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BBLIA HEBRAICA

A eleio de Israel na Tor

Suzana Chwarts*

Resumo
O presente artigo consiste em uma explanao dos diferentes sentidos e da
complexidade do conceito de eleio na Tor, por meio dos quais podemos
apreender um pouco das distintas vises de mundo expressas nesses livros,
levando-se em conta que todas elas so representaes da auto percepo e
conscincia do Israel antigo, cujo ncleo reside no princpio de que Deus se
relaciona com seu povo no por meio de relaes naturais, mas de relaes
contratuais.
Palavras-chave: Tor, eleio, santidade, Israel bblico
Abstract
This article is an explanation of the different senses and the complexity of
the concept of Election in the Torah, through which we can learn of different
worldviews expressed in these books, taking into account that they are all representations of the self-perception and awareness of ancient Israel, whose
core is the principle that God relates to his people not through a natural relationship but a contractual one.
Keywords: Tor, election, holiness, biblical Israel

* Arqueloga bblica e professora doutora de Bblia Hebraica na Faculdade de Filosofia, Letras


e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. <schwarts@usp.br>

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Suzana Chwarts | A eleio de Israel na Tor

ideia da eleio de Israel encontra-se principalmente nos livros da Tor.


Para apreciar os diferentes sentidos e a complexidade desta ideia necessrio apreender as diferentes vises de mundo expressas nos livros, levando-se
em conta que todas elas so representaes da auto percepo e conscincia do
Israel antigo, cujo ncleo reside no princpio de que Deus se relaciona com seu
povo no por meio de relaes naturais, mas de relaes contratuais.
Embora Deus tenha firmado uma aliana eterna com os patriarcas, o conceito de eleio se aplica a Israel quando este definido como povo, uma unidade
corporativa designada pelos nomes: bnei-israel, am israel, qahal israel, ou
ainda adat bnei-israel.
sabido hoje que as relaes contratuais firmadas entre o povo de Israel e
seu Deus seguem o modelo dos contratos de suserania e vassalagem neoassrios e hititas, com estipulaes, penalidades e benefcios especficos.
Na base de todos os contratos, a ideia primordial: a eleio no incondicional.
Nesta aparente fragilidade concentra-se, no entanto, a fora interna de Israel, o seu mpeto em direo a um aprimoramento perene do indivduo e do
cosmos, que constitui a marca registrada do judasmo at os dias atuais.
A eleio condicional descarta as noes de superioridade ou santidade inerentes ao povo de Israel.
um conceito que pertence a um Israel idealizado, definido pela total submisso a Deus e pelo cumprimento perfeito de seus mandamentos. Esta viso encontra em Maimnides seu maior defensor. Nas tradies do xodo, a
eleio expressa por meio de ideias que se complementam entre si. Um dos
princpios que regem a eleio teolgica o da famlia patriarcal, ancorada
nos conceitos de primogenitura e propriedade; ou seja, o significado teolgico
est calcado na estrutura social de Israel, com seu elenco peculiar de direitos
e deveres.

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Ento dirs a Fara: Assim diz h:


Israel meu filho, meu primognito. (bn r
yirl)
E eu te tenho dito:
Deixa ir o meu filho, para que me sirva (alla e- bn
wyaan)
mas tu recusaste deix-lo ir;
eis que eu matarei a teu filho, o teu primognito.

A razo de ser de Israel servir a Deus como um primognito serve a casa


de seu pai, constituindo o elo de continuidade da linhagem patriarcal, ao contrrio dos outros filhos consanguneos que fundam sub-linhagens aparentadas.
A ideia bblica que o primognito fruto de uma escolha deliberada que
desafia a hierarquia etria dos filhos. Da mesma forma que Israel no o mais
antigo dos povos, Isaac, e no Ismael, o primognito, Jac e no Esa.
Uma outra elaborao do conceito de eleio ter por base o princpio de
valor implcito, mrito e lealdade, alm do sentido explcito de propriedade,
como se v na passagem a seguir.
Agora, pois, se diligentemente ouvirdes a minha voz
e guardardes a minha aliana, ento sereis a minha
propriedade peculiar dentre todos os povos (wihyem
l sullh mikkl hammm), porque toda a terra
minha. (Ex 19:5-6)

O termo sullh, que corresponde ao acdico sikiltum, pode ser traduzido


como propriedade peculiar, valiosa, denotando o direito exclusivo posse. Um
selo de Alalakh designa seu dono como sikiltum do rei.
1 No presente artigo foi empregada a Verso Revista e Atualizada de Joo Ferreira de Almeida (Antigo
Testamento Poliglota; Edies Vida Nova e Sociedade Bblica do Brasil, 2003); o tetragramaton foi substitudo pela autora pelo signo h ou pelo termo hebraico adonai, de acordo com as notaes massorticas.

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Assim, lemos em xodo (Ex) 4:22-23:1

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O versculo seguinte explicita a acepo bblica de sullh.


E vs me sereis um reino sacerdotal e o povo santo
(wattem tihy- l mamlee khnm ww
qw;). (Ex 19:6)

Com o termo qw introduzida a ideia de santidade/separao que


marca a singularidade de Israel como nao e reverbera as palavras do vidente
Balao:
Eis um povo que habita parte e no classificado
entre as naes. (Nm 23:7-9)

O paralelo entre os termos khnm e qw deixa implcito que o povo


santificado medida que serve seu Deus, como um sacerdote o faz, obedecendo a preceitos e observando regras, alinhando-se ritualisticamente divindade. O carter pragmtico dessa ideia evidente.
A santidade de Israel justifica um amplo elenco de admoestaes que visam
a separar Israel das naes que a precederam na terra de Cana.
Quando o senhor teu Deus te introduzir na terra a qual
passas a possuir, e tiver lanado muitas naes de diante
de ti... no fars com elas aliana... nem contrairs
matrimnio com os filhos dessas naes; no dars tuas
filhas a seus filhos, nem tomars suas filhas para teus
filhos, pois (elas)2 fariam desviar teus filhos de mim,
para que servissem a outros deuses; a ira do senhor se
acenderia contra vs e depressa vos destruiria. Porm
assim lhes fareis: derribarei os seus altares, quebrareis
suas colunas, cortareis seus postes-dolos3 e queimareis
as suas imagens de escultura. Porque tu s um povo
2 Em hebraico: ki yasir et binekha meacharay o verbo est no masculino singular.
3 Em hebraico: ashereihem, ou seja, suas asheras.

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fosses o seu povo prprio, de todos os povos que h


sobre a terra. (Dt 7:1-6)

Israel, um grupo cercado de povos mais numerosos, mais antigos e infinitamente mais poderosos, busca preservar sua identidade, alimentando a ideia
de que um povo separado das naes por seu Deus, e santificado por meio de
sua eleio e da outorga dos ensinamentos divinos, os quais devem cumprir e
aos quais devem submisso incondicional.
Mas da mesma forma que um sacerdote se desvia do caminho retilneo traado por Deus, o povo de Israel caracterizado como am qshe oref (Ex
33:5), um povo vaidoso, obtuso, que no se curva ao peso de Deus, a ponto
deste se enfurecer e ameaar feri-los com pestilncias e... deserd-lo.
E disse h a Moiss:
At quando me provocar este povo?
e at quando no crer em mim, apesar de todos os
sinais que fiz no meio dele?
Com pestilncia o ferirei, e o rejeitarei;
e te farei a ti povo maior e mais forte do que este.
(Nm 14:11-12)

As regras da eleio ficam claras: se o povo no se curvar e submeter-se


divindade, no ouvir sua voz (que significa obedec-lo) e cumprir sua aliana,
no ser um povo de sacerdotes, nem uma propriedade particular, nem o seu
primognito; ser um povo deserdado e rejeitado, alvo da ira divina, o mais
miservel dos povos.
A condio de Israel como escolhida para pertencer a Deus, ou seja, para
servir a Deus, como uma nao de sacerdotes, impe a esta que seja una e sem
mcula: hitalekh lefanai weheyeh tamim (caminhe minha frente e seja ntegro, perfeito) a exigncia que Deus faz a Abrao e tambm o atributo que
diferencia No do resto da humanidade pr-diluviana.
O mesmo exigido do povo: tmm tihyeh im adonai lhe.
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santo a h, teu Deus; h, teu Deus te escolheu, para que

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(Dt 18:13). tmm empregado nos livros da Tor com o sentido de imaculado, para designar um animal apto para o sacrifcio.
Se a sua oferta for de gado, trar macho sem defeito
(zakhar tmm); porta da tenda da congregao o
trar, para que o homem seja aceito perante o Senhor.
(Lv 1:3)
[...] o animal deve ser sem defeito para que seja aceitvel;
nele, no haver defeito algum. (Lv 22:21)

Tambm os sacerdotes que oficializam os sacrifcios e as oferendas devem


estar isentos de qualquer mum (defeito ou mcula), uma vez que tudo o que
est em contato com o mais alto nvel de sagrado santifica-se.
[...] o altar ser santssimo; tudo o que o tocar ser
santo. (Ex 29:37)
Nenhum homem da descendncia de Aro, o sacerdote,
em quem houver algum defeito se chegar para
oferecer ofertas queimadas ao Senhor; ele tem defeito;
no se chegar para oferecer o po de seu Deus...
porque tem defeito, para que no profane os meus
santurios, porque eu sou o Senhor, que os santifico.
(Lv 21:21; 23)

Ser imaculado e caminhar na presena de Deus, a exigncia que norteia a


conscincia religiosa de Israel, implica refletir em todas as atitudes e pensamentos do corao a santidade divina.
Para tal prescrito um amplo conjunto de preceitos morais em Levticos
(Lv) 19, como honrar pai e me, erguer-se perante um ancio, respeitar os
cegos e surdos, no guardar vingana no corao, amar o prximo, amar o
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Guardai os meus estatutos e cumpri-os. Eu sou o Senhor,


que vos santifica. (Lv 20:8)

Com isso, anula-se a esfera do profano convencional oposto dicotmico


de sagrado na Bblia hebraica. A Israel s permitida uma vida santificada;
ou nada.
No livro do Deuteronmio, acoplado reforma religiosa centrada em Jerusalm e propaganda sociopoltica de Jud, a doutrina da eleio de Israel
aparece recoberta por uma ptina de interpretao que busca atenuar a tenso que permeia essa ideia, atribuindo a Deus uma ao explcita de escolha
por intermdio do verbo livchor, que figura aqui pela primeira vez associada
ideia de amor, um sentimento sem restries na Bblia hebraica, regido por sua
prpria natureza e no por padres politicamente corretos, como o amor de
Rebeca por Jac e de Isaac por Esa.
Assim, lemos em Deuteronmio (Dt) 10:15:
To-somente h se agradou de teus pais para os amar
(raq bae aq Yahweh lahh wm;)
e a vs, descendncia deles, escolheu, depois deles
(wayyiar bzarm arhem) de todos os povos
como neste dia se v (bem mikkl hammm
kayywm hazzeh).

O amor divino, reforado pelo verbo aq (desejar ardentemente) foi dirigido aos patriarcas, mas a eleio, expressa pelo verbo yiar, dirigida
sua descendncia.
Esses elementos evidenciam o fato de a divindade ter exercitado sua vonta147

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estrangeiro, no fazer mexericos, bem como preceitos dietticos, sexuais e cultuais destinados a reger todos os aspectos da vida cotidiana da comunidade
santificada.
O cumprimento dos preceitos divinos, que condicionam todo o escopo da
existncia mundana obedincia e vontade divina, santifica o povo.

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de livremente, dissociando a eleio dos mritos e das obrigaes de Israel.


Na tradio deuteronmica, ao dispersar os filhos do homem, Deus teria
dado a cada nao sua herana e fixado suas fronteiras de acordo com o nmero dos filhos de Israel4, sendo seu povo sua poro, Jac, a medida de sua
herana.
Quando o Altssimo distribua as heranas s naes,
quando dividia os filhos de Ado uns dos outros,
estabeleceu os termos dos povos, conforme o nmero
dos filhos de Israel5.
Porque a poro de h o seu povo; Jac a parte da
sua herana.
Achou-o numa terra deserta, e num ermo solitrio
cheio de uivos; cercou-o, instruiu-o, e guardou-o como
a menina do seu olho.
Como a guia desperta a sua ninhada, move-se sobre os
seus filhos, estende as suas asas, toma-os, e os leva sobre
as suas asas. (Dt 32:8-11)

As tradies da Tor que versam sobre eleio fazem referncia relao


estabelecida entre o povo de Israel e o Deus de Israel; no se identifica nessas
tradies a ideia de um Deus universal.
Como se observa nessas passagens, a ideia da santidade/separao do povo
no a tnica da viso deuteronmica de eleio.
J na viso sacerdotal, ela figura de forma hiperblica, totalizante, em uma
mxima teolgica to desconcertante que gera exegeses dissonantes at os dias
de hoje.

Em Levticos 19:2 lemos:


4 Assim versa o texto massortico; na LXX e nos manuscritos do Mar Morto em vez de bnei israel figura
bnei haelohim...
5 Verso massortica.

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lhes: Santos sereis (qm tihy) porque eu, h vosso


Deus, sou santo (ki qw h n lhem).

Ou seja, Israel deve refletir em suas atitudes as atribuies de santidade


divina uma ideia essencialmente abstrata que implica separao, perfeio,
integridade, totalidade, algo impossvel de cumprir, posto que a natureza humana imperfeita, algo tantas vezes atestado no prprio relato bblico.
Essa ideia evidencia sobretudo a distncia que separa o homem de Deus!
Essa questo teolgica ser amplamente discutida pelos profetas clssicos:
o que Deus deseja de Israel como seu eleito? Que cumpram as mitzvot? Mas
se as cumprirem sem o corao, com falsas intenes, ser vlido? Se sacrificam no templo e observam o abat e as festividades, mas no se preocupam
com os pobres, vlido?
Na viso dos profetas, a moralidade constitui o principal elemento da percepo que o homem tem de Deus: a essncia da exigncia que Deus faz ao
homem no apenas cultual, mas essencialmente moral.
Esse o sentido da vida dos homens nessa terra de Deus.
Embora tenham formulado suas ideias para Israel e Jud, o insight dos profetas ainda que utpico exerceu e continua exercendo uma profunda influncia no esprito humano.
O profeta Miquias responde diretamente ao homem, e no mais nao,
formulando uma ideia inigualvel no pensamento religioso da Antiguidade.
Ele te declarou, homem, o que bom; (higgl
m mah- w) e que o que o Senhor requer de ti,
seno que pratiques a justia, e ames a benevolncia,
(mah- h dr mimm k- im- w mip
waha ese) e andes humildemente com o teu
Deus?(wuyh yiqr im- lhe). (Mq 6:8)

Deus espera que o homem em cada pequena ao seja justo, bondoso, e


humilde; isto equivale a caminhar com Deus.
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Fala a toda a congregao dos filhos de Israel, e dize-

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Essa uma poderosa doutrina moral, que ecoa no princpio formulado por
Habacuc.
[...] o justo vive por sua f (emun). (Hb 2:4)

Em outras palavras, a f na justia de Deus a base da existncia. O homem


no pode abandon-la e simplesmente seguir vivendo.
Ao corrigir trabalhos de meus alunos, antes de lhes imputar uma nota, pergunto-me sempre: estou sendo justa? parece fcil, sim; mas, estou sendo bondosa? no exatamente... humilde?? hum... Pois , no nada simples seguir a
frmula de Miquias.
Verificamos que a ideia de eleio incorre em grande responsabilidade, e
no est em contradio com as atribulaes e sofrimentos de Israel como nao, o que podemos compreender a partir das palavras do profeta Ams.
De todas as famlias da terra s a vs vos tenho
conhecido; portanto eu vos punirei por todas as vossas
iniquidades. (raq eem yat mikkl mipw
hmh al- kn ep q lem klwnem). (Am 3:2)

O verbo ladat (conhecer), um dos mais expressivos e importantes no registro bblico, denota uma relao de amor, fidelidade, penetrao e compartilhamento da essncia; um homem conhece sua mulher quando se amam fsica e
emocionalmente e tornam-se uma s carne, remontando ao estgio primordial,
anterior a sua diferenciao.
Essa relao de profunda interpenetrao entre Deus e Israel imputa a Israel
uma sentena: todas as suas transgresses sero punidas exemplarmente.
O sofrimento imposto a Israel, no entanto, no esgota seu significado na
esfera da punio, mas ala voo como um caminho para a redeno, uma vez
que representa a nica possibilidade para a purificao salvadora.
O sofrimento, na teologia judaica, pertence ao plano divino da salvao.
As foras salvadoras da histria no so poder e felicidades mundanas, mas
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Deus ama em Israel nada mais do que a raa humana,


porque Israel assume o jugo do sofrimento da redeno
de toda a humanidade. Em seu sofrimento, Israel anseia
pela era messinica, quando Deus ser um e seu nome
um para toda a raa humana (Zc 14:9).

Referncias
SOCIEDADE BBLICA DO BRASIL. Antigo Testamento Poliglota. Hebraico, grego, portugus,
ingls. So Paulo: Vida Nova, 2003.
HOLZEY, Helmut. Der systematische Ort der Religion der Vernunft im Gesamptwerk Hermann
Cohens. In: HOLZEY, Helmut; MOTZKIN, Gabriel Gideon Hillel; WIEDEBACH, Hartwig (eds.). Religion der Vernunft aus den Quellen des Judentums: Tradition und Ursprungsdenken in Hermann Cohens Sptwerk. Hildesheim: Georg Olms, 2000.

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o constante processo de purificao e aprimoramento por meio do sofrimento,


da humildade, da prtica dos princpios ticos.
Assim como o profeta Isaas, a exegese judaica v no povo de Israel o servo
sofredor de Deus. Na Bblia hebraica, Deus ama sobretudo os sofredores. Eles
abriro o caminho para a salvao da humanidade.
Para o pensador Hermann Cohen (apud HOLZEY, 2000), na Alemanha do
sculo XIX,