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Historia del concepto de desarrollo sustentable

El desarrollo sostenible no es una idea nueva. Muchas culturas a travs de la


historia humana han reconocido la necesidad de armona entre la naturaleza, la
sociedad y la economa. Lo que es nuevo es la articulacin de estas ideas en el
contexto de una sociedad global industrial y de informacin. Se trata, en
definitiva, de un replanteamiento del actual modelo de desarrollo,
tradicionalmente basado en parmetros cuantitativos decrecimiento econmico
puro y duro, que no ha tenido en cuenta los efectos negativos que nuestras
actividades socioeconmicas tienen sobre el entorno natural, las sociedades
contemporneas, que se encuentran en cualquier parte del planeta, y las
sociedades del futuro, las cuales tienen el derecho a recibir un medio ambiente
en condiciones tales que puedan ejercer sus propias opciones de vida. Se trata
de integrar las esferas de lo ambiental, lo econmico y lo social.
La concepcin actual del desarrollo sustentable ha implicado una evolucin
social, poltica y hasta econmica, para entender su estructura presente es
necesario hacer un recorrido histrico por el conjunto de movimientos y actores
que han alimentado este concepto a lo largo del tiempo
Es necesario revisar los antecedentes que precedieron a una poltica
econmica de crecimiento aniquiladora, depauperante e injusta que
caracterizaron al modelo econmico del pasado. Por ello, se presenta a
continuacin un resumen de la historia del concepto:
Informe del Club de Roma: Los lmites del crecimiento y Conferencia de
Estocolmo (1972)
Antes de las dcadas de los 60 y 70 haban sido casi nulo el inters de la
humanidad por el medio ambiente, la vieja idea de que la naturaleza se
regeneraba asimilando la huella ecolgica de los seres humanos de repente fue
cuestionada. Algunos cientficos, investigadores sociales y economistas
comenzaron a preocuparse por las posibilidades de la Tierra para satisfacer las
necesidades del hombre ante un crecimiento poblacional que, se anticipaba,
excedera a las posibilidades del planeta para producir bienes materiales.
Histricamente, la primera vez que a nivel mundial se manifiesta la
preocupacin por la problemtica ambiental global en la Conferencia Mundial,
promovido por el informe del Club de Roma Los lmites del crecimiento,
donde expertos advertan la imposibilidad de seguir creciendo o planificando
en funcin de los datos aislados de la realidad y con la ausencia de criterios
ecolgicos. Fruto de la Conferencia de Estocolmo surge la Declaracin de
Estocolmo (1972), aprobada durante la Conferencia de las Naciones Unidas
sobre Medio Ambiente Humano, que por vez primera introdujo en la agenda
poltica internacional la dimensin ambiental como condicin adora y
limitadora del modelo tradicional de crecimiento econmico y del uso de los
recursos
naturales. A pesar de todas sus limitaciones, la Declaracin de Estocolmo, com
o fue conocido periodsticamente eltexto elaborado por la Conferencia de las

Naciones Unidas sobre el Medio Humano, constituye un importante documento


de referencia obligada por todos aqullos que se interesan acerca de la
problemtica de la ecologa humana.
Partiendo de un criterio puramente ecolgico, es posible que los textos
preparatorios tuvieran mayor rigor cientfico y que la Declaracin final
incluyera cierto nmero de contrasentidos, al exaltar simultneamente
medidas de reduccin de la contaminacin ambiental y el desarrollo acelerado
del proceso industrial en los pases del Tercer Mundo, a pesar de ser la
civilizacin industrial, precisamente, el gran causante de la contaminacin y
del agotamiento de los recursos naturales. A pesar de estos contrasentidos no
se invalida la tesis defendida por los representantes de los pases
econmicamente ms pobres, de que la peor de las contaminaciones es la
pobreza y que la proteccin ambiental exige hacer partcipes a todos los
miembros de la familia humana del que se empezaba a denominar principio
de la calidad de vida.

Informe Brundtland: Nuesto futuro comn (1987)


A pesar de que para 1987 el inters por el medio ambiente no era un tema
reciente, ese ao resulta de suma importancia histrica en la construccin del
concepto de desarrollo sustentable. En 1987 surge el documento llamado
Nuestro futuro comn, documento mejor conocido como Informe
Brundtland, creado por la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y
Desarrollo de las Naciones Unidas presidida por Gro Harlem Brundtland, la
primera ministra de Noruega.
El informe Brundtland consolida una visin crtica del modelo de desarrollo
adoptado por los pases industrializados e imitado por las naciones en
desarrollo, destacando la incompatibilidad entre los modelos de produccin y
consumo vigentes en los primeros y el uso racional de los recursos naturales y
la capacidad de soporte de los ecosistemas. Concepta como sostenible el
modelo de desarrollo que atiende a las necesidades del presente sin
comprometer la posibilidad de que las futuras generaciones atiendan a sus
propias necesidades.
A partir de su publicacin El informe Brundtland se ha convertido en referencia
mundial para la elaboracin de estrategias y polticas de desarrollo
ecocompatibles.
La comisin propuso que el trmino desarrollo no debe aplicarse solamente
en su concepto econmico y de bienestar social, sino debera cubrir una
definicin ms amplia, ya que la bsqueda un desarrollo sustentable requiere
que cada nacin modifique sus polticas internas e internacionales, cubriendo
las necesidades bsicas de todos. Se visualiz entonces que el crecimiento
referido estrictamente al producto interno bruto (PIB), no es suficiente en s
mismo, y que altos niveles de productividad pueden coexistir con una pobreza
generalizada y poner en peligro el medio ambiente.