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El Comercio

domingo 30 de marzo del 2014

Pas l A11

ARCHIVO HISTRICO DE

Entre aguateros y camiones:


la historia del agua en Lima
VITAL RECURSO. El crecimiento de la capital no ha ido de la mano con el abastecimiento de agua potable.

Para entender esta situacin hacemos un recorrido por la evolucin de este servicio pblico.

LA SANTA PACIENCIA. En los aos 50, los pobladores de Pucusana celebraban la llegada del camin con agua. En tiempos coloniales, la distribucin se haca a travs de los aguateros montados en burros.
LILIA CRDOVA TBORI
TEXTO
ARCHIVO HISTRICO
DE EL COMERCIO
FOTOS

Aunque hoy parezca increble,


hasta 1552 los limeos tomaban agua directamente de las
orillas del ro Rmac. A partir
de ese ao las autoridades empezaron a buscar otras fuentes
de agua limpia, como los manantiales de La Atarjea, donde,
en 1563, se construy el primer
acueducto para dotar de agua
a la pileta de la Plaza de Armas
y algunos conventos. Casi tres
dcadas despus, el agua lleg
a dichos lugares.
En tiempos de la Colonia el
servicio de distribucin estaba a
cargo de los aguateros. Ellos viajaban montados en burros con
dos grandes cntaros de agua.
Las primeras tuberas instaladas en la capital eran de arcilla. Luego fueron reemplazadas
por las de fierro. La Empresa
de Agua Potable fue la primera
entidad que hizo importantes
trabajos para mejorar el abastecimiento, tales como la construccin de dos tanques de almacenamiento.
En 1884, 150 mil limeos
consuman 32 millones de litros
de agua por da. Sin embargo,
su calidad era psima y causaba
enfermedades estomacales.
En 1917, el alcalde del Concejo Provincial de Lima y presidente de la Junta Municipal de
Agua Potable, Luis Mir Quesada de la Guerra, inaugur la
primera planta de clorinacin,
lo que garantiz la purificacin
de las aguas.
Inicialmente la poblacin se
mostr escptica. El joven alcalde no se detuvo y mand a

ejecutar las obras. Sin avisar a


los vecinos, se puso en funcionamiento la planta. De esta forma los desconfiados limeos se
convencieron de que el agua no
era daina.
LAS EMPRESAS DEL AGUA

En la dcada del 20 las obras sanitarias estuvieron a cargo de


la empresa inglesa The Foundation Company. La ciudad fue
creciendo hacia los cerros sin
incluir ni ampliar la red de agua
potable y desage.
Durante el segundo gobierno de Manuel Prado (1962), se
cre la Corporacin de Saneamiento de Lima (Cosal). La colocacin de medidores y el establecimiento de nuevas tarifas
fueron algunos de sus logros.
En 1969 la Empresa de Saneamiento de Lima (ESAL) tomara la posta y en 1981 el Servicio
de Agua Potable y Alcantarillado de Lima (Sedapal). Esta
empresa es hasta nuestros das
la encargada de mejorar la distribucin de agua potable a los
distritos.
Al revisar las noticias de los
ltimos 20 aos, vemos que
las referidas a escasez y racionamiento de agua son tan frecuentes como lo son hoy en ciertas pocas del ao. Incluso, en
algunos de los denominados
tiempos de caos secos la tarifa del agua aumentaba.
Las sequas, el incremento de
la poblacin y el poco inters en
concretar proyectos conspiran
para que en Lima el agua llegue
a cuentagotas. Actualmente la
cuarta parte de la poblacin,
calculada en ocho millones, no
cuenta con el servicio de agua
potable. En pleno siglo XXI los
aguateros siguen viajando por
la periferia, pero en camionescisterna.

ESCASEZ. Ya en la dcada del 60, El Comercio daba cuenta de que el


abastecimiento de agua en la capital era insuficiente.

OBRAS. Esta postal de 1966 es testigo de que las obras relacionadas


con el servicio de agua potable y desage son interminables.

Al revisar las
noticias de los
ltimos 20 aos,
vemos que
las referidas
a escasez y
racionamiento
de agua son tan
frecuentes como
lo son hoy en
ciertas pocas
del ao.

ALGARABA. En la Cooperativa de Surco, los vecinos festejan la instalacin de un grifo de agua.