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El cambio climtico ya tiene efectos en gente que todava no ha nacido | ...

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INTERNACIONAL

El cambio climtico ya tiene efectos en gente que todava no ha


nacido
Disminuye los ingresos de las familias, afecta la salud de las madres y provoca partos prematuros, revela un estudio
ISABELLE SCHAEFER
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Medio ambiente

Bebs

Mxico

Parto

17 ABR 2015 - 17:40 CEST

Infancia

Embarazo

Temperaturas

Reproduccin

Cambio climtico

Problemas ambientales

Meteorologa

Medicina

Salud

Sociedad

Los expertos en la materia ya han


advertido sobre las consecuencias que
tendr para Amrica Latina y el Caribe un
aumento de la temperatura promedio del
planeta en 4C: habr un 20% ms
sequas, un 80% ms ciclones tropicales,
y los glaciares andinos casi
desapareceran, segn el estudio
Bajemos la temperatura, del Banco
Mundial.
Sin embargo, an no se sabe mucho
sobre los efectos que ya podran estarse
sintiendo en la salud de las nuevas
generaciones. Un reciente estudio sobre
Mujeres embarazadas en Nicaragua. / CYNTHIA FLORES MORA
el impacto de eventos climticos
extremos en Colombia revel que la salud
de las mujeres embarazadas y, en consecuencia, la de los recin nacidos, se ven afectadas por estos
fenmenos. Una ola de calor que dure un mes, por ejemplo, puede aumentar la posibilidad de
nacimientos prematuros, con las consecuencias que eso puede tener en el futuro desarrollo de los
bebs.
Los efectos que encontr el estudio no son muy fuertes: se reduce en 0,5 puntos porcentuales la
probabilidad de nacer a trmino y en 0,4 puntos porcentuales los nacimientos de bebs sanos. Pero
lo preocupante, dice el estudio, es que el cambio climtico har que haya ms y ms frecuentes olas
de calor, tanto en Colombia como en el resto del mundo. Con lo cual, es probable que los efectos
negativos tambin aumenten.
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Sobre estos temas, hablamos con Carlos Rodrguez-Casteln, co-autor del reporte y economista del
Banco Mundial.

Cmo puede afectar el cambio climtico la salud de los bebs an no

18/04/2015 18:27

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nacidos?
Los eventos climticos extremos pueden afectar la salud al nacimiento de diferentes maneras,
particularmente en reas rurales.
En primer lugar, los choques climticos extremos tienen un impacto sobre el ingreso real de los
hogares, por la fluctuacin de los precios o la incertidumbre de si las cosechas sern buenas o malas.
Es posible que esto est pasando en las poblaciones rurales en La Guajira y otros estados del noreste
de Colombia, por el reciente fenmeno de El Nio, que ha golpeado a la regin con sequas severas y
olas de calor.
Algunos estudios muestran que en la India, por ejemplo, si no se toman medidas para adaptarse al
calentamiento global, un aumento anual de temperatura de un grado centgrado, ocasionar una
disminucin promedio del consumo de los hogares de cerca de 11%.
El clima extremo puede tambin afectar la salud de los nios porque aumentan los niveles de estrs
de las embarazadas de una manera impredecible e inusual. Por ejemplo, el fenmeno de la Nia en
2011, con sus lluvias torrenciales e inundaciones, destruy muchas viviendas hogares y hasta
provoc el desplazamiento temporal de algunas familias.
Hay evidencia que este evento climtico podra haber causado estrs en ciertos segmentos de la
poblacin, en particular las mujeres embarazadas.
Un estudio hecho en Kenia muestra que la disminucin de apenas 1 milmetro anual en las lluvias
provoca un incremento de 0,9% del nivel de cortisol (la hormona del estrs, que se manifiesta por
tensin sicolgica o fsica). Un nivel elevado de esta hormona de manera crnica contribuye al
desarrollo de ciertas enfermedades.
Finalmente, los eventos climticos pueden tener consecuencias en la salud de las madres
embarazadas y sus hijos al crear un entorno cambiante, donde las enfermedades se pueden propagar
ms rpidamente. Por ejemplo, con las inundaciones se pueden propagar ms fcilmente
enfermedades que se transmiten por el agua (como el clera).

Qu eventos climticos afectan ms la salud de mujeres embarazadas y sus


hijos?
La evidencia vara segn los pases. En el caso de reas rurales en Colombia, encontramos que las
olas de calor, que han sido bastante ignoradas por la literatura previa, afectan negativamente la
salud del recin nacido. Esto sugiere que las mujeres embarazadas no pueden proteger totalmente
de una ola de calor a sus hijos que an no han nacido.
Las olas de calor pueden afectar la probabilidad de nacer a trmino y de ser un recin nacido
saludable. Esto se mide con una puntuacin de Apgar, un examen que evala la condicin fsica de
un recin nacido, y que incluye la frecuencia cardiaca, los reflejos, el tono muscular y la frecuencia
respiratoria.
Por ejemplo, estar expuesto a temperaturas ms altas del promedio durante por lo menos un mes del
embarazo lleva a la reduccin de 0,5 puntos porcentuales en la probabilidad de nacer a trmino.
Un estudio hecho en Estados Unidos muestra que si una mujer embarazada est expuesta a
temperaturas extremamente altas durante el segundo o tercer trimestre del embarazo, habr una
reduccin de 7 a 11 gramos del peso del recin nacido.
Otro estudio en el nordeste de Brasil revel que una reduccin del 31% en la cantidad de lluvia
reduce en 1,9 gramos el peso al nacer y en 0,6 puntos porcentuales la probabilidad de embarazos a
trmino. Sin embargo, un estudio en las reas rurales en Mxico no encontr efectos de un exceso de
lluvias en la altura y el peso de los nios.

Cmo afecta esto la salud a largo plazo?


La evidencia sugiere que una mala salud al nacer es un importante factor de mala salud en el futuro,
menor rendimiento en la escuela e incluso menores ingresos laborales.
Unos estudios asocian un menor peso al nacer con una mayor probabilidad de muerte infantil, otros
muestran evidencia de posibles enfermedades de pulmn, del corazn, de diabetes tipo II,

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habilidades cognitivas menores y dificultades de aprendizaje. Otros estudios usan datos de gemelos,
y descubrieron que hay efectos positivos de un mayor peso al nacimiento sobre el rendimiento
escolar y el xito en el mercado laboral.

Qu se puede hacer para proteger la salud de las madres y los nios de las
amenazas climticas?
Esperamos que los resultados de nuestro estudio sean tiles para motivar que se adopten polticas
para que haya respuestas rpidas durante los eventos climticos extremos.
Para proteger la salud de las madres y los recin nacidos se deberan evaluar algunas polticas, cmo
las de seguridad alimentaria para apoyar la nutricin de las familias, particularmente aquellas con
mujeres embarazadas y nios pequeos.
Tambin los programas de transferencias condicionadas de efectivo (como Prospera en Mxico o
Bolsa Familia en Brasil) pueden ayudar a proteger el ingreso de los hogares contra los factores
negativos. Otra opcin sera incrementar las inversiones en salud pblica para monitorear
regularmente la salud de la madre y el feto durante el embarazo.

EDICIONES EL PAS S.L.

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