alla por- za del cardinale Richelieu. La Germania divenne il printa della Chiesa. La lista indicava le 95 asserzioni con la cipale teatro di guerra tra la Francia e gli Asburgo per il
predominio in Europa. La guerra dei Trent'anni provoc
quale Martin Lutero denunciava la corruzione e la cattiva
linea di condotta della Chiesa Cattolica. Uno degli esempi la devastazione di gran parte della Germania, la perdita
di un terzo della sua popolazione, nonch ad un generale
pi citati, ma che per Martin Lutero non era il pi grave
problema, era la condanna della vendita delle indulgenze; impoverimento.
un altro punto preminente tra le 95 Tesi era l'abuso di
potere da parte dell'alto clero, Papa compreso. Nonostante le Tesi di Lutero venissero condannate con l'editto di
Worms del 1521, in quegli anni il movimento riformatore
crebbe facilmente grazie anche alle contemporanee guerre dell'imperatore Carlo V con la Francia e con l'Impero
Ottomano. Nascosto a Wartburg, Martin Lutero tradusse la Bibbia dal latino al tedesco, ponendo le basi per la
lingua tedesca letteraria.
Nel 1524, seguendo le prediche dei preti riformisti contro la nobilt, scoppi la guerra dei contadini in Svevia,
in Franconia e in Turingia. La rivolta, bench spalleggiata da alcuni nobili guerrieri come Gtz von Berlichingen
e Florian Geyer (nella Franconia) e dal teologo Thomas
Mntzer (in Turingia), venne tuttavia repressa dai principi territoriali. Si stima che circa 100.000 contadini vennero massacrati durante la rivolta. Con la Seconda Dieta di
Spira del 1529, i principi luterani vennero messi in minoranza. Siccome la minoranza non voleva conformarsi alle
decisioni prese dalla Dieta, essi si misero a protestare
contro la maggioranza (da qui il termine protestante).
Dal 1545 inizi in Germania il periodo della
Controriforma. La maggior forza della controriforma cattolica fu data dall'Ordine dei Gesuiti. A partire
da questo periodo la Germania centrale e nordorientale
divent protestante, mentre la parte meridionale ed
occidentale rest prevalentemente cattolica. Nel 1547
Carlo V sconsse la Lega di Smalcalda, un'alleanza di
principi protestanti.

La guerra dei Trent'anni termin nel 1648 con la pace di


Vestfalia, rmata a Mnster e a Osnabrck: alcuni territori imperiali furono persi a favore della Francia e della
Svezia e i Paesi Bassi settentrionali lasciarono il Sacro
Romano Impero dopo essere stati indipendenti de facto
per almeno 80 anni. Il potere imperiale inizi a declinare quando i poteri dei principati territoriali iniziavano a
crescere.

5 Dalle paci di Vestfalia alla dissoluzione dell'Impero


Dal 1640 iniziava la crescita politica-militare della
Prussia-Brandenburgo sotto la guida del Grande Elettore Federico Guglielmo. Con la pace di Vestfalia la Prussia si trov raorzata con l'acquisizione della Pomerania
orientale. Venne instaurato un sistema di potere basato
sull'assolutismo.
Nel 1701 il Grande Elettore Federico di Brandeburgo
venne incoronato "Re di Prussia". Dal 1713 al 1740
Re Federico Guglielmo, conosciuto anche come il re
soldato, instaur uno Stato fortemente centralizzato.

Nel frattempo re Luigi XIV di Francia conquist parte dell'Alsazia e della Lorena (1678-83) e devast il
Palatinato (1688-97). Luigi XIV trasse benecio dai problemi dell'impero con i turchi, i quali stavano minacciando l'Austria. Tuttavia alla ne Luigi XIV dovette
La Pace di Augusta port al riconoscimento della fede abbandonare il Palatinato.
luterana da parte di Carlo V. Tuttavia il trattato stipul
Nel 1683 i Turchi Ottomani vennero scontti alle porte
che la religione di uno Stato doveva essere la religione del
di Vienna da un esercito di soccorso guidato dal principrincipe (Cuius regius, eius religio).
pe polacco Jan Sobieski, mentre la citt stessa resistette
Nel 1556 Carlo V abdic dal trono. L'impero degli all'assedio grazie alla strenua difesa delle truppe impeAsburgo da allora venne diviso, poich si formarono due riali sotto la guida di Carlo IV di Lorena, del principe
dinastie separate.
Eugenio di Savoia e dell'elettore Massimiliano Emanuele
Nel 1608-1609 si formarono l'Unione evangelica e la di Baviera. Venne riconquistata l'Ungheria, ed in seguito
divenne la meta per i coloni tedeschi. L'Austria, sotto la
Lega cattolica.
dinastia degli Asburgo, divenne una grande potenza.
Dal 1618 al 1648 la guerra dei Trent'anni devast il Sacro
Romano Impero. Tra le cause di questa lunga guerra so- Nella guerra di successione austriaca (1740-1748) Maria
no: i conitti religiosi tra protestanti e cattolici, gli sforzi Teresa combatt con successo per ottenere il riconoscidei vari principi dell'impero per accrescere il proprio po- mento della sua successione per il trono d'Austria, ma a
tere e il tentativo da parte imperiale di ripristinare l'unit seguito della guerra di Slesia e della guerra dei Sette Anni dovette cedere la Slesia a Federico II di Prussia. Dopo

6 LA CONFEDERAZIONE TEDESCA, ASCESA DELLA PRUSSIA E UNIFICAZIONE

la pace di Hubertsburg del 1763 tra Austria, Prussia e


Sassonia, la Prussia inizi a diventare una grande potenza europea; questo diede inizio alla rivalit tra Austria e
Prussia per la leadership in Germania.
A partire dal 1763, nonostante le resistenze della nobilt, in Austria e in Prussia venne instaurato il regime
dell'"assolutismo illuminato, con il quale il principe diventava il primo servo dello stato. L'economia si svilupp e vennero intraprese alcune importanti riforme di
tipo giuridico, tra cui l'abolizione della tortura. Inizi
l'emancipazione dei contadini. Vennero prese misure per
l'obbligo scolastico.

na rivolta da parte della popolazione contro gli occupanti


francesi.
Dal 1808 al 1812 la Prussia venne ricostruita e vennero intraprese una serie di riforme amministrative e sociali. Tali riforme avevano lo scopo di incoraggiare lo
spirito nazionalistico nel popolo. Venne anche intrapresa una riforma modernizzatrice dell'esercito dai generali
Gerhard von Schamhorst e August von Gneisenau. Venne
abbandonato il reclutamento delle truppe mercenarie e il
sistema disciplinare divenne pi umana. I soldati vennero incoraggiati a combattere per la patria e non, come in
precedenza, perch lo comandava gli uciali.

Nel 1772-1795 la Prussia prese parte alla spartizione Nel 1813 inizi la guerra di liberazione a seguito della ridella Polonia.
tirata delle armate francesi dalla Russia. Dopo la battaglia
Nel 1792 la Prussia e l'Austria furono le prime potenze di Lipsia, la Germania venne liberata dalla dominazione
a dichiarare guerra alla Francia rivoluzionaria. Nel 1795 francese. Venne sciolta la Confederazione del Reno.
la Francia invase i Paesi Bassi austriaci e la riva sinistra del Reno e la Prussia abbandon la guerra. L'Austria
continu a combattere la Francia no al 1797 no a che
non venne scontta dall'armata di Napoleone Bonaparte
in Italia e rm il Trattato di Campoformio con il quale
perdette i Paesi Bassi meridionali e Milano e guadagn
Venezia.

Nel 1815 Napoleone venne denitivamente scontto a


Waterloo dall'esercito britannico, comandato dal Duca di
Wellington, e da quello prussiano, comandato da Gebhard
Leberecht von Blcher. La Prussia, dopo la guerra, guadangn grandi porzioni di territorio nella Germania occidentale, compresa la maggior parte della Renania, mentre
ad est acquis la Sassonia e inoltre si riprese il territorio
Nel 1799 le ostilit con la Francia ripresero nella guerra polacco perso nel 1806.
della seconda coalizione. Il conitto termin con la pace
di Luneville del 1801. Nel 1803, con la "ReichsdeputaConfederazione
Tedetionshauptschluss" (una risoluzione della Dieta imperiale 6 La
a Ratisbona), Napoleone abol quasi tutti i principati ecsca, ascesa della Prussia e
clesiastici e secolari e le libere citt. Si formarono cos,
unicazione
nella Germania sudoccidentale, stati di media grandezza, mentre nella parte nordoccidentale, la Prussia acquis
nuovi territori.
Nel 1805 scoppi la guerra della terza coalizione.
L'esercito austriaco, comandato da Karl Mack von Leiberich venne scontto a Ulma da Napoleone. I francesi occuparono Vienna e nel dicembre 1805 sconssero ad Austerlitz un'armata austro-russa. Successivamente
l'Austria dovette cedere Venezia e il Tirolo alla Francia e
a riconoscere l'indipendenza della Baviera.
Il Sacro Romano Impero venne formalmente sciolto il 6
agosto 1806 quando l'ultimo imperatore, Francesco II,
abdic. Da quel momento gli Asburgo mantennero ancora il titolo di imperatore ma solo di Austria. Nel 1806
venne fondata la Confederazione del Reno sotto protetto- Il Congresso di Vienna in un dipinto di Jean-Baptiste Isabey
rato napoleonico, che comprendeva gli stati minori della (1767-1855)
Germania.
La Prussia si sent sempre di pi minacciata dalla pre- Dopo la scontta nale di Napoleone a Waterloo, il
senza di truppe francesi in Germania, perci ne chiese il Congresso di Vienna del 1815, sotto la direzione del prinritiro. Quando la Francia riut l'invito, la Prussia dichia- cipe austriaco Klemens von Metternich, ridisegn la mapr guerra. Il risultato fu disastroso per i prussiani poich pa dell'Europa. I principi politici accordati nel Congresvennero scontti nella battaglia di Jena-Auerstedt. I fran- so di Vienna includevano le restaurazione, la legittimit
cesi occuparono Berlino ed attraversarono l'oriente no e la solidariet dei principi per la repressione delle idee
ad arrivare in Polonia. Il trattato di Tilsit pose ne alla rivoluzionarie e nazionaliste. Nei territori dell'ex Sacro
guerra. La Prussia perse il 40% del suo territorio e dovet- Romano Impero non venne formato uno Stato unitario
te ridurre il suo esercito a 45.000 uomini. Non ci fu alcu- tedesco, cos al suo posto i diversi stati sovrani della Germania, circa una quarantina, formarono semplicemente

7
una blanda confederazione, la Confederazione Tedesca,
nella quale due componenti dominanti erano in competizione: Austria e Prussia, con una Dieta Federale (Bundestag) a Francoforte sul Meno. Sebbene fosse un grande
progresso alla precedente frammentazione del settecentesco Sacro Romano Impero, che contava ancora centinaia
di staterelli, la situazione non fu del tutto soddisfacente
per molti nazionalisti e nei decenni successivi, in cui stava avviandosi la rivoluzione industriale in Germania, la
Confederazione Tedesca divenne ingestibile. Inoltre non
tutti erano soddisfatti del ruolo egemone dell'Austria.
Nel 1817, ispirati da ideali liberali e patriottici di una
Germania unita, si riunirono nel castello di Wartburg in
Turingia e in quell'occasione vennero bruciati i libri reazionari. Nel 1819 lo studente Karl Ludwig Sand assassin lo scrittore reazionario August von Kotzebue perch
aveva deriso le organizzazioni studentesche liberali. In
quell'occasione il Principe Metternich utilizz come pretesto il crimine per chiamare una conferenza a Karlsbad,
dove parteciparono l'Austria, la Prussia e altri otto stati
tedeschi e dove venne emanato il decreto di Karlsbad, in
cui erano contenute misure che raorzavano la censura. Il
decreto diede inoltre l'inizio alla cosiddetta persecuzione dei demagogi, che era diretta contro coloro che erano
accusati di propagare le idee liberali e rivoluzionarie.
Nel 1834 venne instaurato il Zollverein, una sorta di unit
doganale che comprendeva la Prussia e la maggior parte
degli stati tedeschi, ma che escludeva l'Austria. Poich
stava sviluppandosi l'industrializzazione, diventava sempre pi necessario una Germania unita dal punto di vista
monetario, economico, giudiziario e politico.
Nei decenni successivi, le monarchie dei vari stati si concentrarono sul tenere a bada le forze liberali, temendo che
la Rivoluzione Francese si ripetesse in Germania. Durante quel periodo, il liberalismo (ovvero la richiesta di riforme politiche in senso democratico) venne legata strettamente al nazionalismo (la richiesta di una Germania unita). Dopo una lunga contesa, nel 1848, la rivolta scoppi
a Berlino, e il re Federico Guglielmo IV di Prussia fu costretto a promettere ai dimostranti una monarchia costituzionale. Un'Assemblea Nazionale venne eletta per tutti
gli Stati tedeschi, che convennero a Francoforte per stilare la nuova costituzione. Per il momento in cui questo fu
fatto, comunque, il movimento si era ritirato, e re Federico Guglielmo si riut di prendere la corona in quanto
derivante da decisioni popolari e perci senza alcun valore. La rivoluzione era fallita e il parlamento di francoforte venne sciolto. Nel 1850 vennero riportati nei rispettivi
troni i principi della Confederazione Tedesca.
Gli anni Cinquanta furono un periodo di politica reazionaria. Il dissenso venne fortemente perseguito e molti tedeschi emigrarono in America a seguito del collasso della rivoluzione del 1848. Federico Guglielmo di Prussia
divent sempre di pi depresso e malinconico e fu circondato da uomini che patrocinavano il clericalismo e
l'assolutismo. Il popolo prussiano perse l'interesse per la

politica. Nel 1857 il re ebbe un colpo apoplettico e rimase infermo, no alla sua morte, avvenuta nel 1861. Gli
succedette il fratello Guglielmo. Sebbene molto conservatore, Guglielmo, rispetto al fratello, era pi pragmatico
e riut il misticismo e le superstizioni.
La pi signicativa realizzazione di Guglielmo fu la nomina nel 1862 di Otto von Bismarck come cancelliere di
Prussia. Bismarck, insieme al ministro della difesa Albrecht von Roon e a Helmuth von Moltke, pose le basi per
l'unicazione tedesca.
Nel 1863-64 sal la tensione tra Danimarca e Prussia sulla
regione dello Schleswig che, diversamente dall'Holstein,
non fece mai parte della Confederazione tedesca e che
i nazionalisti danesi volevano incorporare nel Regno di
Danimarca. La disputa port alla Seconda guerra dello
Schleswig nel 1864. La Prussia, insieme all'Austria, riusc a battere facilmente i danesi ed occup lo Jutland. La
Danimarca fu costretta a cedere i regni di Schleswig e
di Holstein all'Austria e alla Prussia. In seguito, la tensione crebbe tra Austria e Prussia per il governo dei due
ducati: mentre l'Austria era propensa a lasciarli indipendenti all'interno della Confederazione Tedesca, la Prussia voleva annetterserli. Tutto ci port alla guerra delle
sette settimane nel 1866. A Sadowa, in Boemia, l'armata
prussiana, pi modernamente equipaggiata, riusc a battere l'esercito austriaco. Dopo il conitto, l'Austria, a parte Venezia, non perse territorio e pag solo una modesta
indennit per i danni di guerra. La scontta austriaca a
Sadowa fu accolta con un grande shock, specialmente in
Francia, poich Napoleone III sperava che le due potenze si indebolissero in un lungo conitto, per poi approttarne e conquistare del territorio in terra tedesca. La
Francia ora si trovava di fronte a una nuova superpotenza
continentale: la Prussia.

7 L'Impero Tedesco (1871-1918)


7.1 Et di Bismarck
Dopo la vittoria a Sadowa aumentarono le tensioni con la
Francia di Napoleone III. Nel 1868 la regina Isabella II
di Spagna venne espulsa dopo una rivoluzione, rendendo
cos vacante il trono spagnolo. Quando la Prussia tent di
insediare sul trono spagnolo il principe Leopoldo, un candidato degli Hohenzollern, la Francia protest. Nel luglio
1870 la Francia dichiar guerra alla Prussia, ma venne
scontta. Si susseguirono una serie di vittorie tedesche
nella Francia nordorientale. Una parte dell'esercito francese venne assediato a Metz. Dopo alcune settimane la
maggior parte dell'esercito francese fu costretto a capitolare nella fortezza di Sedan. L'imperatore Napoleone
III venne imprigionato e a Parigi venne improvvisamente
proclamata una repubblica. Il nuovo governo repubblicano, capendo che la Germania vittoriosa avrebbe richiesto
di acquisire nuovi territori, si decise a combattere. Cos il
nuovo governo inizi a radunare nuove forze militari. In-

8
tanto i tedeschi si stavano preparando ad assediare Parigi.
Parigi si arrese all'inizio del 1871. La Francia fu costretta a pagare un'ingente somma per i danni di guerra e a
cedere alla Germania l'Alsazia e la Lorena. Fu una pace
amara che lasci la Francia assetata di rivincita.

Monumento a Otto von Bismarck ad Amburgo

I successi militari prussiani, particolarmente nella guerra


austro-prussiana e nella guerra franco-prussiana (18701871), portarono alla formazione dell'Impero tedesco come stato nazionale dominato dall'inuenza della Prussia.
Durante l'assedio di Parigi, il 18 gennaio 1871, i principi
tedeschi riuniti nella sala degli specchi a Versailles proclamarono Guglielmo di Prussia Imperatore tedesco.
Cos venne fondato l'impero tedesco, formato da 25 stati,
di cui tre citt libere. Otto von Bismarck rimase cancelliere dell'impero. Venne scelta sostanzialmente la soluzione
della Piccola Germania poich l'Austria non venne inclusa nel nuovo impero. Il nuovo impero fu caratterizzato
da un crescente entusiasmo, poich la nazione tedesca stava diventando anche una vigorosa potenza industriale. Il
cambiamento dal tranquillo ordine della Germania di antico regime fu improvviso, cos molti nobili si risentirono di essere rimpiazzati nella gerarchia sociale dai nuovi
ricchi di estrazione borghese. Tuttavia i nobili restavano
testardamente attaccati al potere politico. Inoltre la nobilit restava un modello da imitare; infatti nella Germania
imperiale si dava molto pi peso a chi possedeva medaglie, rispetto a chi aveva il conto in banca pi alto. Berlino
non divenne mai un centro culturale di prima importanza come Londra, Parigi o Vienna. L'impero fu distintamente autoritario ed era retto da una monarchia costituzionale. Il parlamento (Reichstag) veniva eletto a livel-

L'IMPERO TEDESCO (1871-1918)

lo nazionale e aveva il potere legislativo. Il governo era


invece nominato dall'Imperatore (Kaiser) il Cancelliere
del Reich, che rappresentava l'esecutivo. Questi non aveva per alcun potere di legiferare, a dierenza dei colleghi degli Stati democratici parlamentari, ed era quindi dipendente dal Reichstag, che poteva in qualsiasi momento mettere in crisi il governo e costringerlo alle dimissioni. L'imperatore era anche il comandante supremo delle forze armate e l'arbitro indiscusso della politica internazionale. La costituzione garantiva tuttavia una
certa libert di parola, di stampa, di religione e di associazione. L'impero ebbe tre sovrani: Guglielmo I (gi
re di Prussia, fu proclamato imperatore a Versailles nel
1871), Federico III (1888, l'Anno dei tre imperatori), e
Guglielmo II, che abdic nel 1918 dopo la scontta nella
prima guerra mondiale, pur continuando a mantenere il
titolo di Re di Prussia inutilmente, dato che poco dopo fu
proclamata la repubblica in Germania.
La politica domestica di Bismarck come cancelliere della Germania unita erano caratterizzate da una forte avversione verso i nemici, veri o presunti, dello Stato prussiano protestante. Nella cosiddetta Kulturkampf (18721878) si tent di limitare l'inuenza della Chiesa Cattolica e il suo braccio politico, il partito cattolico, attraverso
varie misure, come l'introduzione del matrimonio civile,
ma senza molto successo. La Kulturkampf era osteggiata non solo dai cattolici, ma anche dai protestanti, cos
dopo solo pochi anni venne abbandonata. Milioni di sudditi dell'impero tedesco non germanofoni, come francesi,
danesi e polacchi, vennero discriminati. Fu anche attuata
una politica di germanizzazione.
L'altra minaccia percepita da Bismarck fu l'ascesa
del Partito Socialista, di cui lo scopo dichiarato era
l'instaurazione di un nuovo ordine socialista attraverso
la trasformazione delle esistenti condizioni politiche e
sociali. A partire dal 1878 Bismarck tent di reprimere il movimento socialista mettendolo al bando. Tuttavia attraverso la creazione dello stato sociale, Bismarck
sper di guadagnare le simpatie delle classi lavoratrici
dell'impero.
La politica estera di Bismarck dopo il 1871 fu improntata
alla conservazione e fu segnata soprattutto dal timore di
una possibile alleanza franco-russa che, in caso di guerra,
avrebbe intrappolato la Germania.
Nel 1872 venne stipulata la Lega dei tre imperatori,
un'alleanza tra Austria, Germania e Russia. Si dichiar
anche che il repubblicanesimo e il socialismo erano nemici comuni. e che le tre potenze avrebbero discusso insieme la politica estera. Bismarck aveva bisogno di intrattenere buone relazioni con la Russia, in modo da isolare la
Francia. Nel 1877-78 la Russia intraprese una vittoriosa
campagna militare contro l'impero ottomano e tent di
imporre il trattato di Santo Stefano. Questi avvenimenti agitarono la Gran Bretagna, poich era preoccupata di
preservare l'impero ottomano e di prevenire una possibile conquista russa del Bosforo. Nel 1878 la Germania

7.2

Et guglielmina

ospit il congresso di Berlino, nel quale venne accordato


un trattato di pace. In seguito la Russia inizi a mirare la
sua espansione ad oriente, restando per molti anni inattiva
in Europa. La Germania non aveva interessei diretti nei
Balcani, anche se il re Carlo di Romania era un principe
tedesco.

chi conservatori come Bismarck, dedicandosi pienamente all'imperialismo in Asia e in Africa. Guglielmo cerc di
fare della Germania una grande potenza mondiale anche
rivaleggiando con la marina britannica. Bismarck cerc
di emarginare l'energico imperatore ma senza successo
e fu costretto a dimettersi nel 1890. Bismarck mor nel
Nel 1879 Bismarck form una Duplice alleanza tra Ger- 1898, spendendo gli ultimi anni di vita a scrivere le sue
mania e Austria-Ungheria, con il ne di una reciproca as- memorie.
sistenza militare in caso di attacco da parte della Russia, la quale non era soddisfatta degli accordi raggiunti a
7.2 Et guglielmina
Berlino.
La nascita della Duplice Alleanza port alla Russia di intrattenere delle posizioni pi concilianti e nel 1887 Germania e Russia stipularono il Trattato di controassicurazione, nel quale le due potenze si accordarono per un
mutuo aiuto militare in caso di attacco alla Germania
da parte della Francia o di attacco alla Russia da parte
dell'Austria-Ungheria.

Quando Bismarck si dimise, Guglielmo II dichiar che


avrebbe dato continuit alla politica estera del cancelliere. Tuttavia ben presto venne intrapreso un nuovo corso, con la pretesa di rinforzare la potenza tedesca nel
mondo (Weltpolitik). Non venne rinnovato il trattato di
controassicurazione con la Russia. Invece la Francia riusc ad avvicinarsi alla Russia, stipulando un trattato di
Nel 1882 venne stipulata la Triplice alleanza tra Italia, alleanza contro la Triplice Alleanza. La stessa Triplice
Germania ed Austria-Ungheria. L'Italia volle difendere era all'interno divisa tra le contese territoriali tra Italia e
i suoi interessi coloniali in Nordafrica contrapponendo- Austria-Ungheria.
si alla politica coloniale francese. In cambio dell'aiuto A partire dagli ultimi anni dell'Ottocento, l'espansione
tedesco e austriaco, l'Italia si impegnava di assistere la coloniale tedesca in Asia orientale port a frizioni con la
Germania nel caso fosse stata attaccata.
Gran Bretagna, la Russia, il Giappone e gli Stati Uniti. La
Per lungo tempo Bismarck si riut di cedere alle ambi- costruzione della ferrovia Berlino-Baghdad, nanziata da
zioni del principe Guglielmo di fare della Germania una banche e da industrie pesanti tedesche, che aveva lo scopo
potenza mondiale attraverso la conquista di colonie tede- di collegare il Mare del Nord con il Golfo Persico, attrasche (un posto al sole, da un discorso di Bernhard von verso il Bosforo, si scontr con gli interessi economici e
Blow). Ad ogni costo Bismarck voleva evitare tensioni geopolitici russi e britannici.
con le grandi potenze europee, che avrebbero minacciato
la sicurezza della Germania. Quando la situazione divenne favorevole, agli inizi degli anni ottanta, Bismarck diede avvio alle imprese coloniali, iniziando l'acquisizione
di ampi territori in Africa, Asia e Oceania. Lo stesso Bismarck diede avvio nel 1885 alla Conferenza di Berlino,
nella quale si stabilirono le linee guida per l'acquisizione
del territorio africano. La conferenza fece da stimolo alla
spartizione dell'Africa di ne Ottocento.

Per proteggere il commercio tedesco d'oltremare,


l'ammiraglio Alfred von Tirpitz avvi un programma
di costruzioni di navi da guerra. Nel 1890 la Germania
acquis l'isola di Heligoland dalla Gran Bretagna, in
cambio dell'isola africana di Zanzibar, ed l inizi la
costruzione di una grande base navale. Questo atto
fu una diretta minaccia alla secolare egemonia navale
britannica, con il risultato che fallirono ogni proposito
di alleanza tra le due potenze. La Germania si trovava
Quello dell'Impero fu un periodo di grande crescita eco- sempre pi isolata. Herbert von Bismarck, glio di Otto,
nomica ottenuta con l'industrializzazione, che arriv re- era una delle voci antibritanniche pi forti nel Reichstag
lativamente tardi in Germania, ma anche di nazionalismo tra ne Ottocento e primo Novecento.
e militarismo, che evidente nell'idea del Drang nach Nel 1905 la Germania arriv quasi alla guerra con la Gran
Osten. Il Trattato di Versailles del 1919, che mise ne Bretagna e la Francia poich quest'ultima tent di instaualla prima guerra mondiale, ritenne la Germania respon- rare un protettorato sul Marocco. La Germania si agit
sabile dello scoppio della guerra, e trasfer grosse fette per le mire francesi sul Marocco, dichiarando il suo sodi territorio tedesco ai suoi vicini ad est e ovest. Questa stegno all'indipendenza dello Stato nordafricano. Guglielvolta le rivolte rivoluzionarie avrebbero portato la Ger- mo II fece un discorso provocatore su quest'argomento.
mania al suo primo tentativo di stabilire una repubblica L'anno seguente venne tenuta una conferenza nella quale
democratica.
tutti gli stati europei, eccetto l'Austria-Ungheria (ormai
Nel 1888 mor all'et di 90 anni il vecchio impera- ridotta a poco pi di uno Stato-satellite), parteggiarono
tore Guglielmo I. A Guglielmo I succedette il glio per la Francia. Tuttavia venne raggiunto un compromesFederico III, la speranza dei liberali tedeschi, ma al mo- so con il quale la Francia rinunciava al controllo di parte
mento dell'incoronazione era gi stato colpito di cancro del Marocco.
alla gola e mor circa tre mesi dopo. Divenne impe- Il 1911 vide un'altra disputa sul Marocco, poich la Franratore Guglielmo II di Prussia, glio di Federico III, cia tent di reprimere con la forza una rivolta scoppiata
all'et di 29 anni. Guglielmo II era l'antitesi dei vec- nel paese nordafricano. La Germania, disseppellendo la

10

LA REPUBBLICA DI WEIMAR (1919-1933)

polemica di pochi anni prima, si accordava con la Fran- 8 La Repubblica di Weimar (1919cia, con la quale otteneva dei territori in Africa centrale
1933)
in cambio di non intervenire nelle questioni marocchine.
Nel 1912 il Marocco divenne un protettorato francese a
In base al Trattato di Versailles, rmato il 28 giugno 1919,
tutti gli eetti.
la Germania dovette cedere l'Alsazia, la Lorena, EupenMalmdy, lo Schleswig settentrionale e la zona di Memel.
Le colonie tedesche passarono alla Francia e alla Gran
Bretagna. Inoltre la Germania dovette cedere la provincia di Posen, la Prussia occidentale e parte della Slesia alla
7.3 Prima guerra mondiale e rivoluzione
restaurata Polonia. L'area del Reno venne smilitarizzata
e l'area della Saar venne governata dalla Lega delle NaLe politiche imperialiste e il perseguimento degli in- zioni. L'esercito tedesco venne ridotto a solo centomila
teressi nazionali portarono nel 1914 allo scoppio del- eettivi. Vaste quantit di materiale bellico vennero sela Prima guerra mondiale. La scintilla fu rappresen- questrate. La marina militare venne ridotta. La Germania
tata dall'assassinio dell'Arciduca Francesco Ferdinando e i suoi alleati dovevano accettare la responsabilit della
d'Austria e di sua moglie, avvenuto a Sarajevo il 28 giu- guerra e pagare ingenti somme per i danni di guerra. I
gno 1914 per mano di un nazionalista serbo. Tuttavia, termini di pace imposti provocarono un'amara indignale ragioni profonde dello scoppio del conitto mondia- zione in Germania, causando l'indebolimento del nuovo
le vanno individuate nelle opposte politiche, nella cor- regime.
sa agli armamenti, nella rivalit tedesco-britannica, nelle
dicolt dell'Impero austro-ungarico, nella politica russa nell'area dei Balcani, nell'arettata mobilitazione e nel
ricorso agli ultimatum (credendo erroneamente che la
guerra sarebbe durata poco). L'impero combatteva a anco di Austria-Ungheria, Bulgaria e dell'Impero Ottomano
contro Francia, Gran Bretagna, Russia, Italia, Giappone e
un certo numero di stati minori. Il conitto si estese anche
nell'estremo Oriente e in Africa.
A occidente la Germania combatt una guerra di trincea
con battaglie sanguinose. Dopo una rapida marcia attraverso il Belgio, le truppe tedesche furono fermate presso
il ume Marna, a nord di Parigi. Le linee militari cambiarono assai poco in Francia no alla ne della guerra. A oriente ci furono delle vittorie decisive contro la
Russia. Con la battaglia di Tannenberg (1914), nonch
grazie a successivi successi austro-tedeschi, gran parte
dell'esercito russo venne scontto. L'impero tedesco impose la pace nel 1917 alla neonata Unione Sovietica di
Lenin.
Churchill ordin un blocco navale nel Mare del Nord, che
dur no al 1919, causando il taglio dei rifornimenti alla
Germania dei materiali grezzi e delle provviste alimentari. L'entrata in guerra nel 1917 degli Stati Uniti a anco della Triplice intesa fu un elemento decisivo contro la
Germania.

5000 marchi del 1922 (fronte)

L'11 agosto 1919 la nuova costituzione della Repubblica


di Weimar entr in vigore, con Friedrich Ebert primo presidente. La Repubblica di Weimar del primo dopoguerra
(1919-1933) fu un tentativo di stabilire un regime pacico liberale e democratico in Germania. Ad ogni modo,
il governo fu severamente limitato e aitto da problemi
economici e dalla debolezza inerente della costituzione di
Weimar. Nel 1920, in seguito allo scioglimento di molti
Freikorps, Wolfgang Kapp fece marciare i Freikorps ribelli no a Berlino, proclamandosi cancelliere del Reich,
ma il colpo di Stato dur solo quattro giorni e la rivolta
venne repressa col sangue.

Alla ne di ottobre del 1918 a Kiel scoppi una rivoluzione. Alcune unit della marina tedesca si riutarono di
imbarcarsi per un'ultima oensiva su larga scala, poich
si resero conto che la guerra era ormai persa. Agli inizi
di novembre la rivolta si allarg anche ad altre citt della
Germania.
L'imperatore Guglielmo II, come i principi degli altri stati, fu costretto ad abdicare. Il 9 novembre 1918
il socialdemocratico Philipp Scheidemann proclam la
repubblica. L'11 novembre venne siglato l'armistizio a
Compigne. Agli inizi del 1919 la rivolta venne soocata. 5000 marchi del 1922 (retro)

11
Di fronte all'animosit di Francia e Gran Bretagna e al ritiro degli Stati Uniti dall'Europa, la Germania fu il primo
Stato ad avviare relazioni diplomatiche con l'Unione Sovietica. Con il Trattato di Rapallo la Germania accord
all'Unione Sovietica il riconoscimento de jure.
Quando la Germania manc di pagare i danni di guerra,
nel gennaio 1923 l'esercito francese e belga invase la ricca
area della Ruhr. Il governo tedesco incoraggi gli abitanti
della Ruhr a una resistenza passiva. La resistenza passiva provoc danni eettivi al governo francese, ma ebbe anche la conseguenza di portare all'iperinazione tutta la Germania. Molti di coloro che avevano perso ricche
fortune divennero giocoforza nemici della debole repubblica, nonch simpatizzanti degli emergenti movimenti
di estrema destra. Nel settembre del 1923, il cancelliere
Gustav Stresemann, viste le condizioni economiche, chiese di porre ne alla resistenza passiva nella Ruhr. Nel novembre dello stesso anno venne introdotta una nuova moneta, il Rentenmark, in modo da fermare l'iperinazione.
I successivi sei anni le condizioni economiche migliorarono, tanto che nel 1928 la produzione industriale aveva
raggiunto i livelli antecedenti alla guerra.
La sera dell'8 novembre 1923 seicento uomini armati
delle Sturmabteilungen (SA) circondarono una birreria
di Monaco, dove i capi dello Stato bavarese e i Reichwehr si radunarono per un incontro. Le SA erano guidate da Adolf Hitler, il quale tent di obbligare i presenti
all'incontro di marciare verso Berlino per conquistare il
potere. Hitler venne arrestato e condannato a cinque anni
di prigionia, ma dopo nemmeno un anno venne liberato.

disoccupati i Nazisti diedero la colpa dei mali tedeschi a


una cospirazione ebraica, sostenendo che la prima guerra
mondiale era stata persa a causa del tradimento interno
(la cosiddetta Dolchstosslegende).
Il 30 gennaio 1933, dopo forti pressioni dell'ex cancelliere
Franz von Papen, Hindenburg nomin Hitler cancelliere
del Reich.

9 Ascesa e scontta del Nazismo


(1933-1945)
Per assicurarsi la maggioranza al Reichstag del Partito
Nazista, Hitler fece indire nuove elezioni. Il 27 febbraio
1933 scoppi un incendio nel Reichstag. Hitler diede la
colpa, anche senza prove, ai comunisti e convinse il presidente Hindenburg ad emanare il Decreto dell'incendio del
Reichstag, il quale, rimasto in vigore no al 1945, aboliva molti diritti politici e umani previsti nella costituzione
della Repubblica di Weimar. Vennero bandite le agitazioni comuniste, ma per il momento non il Partito comunista. Undicimila attivisti comunisti e socialisti vennero arrestati e imprigionati nei campi di concentramento dove furono alla merc della Gestapo, la nuova polizia
segreta. Nell'aprile del 1933 venne proscritto il Partito
Comunista.

Le elezioni del 1924 portarono alla vittoria dei movimenti politici di destra. nel 1925 divenne presidente il
maresciallo Paul von Hindenburg.
Nell'ottobre del 1925 venne siglato il Trattato di Locarno, tra Germania, Francia, Belgio e Gran Bretagna, con il
quale veniva riconosciuto il conne tedesco con la Francia e il Belgio. Inoltre la Gran Bretagna, l'Italia e il Belgio si impegnarono ad aiutare la Francia nel caso che le
truppe tedesche avessero marciato nella Renania. Il Trattato di Locarno facilit l'entrata della Germania alla Lega
delle Nazioni.
Il crollo di Wall Street del 1929 segn l'inizio della
Grande depressione. Le conseguenze della crisi economica mondiale toccarono anche la Germania, dove la situazione deterior rapidamente. Nel luglio del 1931 fall
una delle pi grosse banche tedesche, la Darmsttter und
Nationalbank, e nel 1932 il numero di disoccupati arriv
a toccare quota sei milioni.
Il nuovo declino economico, combinato con i ricordi dell'iperinazione del 1923 e l'opposizione nazionalista derivante dalle condizioni draconiane del Trattato di
Versailles, minarono il governo di Weimar all'interno e
all'esterno. Adolf Hitler, con il suo Partito Nazionalsocialista dei Lavoratori Tedeschi (NSDAP), capitalizz la
situazione e la crescente disoccupazione. Facendo leva
sui temi razziali e sulla promessa di ridare un lavoro ai

Prigionieri nelle baracche dei lager

Dopo che l'NSDAP ebbe guadagnato la maggioranza relativa del voto popolare nelle due elezioni generali del
1932, Hitler venne nominato Reichskanzler (Cancelliere)
dal Presidente Paul von Hindenburg il 30 gennaio 1933,
con l'aiuto di monarchici, magnati dell'industria e conservatori come quelli del Partito Popolare Nazionale Tedesco (DNVP). Dopo la morte di Hindenburg (agosto
1934), Hitler pass una legge che dichiarava la presidenza
vacante, trasferendo i poteri della presidenza al cancellierato nel titolo di Fhrer (capo) della Germania Nazista.
Una volta al potere, Hitler e il suo partito, prima minarono e poi abolirono le istituzioni democratiche e i partiti
di opposizione, per arrivare a fondare il "Terzo Reich".

12

10 LA GERMANIA DAL 1945

Sul nire del mese di giugno del 1934 disse alle SS di assediare Ernst Rhm e i suoi luogotenenti, poich ne vedeva una minaccia, e di giustiziarli senza alcuna prova
(Notte dei lunghi coltelli).

Nazista, nel settembre 1939 invase la Polonia, rompendo il patto di non aggressione e dando il via alla seconda
guerra mondiale. La parte occupata della Polonia venne
convertita in un laboratorio per le politiche demograche
Le SS divennero un'organizzazione indipendente sotto naziste, chiamato Governatorato Generale.
la guida di Heinrich Himmler. Himmler divenne anche Per il 1945, la Germania Nazista e i suoi alleati dell'Asse
(Italia fascista e Impero giapponese) vennero scontti
supervisore dei campi di concentramento.
Hitler fece ricostituire l'aviazione militare e reintrodusse principalmente dalle forze di USA, Unione Sovietica e
il servizio di leva. Il riarmo della Germania fu una viola- Regno Unito. Gran parte dell'Europa giaceva in rovine,
zione del Trattato di Versailles, ma nessuna delle poten- decine di milioni di persone erano state uccise, molte di
ze europee occidentali protest. Nel 1936 le truppe tede- queste erano civili, cos come i sei milioni di ebrei ucsche marciarono nella Renania. In questo caso, in base al cisi nell'Olocausto. La Seconda guerra mondiale risult
Trattato di Locarno, il Regno Unito doveva intervenire nella distruzione delle infrastrutture politiche ed econoa favore della Francia. Ma visto che il governo francese miche della Germania, portando alla sua divisione, a una
non protest, la Gran Bretagna decise di non intervenire. notevole perdita di territorio ad Est e al peso di un'eredit
Intanto la posizione di Hitler si raorzava in occasione umiliante.
delle Olimpiadi del 1936 ospitate proprio a Berlino.
In sei anni, il regime nazista prepar la nazione alla
seconda guerra mondiale e attu le leggi discriminatorie contro gli ebrei e altri gruppi di presunta origine nongermanica, passando nel novembre 1935 le leggi razziali
con le quali gli ebrei perdevano la cittadinanza tedesca;
questa legge colp circa mezzo milione di individui. La
leadership nazista tent di rimuovere o soggiogare la popolazione ebraica della Germania Nazista, e in seguito
quella delle nazioni occupate, attraverso la deportazione
forzata e, da ultimo, con il genocidio conosciuto come
Olocausto. Una politica simile venne attuata nei confronti delle popolazioni Rom e Sinti, dei gay, degli obbiettori
di coscienza e dei Testimoni di Geova.
Dopo aver fondato l'asse Roma-Berlino ed aver rmato
con il Giappone il Patto anti-Comintern, Hitler inizi a
praticare una politica estera pi aggressiva. Nel marzo del
1938 inizi l'invasione dell'Austria. Poche settimane dopo avvenne l'annessione dell'Austria alla Germania nazista con un voto plebiscitario. Sebbene il Trattato di SaintGermain impediva l'unicazione tra Austria e Germania,
anche questa volta le potenze occidentali non mossero dito. Dopo aver annesso l'Austria, Hitler si rivolse alla regione dei Sudeti, dove viveva una consistente minoranza
germanofona in Cecoslovacchia (ottobre 1938). Con la
Conferenza di Monaco, Hitler dichiar che le rivendicazioni territoriali tedesche erano nite. Tuttavia solo dopo
sei mesi la Conferenza di Monaco, con il pretesto di una
lite tra cechi e slovacchi, la Germania si prese il resto
delle terre Ceche come Protettorato del Reich) (marzo
1939). Lo stesso mese si assicur il ritorno della citt di
Memel. In questa occasione Neville Chamberlain ammise che la sua politica di appeasement verso la Germania
aveva fallito e si dimise. Nell'agosto 1939 la Germania rm un patto di aiuto reciproco e di non aggressione con
l'Unione Sovietica di Stalin Patto Molotov-Ribbentrop. Il
patto prevedeva la spartizione della Polonia, la riannessione dei Paesi Baltici da parte dell'URSS. Stalin si impegnava a rifornire la Germania Nazista di materie prime
a sostegno della sua industria bellica. Inne, la Germania

I primi due anni di guerra furono favorevoli alla Germania e ai suoi alleati, ma dopo l'esito negativo della
battaglia d'Inghilterra del 1940, e l'abbandono del piano
d'invasione del Regno Unito, nel dicembre 1941 la corrente si invert quando l'invasione tedesca in Russia siferm alle porte di Mosca e all'entrata in guerra degli Stati
Uniti a anco degli Alleati. Con la battaglia di Stalingrado nel 1943 con lo sbarco in Normandia nel 1944 la Germania nazista iniziava ad intravedere la catastrofe. Verso
la ne del 1944 la Germania era accerchiata ad occidente dagli anglo-americani e da oriente dai sovietici. Nel
maggio 1945 la Germania nazista collass quando Berlino venne conquistata dalle truppe sovietiche. Hitler si
suicid nel suo bunker sotterraneo il 30 aprile 1945.
Nel settembre 1945 la Germania nazista, insieme ai
suoi alleati, era scontta e distrutta, grazie alle armate
anglo-americane e sovietiche. La guerra port alla distruzione delle infrastrutture politiche ed economiche della
Germania.

10 La Germania dal 1945

Muro di Berlino (16 novembre 1989)

10.2

10.1

Riunicazione tedesca

13

Dopoguerra e divisione della Germa- 10.2 Riunicazione tedesca


nia

I tedeschi si riferiscono spesso al 1945 come alla Stunde Null (ora zero) per descrivere il collasso quasi totale
della loro nazione. Alla Conferenza di Potsdam, la Germania venne divisa in quattro zone di occupazione dagli
Alleati. Inoltre gli Alleati si accordarono che il territorio
tedesco ad est della linea Oder-Neisse venisse ceduto alla
Polonia e all'Unione Sovietica (Oblast' di Kaliningrad).
Inoltre la Conferenza di Potsdam ss l'abolizione della
Prussia e l'espulsione dei tedeschi che vivevano in quei
territori. Durante l'esodo, migliaia di tedeschi morirono.
Negli anni dell'immediato dopoguerra la popolazione tedesca era costretta a vivere di stenti e la politica economica degli Alleati era di impedirne l'industrializzazione.
Le cose cambiarono verso la ne del 1946 quando si
stava prolando all'orizzonte la divisione del mondo in
due blocchi contrapposti, cos gli Stati Uniti iniziarono a
nanziare la ricostruzione della Germania occidentale.
Le tre zone occidentali formarono la Repubblica Federale
Tedesca, mentre la zona di occupazione sovietica divenne la Repubblica Democratica Tedesca. Entrambe furono
fondate nel corso del 1949. Negli anni cinquanta la Repubblica Federale inizi a conoscere un grande sviluppo
economico. La RFT divenne membro dell'ONU nel 1955
e fondatore della futura Comunit Economica Europea
nel 1958.
La Repubblica Democratica Tedesca fu uno Stato del
blocco comunista sotto controllo politico e militare
dell'Unione Sovietica. Sebbene rivendicasse di essere una
democrazia, il potere politico della RDT era strettamente controllato dal Partito di Unit Socialista di Germania
(SED). Il potere della SED era assicurato dall'attivit della Stasi, un servizio segreto di enorme dimensione, insieme a una serie di organizzazioni della SED che tenevano sotto controllo tutti gli aspetti della societ tedescoorientale. La RDT divenne un paese ad Economia pianicata. Mentre la propaganda della RDT si basava sui
beneci del programma sociale e la presunta minaccia di un'invasione da parte della RFT, molti cittadini
tedesco-orientali fuggirono, o almeno tentarono di fuggire, ad ovest. Nel 1961 venne costruito il muro di Berlino, simbolo della Guerra Fredda, per fermare le fughe ad occidente. Negli anni sessanta venne in essere
il desiderio di confrontarsi con il passato nazista. Manifestazioni di massa acclamarono la nuova Germania.
Era nata la generazione del dopoguerra. Femminismo,
ambientalismo e antinazionalismo divennero parti fondamentali dell'identit tedesca. Willy Brandt divenne cancelliere. Egli diede un importante contributo alla riconciliazione tra est e ovest. Attiva n dal 1968, la Rote Armee Fraktion port avanti una serie di attacchi terroristici, nella Germania Ovest, che si protrassero no agli anni
novanta.

Le relazioni tra le due Germanie rimasero fredde no a


quando negli anni settanta il cancelliere Willy Brandt lanci un controverso riavvicinamento con il blocco orientale (Ostpolitik). Sebbene fosse ancora impegnata ad alleviare le avversit delle famiglie divise dalla cortina di ferro, la RFT sotto Brandt fu impegnata a tenere il concetto
di due stati tedeschi in una nazione tedesca. Le relazioni migliorarono, tanto che nel 1973 le due Germanie
furono ammesse all'ONU.
La separazione delle due Germanie dur no alla ne
della Guerra Fredda, quando nel 1989 cadde il Muro
di Berlino. Nell'estate del 1989 migliaia di cittadini
tedesco-orientali riuscirono ad emigrare ad ovest, attraverso l'Ungheria, poich il paese magiaro aveva aperto le
sue frontiere. Inoltre altre migliaia di tedeschi dell'est tentarono l'emigrazione ad ovest, occupando le ambasciate
della RFG nei paesi dell'Europa orientale, in particolare
Praga. L'esodo di cittadini tedesco-orientali caus delle
manifestazioni di massa per chiedere riforme politiche,
economiche e sociali nella RDT. Questa rivoluzione pacica della RDT nel 1989, che provoc una rapida riunicazione della Germania, viene chiamata Die Wende.
Di fronte alle agitazioni del popolo, Erich Honecker, leader della RDT, fu costretto alle dimissioni nell'ottobre
1989. Il 9 novembre 1989 inaspettatamente le autorit
della RDT permisero ai loro cittadini di espatriare liberamente ad ovest. Centinaia di migliaia di tedeschi dell'est
colsero al volo la possibilit di espatriare e si ammassarono lungo il muro di Berlino e ai conni con la RFT. Questo evento port all'accelerazione delle riforme nella RDT
e portando all'assorbimento dei suoi territori all'interno
della Repubblica Federale di Germania. La riunicazione
tra Est e Ovest avvenne il 3 ottobre 1990.

10.3 Ruolo nell'Unione Europea


La Germania riunicata, insieme alle altre nazioni europee, ha giocato un ruolo importante nell'Unione europea.
La Germania sotto il cancellierato di Helmut Kohl, nel
corso degli anni novanta stata una tra gli stati pi favorevoli all'allargamento dell'Unione Europea ad est. Il
cancellierato di Kohl, artece della riunicazione tedesca, dur no al 1998. Nel 1998 divent cancelliere il socialdemocratico Gerhard Schroeder. Schroeder espresse
l'interesse per dare un seggio permanente all'ONU da attribuire alla Germania. Nel 2005 divent cancelliere la
cristiano-democratica Angela Merkel.

11 Note
[1] Velleio Patercolo, II, 117-120
[2] Wells 2004

14

12

14

Bibliograa

Velleio Patercolo, Storia romana, a cura di R. Nuti.


Testo latino a fronte, Milano, Biblioteca Universale
Rizzoli, 2001.
Peter S. Wells, La battaglia che ferm l'impero romano. La disfatta di Quintilio Varo nella Selva di
Teutoburgo, Milano, il Saggiatore, 2004.

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Voci correlate

Storia dell'Europa

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ALTRI PROGETTI

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15
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