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REPRODUO ANIMAL E BIOTECNOLOGIA

Rafael Herrera Alvarez


Med. Vet e Zoot., Dr., PqC do Polo Regional Centro Sul-DDD/APTA/SAA
rherrera@apta.sp.gov.br

Resumo
O termo biotecnologia utilizado para definir qualquer aplicao tecnolgica que use
sistemas biolgicos, organismos vivos (ou parte deles) para produzir ou modificar produtos
ou processos para usos especficos. Nesse contexto,os gmetas (clulas haploides
masculinas e femininas) e embries em incio de desenvolvimento constituem uma boa
ferramenta para otimizar a indstria de produo animal, quando associados com tcnicas
de gentica, biologia molecular, bioqumica, embriologia e biologia celular, entre outras. O
presente artigo descreve, de forma sucinta, as possibilidades de uso das principais
biotecnologias reprodutivas em animais de interesse zootcnico.
Introduo
Os animais transferem suas caractersticas genticas para a prxima gerao por meiodos
gmetas (ovcitos e espermatozides). Um embrio (zigoto) formado quando o ovcito (ou
vulo) fecundado por um espermatozide, iniciando o desenvolvimento de um novo
indivduo.
O ovcito a maior clula do corpo (mede entre 100 e 300 micrmetros, dependendo da
espcie), mas ainda necessrio um microscpio para observa-lo. O espermatozide, por
sua vez, uma das clulas mais pequenas do corpo, medindo, aproximadamente, cinco
micrmetros de dimetro, em bovinos.
Aps a fecundao, as clulas embrionrias (blastomeros) duplicam seus genes e dividemse a cada 20 horas, aproximadamente, na progresso de 2, 4, 8 e 16 clulas no decorrer de
seu transito no oviduto.

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Ao chegar ao tero, no estgio de morula, o embrio flutua livremente no lmen uterino. No


final da primeira semana de desenvolvimento (blastocisto), o embrio possui mais de 100
clulas, mas altera muito pouco seu tamanho em comparao ao ovcito no momento da
fecundao, pois as clulas embrionrias ficam cada vez menores, durante as divises
celulares.
Finalmente, o embrio adere ao revestimento do tero (implantao) onde continua seu
desenvolvimento. O embrio denominado feto quando so formados alguns rgos
reconhecveis,tais como o crebro e corao.
Sob condies naturais, um reprodutor capaz de produzir anualmente trilhes de
espermatozides, mas somente algumas dezenas de descendentes. Essa produo
ininterrupta de espermatozides pode ser um grande desperdcio, uma vez que apenas um
espermatozide necessrio para completar a fecundao de cada vulo.
Por sua vez, as fmeas da maioria das espcies de interesse zootcnico geralmente
produzem uma prole reduzida em sua vida produtiva (menos de uma dezena, nos bovinos),
embora seus ovrios contenham centenas de milhares de ovcitos. Da mesma forma que o
espermatozide, somente um ovcito necessrio para a formao de um novo indivduo e
os ovcitos no utilizados degeneram dentro dos ovrios, a uma taxa de vrias dezenas
cada dia.
Os gametas e o embrio podem servir para diversas finalidades biotecnolgicas, uma vez
que os mesmos podem ser removidos do trato reprodutivo, conservando sua integridade
fsica e funcional.
Aplicaes biotecnolgicas de gmetas e embries
O fato dos gametas e embries serem bastante resistentes manipulao exsitu, desde que
seja mantido em ambiente adequado, torna essas estruturas biolgicas o alvo para
desenvolver processos, tais como a inseminao artificial, a fecundao in vitro e a
transferncia de embries, entre outras, destinados a ultrapassar as limitaes naturais
reprodutivas das espcies, bem como servir de matria prima para desenvolver processos
biotecnolgicos mais complexos, envolvendo biologia molecular e transgenia.

ISSN 2316-5146
Pesquisa & Tecnologia, vol. 11, n. 1, Jan-Jun 2014

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Recuperao de gmetas e transferncia de embries


Os espermatozides so coletados utilizando um dispositivo chamado vagina artificial.
Eventualmente, a ejaculao provocada por estimulao eltrica (eletroejaculador) da
prstata e glndulas seminais anexas.
Dependendo da espcie e outros fatores, os ovcitos e embries so recolhidos e
transferidos por interveno cirrgica menor ou por procedimentos no-cirrgicos. Eles so
recuperados por lavagem do trato reprodutivo por meio de uma soluo contendo
principalmente gua e sais minerais.
A transferncia de embries consiste na colocao de um ou mais embries no trato
reprodutivo de uma fmea (receptora), diferente daquela da qual o embrio foi retirado
(doadora), de modo alevar a gestao a termo. As fmeas doadoras so geralmente
tratadas com hormnios para aumentar o nmero de ovulaes (superovulao) e,
consequentemente, o nmero de embries recuperados.
A superovulao pode ser utilizada para ampliar as taxas de reproduo de animais
valiosos, uma vez que os embries desses animais so transferidos em fmeas comuns,
responsveis de levar a gestao a termo. A transferncia de embries realizada de forma
semelhante inseminao artificial, isto , um catter inserido no interior do lmen do trato
reprodutor feminino onde o embrio expelido junto com algumas gotas de meio de cultivo.
Criopreservao
Um dos processos biotecnolgicos mais teis para aproveitar o potencial do smen e
embries a criopreservao. O esfriamento at temperatura do nitrognio lquido (-196
C) feito em um meio contendo substnciasqumicas, chamadas crioprotetores. Os
espermatozides e os embries podem ser mantidos em animao suspensa nesta
temperatura durante centenas, se no milhares, de anos. Quando descongelados, resultam
no nascimento de indivduos normais.
A criopreservao oferece uma grande flexibilidade para diversas aplicaes. O smen pode
ser armazenado, eliminando a necessidade de reprodutores para realizar a monta natural. A
criopreservao pode tornar vivel o comrcio internacional de smen e embries, devido
ao custo reduzido do transporte e garantia de controle de doenas transmissveis.Linhagens
de animais que deixam de ter importncia econmica podem ser mantidas congeladas a
baixo custo como um recurso gentico futuro.

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Triagem para doenas genticas


Outra opo biotecnolgica envolvendo o uso de embries consiste em examinar clulas
embrionrias para evidenciar algumas caractersticas genticas, como o sexo e diversas
anomalias cromossmicas. Isto comparvel amniocentesefeita em humanos, que requer
a insero cirrgica de uma agulha oca no tero, atravs da parede abdominal, para obter
lquido para a determinao do sexo do feto ou anomalias cromossmicas. O conhecimento
do sexo do embrio pode ser til para fins comerciais e experimentais.
Produo de gmeos
Uma das tcnicas mais interessantes para produzir gmeos homozigotos pela diviso
microcirrgica de embries em dois ou quatro grupos de clulas. Este procedimento,
relativamente simples, ocorre algumas vezes na natureza.
Dividir embries de bovinos para a produo de gmeos idnticos bastante simples, e as
taxas de sucesso so excelentes. Milhares de bezerros foram produzidos a partir da
bipartio de embries, inclusive pelo nosso grupo de pesquisa da Apta (Alvarez et al.,
2008).

Figura 1. Bezerros gmeos monozigotos resultantes de embrio bipartido (fotos do autor)

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A principal razo para usar este procedimento de ordem comercial. A taxa de prenhez com
embries intactos de aproximadamente 65 por cento, enquanto que com embries
bipartidos prxima de 50 por cento de cada metade. No entanto, considerando as duas
metades, o resultado lquido de 100 por cento na taxa mdia de prenhez, cerca de um ou
um e meio vezes mais bezerros que com embries ntegros.
claro que, em muitos casos, apenas um bezerro produzido aps a bipartio de um
embrio, e, em alguns casos, nenhuma das metades se desenvolve. Quando as duas
metades resultam em bezerros, estes gmeos idnticos so teis como material
experimental. Por exemplo, em certos estudos de nutrio ou em testes de produtos
farmacolgicos, seriam necessrios menos de um tero desses indivduosse comparado ao
requerido com animais heterozigotos.
Clonagem
Em alguns aspectos, a diviso de embries para fazer gmeos idnticos, trigmeos, e assim
por diante, uma forma de clonagem. Os animais resultantes so geneticamente idnticos.
Na verdade, so ainda mais idnticos que os descendentes produzidos por transferncia de
ncleos em ovcitos.
Teoricamente, mais de quatro cpias idnticas podem ser produzidas por transplante
nuclear, uma vez que cada clula no interior do corpo de um animal tem o mesmo material
gentico, embora as clulas de diferentes tecidos usam diferentes partes da informao
gentica disponvel.
Nos mamferos, os procedimentos de clonagem funcionam com ncleos de clulas adultas,
ou clulas embrionrias. Em princpio, possvel produzir um grande numero de animais
geneticamente idnticos, mas o mtodo mais prtico para a clonagem atualmente a
bipartio de embries.
Animais transgnicos
A clonagem permite tirar vantagem dos melhores animais de fentipo conhecido. Entretanto,
o maior impacto da clonagem na produo animal deve acontecer quando associada
engenharia gentica para produzir animais transgnicos.

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A injeo de genes nas clulas do embrio no incio do desenvolvimento a forma mais


simples de transferir genes associados com caractersticas produtivas ou de resistncia a
doenas.
Os genes injetados podem ser de animais da mesma espcie ou de espcies diferentes. De
certo modo esta tecnologia imita a natureza, em que os genes esto constantemente sendo
movimentados dentro, e ocasionalmente entre, espcies por alguns tipos de infeco viral.
Os animais transgnicos representam simplesmente uma forma mais controlada de mover
os genes que as formas aleatrias de natureza. Esta tecnologia pode ser considerada
simplesmente como uma ferramenta para a seleo direcionada de animais.
Consideraes finais
Durante sculos, os animais domsticos foram selecionados para caractersticas especficas
de interesse zootcnico. Animais foram selecionados para produzir mais carne (vaca,
ovelha, porca, galinha), leite (vaca, cabra), l (ovelha), ovos (galinhas) ou uma combinao
de mais de uma caracterstica.
As caractersticas genticas dos animais de produo podem ser mas

rapidamente

alteradas utilizando tcnicas biotecnolgicas em vez de mtodos convencionais de seleo.


O objetivo produzir animais mais saudveis e mais eficientes.
Por exemplo, certas raas de gado so bastante resistentes a parasitas tropicais, mas com
frequncia essas raas no so produtivas. Uma aplicao bvia da biotecnologia passar
os genes para resistncia parasitria em raas produtivas de gado ou vice-versa.
Igualmente, por meio da manipulao biotecnolgica possvel tornar mais eficientes os
sistemas de produo animal. Pode-se, por exemplo, antecipar a maturidade sexual
(eventualmente a puberdade), melhorar a eficincia alimentar, produzir menos gordura e
mais protena na carne e leite, adequar o tamanho dos bezerros durante a gestao para
facilitar o nascimento e minimizar a dificuldade do parto, entre outros.
Em concluso, atualmente existe disponvel uma grande variedade de processos
biotecnolgicos que utilizam gametas e embriescomo matria prima. O maior desafio
consiste em incorporar essas biotecnologias, de forma racional, nos sistemas de produo
animal.

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Referncias bibliogrficas.
Alvarez,

R.

H.;

Amaral,

J.B.;

Pires,

R.M.L;

Martinez,

A.

C.;

Oba,

E.

Short-

termcultureofbovinebisectedembryos. effectsonpregnancy rates, sex ratioandbirthweightof


calves. Boletim de Indstria Animal, v. 65, p. 191-195, 2008.

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