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DESCARTES,

LOCKE
Y
HUME
Renacimiento y Reforma
El Renacimiento aparece tras la derrota de Constantinopla en 1453. Este
dura hasta las guerras de religin del siglo XVII. En el mbito filosfico va
desde Nicols de Cusa (siglo XIII) hasta la aparicin, en el siglo XVII, del
filsofo racionalista francs Ren Descartes.
El rechazo de la teora mediaval y la aceptacin de la grecolatina provoco un
cambio del teocentrismo al antropocentrismo, lo cual significo una vuelta al
escepticismo a travs del humanismo. Los humanistas, entre los que
destaca Petrarca y Mirandola, creen en el hombre como mediada de todo lo
que existe.
Tambin supuso un cambio en la concepcin de las filosofas de Platon y
Aristteles. Los pensadores renacentistas borran la relacin de Dios y la
religin con ambos que fue establecida durante el medievo.
En el mbito tico-poltico, podemos encontrarnos dos corrientes contrarias:
el realismo poltico de Maquiavelo y la utopa poltica de Thomas Moro.
Maquiavelo era de corte naturalista. Su intencin es explicar la realidad sin
la necesidad de recurrir a entes metafsicos o abstractos. Toda esta idea
est plasmada en su obra maestra El Prncipe, en la cual habla sobre el la
bsqueda del conocimiento puro y mecanismos para conseguir y mantener
el poder poltico.
Maquiavelo aparece en una poca en la cual Francia y Espaa eran las
grandes dominadoras mientras que Italia era dbil, debido a que estaba
dividida. Maquiavelo tambin habla sobre un mecanismo a travs el cual
Italia alcanzara la unidad y la estabilidad. Este presenta tres grandes ideas.
La primera es la subordinacin del poder a la poltica, ya l solo la ve como

un medio a travs del cual el poder poltico sera capaz de controlar a los
sbditos. La segunda idea sera la creacin de un enemigo externo para
fomentar la cohesin del estado respecto al monarca. Su ltima idea se
simboliza en su frase ms reconocida El justifica los medios
Maquiavelo rechaza el mundo mediaval, basando su teora poltica en el
mundo clsico ms concretamente en Roma. Segn l un buen dirigente
encarnar las virtudes romanas de la determinacin y la fuerza. De esto se
deduce la importancia de la capacidad de adaptacin del monarca para
poder mantener el poder y el orden social. Esto provoca la separacin
definitiva de la poltica y la tica.
En contraposicin a Maquiavelo aparece la utopa poltica de Thomas Moro.
Este se inspirar en la idea platnica de la ciudad modlica y dar una gran
importancia al progreso provocado por los avances tcnicos como base de
su utopa poltica. Esta utopa se ver reflejada en su obra Utopa. Las ideas
presentadas en su obra aparecen como una revolucin contra una sociedad
individualista. Entre sus ideas destaca la abolicin de la propiedad privada,
la reduccin de jornada y una educacin ms abierta a todo el mundo.
Su tica defiende una vida sensata y agradable con el disfrute de las
satisfacciones naturales.
La unidad religiosa, que ya estaba debilitada, se rompe definitivamente con
la reforma Protestante. Ms tarde surgir la Contrarreforma impulsada por el
Vaticano como respuesta a la Reforma. Dentro de los reformistas cabe
destacar la presencia de Martin Lutero. Los principales principios ideolgicos
de los reformistas sern la afirmacin del valor de la individualidad y la
negacin de la autosuficiencia humana.
La primera defiende la conciencia del individuo frente a la estructura.
Debido a lo esto, Lutero trata de implementar un cristianismo similar al
original y la recuperacin de una fe ms pura, ms humilde y ms alejada
de la autoridad centralizadora. Lutero afirma la posibilidad de una relacin
entre el individuo y Dios. Para esto realiza la primera traduccin de la Biblia
a una lengua verncula como el alemn.
En su segundo ideal niega la libertad humana ya que la restauracin de la
bondad primera supera al mundo terrenal y solo la Gracia Divina la puede
hacer posible. De esta afirmacin se desprende la insignificancia del ser
humano frente a Dios.
Resulta curioso que mientras el primer ideal del reformismo se encuentra
dentro de la corriente renacentista, la segunda va totalmente en contra de
esta.
El ltimo ideal ser atacado contundentemente por Erasmo de Rotterdam y
ms tarde llevado al extremo en el Calvinismo de Juan Calvino. Este
defenda que la vida futura estaba predestinada y que solo se poda llegar a

la salvacin a travs de un sentimiento continuo de satisfaccin por el


trabajo bien hecho. Esto sentara las bases del futuro capitalismo.

La vinculacin del empirismo y el racionalismo con la


revolucin cientfica
En el siglo XIII aparece, principalmente en la Universidad de Oxford, una
visin diferente acerca de la visin de la escolstica que rigi el
pensamiento occidental durante los siglos anteriores. Frente al liderazgo de
la teologa en la Universidad de Pars en Oxford sucede un cambio de
tendencia, una mayor preocupacin por el estudio de las ciencias, es decir,
una transicin del tritium al cuadrinium. En este contexto comienza a
destacarse la idea de la necesidad de matematizar el mundo. Roger Bacon
defender esta necesidad y el apoyo en la experiencia, confiando en que
este cambio de modelo provocar un alto grado de progreso.
Durante el siglo XIV llegan a la Universidad de Pars ideas provenientes de
Oxford. Estas ideas, aunadas con el pensamiento de Guillermo de Ockham,
comienzan a imponerse en la cuna del racionalismo de la mano de
pensadores como Jean Buridan.
El xito de las nuevas ideas, principalmente la matematizacin del mundo,
en las principales Universidades provoc la crisis de la fsica Aristotlica y la
creacin de la nueva ciencia que rechaza la causa final de la teora
aristotlica y critica el proceso emprico de Aristteles para captar ideas
metafsicas que despus no son refutadas de nuevo en la experiencia. De
esta forma, frente a la fsica especulativa, finalista y terica de Aristteles
surge la nueva ciencia basada en la experimentacin, no finalista y
teoricoprctica.
Paralelamente a la crisis de la fisis aristotlica que rigi el mundo medieval,
entran en crisis las teoras filosficas del medievo debido a la mezcla del
pensamiento grecolatino con la nueva visin de ciencia y el humanismo.
Pese a que inicialmente surge una corriente aristotlica acorde con la
interpretacin escolstica de la misma pronto surgirn nuevas
interpretaciones, en Universidades como Padua o Bolonia, que supondrn la
ruptura con la escolstica. Estas nuevas interpretaciones de la obra
aristotlica son puras, es decir, no estn contaminadas por el cristianismo.
De esta forma surgen principios como la negacin de la inmortalidad del

alma o la afirmacin de que el universo se rige por un orden inmutable de


leyes internas contrarios al dogma cristiano.
Posteriormente emerge una segunda tendencia grecolatina, el platonismo,
asociada a corrientes mgico-animistas. La fractura entre los dos mundos
platnicos se fue diluyendo, lo que provoc que el platonismo derivase poco
a poco en una especie de panpsiquismo que afirma la presencia del mundo
espiritual en el conjunto de la realidad. Por ello, el mundo es concebido
como un organismo vivo en el que todo es Dios y, debido a esto, todo est
relacionado. La unidad total se haya en la base del inters renacentista por
la astrologa, la alquimia, El panpsiquismo ser continuado por Ren
Descartes y, en mayor grado, por el pantesmo de Spinoza. Entre los autores
neoplatnicos que influirn en la revolucin cientfica destacan Marsilio
Ficino y Giovanni Pico della Mirandola.
Hasta la llegada del Renacimiento, la visin cosmolgica aristotlica haba
dominado el mundo occidental. Aristteles estableci que el universo se
divida en dos espacios (sublunar y supralunar) que presentaban una
estructura de esferas concntricas alrededor de la Tierra, inmvil. Ptolomeo,
ya en el S.II, observ diferencias entre la teora y las observaciones y
modific mnimamente la teora aristotlica creando la teora cosmolgica
Aristotlica-Ptolemaica, que permaneci vigente hasta el Renacimiento.
El hecho que marca el inicio del nuevo periodo, la cada de Constantinopla,
provoc que los pases occidentales tuviesen que buscar nuevas rutas
comerciales y con ello, la creacin de mapas celestes de gran precisin se
convirti en una de las principales tareas de la ciencia de la poca. Esto
deriv en una revolucin cientfica liderada por Galileo y en la que influyeron
autores como Roger Bacon, Mirandola, Jean Buridan, Francis Bacon o Ficino.
En el siglo XIV el polaco Nicols Coprnico publica un resumen de sus ideas
principales. La tesis central era el heliocentrismo que inicialmente fue
aceptado por la Iglesia como un mero instrumento de clculo. El modelo
heliocntrico copernicano recibi multitud de crticas desde la religin, la
fsica o la experiencia cotidiana. Coprnico no pudo defender sus ideas
debido a la inexistencia de comprobacin experimental de su teora.
A finales del siglo XVI e inicios del siglo XV desarrolla su trabajo cientfico el
alemn Johannes Kepler. En sus observaciones, Kepler discuerda con los
modelos de Ptolomeo y Coprnico; el astrnomo alemn establecer, a
partir de sus observaciones, las tres leyes del movimiento planetario. Estas
leyes, fundamentadas en la experiencia y construidas sobre un modelo
matemtico, establecen el movimiento en rbitas elpticas de los planetas y
la relacin entre la posicin, la distancia al Sol y las velocidades de los
planetas.
Todas las ideas revolucionarias anteriores sern unidas y reafirmadas por el
italiano Galileo Galilei, el conocido como padre de la fsica moderna, que
afirmar de forma definitiva el heliocentrismo. En el proceso de observacin

que le permiti la defensa experimental de la teora heliocntrica descubri


realidades como las lunas de Jpiter o las fases de Venus.
Galileo intuy el carcter matematizable e infinito del universo y asent las
bases de la fsica moderna. El proceso de matematizacin sera completado,
siglos ms tarde, por Isaac Newton quien formular tambin la Ley de
Gravitacin Universal.
La importancia de Galileo en el pensamiento moderno no radica nicamente
en los avances cientficos alcanzados por el italiano, sino tambin por la
problemtica epistemolgica que se plante. Galileo lleg a la conclusin de
que las observaciones solo adquieren sentido a partir de una teora que las
interprete, de forma que la observacin es imprescindible, pero solo
iluminada por la razn adquiere sentido.
La visin de observacin y teorizacin como realidades inseparables es la
base de la nueva ciencia y, de forma general, de todo conocimiento. De esta
forma, los pensadores derriban la filosofa escolstica y se plantean nuevas
cuestiones. La nueva cuestin central y a partir de la cual surgirn dos
corrientes filosficas antagnicas, racionalismo y empirismo, es qu y cmo
podemos conocer. Esta cuestin plantea profundos temas como los lmites y
las facultades del conocimiento. La escuela racionalista, asentada
principalmente
en
la
Universidad
de
Paris
y
representada
fundamentalmente por Ren Descartes, defender que no existe lmite para
el conocimiento humano y que es la razn la fuente principal de todo
conocimiento; la empirista, asentada en Oxford y Cambridge y cuyos
mximos representantes son Locke y Hume, defendern que el lmite del
conocimiento se haya en el lmite de la experiencia y que es esta la fuente
de obtencin de nuevos conocimientos.

DESCARTES
CARACTERISTICAS DEL RACIONALISMO Y METODO CARTESIANO
1. Proclama y defiende la primaca de la razn: slo eI conocimiento
racional es un conocimiento perfecto y de valor irrecusable, debido a:
a) Su objetividad, puesto que nos presenta la cosa tal como es, libre
de subjetividades que la desfiguran, oscurecen y limitan.
b) Su exactitud, ya que permite formulaciones precisas, inteligibles
para todos y para todos vlidas.
c) La universalidad de su objeto que no est limitado ni por el
espacio ni por eI tiempo como en el conocimiento sensible; y la
universalidad del sujeto, porque lo racional es lo que nos une y
en lo que coincidimos, mientras que la sensibilidad, el sentimiento,

imaginacin, pasin, etc... son el fundamento de lo que nos separa


y consideradas como engaosas.
d) Su necesidad, ya que nos da a conocer algo que es y tiene que ser
y no puede ser de otro modo: slo el conocimiento racional puede
constituir una ciencia vlida para todos los tiempos y lugares.

2.- Para constituir la ciencia, el racionalismo no utiliza imgenes


subjetivas, sino ideas objetivas, exactas, universales y necesarias:
a) Las ideas objetivas no proceden de la experiencia sensible, sino
que son innatas. El innatismo es explicado de distintas maneras
segn tos distintos filsofos. Por ser innatas, estas ideas tienen un
valor a priori porque no toman su valor de la experiencia, sino de
la misma facultad de pensar. La razn tiene el poder de sacar de s
misma las verdades primeras y fundamentales (ideas innatas) a
partir de las cuales, y por deduccin, es posible obtener todas las
dems y construir el "sistema" del mundo: la razn es una facultad
sistemtica que coincide con la realidad (reaparece la unin
pensar-ser). No al empirismo y escepticismo.
b) Las ideas no son un medio de conocimiento, sino objeto directo
e inmediato del mismo. No son aquello con que conocemos,
sino aquello que conocemos. La realidad del mundo ya no es
evidente, ha de ser deducida. Es el triunfo del subjetivismo, el
hombre es un ser vuelto sobre s mismo que slo conoce
directamente su pensamiento.

3.- Bsqueda de un nuevo mtodo. La confianza y el reconocimiento


del valor de la razn conllevan la bsqueda de un mtodo adecuado
para el razonamiento. Los racionalistas lo encuentran en el mtodo
matemtico: mtodo deductivo (operacin mental que partiendo de
unas definiciones -construidas a priori -por las razn- y unos axiomas
de los que pueda deducirse con evidencia y necesidad un sistema
filosfico cerrado y completo).
El saber matemtico fue para los racionalistas el tipo de conocimiento
racional perfecto, debido a estas caractersticas: rigor, evidencia,
objetividad, universalidad y necesidad. Pero adems, la Matemtica tena
dos notas que no posea ninguna otra ciencia: la utilidad y la eficacia.
La valoracin de la matemtica tiene su origen en el resultado de los
trabajos de Kepler y Galileo: todos los grandes pensadores de este siglo
procuran pensar como Matemticos y aplicar este mtodo a las dems

ciencias, y en concreto a la Filosofa, para obtener: mximo rigor, mxima


objetividad, mxima evidencia y mxima eficacia.

Punto de partida:
El punto de partida de Descartes es la actitud crtica frente al saber
escolstico de su tiempo que l conoce por sus aos de formacin en el
colegio de la Fleche. Slo las Matemticas, debido a la claridad y evidencia
de sus razones, le convencen. La Filosofa, en cambio, se le presenta como
un medio -no de alcanzar la verdad- de hablar con verosimilitud y capaz de
convencer a los menos doctos; en la Filosofa, todo es objeto de disputas y
dudoso. Y como las restantes ciencias toman sus principios de la Filosofa
deben resultar tambin ellas dudosas.

Objetivo:
Descartes mantiene la tesis del carcter unitario del saber porque la
razn es una; el edificio del saber es un edificio orgnico; la Metafsica
constituye los cimientos del mismo; es como las races de un rbol, "el
tronco es la Fsica, las ramas que salen de este tronco son todas las
dems ciencias, las cuales se pueden reducir a tres principales: la
Medicina, la Mecnica y la Moral". Toda la sabidura de la poca es un
edificio falto de unidad e inservible. Hay que derribar y construir un
nuevo edificio enteramente unitario. El proyecto cartesiano supone la
unificacin de todas las ciencias en una sola. Existe un mtodo
universal, nico para todas las ciencias. Al afirmar esto Descartes se
opone radicalmente a la filosofa aristotlica ya que Aristteles afirmaba
que cada ciencia, disciplina y arte ha de tener su mtodo; Descartes, por
el contrario, al desarrollar todas las posibilidades de la geometra analtica
y al desarrollar un mtodo de carcter matemtico adopta la actitud
contraria.
De esa desconfianza en la filosofa nace el objetivo inmediato de
Descartes: sanear los cimientos o races del rbol del saber. Se trata de no
admitir ninguna opinin como verdadera sin antes ajustarla al nivel o
exigencias de la razn.

Mtodo cartesiano:
A. Finalidad del mtodo
El carcter unitario del saber tiene su fundamento en el carcter unitario de
la razn; el saber es uno porque la razn es una. La razn -dice Descartes-

es naturalmente igual en todos los hombres. De dnde procede, pues, la


diversidad de opiniones?, A qu se debe a que en Filosofa haya opiniones
contradictorias? El problema para Descartes est en dirigir bien la razn; en
efecto, no basta con tener el ingenio bueno, Lo principal es aplicarlo bien;
por ello es necesario un mtodo, mediante el cual guiar bien la razn.
"Por mtodo entiendo los siguiente: unas reglas ciertas y fciles, gracias a
las cuales todos los que las observen exactamente no tomarn nunca por
verdadero lo que es falso y alcanzarn, sin fatigarse con esfuerzos intiles,
sino acrecentando progresivamente su saber, el conocimiento verdadero,
de todo aquello de que sean capaces" (Reglas 4)
El mtodo, pues permitir:
o

Evitar el error: no tomar nunca lo falso por verdadero.

Aumentar los conocimientos, descubrir nuevas verdades.

B. Orgenes del Mtodo


Descartes se inspira en el mtodo de "resolucin y composicin" de la
Escuela de Padua en la que tambin se inspir Galileo. Pero Descartes no
hace alusin al experimento -a pesar de hacerlos alguna vez-Ello indica
hasta qu punto da preferencia al anlisis conceptual (no experimental) y
a la deduccin puramente racional. En este sentido, el mtodo
cartesiano se relaciona directamente con el mtodo deductivo de Euclides
(pero expresado con una terminologa del mtodo paduano): una larga
cadena de deducciones a partir de unos principios simples y evidentes
(definiciones y axiomas).
Tomando de la lgica, del lgebra y del anlisis de los gemetras sus
ventajas y excluyendo sus defectos, formula Descartes sus cuatro reglas
del mtodo:

C.- Reglas del Mtodo:


1 La evidencia: "No admitir jams como verdadero cosa alguna
sin conocer con evidencia que lo era, es decir, evitar
cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no
comprender en mis juicios ms que lo que se presentase a mi
espritu tan clara y distintamente que no tuviese motivo alguno
para ponerlo en duda".

El mtodo presupone una confianza absoluta en la


razn: sta es, de por s, infalible. Sin embargo, puede
ser desviada por los prejuicios, la precipitacin, las
pasiones. Por ello, la primera regla dice que slo se ha
de aceptar como verdadero aquello que aparece con
absoluta evidencia. Pero la evidencia se da en la
intuicin, es decir, en un acto puramente racional por el
que la mente "ve" de modo inmediato y transparente
una idea. El sello propio de las ideas evidentes e
inmediatamente intuidas es doble: han de ser claras y
distintas para una mente o sujeto (evidencia subjetiva).
Dice Descartes:

"Llamo clara a la percepcin que es presente y


manifiesta a un espritu atento (...) y distinta a la que
es de tal modo precisa y diferente de todas las dems
que no comprende en s misma ms que lo que aparece
manifiestamente a quien la considera como es debido"
(Principios 1,45). Por tanto, la distincin es una
intensificacin de la claridad, ya que todo lo distinto ha
de ser claro.

La intuicin, por tanto, es la concepcin libre de dudas,


de una mente atenta y no nublada, que brota de la luz
de la sola razn (cfr. Reglas, 3).

Al formular esta primera regla, Descartes introduce un


nuevo concepto de verdad o base de cientificidad: ya no
consiste en la "adecuacin" del pensamiento con la
realidad (concepto escolstico de la verdad), sino que es
una propiedad de las ideas en s mismas: la verdad es
inmanente al espritu.

El anlisis: "Dividir cada una de las dificultades que


examinase en tantas partes como fuese posible, y cuantas
requiriese su mejor solucin".

El segundo precepto alude al proceso que la mente debe seguir para


llegar a las naturalezas simples. Dicho proceso es el anlisis y consiste en
descomponer la dificultad compleja en sus partes simples, hasta llegar a
los elementos ms simples, aprehensibles por la intuicin. Estas
naturalezas simples o ideas claras y distintas son los principios a partir de
los cuales se despliega todo el conocimiento. Y as lo pone de relieve la
tercera regla.

3 La sntesis: "Conducir ordenadamente mis pensamientos,


comenzando por los ms simples y ms fciles de conocer para
ir ascendiendo poco a poco como por grados, hasta el
conocimiento de los ms compuestos; y suponiendo un orden
an entre aquellos que no se preceden naturalmente unos a
otros".
El tercer precepto es conducir ordenadamente los preceptos, ascendiendo
gradualmente, desde los ms simples hasta los ms complejos. Este
proceso es el de las sntesis, al cual responde la segunda operacin
fundamental del espritu que es la deduccin (que encadena unas ideas a
otras); es, pues, una sucesin ordenada de evidencias.

4 La comprobacin del anlisis y revisin de la sntesis:


"Hacer en todo enumeraciones tan completas, revisiones tan
generales, que estuviera seguro de no olvidar nada". (Discurso
del mtodo, II).
El cuarto precepto representa la comprobacin del anlisis mediante el
recuento y de la sntesis mediante la revisin. Es claro que el mtodo de
Descartes se inspira en el procedimiento matemtico, especialmente en
el anlisis de los gemetras. ste consiste en referir una proposicin ms
compleja a otras ms simples, conocidas como verdaderas; para luego, a
partir de stas, llegar a aqullas.
Concluyendo:
Con su ideal metdico, Descartes es esencialmente racionalista.
Racionalismo y admiracin por las matemticas suelen ir unidos.
Desprecio de los sentidos y la experiencia, porque no prueban
las verdades matemticas, sino que incluso perturban su
nitidez y potencia.
La verdad filosfica se logra slo si renunciamos a los
cantos de sirena de los sentidos y nos sumergimos en lo
inteligible.
Slo el entendimiento es capaz de alcanzar la verdad

LAS TRES SUSTANCIAS, LOS ATRIBUTOS Y LOS MODOS


Descartes define la sustancia como aquello que no tiene necesidad ms que
de s mismo para existir (autnoma, independiente). Ahora bien, el nico ser
capaz de subsistir por s mismo es Dios, los dems seres necesitan de la
creacin y conservacin por Dios.
Quiere decir esto que slo hay una sustancia, Dios? Descartes no saca esta
conclusin; reconoce, en efecto, que el trmino sustancia slo es aplicable

en sentido estricto a Dios, pero afirma que, en sentido analgico, puede


aplicarse tambin a aquellos seres creados, que slo necesitan del concurso
divino para existir, a diferencia de aquellos otros que necesitan, adems, de
otros seres creados.
Por tanto, hay dos clases de sustancias: la sustancia infinita (Dios), espritu
perfecto cuyo atributo o manifestacin esencial indispensable es su infinitud
y las sustancias finitas que a su se dividen en dos tipos:
-

Res cogitans, espritu finito, sustancia pensante, mente, alma, yo,


conciencia. Su atributo es el pensamiento y los modos,
modificaciones variables o accidentes son odiar, desear, afirmar,
negar, dudar, sentir, imaginar, entender... es decir, lo volitivo, lo
afectivo y lo cognoscitivo (v. g. el amor que cada alumno tiene o no a
la filosofa es un modo del atributo pensamiento de la sustancia
mental que es cada alumno).

Res extensa, materia, sustancia extensa, cuerpo. Su atributo es la


extensin (longitud, anchura y profundidad) y sus modos la posicin,
la figura, el movimiento. (V.g. la rectangularidad del encerado es
atributo de la sustancia corprea encerado).

SUBSTANCIA PENSANTE (METAFISICA)


Veamos ahora cmo construye Descartes esa "Metafsica" que ya haba
entrevisto como tarea fundamental, ya que es, la raz del "rbol de la
ciencia". En primer lugar, deber establecer una primera verdad
absolutamente evidente, de la que pueda deducir todo lo dems. A partir de
ella, y en segundo lugar, construir un sistema deductivo de explicacin de
la realidad basado en la idea de sustancia.
La duda cartesiana representa una crtica radical a las opiniones admitidas
hasta entonces como verdaderas. Pero esta crtica se hace con vistas a
hallar lo indudable, a partir de lo cual reconstruir el sistema del saber.
Descartes utiliza la duda "tan slo para buscar la verdad; dudar de todo es
slo un procedimiento metodolgico. Descartes no es, pues, un escptico; la
duda no es para l una postura mental definitiva ni siquiera la postura
inicial: parte de la confianza en la posibilidad de alcanzar la verdad. Por eso,
su duda es slo una duda metdica (hipottico-metodolgica): dudar de
todo para ver si queda algo que resista a toda duda, es decir, un resto
indubitable y cierto. Su proceso nos recuerda al cogito agustiniano.
El criterio de duda se aplica entonces a todas las creencias especialmente a
las que parecen ms slidas y evidentes. Si es posible dudar de ellas, deben
de momento, dejarse de lado (aunque luego se recuperen) ya que no
pueden valer como fundamento slido de la metafsica. La duda abarca los
siguientes aspectos:

A. Descartes rechaza el argumento de autoridad tan socorrido por


pensadores precedentes. Duda de la enseanza escolstica todava
presente en escuelas y universidades.
B. Es posible dudar de la informacin dada por los sentidos: si los
sentidos nos engaan a veces, se podra suponer que nos engaan
siempre. Descartes utiliza los viejos argumentos escpticos contra el
conocimiento sensible: V.g. muchas veces he observado que una
torre, que de lejos me haba parecido redonda de cerca apareca
cuadrada; y que estatuas enormes, levantadas en lo ms alto de esas
torres, me parecan pequeas vistas desde abajo; Un remo metido en
el agua a la vista nos aparece quebrado y sabemos, sin embargo, que
no lo est; los astros y otros cuerpos muy lejanos nos parecen ms
pequeos de lo que son...

Por tanto, no es prudente fiarse de los sentidos; la probabilidad no es


aproximacin a la verdad, ya que lo probable es dudoso. Con esto, rechaza
Descartes todos los conocimientos empricos procedentes del mundo
externo e incluso de mi cuerpo. Este motivo de duda es relativo a un sujeto
que siente, pero no es un motivo real. A esto se le puede objetar que es
imposible negar la verdad de una experiencia: v.g. Estoy aqu sentado, junto
al fuego, con la bata puesta... ni siquiera esto es una garanta.
C. Es posible dudar de nuestros razonamientos (cosa que llama la
atencin en un racionalista), puesto que a veces nos equivocamos en
razonamientos muy sencillos, - incluso en geometra! -, cunto ms
en razonamientos complejos.
D. La dificultad de distinguir con claridad la vigilia del sueo: puesto que
algunas veces, mientras dormimos tenemos representaciones
semejantes a las que tenemos cuando estamos despiertos, cabe
pensar que tal vez estemos dormidos, y que incluso las percepciones
que parecen ms manifiestas, por ejemplo, que abro los ojos, que
muevo la cabeza... no sean ms que mentirosas ilusiones. El tema de
la vida y el sueo haba sido ya abordado desde la literatura por
Caldern de la Barca,... Es un motivo probable y relativo de duda,
pero no universal. La duda afecta a todas nuestras percepciones; lo
nico que queda a salvo son las verdades de la matemtica, pues,
duerma yo o est despierto, 2 + 3 sern siempre 5 y un cuadrado
tendr siempre 4 lados.
E. Hiptesis del genio maligno: puesto que mi espritu tiene la opinin
de que hay un dios todopoderoso por quien he sido creado, nada me
impide pensar que me haya creado de tal modo que yo siempre me
engae, incluso cuando sumo 2 + 3 enumero los lados de un

cuadrado. Es un motivo universal de duda: alcanza a todos los


conocimientos y a todos los seres racionales, tanto a las cualidades
secundarias (lo que yo siento) como a las cualidades primarias
(magnitud, extensin,...) y a las verdades matemticas. Esta duda
afecta a las verdades matemticas mismas e incluso a la creencia en
un dios plenamente bondadoso y veraz (teologa).

La duda, pues, parece haber eliminado todas las creencias y los escpticos
tendran razn pues hemos llegado a un resultado desalentador: Dudamos
de las antiguas opiniones y conocimientos que tenamos, no tenemos
ningn derecho a afirmar ni lo que nos informan los sentidos, ni las
verdades matemticas, ni la existencia de un mundo externo, ni tan siquiera
un cuerpo..., pero de pronto del interior mismo del acto de dudar surge un
resto indubitable, algo que resiste toda duda: estoy dudando. Por tanto, de
lo nico de lo que no puedo dudar es de la duda misma, del acto de dudar; y
Descartes concluye un poco precipitadamente: "pienso, luego existo". se
ser el primer principio absolutamente evidente de la filosofa. El Cogito es
la primera certeza subjetiva: es simple, intuitiva e inmediata; no es objetiva.
Ya s que soy, pero qu soy? Descartes no puede definirse como cuerpo, ni
como algo que derive de l, ya que -de momento- est persuadido de que
nada corpreo existe; el nico material de que dispone es el pensamiento.
Por eso, a la pregunta qu soy? Responde Descartes: "yo soy una cosa que
piensa" (res cogitans). As pues, Descartes ha hallado la existencia del yo y
la naturaleza (esencia) de ese yo como cosa pensante ("sustancia pensante,
yo, espritu finito").
Al hallar la primera verdad, Descartes descubre al mismo tiempo lo que se
requiere para estar cierto de algo, es decir, descubre el criterio general de
certeza: la evidencia.
o

Es notable que no se diga: "Dudo, luego...", sino: "pienso...". Para


Descartes "pensamiento" es todo aquello que ocurre en nosotros:
dudar, entender, afirmar, negar, querer, imaginar, sentir,... es decir,
todo acto consciente del espritu (abarca lo cognoscitivo, lo volitivo y
lo afectivo). Todo pensamiento goza, pues, del carcter evidente de la
duda. Ello implica una postura subjetivista: la evidencia se da slo en
el interior del sujeto; lo que es evidente es, ante todo, el acto de
pensar, que "hay pensamiento", que "hay ideas". Lo pensado en la
idea -el objeto del pensamiento- ya no es inmediatamente evidente.

"Pienso, luego existo" no es una deduccin (a pesar de ese "luego"),


sino una intuicin, una evidencia inmediata, una idea clara y distinta
(no un razonamiento, en el cual podra ocultarse algn error).

El significado del "cogito" es quizs, el siguiente: Descartes parte de


su interioridad, de los pensamientos que descubre en s mismo, y a

partir de ah llega a la existencia: el Yo con un pensamiento que


existe. De este modo se echa un puente entre el puro pensamiento,
encerrado en s mismo, y la realidad del mundo de las existencias. En
el "pienso, luego soy (existo)" se intuye que el Yo existe como una
sustancia "cuya total esencia o naturaleza es pensar". De este modo
se empieza a construir la filosofa cartesiana a partir de esta primera
evidencia y utilizando el concepto de sustancia.

SUBSTANCIA INFINITA Y SUBSTANCIA EXTENSA


Descartes ha descubierto la primera verdad o sustancia: el Yo, cuya
naturaleza es pensar. El Yo piensa ideas. En las "Meditaciones Metafsicas
procede al anlisis del nico material con que cuenta, las ideas que piensa
el Yo. De este anlisis nos interesa destacar su teora de la realidad objetiva
de las ideas, pues es esta teora la que permitir pasar de las ideas del Yo a
la realidad extramental (primero a Dios y despus a las cosas corpreas).
En efecto, la pregunta central de todo ese anlisis es "si entre las cosas,
cuyas ideas tengo en m, hay algunas que existen fuera de m"; dicho de
otra forma: lo que est en juego es el problema de la pretendida realidad
extramental, de la cual parecen proceder mis ideas.
Descartes distingue en las ideas un doble aspecto:
o

Las ideas, en cuanto que son formas que determinan mi pensamiento


haciendo que ste sea pensamiento de esto y no de otra cosa (vg.
idea de mesa, idea de tiza...).

Las ideas, en tanto que son imgenes que representan algo, es decir,
en tanto que poseen un contenido representativo al que Descartes
denomina realidad objetiva de la idea.

Para responder a la pregunta de si existen fuera de m las cosas, cuyas


ideas tengo en m, hay que centrarse en el segundo aspecto de las ideas ya
que, tomadas slo como formas del pensamiento, las ideas son todas
iguales (acciones de mi mente, modos de pensar) y todas parecen proceder
de m; en cambio, si se consideran en cuanto a su contenido representativo,
entonces son muy distintas unas de otras, unas contienen mayor realidad
objetiva que otras, es decir, unas "participan por representacin de ms
grados de ser o perfeccin que otras". Y, en consecuencia, se plantea la
pregunta por la causa de las realidad objetiva de las ideas: a qu se debe
que una idea contenga tal realidad objetiva y no tal otra?.
Antes de responder a esta pregunta, hay que aclarar la distincin que
establece Descartes entre realidad objetiva, realidad formal y realidad
eminente. Siguiendo la terminologa escolstica distingue:

Realidad objetiva se refiere al contenido representativo de las ideas;


realidad objetiva equivale a realidad conceptual y es la clase de
realidad que compete propiamente a las ideas.

Realidad formal es la realidad efectiva o en acto; es la clase de


realidad propia de los objetos.

Realidad eminente se refiere a una clase de realidad, que es ms


realidad que la formal y, en consecuencia, incluye a sta, pero es
menos precisa.

V. g. la idea de piedra (realidad objetiva) o proviene de la piedra (realidad


formal) o de un ser ms excelente que la piedra (realidad eminente).
Hecha esta aclaracin, la respuesta de Descartes a la pregunta de la
realidad objetiva de las ideas es la siguiente: para que una idea contenga tal
realidad objetiva y no tal otra, debe haberla recibido de una causa en la cual
haya, al menos, tanta realidad formal, como realidad objetiva hay en dicha
idea. El Principio de causalidad permite relacionar las ideas y las cosas:
a) Debe de haber por lo menos tanta realidad en la causa eficiente y
total como en su efecto (la causa de la idea tiene -al menos- que
tener tanta realidad como la idea). Hay tanta realidad formal -al
menos- cuanta realidad objetiva. Lo ms perfecto no puede proceder
de lo menos perfecto.
b) No puede proceder algo de la nada; de la nada, nada viene.
c) No se puede dar un proceso al infinito de causas; hay que encontrar
una causa primera.
Y qu se sigue de todo esto? Que si la realidad objetiva de alguna de mis
ideas excede a la realidad propia de m, hasta el punto de que esa realidad
no est en m, ni formal ni eminentemente, entonces yo no puedo ser la
causa de una tal idea y, en consecuencia, hay algo en el mundo, distinto de
m, que es la causa de dicha idea.
El paso siguiente de Descartes es comprobar si desde el Yo puede
justificarse la realidad objetiva de todas las ideas.

SUSTANCIA INFINITA---LA EXISTENCIA DE DIOS


El yo piensa ideas de finitud e ideas de infinitud y perfeccin. El que yo
pueda suspender el sentimiento a lo que a primera vista parece evidente,
demuestra que soy libre; pero tambin demuestra que soy imperfecto.
1.- Idea de perfeccin:
Tengo en mi mente la idea de perfeccin, de dnde procede tal idea?

a) Yo no puedo ser la causa de la idea de perfeccin dado que he


dudado, por tanto, soy imperfecto ("hay mayor perfeccin en conocer
que en dudar).
b) Reconozco al mismo tiempo que no puedo ser el autor de mi ser (ya
que al crearme a m mismo no me hubiera privado de ninguna de las
perfecciones).
c) Como lo perfecto no puede surgir de lo imperfecto, ni de la
combinacin de ideas de lo imperfecto; tampoco puede haber un
proceso infinito de combinacin de ideas, pues ha de haber una idea
primera, y como de la nada, nada procede, por tanto -por la teora de
la realidad objetiva-, ha de proceder de un ser perfecto (Dios) y ste
existe.

Este razonamiento se basa en el argumento ontolgico de S. Anselmo. ...Y


Dios es garanta de verdad y no un genio maligno. Pues bien, una vez
reconocida la existencia de Dios y su naturaleza como un ser que posee
todas las perfecciones, Descartes puede afirmar sin temor la veracidad
divina y destruir, de una vez por todas, el motivo de duda ms radical de
todos: la hiptesis del genio maligno; pretender engaar no es un signo de
perfeccin, sino cierto indicio de debilidad, de malicia -en definitiva- de
imperfeccin, y, por tanto, no puede darse en Dios. Por ello, Dios no slo no
es un genio maligno, sino que pasa a ser garanta de evidencia, de
objetividad, de verdad y de ciencia.

2.- Idea de Infinitud:


a) Yo tengo en mi mente la idea de infinitud (es una idea positiva, no
negativa de lo finito)
b) Yo, res cogitans, podra ser causa de ella como sustancia pensante,
espritu finito; pero no lo soy, dado que me autopercibo como finito
(he dudado);
c) Ya que lo infinito no puede proceder de lo finito, por tanto, la idea de
infinitud ha de tener como causa una sustancia infinita(res infinita),
que es Dios y existe.

Concluyendo:
Notemos que Descartes ha obtenido la idea de Dios de la propia conciencia,
razn (solipsismo). Esta idea no puede haber sido construida por m mismo,
por la imaginacin (idea facticia o ficticia: ej, la idea de sirena), ni puede
venir de fuera, de los sentidos (idea adventicia: ej. la idea de mar,

cuerpo...), ya que ni yo ni las cosas del mundo somos perfectos: tiene que
ser una idea innata puesta en m por un ser que realmente sea perfecto:
Dios (res infinita, sustancia infinita, espritu infinito).

SUSTANCIA EXTENSA---LA EXISTENCIA DE LAS COSAS CORPREAS


Para solucionar el problema de las cosas corpreas, Descartes procede
tambin a la consideracin de las ideas, en este caso de las ideas de las
cosas sensibles, y la pregunta es cul es la causa que produce dichas
ideas?:
a) Yo no puedo ser la causa que produzca esas ideas, pues no soy ms
que una cosa que piensa y, en ltimo trmino, se presentan en m
an en contra de mi voluntad; por tanto, vienen de fuera de mi
pensamiento.
b) Recurriendo de nuevo a su teora de la realidad objetiva de las ideas,
afirma Descartes que esas ideas deben proceder de alguna sustancia
distinta de m mismo, en la cual est contenida formal o
eminentemente toda la realidad que est objetivamente en las ideas.
c) Pues bien, esa sustancia en la cual debe haber al menos tanta
realidad formal o efectiva como realidad objetiva hay representada en
las ideas: o procede de Dios mismo; ahora bien, Dios resultara falaz
si me enviara esas ideas directamente, por s mismo, o
indirectamente, por mediacin de alguna creatura ms noble que los
cuerpos en la que est contenida eminentemente la realidad objetiva
de las ideas; dado que no me ha otorgado ninguna facultad para
conocer que eso sea as -y dios es garanta de verdad-, por tanto no
procede de l o de una creatura ms noble.
d) Procede de un cuerpo, el cual contenga tanta realidad formal o
efectiva cuanta realidad objetiva hay en las ideas. En cambio, Dios s
me ha dado una fuerte inclinacin a creer que dichas ideas me son
enviadas por las cosas sensibles.
As pues, dado que Dios no es engaador, hay que concluir que esa
inclinacin no es ilusoria, que las causas de las cosas sensibles son las cosas
corpreas mismas y que stas, por tanto, existen (res extensa, sustancia
material). De modo que dios, en virtud de su veracidad se convierte en la
garanta de que a mis ideas le corresponde una realidad extramental.
Pero, estas cosas son tal como las percibimos? Segn Descartes, lo nico
que cabe afirmar como realmente existente en los cuerpos, es lo que
percibimos en ellos con claridad y distincin; es decir, aquello que es objeto
de la geometra especulativa; se est refiriendo a la extensin, movimiento,
la figura (cualidades primarias u objetivas ya que estn en el objeto
material: son cualidades "matemticas"). En cuanto al sonido, la luz, el
color, el sabor... no son percibidas con claridad y distincin y no existen en

los cuerpos, sino en el sujeto (cualidades secundarias o subjetivas). O sea,


asume la distincin de cualidades de Galileo. Desde este punto de vista, el
mundo externo es un conjunto de puntos, lneas, ngulos... que estn en
movimiento.