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Artculo aparecido en el suplemento de cultura de El Pas, Babelia, con

motivo de la aparicin de cuatro libros en los que la idea de "cultura"


apareca como central. EranCulturas virtuales (Biblioteca Nueva), de
Eduardo Subirats; Cultura, de Adam Kuper (Paids), Cultura para
personas inteligentes, de Roger Scruton, y La idea de cultura, de Terry
Eagleton (Paids). Se public el 15 de abril de 2002.
MALDITA CULTURA
Manuel Delgado
Era Gregory Bateson quien, en el memorable Eplogo 1958 de
su Naven (Jcar, 1990), adverta una curiosa paradoja: cuanto ms
oscuro era un trmino, cuanto ms pareca en condiciones de significar
cualquier cosa y nada al mismo tiempo, mayores eran sus virtudes
clarificadoras. Es decir, si uno quera esclarecer cualquier asunto, por
intrincado que fuera, de manera incontestable y expeditiva adems, lo que
deba hacer era emplear un categora cuanto ms opaca mejor. En
cambio, notaba Bateson, si lo que se prefera era utilizar nociones que se
quisiesen claras y bien definidas, el efecto producido en los objetos a los
que se aplicasen acabara siendo el de oscurecerlos mucho ms de lo que
lo estaban al principio, a veces de manera ya irreversible.
Pues bien, pocas ilustraciones ms elocuentes de esa irona los
conceptos difanos, confunden; los turbios, esclaracen; tramposamente,
por supuesto que el empleo que se hace de la nocin de cultura para
sostener o desmentir el argumento que sea. Donde menos se espera y a la
menor oportunidad, esa palabra-fetiche por excelencia cultura es
invocada para iluminar no importa qu parcela de la vida humana y
hacerlo, adems, sin tener que pagar peaje alguno en materia de rigor y
precisin. En relacin con ello, han aparecido estos das varios ejemplos
de esa inefabilidad crnica pero, como se ve, altamente til que parece
afectar a la categora cultura, relativos a algunos de los mbitos en que su
vocacin hiperexplicativa provoca al mismo tiempo estragos y portentos.
Por un lado, Pennsula edita Cultura para personas inteligentes, de
Roger Scruton, un intelectual ingls que ha alcanzado popularidad gracias
a sus incursiones mediticas. El autor hace su aportacin al campo de la
cultura tomada en su significado de las artes y las letras, derivada de la
Bindung de los idealistas alemanes Goethe, Hegel, Schiller..., la
formacin intelectual, esttica y moral del ser humano, lo que le permite

vivir plenamente su propia autenticidad y lo que delata el origen


etimolgico de cultura como cultivo o aprovechamiento de la tierra,
pero tambin del cuerpo y del alma. Volviendo a la recurrente polmica
sobre la distancia entre cultura de masas y cultura de lites, Scruton tercia
con una ms que discutible digresin en clave religiosa, atribuyndole
nada menos que a Confucio la capacidad de orientar correctamente los
usos de la cultura. Ningn inters.
El trmino cultura aparece en el subttulo de otro libro reciente: la
compilacin Ciencia y sociedad. La tercera cultura (Nobel). En este caso,
la acepcin de cultura se asocia con el conjunto de los saberes y sirve para
insistir en la propuesta de John Brockmann de una tercera cultura como
alternativa sincrtica a la oposicin cultura humanstica/cultura
cientfica, las dos culturas a las que C.P. Snow dedicara un clebre
artculo en los aos cincuenta. El volumen recoge diferentes aportaciones,
procendentes unas de las llamadas ciencias duras funcionamiento
cerebral, lenguaje de las neuronas, sistemas complejos, genoma
humano..., las otras aportadas por la filosofa, entre ellas, por cierto, una
de Gustavo Bueno, a quin debemos un pertinente desenmascaramiento
de las fuentes msticas de la nocin de cultura: El mito de la
cultura (Prensa Ibrica, 1996).
La cultura como sistema de mundo se asocia, a su vez, a la crtica cultural
entendida como crtica de las condiciones generales del presente. En esa
esfera, Biblioteca Nueva nos devuelve ampliado y puesto al da un
ensayo de Eduardo Subirats publicado trece aos atrs como La cultura
como espectculo y que se presenta ahora como Culturas virtuales. Se
trata de una impugnacin del papel productor y reproductor de lo real que
juegan los medios de comunicacin y las redes telemticas, as como de la
malignidad del potencial tecnolgico de la civilizacin global y la
degradacin poltica de las presuntas democracias occidentales, todo en
forma de homenaje a la vieja denuncia situacionista contra el poderespectculo y la mercantilizacin de las relaciones sociales.
Nos encontramos luego con los llamados estudios culturales, una especie
de potingue en que pueden mezclarse impunemente todo tipo de
materiales tericos, muchos de ellos ya de deshecho: psicoanlisis,
deconstruccin, crtica literaria, marxismo bien temperado, fascinacin
por los mass media, antropologa todo a cien, postestructuralismo..., un
festival eclctico que, pretendiendo superar la hegemona del
posmodernismo, no hace sino radicalizar y trivializar todava ms sus

defectos. En esa lnea tenemos dos aportes. Uno consumado: La idea de


cultura, de Terry Eagleton (Paids), un autor que se presenta como
heredero de uno de los fundadores de la corriente, Raymond Williams; en
ciernes el otro: la coleccin Culturas que, dirigida por Garca Canclini,
prepara Gedisa y cuyos primeros ttulos sern La mundializacin de la
cultura, de Jean-Pierre Warnier;Ensamblando cultura, de Luis Reygadas,
y Ciudadanos en los medios, de Rosala Winocur.
Tenemos, por ltimo, la cultura entendida como el conjunto de rasgos
supuestamente inmanentes que caracterizan un grupo humano y lo hacen
singular, lo que permite presumirlo como no slo distinto, sino incluso
como inconmesurable. Esa acepcin es acaso la ms delicada, la que ms
requiere de una reflexin seria, a la vista sobre todo de las exaltaciones
esencialistas de la diferencia cultural, pero tambin por los discursos
pseudofilatrpicos de moda que convierten mgicamente la explotacin
humana y las ms brutales asimetras sociales en algo vaporoso llamado
multiculturalismo. Acerca de los catastrficos resultados de ese tipo de
impetraciones a la cultura, una obra se antoja especialmente
adecuada: Cultura, de Adam Kuper (Paids).
En este libro, un antroplogo vinculado a la tradicin de la antropologa
social britnica nos recuerda que fue a su disciplina a la que se declar un
da competente para explicar las culturas, lo que, por cierto y al menos en
Europa, nunca la llev a defender que la cultura explicase nada en
absoluto. La obra no slo nos invita a un recorrido por la historia del
concepto de cultura en ciencias sociales desde finales del XIX, ni se limita
a subrayar la importancia que para el pensamiento contemporneo ha
tenido el trabajo de antroplogos como Marshall Sahlins, Clifford Geertz o
David Schneider. El valor del trabajo de Kuper tiene que ver, ante todo,
con su condicin de alegato mediante el cual un profesional de la
antropologa se plantea cmo acta, en las sociedades contemporneas,
un doble impulso tan paradjico como enrgico. Por un lado, integra los
fenmenos sociales en redes cada vez ms tupidas de mundializacin, que
tienden a unificar civilizatoriamente el universo humano, al mismo
tiempo que traza infinidad de intersecciones y encabalgamientos
identitarios que imposibilitan el encapsulamiento de ningn individuo en
una sola unidad de pertenencia. Simultneamente, y en un sentido
inverso, genera una proliferacin de adscripciones colectivas que invocan
una cierta nocin de cultura para legitimarse y aspiran a una
compartimentacin de la sociedad en identidades que se imaginan
incomparables.

Estas dinmicas de singularizacin identitaria aparecen asociadas, a su


vez, a fenmenos potencialmente no menos antagnicos. Pueden
cohesionar y dotar de razones a comunidades que se consideran
agraviadas y que reclaman su emancipacin o derechos que les son
negados. Pero tambin pueden constituirse en la coartada que justifica la
exclusin, la segregacin y la marginacin de aquellos cuya particularidad
cultural ha sido considerada del todo o en parte inaceptable, con
frecuencia bajo la engaosa forma de reconocimiento y disimulndose
detrs conceptos equvocos, como interculturalidad o derecho a la
diferencia. Es en todos los casos que podemos observar, una y otra vez, la
nocin de cultura organizando en torno a ella los discursos, nutriendo las
ideologas y centrando las discusiones polticas y las polmicas pblicas.
El libro de Adam Kuper expresa, pues, una perspectiva la
antropolgica que tiene motivos para sentirse especialmente interpelada
por la realidad compleja y contradictoria del mundo actual y del lugar que
se hace jugar en l al mismo tiempo omnipoderoso y vaco concepto de
cultura. Como recordndonos que es a lo que fue llamada la ciencia de la
cultura a la que cabe atribuirle una cierta responsabilidad en la
configuracin ideolgica de esta problemtica, en la medida que fue ella la
que proporcion esa categora, el usufructo de la cual se ha revelado en
extremo controvertido, desfigurada como han sido por su banalizacin
meditica y transformada con frecuencia en parodia de s misma en
manos de la demagogia poltica. Es a los antroplogos a quienes, en gran
medida, les corresponde revisar a partir de la constatacin de sus
empleos los esquemas conceptuales por ellos mismos provistos, de los
que surge el hoy por hoy mixtificado valor de cultura.