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Historia fisicoqumica

Se considera su origen con la aparicin de la revista alemana Zeitschrift fr


physicalische Chemie y la estadounidense Journal of Physical Chemistry. Otros
consideran al qumico estadounidense del siglo XIX Willard Gibbs como el padre
fundador de la fisicoqumica, donde en su publicacin de 1876 llamada "On the
Equilibrium of Heterogeneous Substances" (Estudio sobre el equilibrio de
sustancias heterogneas) acu trminos como energa libre, potencial
qumico y regla de las fases, que aos ms tarde seran de principal inters de
estudio en esta disciplina. La Fisicoqumica no se constituy como especialidad
independiente de la qumica hasta finales del siglo XIX y principios del siglo
XX.Algunos ejemplos de cientficos que contribuyeron al descubrimiento de la
fisicoqumica:
El pionero en la fisicoqumica fue Robert Boyle quien en 1662 publico su primer
tratado de la fisicoqumica (ley de Boyle mariotte) el cual permiti calcular el
volumen un gas (fsica) y conocer la composicin de qumica de algunas
molculas gaseosas.
Una de las primeras aportaciones importantes en la fisicoqumica fue la de
Alessandro Volta (1745-1827), introduciendo mediante su invento la pila el
punto de partida para los estudios de los efectos de la electricidad sobre los
compuestos qumicos.
Otra aportacin fue la de Humphry Davy (1778-1829), quien hizo pasar la
corriente elctrica a travs de sosa y potasa fundida quien estudio primero el
sodio y el potasio.
Michael Faraday (1791-1867) planteo las leyes sobre la electrolisis La primera
afirma que la cantidad de sustancia que se deposita en un electrodo es
proporcional a la cantidad de carga elctrica que atraviesa el circuito. En su
segunda ley, Faraday afirma que la cantidad de carga elctrica que provoca el
desprendimiento de un gramo de hidrgeno produce el desprendimiento de
una cantidad igual al equivalente electroqumico de otras sustancias.
Antonio Lavoisier (1743-1749) y Pierre-simn Laplace (1749-1827) fueron los
primeros en desarrollar lo que ahora en nuestra vida diaria es la termoqumica;
habiendo diseado el calormetro aunque mas tarde se concreto la
termoqumica con la ayuda y aportacin de Marcelin Berthelot (1827-1907) o
de Henry Le Chatelier (1850-1936).
Uno de los primeros trabajos dedicados al estudio de la cintica qumica fueron
las investigaciones de Ludwig Ferdinand Wilhelmy (1812-1864) sobre la
velocidad de cambio de configuracin de determinados azcares en presencia
de un cido. A mediados del siglo XIX, Wilhelmy lleg a la conclusin de que la
velocidad del cambio era proporcional a la concentracin del azcar y del cido
y que tambin variaba con la temperatura.
La colaboracin entre un qumico, George Vernon Harcourt (1834-1919), y un
matemtico, William Esson (1838-1916), permiti la introduccin de ecuaciones

diferenciales en el estudio de la cintica qumica. Esson fue el introductor de


los conceptos de reacciones de "primer orden", cuyo velocidad es proporcional
a la concentracin de un slo reactivo, y de reacciones de "segundo orden", en
las cuales la velocidad es proporcional al producto de dos concentraciones.
En los ltimos aos del siglo XIX, los trabajos de Jacobus Henricus Van't Hof
(1852-1911) tuvieron una gran influencia en este y otros campos de la qumica.
Entre sus aportaciones, se encuentra la introduccin del "mtodo diferencial"
para el estudio de la velocidad de las reacciones qumicas y su famosa
ecuacin que permite relacionar la velocidad y la temperatura de la reaccin.
El desarrollo de la mecnica cuntica y su aplicacin al estudio de los
fenmenos qumicos ha sido uno de los cambios ms notables que se han
producido en la qumica del siglo XX. Entre los cientficos que ms aportaciones
han realizado en este sentido se encuentra Linus Pauling, autor de libros tan
significativos como su Introduction to Quantum Mechanics, With applications to
Chemistry (1935) o The Nature of the Chemical Bond and the Structure of
Molecules and Crystals (1939). Entre otras muchas aportaciones, Linus Pauling
fue el introductor de nuestro concepto moderno de electronegatividad.