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Prlogo

Jorge Altamira
Distintas cuestiones de mtodo distinguen a la caracterizacin marxista de la crisis
mundial en curso que es la que emplea el autor del libro que el lector tiene en sus manos
de los anlisis convencionales. La primera la constituye, sin duda, una categora
menospreciada por la literatura econmica corriente, incluida la de la misma izquierda. Ella
se refiere al estadio histrico que ha alcanzado el desarrollo del capitalismo: la fase de su
madurez o, ms precisamente, de su decadencia o declinacin. Los sntomas y los
diagnsticos de la crisis son los propios del modo de acumulacin capitalista; su alcance y
sus lmites son diferentes. El capitalismo ha realizado sus tareas histricas decisivas: la
desposesin de las clases medias productivas, un desarrollo generalizado del trabajo
asalariado y la conquista econmica de las naciones de desenvolvimiento rezagado; es
decir, la formacin de una compleja economa mundial. El ltimo medio siglo, luego de la
relativamente breve recuperacin de posguerra, se caracteriza por un estancamiento relativo
frente a las fuerzas productivas existentes y al desarrollo tecnolgico que ellas traen
aparejado. En contraste con la opinin prevaleciente, y ciertamente con el sentido comn, la
anexin econmica de las anteriores economas socialistas refuerza esta caracterizacin,
dado que ellas han ingresado en la presente crisis mundial sin haber atravesado las fases
precedentes del desarrollo capitalista; hay all un injerto del gran capital en sus formas ms
maduras, lo cual ha abierto una transicin histrica con pronstico condicionado. La masa
de capital y fuerzas productivas inmovilizadas por la crisis, sea porque han sufrido una
fuerte declinacin de su tasa de beneficio, sea porque han desatado una sobreproduccin
enorme, no tiene paralelo en la historia del capital. La nueva normalidad es la masa de
capital zombi, que sobrevive a expensas de la sociedad en lugar de operar como su fuerza
motriz. La masa de capital y la masa de fuerza de trabajo correspondiente sujetos a una
destruccin potencial en gran escala planea sobre la sociedad humana como una alerta de
catstrofe. Luego de cuatro dcadas de una guerra fra relativamente indolora (Vietnam
diezmado por una lluvia de napalm), las masacres contemporneas en los Balcanes y
Oriente Medio y la crisis de los refugiados remiten histricamente a la fuerza destructiva de
una guerra mundial.
El otro aspecto que distingue un anlisis del otro es que, mientras el convencional
rumia acerca de una balance sheet crisis o sea, un endeudamiento gigantesco en relacin
con los activos performantes, el marxista subraya la tendencia decreciente de la tasa de
ganancia, que es el dnamo de la acumulacin capitalista. El enfoque en las cuentas del
balance deriva en salidas diferentes: la liquidacin de activos obsoletos y deudas
impagables, por un lado, o la digestin gradual de los excesos a travs de rescates con
fondos pblicos y una larga cura de austeridad, por el otro. El primero es temido por la
posibilidad de que desencadene revoluciones sociales, lo cual terminara con el mito del
fin de la historia que habra ocurrido por la conquista del socialismo por el capitalismo.

El segundo ya ha mostrado todos sus lmites en la incapacidad de los bancos centrales y los
Tesoros pblicos para salir al rescate de la economa capitalista. El derrumbe de la banca de
inversin en Gran Bretaa (que ha dejado a la City bajo el control de los bancos
norteamericanos), la insolvencia de los alemanes Deutsche y Commerzbank, y la creacin
de bancos malos en Italia y Portugal (para cargar al Estado la quiebra potencial de sus
principales entidades financieras), todo esto atestigua que no hay mtodo que depure al
capital sin la mediacin de un choque frontal entre las fuerzas productivas y, en primer
lugar, la fuerza del trabajo, de un lado, y las relaciones capitalistas del otro.
El estrangulamiento de la tasa de beneficio del capital, cuando los cambios
tecnolgicos en los lugares de trabajo y en los circuitos comerciales son incesantes, muestra
el lmite histrico del capital. Que esta tendencia se haya ensaado en especial con China es
un monumento a la dialctica histrica: en virtud de la restauracin del capitalismo, China
es uno de los ltimos en ingresar en el circuito mundial del capital luego de haber sido uno
de los primeros en emprender el esfuerzo de liberarse del capitalismo. De un modo ms
general, el desarrollo de las fuerzas productivas del capital tiende a convertir la riqueza
mercantil (la riqueza propiamente capitalista) en una medida cada vez ms estrecha de la
real riqueza social. Para salvar la primera es necesario destruir la segunda (destruccin de
las mercancas y el capital sobrantes). El trabajo abstracto necesario para la produccin
social (gasto de energa humana) representa una fraccin cada vez menor del valor social
creado, lo cual constituye, precisamente, la premisa histrica para emancipar al trabajo de
la explotacin social. El capitalismo recrea, por cierto, en forma permanente, las
condiciones de su propio desarrollo, con el ingreso en nuevas producciones socialmente
tiles, pero con ello acelera la obsolescencia del enorme capital inmovilizado por la crisis.
Asistimos, en esta manifestacin, a una de las distinciones ms significativas entre las crisis
en el perodo de ascenso del capital y en el perodo de su decadencia.
Desde fines de 2014 presenciamos un fenmeno paradigmtico de toda la crisis
presente, con la fuga sistemtica de capitales de China, el pas receptor por excelencia de
esos capitales en la fase precedente. Se trata de una media de ms de 100.000 millones de
dlares por mes, o sea 1,2 billones de dlares al ao. No hay analista que no atribuya esta
fuga a la cada de la tasa de ganancia, determinada por una enorme inmovilizacin de
capital industrial en condiciones declinantes del mercado, y ms precisamente del mercado
mundial; es decir, sobreproduccin. Esta cada de beneficios ha expuesto un cuadro de
insolvencia que afecta a los bancos y a los vehculos paralelos creados por ellos para
sortear la regulacin pblica. Se encuentran involucradas la siderurgia, la metalurgia, la
construccin, la intermediacin inmobiliaria y la financiera. Lo que deton la fuga de
capitales ha sido, sin embargo, la innovacin capitalista para ponerle remedio: la liberacin
del mercado burstil. Esta liberacin tena la finalidad de obtener financiamiento para la
reestructuracin de la industria en crisis fusiones y adquisiciones, as como para el
desarrollo de las inversiones para infraestructura en el exterior la ruta de la seda. La
liberacin de la Bolsa desat una feroz fiebre especulativa, oblig a la intervencin del
Estado y puso al desnudo que la envergadura de la crisis reclama una reestructuracin de

relaciones sociales que va ms all de la Bolsa: despidos masivos, cierres de empresas y


bancos y un socorro del capital internacional que pondra en cuestin la dominacin del
Estado por parte de la burocracia restauracionista. Para que la insolvencia reconocida de la
banca china no se convierta en quiebra, sera necesario, precisamente, atravesar por esa
inmensa purga social.
Otro ejemplo ilustrativo ha sido el desplome del precio internacional del petrleo,
que ha dejado expuesta la insolvencia de pases enteros: Rusia, Brasil y Venezuela en
primer lugar, pero tambin Arabia Saudita. Ahora bien, esta crisis sigue a la tentativa de
desbloquear a la economa mundial de un rentismo minero feroz, con precios sin
precedentes para el petrleo, el cobre, el mineral de hierro, el zinc, etc. La cada de los
precios ha sido una consecuencia, en el caso de la minera metalfera, del retroceso de la
demanda china, pero en el petrleo lo es de la sobreoferta mundial impulsada por la
tecnologa no convencional en Estados Unidos. El resultado es la quiebra de las productoras
norteamericanas, que dejan un muerto de 300.000 millones de dlares en los bancos. Al
final qued en evidencia que el principal input del petrleo no convencional haban sido las
tasas de inters bajsimas de los crditos que contrataron para esa produccin. La cada de
los precios del petrleo ha dejado nocaut a Petrobras de Brasil, y con ella a todo el entorno
industrial que se pretendi crear con esa empresa; como ocurri (en mucha menor medida,
claro) con Ancap en Uruguay. Petrobras ha entrado en fase de liquidacin, y Brasil en una
inmensa crisis industrial, la primera en envergadura junto con China.
Cul es la salida?
Hace tiempo que ha vuelto a la superficie la perspectiva de un estancamiento
secular del capitalismo, considerado ms sereno que el de un derrumbe. El ejemplo sera
Japn, que ingres en una balance sheet crisis en la dcada del 80, en la cual sigue
empantanada. En resumen: a fuerza de rescates, el capital japons sobrevivi a la quiebra,
al precio de una deuda pblica del 300% de su PBI y un sistema bancario atrofiado. Un
capitalismo zombi surfeara la historia, acompaado con una asistencia social cada vez
mayor para los excluidos. Ante esta perspectiva, sus tericos ven la salida en los
remedios keynesianos de estmulo a la demanda, por ejemplo con planes de obras pblicas.
Es interesante que una propuesta tan mdica desate controversias furiosas, pero la
explicacin es sencilla: la masa de capital real y de capital ficticio afectado por la crisis es
de tal inmensidad, que la sola mencin del uso de recursos pblicos para estimular la
demanda tendra como consecuencia un derrumbe de su valoracin. De otro lado, el motor
de la demanda capitalista es la inversin y no el consumo personal, que debera crecer
como consecuencia del crecimiento de la primera. Por ltimo, el recurso a la financiacin
pblica difcilmente atraera a los capitales respectivos, por la inseguridad acerca de la
solvencia financiera del Estado.
Brasil, Rusia, China, el shale norteamericano, la inflacin burstil de Europa y
Estados Unidos demuestran que el capital no se mueve en la lnea recta de una plancha,

como lo sugerira el ejemplo del estancamiento japons, que no sobrevivira a un estallido


financiero o industrial en China. El capitalismo es un sistema dinmico, y an ms en un
periodo de crisis. Es un dinamismo contradictorio, porque acenta la decadencia, o sea la
desvalorizacin del capital inmovilizado. En sntesis, las quiebras y las bancarrotas son
inevitables, como lo demostr el derrumbe hipotecario internacional que deton la crisis
presente hace casi una dcada. Uno o varios de esos episodios debern manifestarse en una
nueva bancarrota internacional.
El ncleo terico revolucionario del marxismo es la demostracin de que las
contradicciones del capital conducen a su derrumbe o, dicho de otra manera, que la lgica
del capital es la tendencia hacia su disolucin. Al fin y al cabo, todo lo que existe merece
perecer.
Buena lectura.