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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS

Y LA

INDEPENDENCIA NACIONAL

OBRAS DEL MISMO AUTOR

HISTORIA DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY. - Obra aprobada por la Direccin General de Instruccin
Estado. (6.a edicin, 1913).

Primaria

como

testo

para

las

escuelas

del

CENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA. - Informe presentado a la Asamblea General


por el autor, como Miembro Informante de la Comisin Parlamentaria nombrada para proponer la fecha de celebracin del primer Centenario de la
Independencia Nacional. (2.a edic. 1940).
EL

GAUCHO. - Su FORMACIN SOCIAL. - Conferencia pronunciada


Histrico y Geogrfico del Uruguay el 9 de Octubre de 1926. (Edic. 1927).

en

el

Instituto

LA IMPRESIN DE MONTEMEO ANTE es REYOLUCIN DE MAYO.. - Conferencia pronunciada en la Junta de Historia y Numismtica Americana de Buenos Aires,
el 30 de Julio de 1927. (2a edic. 1944).
LA MEDL1CIN DE INGLATERRA EN LA GONV6NCIN DE PAZ DE 1828. - Conferencia
pronunciada en el Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay el 6 de Diciembre de 1928. (Edic. 1928).
EL GOBIERNO COLONIAL EN EL URUGUAY Y LOS ORGENES DE LA NACIONALIDAD. (3.a edie. 1944).
TRIBUNALES PARA NIOS. - REPORMATOmOS. - Informe presentado por el autor
al Consejo Nacional de Administracin con motivo de la misin para el
estudio de Reformatorios de Varones, que le fu confiada en Europa. (Edic.
1930).

LA HISTORIA NACIONAL EN LA ENSEANZA SECUNDARIA. - Informe presentado al


Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay. (Edic. 1935).
EL DOCTOR NICOLS HERRERA EN LA INDEPENDENCIA ARGENTINA. - Apartado de
la Revista "Humanidades' de la Universidad de La Plata (R. A.).
ESTUDIOS CONSTITUCIONALES. - Estudios y Conferencias dictadas en el aula de
Derecho Constitucional de la Facultad de Derecho de Montevideo. (Edic.
1939).

PABLO BLANCO ACEVEDO

EL
FEDERALISMO DE ARTIGAS
Y LA
INDEPENDENCIA NACIONAL

2 EDICION

MONTEVIDEO
MCML

ESTE LIBRO, AL IGUAL DE OTROS TRABAJOS LITERARIOS, HIST


RICOS Y JURIDICOS, RECLAM LAS POSTRERAS ENERGIAS VITALES
DEL AUTOR. HASTA LOS LTIMOS DIAS EN QUE LA BREVE ENFERMEDAD QUE DETERMIN SU FALLECIMIENTO LE CONCEDI TREGUA,
ESCRIB Y DI FORMA DEFINITIVA A ALGUNOS DE SUS CAPITULOS.
NO PUDO COMPLETARLOS, PORQUE NO LLEGARON A SUS MANOS
LOS MATERIALES HISTRICOS QUE HABLA SOLICITADO PARA ELLO.
POR ESO EL LECTOR ADVERTIR UNA LAGUNA QUE EL AUTOR
NO TUVO TIEMPO DE LLENAR. COMPRENDE ELLA LA ULTIMA
CAMPANA DE ARTIGAS Y EL OSTRACISMO DE STE DESPUS DE
SER VENCIDO POR EL GENERAL RAMIREZ: DE TODOS MODOS,
ESTE LIBRO COMPLETA EL PANORAMA GENERAL DE LA INDEPENDENCIA DEL URUGUAY QUE EL AUTOR SE PROPUSO ABARCAR EN
SU LABOR DE HISTORIADOR Y SOCILOGO, YA QUE EL ES NATURAL
CONTINUACIN DE SU OBRA, EL GOBIERNO COLONIAL EN EL
URUGUAY Y LOS ORIGENES DE LA NACIONALIDAD, Y ANTECEDENTE INMEDIATO DE SU ESTUDIO SOBRE EL SIGNIFICADO HISTRICO DE LOS SUCESOS DEL ANO 1825 PUBLICADO CON EL TITULO
<CENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA>.

(Advertencia de la primera edicin).

La segunda edicin de esta obra se


pone en circulacin el ao en que se
solemniza
el
centenario.
de
la
muerte
de rtigas y constituye as un homenaje ms que se tributa a la memoria del
Jefe de los Orientales y Protector de
los
Pueblos
Libres,
cuyo
pensamiento
se expone y analiza en este libro.-

CAPITULO I

LA FEDERACION ARTIGUISTA

Si la literatura oficial de los autores de la Revolucin de


Mayo, haca alarde de reconocimientos expresos de lealtad a Espaa, mostrndose sus hombres dirigentes como esforzados defensores de los derechos del monarca, sus actos y especialmente
los que integraron el fondo de los sucesos desarrollados en aquel
ao de 1810, marcaron otra orientacin, dando a entender que
debajo de las palabras de respeto y consideracin hacia el poder
antiguo, haba todo un propsito deliberado de resistencia obstinada, de emancipacin e independencia. La cuestin con Montevideo, el tono de los documentos, su negativa reiterada en el
reconocimiento del Consejo de Espaa, el discurso de Passo en
el Cabildo Abierto de Junio y las conversaciones que el comisionado sostuviera en la ciudad y cuyas consecuencias se veran de
inmediato en el movimiento abortado de 12 de Julio, y tanto
como todo esto, el enjuiciamiento del Virrey, su deportacin, el
incidente con la Real Audiencia y la publicacin de "La Gaceta"
en manos de Mariano Moreno, daran claramente la pauta de
los fines perseguidos. Con razn pudo decir Salazar, el Comandante de la marina de Montevideo, en esos mismos das, (Julio
12) en carta confidencial al Ministro de Estado espaol: "los
perturbadores se han quitado la careta y abiertamente caminan
a la independencia de estos dominios del Rey".
E1 rumbo de los acontecimientos pareca trazado y la afirmacin de un plan preconcebido para producir la insurreccin
general en todos los territorios del antiguo virreynato se puso
claramente en descubierto con las primeras medidas adoptadas,
enviando una expedicin armada al interior de las provincias

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


argentinas y un cuerpo divisionario al Paraguay. La noticia de
los primeros encuentros de armas, las crueles ejecuciones de
Liniers, Gutirrez, Allende, etc., fusilados en Cabeza de Tigre,
la victoria de Suipacha, la matanza de Sanz y de Nieto en el
Alto Per, con las cuales se elminaban trgicamente los principales puntales
de la reaccin espaola,
dieron carcter inconfundible a la revolucin, haciendo pensar que aquella inflexibilidad de procedimientos iba ntimamente ligada a una vigorosa accin por la independencia y por los derechos de los
pueblos sometidos en tres siglos de vasallaje a la dominacin
hispana.
As lo. entendieron en Chile, donde la revolucin comenzada adquiri otro carcter,, y lo comprendi el Paraguay dando
motivo a la resistencia obstinada de su Gobernador Velazco
contra el, ejrcito de Belgrano. En Montevideo los resultados
seran idnticos. y las gacetas o impresos, multiplicados entonces; divulgaran,el horror de las ejecuciones y los. terribles padecimientos de aquellos prisioneros, llevados al suplicio como
premio. a vidas ilustres consagradas en la fama y renombre en
servicios gloriosos a la causa del Rey. E1 efecto de la prdica fu
inmenso y ,la sociedad colonial, antes coherente y unida,, brese
en dos tendencias claramente manifestadas,, una que permanece
fiel a Espaa y a sus gobernadores, en su lucha localista contra
Buenos. Aires y los postulados de la Junta de Gobierno;, otra.
que cree advertir la mutacin de procedimientos y que deslumbrada con el ideal de la independencia se acoge entusiastamente
en sus banderas. Cierto es que de mucho tiempo atrs, en reuniones privadas, acaso en el silencio de los claustros del Convento de San Francisco, hablbase de planes de redencin y de
constituciones, republicanas (1).
En la campaa el fuego de la revolucin haba corrido ya;..
y.sus caudillos locales, surgidos desde la poca, de la guerra contra,
los ingleses, esperaban ansiosos la palabra de orden para lan-

(1) Autobiografa de Joaqun Surez. Declaracin de Doa Josefa Artigas


(Acevedo. E.' "Acoles Histricos, del Uruguay^. Tomo I,, pg, 88, edicin, de 1933)i
y especialmente Cavia (discusin con Castaeda). Papeles de Clemente L. Fre
geiro. Coleccin de -manuscritos- del- autor.

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

zarse a la lucha. El pasaje de Artigas coincide con. la sublevacin


general y la obra grandiosa del comienzo de la independenci.
inflama las multitudes campesinas,. que se dan cita para formar
las primeras legiones de la patria.
Los sucesos de armas son felices. Primero Asencio,, despus.
el Colla, Paso del Rey, San Jos;. son acciones guerreras en que
se prueba'el temple de la raza y se ratifican los: actos de quienes han jurado preferir la muerte "que vivir con ignominia en.
afrentoso cautiverio", valga la frase, inicial de la jornada; del
hroe mximo de aquella cruzada libertadora. Las' Piedras, la
derrota de las huestes hispanas, el sitio de Montevideo, sealan
el triunfo de la revolucin, doblemente consagratorio y estimulante cuando la suerte de las armas tornbase esquiva, presagiando reacciones violentas en el Desaguadero y el Paraguay.
La Revolucin de Mayo haba corrido el primer' ao de su
realizacin. La frmula primera de su constitucin haba sufrido' ya grandes transformaciones. Los diputados de las Provincias concurrieron al llamado que se les hiciera para integrar
la Junta de Gobierno y aunque su nmero no fue considerable,,
recin en Diciembre de 1810, despus de algunas vicisitudes
y contratiempos, lograron ser incorporados. Su presencia en la
Corporacin aument la divergencia, que ya habase planteado
alrededor de sus dos valores ms, destacados Saavedra y Moreno. Los nuevos miembros rodearon al primero,. ahondando la
divisin y preparando el oscuro suceso del S al 6 de Abril de.
1811, que modific la constitucin de la primera Junta de Gobierno, extra a algunos de sus miembros. y sostenedores y separ a Belgrano del mando del ejrcito con que fuera al Paraguay. La formacin del primer triunvirato integrado por Passo,
Chiclana y Sarratea y la reunin de diputados organizados, en
Junta Conservadora, fueron las consecuencias-. de aquel movimiento que modificara sustancialmente el rgimen inaugurado
en 1810: De la Junta Conservadora surgi el Reglamento de
Octubre de 1811, primera Constitucin del pueblo argentino aldecir de sus mejores, escritores (1) y que contena, junto con el

(1) Juan A. Gonzlez Caldern: "Derecho Constitucional Argentino"


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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

principio de la divisin de poderes, diferentes clusulas bsicas del gobierno propio, bien que en ellas se consrvase an
el ejercicio de los derechos a nombre del soberano Fernando VIL
Fu, obra del Triunvirato; acaso anterior en su inspiracin,
el' Tratado de Armisticio, celebrado el 20 de Octubre de 1811
con el Virrey Elo, por el cual se reconoca solemnemente la soberana del Rey espaol y la unidad indisoluble "de la monar.
quia con las provincias del Ro de la Plata". Por el convenio se
estatua una cesacin de hostilidades en el territorio Oriental
y el retiro de las fuerzas armadas hasta la lnea del Uruguay
y la evacuacin de los ejrcitos portugueses que ya se haban
internado en la campaa, respondiendo al llamado que le hiciesen las autoridades de Montevideo. Prodcese a consecuencia
de lo pactado, la pgina admirable en la historia del pas; del
Exodo del Pueblo Oriental, conducido por su jefe mximo, Artigas, y que desfila en largos convoyes, llevando sus propiedades,
sus enseres domsticos, prefiriendo las penurias de un largo e
incierto exilio, antes que aceptar otra vez la dominacin hispana, contra la cual con tanta porfa y tesn batallaran en
cruentas y difciles jornadas.
E1 retiro de Ayuy sirvi a Artigas para ponerse en contacto
con su propio pueblo, y sentir con l las justas reivindicaciones
de los que todo haban perdido, patria, hogar, fortuna, por obra
de un convenio oculto, en el cual se transara sobre sus ms preciados intereses, sin dar razn ni causa que justificara ese hecho. Renaceran en Artigas y en el crculo de hombres de su
consejo, las mismas reacciones y protestas largamente elaboradas
en las pocas de la Colonia y que marcaron animosidades y antagonismos irreductibles. Los hombres haban cambiado, pero los
procedimientos continuaban los mismos y al despotismo de los
Consulados y Audiencias sucedera ahora la dictadura del Triunvirato. Veran as los contemporneos de aquellas pocas cmo
la tendencia centralista y absorbente tomaba amplio vuelo, hasta
hacer derogar el Reglamento Orgnico de Octubre d 1811, y
disolver la Junta de diputados provinciales expulsndose a stos
de Buenos Aires. All iran ellos, cada uno a su provincia, a
su ciudad local, para convertirse en un enemigo declarado del

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

rgimen imperante, dispuestos a hacer causa comn con el nico


que entonces representaba una fuerza en contra de tanta arbitrariedad.
Contemplaran todava la cada de los principios democrticos de que hicieran gala los hombres de la Revolucin de Mayo,
y la organizacin, en su reemplazo, de las frreas oligarquas
puestas en juego' con la creacin de asociaciones secretas, como
"La Logia Lautaro", que de inmediato se apoderara de la direccin de los asuntos pblicos, tomando para s la voluntad
soberana de los pueblos. E1 Estatuto Provisional de Noviembre
otorgando a los Triunviros la suma del poder pblico, facultndolos "para adoptar cuantas medidas crea necesarias para la
defensa y salvacin de la patria segn lo exija el imperio de la
necesidad y las circunstancias del momento", seran las consecuencias de aquel cambio en los acontecimientos.
Cuando Artigas levant su campo repasando el Uruguay,
era ya una personalidad consagrada en el territorio Oriental y
en las Provincias del litoral del Paran. En sus largas marchas
para concurrir al segundo sitio de Montevideo, Artigas pudo
advertir an el descrdito en que cayera el Triunvirato al disolver la primera asamblea convocada anteriormente y junto
con esos sucesos la aparicin de Rivadavia, convertido ahora
en dictador, y todava la revolucin que transformara aquel
rgimen llevando a Passo, de la Pea y Alvarez Jonte encargados del Ejecutivo (Octubre 12 de 1812).
Fu condicin estipulada de aquel movimiento triunfante,
el compromiso aceptado de convocar una Asamblea General,
que se reunira en Buenos Aires, dentro de los tres meses. Los
poderes de los representantes seran sin limitaciones, con "toda
la extensin que quisieran darle los pueblos". La Asamblea for.
mara una Constitucin Provisoria y entre tanto el gobierno observara el Estatuto Provisional (11
El decreto de convocatoria se dict, llamndose a todas las
provincias a elecciones de diputados. La Asamblea denominarase Constituyente, designndose de inmediato una Comisin

(1) 7. A. Gonzlez Caldern. Op. cit.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

encargada de la redaccin de un Proyecto de Constitucin; el


.cual sera,debidamente estudiado antes de someterse a su aprobacin definitiva. La composicin de la Asamblea' se hara con
dos diputados por cada capital de provincia y uno por cada
ciudad, a excepcin de Tucumn, que tendra dos y Buenos
Aires a quien corresponderan cuatro.
La Asamblea instalse el 31 de Enero de 1813. Ella era
promisora de las mejores -esperanzas. Fruto de una reaccin
contra l desquicio imperante durante el primer Triunvirato,
das tendencias centralistas y absorbentes sufriran un ments, coh
la convocatoria a los pueblos para que eligiesen sus legtimos
representantes, con lo cual se daba satisfaccin al clamor de los
habitantes del interior, excluidos hasta entonces de toda intervencin.en los problemas de gobierno. As lo entenderan los
caudillos de las provincias, ofendidos con el desprecio de sus
opiniones de qu hiciera gala el antiguo rgimen. Lo mismo entendera Artigas, quien en esos mismos das apuraba sus medidas para desposeer a Sarratea del mando del ejrcito e incorporarse con las divisiones orientales al sitio de Montevideo,
como, en efecto, lo hizo el 10 de Febrero de ese ao, cubriendo
la lnea del Norte y del Este de la. ciudad, e instalndose en su
cuartel, ubicado en el paraje dentiniinado "Las Tres Cruces".
All recibira la nota de Rondeau, del 17 de Marzo de 1813,
invitndolo al reconocimiento ,y jura de la Asamblea Constituyente, reunida en Buenos Aires. Su aceptacin lisa y llana no
era por cierto un asunto balad. Entre estas autoridades y Artigas ya se haban producido conflictos y choques que revelaran todo el fondo de viejos agravios y odiosidades pasadas. Por
medios censurables, -se'trat de arrancarle algunos regimientos
que estaban bajo su mando; annimos y ,pasquines circulaban
en Buenos Aires,y en las provincias, mostrando al Jefe de los
Orientales como un faccioso; habase apresado a sus comisionados intentado su eliminacin por medio del atentado personal-; Manuel'S'arratea, -nombrado General en Jefe .del Ejrcito, do llam traidor y le enrostr sus connivencias con Vigodet,
jefe de las fuerzas espaolas de Montevideo, divulgndose entonces la carta de Luis de la Robla a nombre de aqul y en la

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

que decale a Artigas: "Vd. conoce .mejor que yo la antipata


que eternamente nos han profesado los porteos o los de la otra
banda; Vd. bien entiende que el objeto de esos dspotas no es
ms, en esta banda, que usar de los hombres tiles con falsas
ofertas para dejarlos en blanco, conseguidos sus fines".
Artigas pens postergar el reconocimiento de la Asamblea
Constituyente .hasta tanto no conocer los resultados de .una
misin encomendada a Garca de Ziga, pero, presionado .por
Rondeau, opt por la convocatoria de un Congreso. Provincial
para lo cual remiti circulares a -los pueblos Orientales a fin
de que los vecindarios hiciesen las .elecciones y eligiesen sus
diputados (1).
Tal fue el origen del primer Congreso Artiguista, .limitado,
en su sesin inaugural del.4 de Abril de 1813, a escuchar .el
discurso, tantas veces recordado por nuestros-historiadores, que
Artigas pronunciara en esa oportunidad. Despus de aludir..a
los resultados de la campaa anterior, a los hechos victoriosos
y a los padecimientos sufridos, a la voluntad general del pueblo
que lo .puso al frente de sus destinos, e1 Jefe de los Orientales,
concretando su pensamiento, expresaba: "Mi a utoridad emana
de vosotros y ella cesa por vuestra presencia soberana" admirables palabras que la posteridad ha recogido como una de las
notas ms gloriosas de aquel insigne ciudadano, por lo que entraan y representan en su alto significado democrtico.
Aludi en seguida al cuadro de horrores que ofreca el territorio Oriental en los diez y siete meses de guerra, y deca que
ese era "el precio costoso de su regeneracin" y que por eso "es
Pueblo Libre". Referase a la Asamblea General, reunida en
Buenos Aires, y dndose cuenta de la importancia que tena su
reconocimiento, dejaba a 'la Asamblea que ella se pronunciara
sobre una materia reservada .a la representacin. Tan solo propona a los congresales, como cuestiones previas, tres puntas
eseniales, l -primero: si habra de hacerse el reconocimiento
sin allanarse las gestiones que antes se encomendaran al diputado Garca de Ziga y que se referan a asuntos de orden po-

(1) C. L. Fregeiro. "Artigas". Oficios de Artigas y Rondeau de 17, 27 y 28


de Marzo de 1813. 15

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

ltico, derivados de la deposicin de Sarratea; segundo, a la


provisin de un mayor nmero de diputados para concurrir a
la Asamblea Constituyente y en tercer trmino, si haba de establecerse una autoridad encargada del pas.
Despus de comentar la primera de las proposiciones, hizo
Artigas una manifestacin terminante sobre la libertad de los
pueblos, afirmando que ese deba ser el nico objeto y motivo
fundamental de los ciudadanos, pero, advirtiendo en seguida
que la libertad de por s poda conducir a los ms grandes excesos, se- pronunciaba por la necesidad de "una salvaguardia
general al derecho popular". "Estamos an bajo la fe de los
hombres -expresaba- y no aparecen las seguridades del contrato". "Todo extremo envuelve fatalidad: por eso una confianza desmedida sofocara los mejores planes; pero es acaso
menos temible un exceso de confianza?" Y aun agregaba: "toda
clase de precaucin debe prodigarse cuando se trata de fijar
nuestro destino. Es muy veleidosa la probidad de los hombres;
slo el freno de la Constitucin puede afirmarla. Mientras ella
no exista, es preciso adoptar las medidas que equivalgan a la
garanta preciosa que ella ofrece. Yo opinar siempre qu, sin
allanar las pretensiones pendientes, no debe ostentarse el reconocimiento y jura que se exigen. Ellas son consiguientes del sistema que defendemos y cuando el ejrcito las propuso no hizo
ms que decir: quiero ser libre".
Vse as, claramente expuesto, el pensamiento de Artigas.
l alude a que los pueblos orientales se han pronunciado ya por
la independencia, por la libertad y que la han alcanzado a costa
de los ms grandes sacrificios. Pero eso no es bastante; es necesario dictar un estatuto que regle la organizacin constitucional
y que establezca el carcter en que el territorio entrar en la
unin nacional. Mientras esa constitucin no se dicte, no es
posible hacer un reconocimiento de la Asamblea de Buenos
Aires, sin adoptar las ms serias garantas. Por esto, aun agregaba Artigas en su memorable discurso pronunciado en el Congreso del 4 de Abril: "examinad si debis reconocer la Asamblea
por obedecimiento o por pacto". "No hay un solo motivo de
conveniencia para el primer caso que no sea contrastable en el

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

segundo, y al fin reportaris la ventaja de haberlo conciliado


todo con vuestra libertad inviolable". "Esto ni por asomos, se
acerca a una separacin nacional: garantir las consecuencias del
reconocimiento, no es negar el reconocimiento, y bajo todo principio nunca ser compatible un reproche a vuestra conducta" (').
Artigas parta del hecho efectivo de la libertad obtenida;
de la autonoma propia del territorio oriental, poseda ya con
anterioridad a 1810, y frente a las ideas preponderantes en
Buenos Aires, a la poltica de sus primaces, en ausencia de una
Constitucin que reglara la situacin legal del Territorio Oriental, se pronunciaba por el reconocimiento de la Asamblea de
1813, pero con condiciones que se estipularan por escrito.
Eso mismo sera lo resuelto por el Congreso Oriental, en
la sesin del 5 de Abril de aquel ao. Ese da, reunidos los diputados de los Pueblos Orientales en el alojamiento del General
Artigas, delante de Montevideo, segn expresa el acta, presentes
tambin los emigrados de la ciudad y los vecinos de extramuros (z) se decidi el reconocimiento de la Asamblea de Buenos
Aires, condicionado a diferentes proposiciones que se establecieron taxativamente. La primera, se refera las satisfacciones
que se daran a los orientales, por la conducta de Sarratea, y
a la declaracin a hacerse en favor de Artigas.y de sus ejrcitos
como "verdaderos defensores del sistema de libertad proclamado
en Amrica". La segunda, haca relacin a la promesa de no levantar el sitio de Montevideo, ni desmembrar su fuerza de modo
de imposibilitar su ocupacin. La tercera, se refera a la continuacin de los suministros de auxilios, en cuanto estos fuesen
posibles. Expresaba la cuarta clusula que no se enviara otro
jefe para el ejrcito auxiliar. La quinta fijaba que se devolvera
el armamento del regimiento de Blandengues indebidamente
llevado por Sarratea. Las dos clusulas seis y siete, seran las
fundamentales, por cuanto estatuan sobre la forma constitucional por la cual los habitantes del territorio uruguayo, aceptaban el reconocimiento de la Asamblea reunida en Buenos Aires.

(1) Discurso de Artigas ante el Congreso de Abril de 1813. C. L. Fregeiro.


"Artigas".
(2) C. L. Fregeiro. "Artigas".

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

La clusula sexta, en efecto, deca: "Ser reconocida y garantida la confederacin .ofensiva y defensiva de esta Banda
Oriental, con el resto de las Provincias Unidas, renunciando
cualquiera de ellas la subyugacin a que se ha dado lugar por la
conducta del anterior gobierno". Y sealbase, en la sptima,
tambin de modo categrico, que "en consecuencia de dicha Confederacin se dejar a esta Banda Oriental, en la plena libertad
que ha adquirido como Provincia compuesta de pueblos libres,
pero queda desde ahora sujeta a la Constitucin que emane y
resulte del Soberano Congreso General de la Nacin y a sus disposiciones consiguientes, teniendo por base la libertad" t'l.
Sin perjuicio de estudiar en seguida esta primera forma
constitucional, lanzada en el Ro de la Plata, despus de la Revolucin de 1810, sealaremos que el Congreso Artiguista design en la misma sesin los diputados que concurriran a Buenos Aires, en representacin del Pueblo Oriental, cargos que
recayeron en los ciudadanos Dres. Dmaso Larraaga y Mateo
Vidal, por Montevideo; Dmaso Fonseca, por Maldonado y su
jurisdiccin; Don Felipe Cardoso, por Canelones; Don Marcos
Salcedo, por San Juan Bautista y San Jos, y el Dr. Francisco
Bruno de Rivarola, por Santo Domingo de Sariano y pueblos
de su jurisdiccin.
Y entramos con esto al examen de las clebres instrucciones
que Artigas diera a los diputados de 1813, documento tantas
veces recordado y considerado acaso como el ms notable de
aquel perodo de la formacin de las nacionalidades del Ro de
la Plata. Estudiando atentamente sus veinte proposiciones fcil
es distinguir tres clases de cuestiones fundamentales, que los
representantes deberan proponer y defender en la Constituyente
de Buenos Aires. Las primeras, se refieren a declaraciones internacionales y polticas de la mayor trascendencia; las segundas,
a la organizacin constitucional de los nuevos Estados surgidos
por el hecho de la revolucin emancipadora y finalmente, las
ltimas, hacen mencin al gobierno de la Provincia Oriental

(1) Acta de la sesin celebrada por la Asamblea de la Provincia Oriental


el 5 de Abril de 1813. C. L. Fregeiro. "Artigas", cit.

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

considerada sta en el goce de una autonoma completa en los


asuntos de orden interno. Entre las primeras estaba la clusula
inicial, por la cual se estableca de modo imperativo "la declaracin de la independencia absoluta de estas colonias", diciendo
que ellas "estn absueltas de toda obligacin de fidelidad a la
corona de Espaa y familia de los Borbones y que toda conexin
poltica, entre ellas y el Estado de la Espaa es y debe ser totalmente disuelta". No hay la menor duda que esta fu la primera
vez que, de un modo pblico y solemne, se proclam en el Ro
de la Plata la declaracin de independecia de las antiguas colonias con respecto a Espaa. Cierto es que la revolucin de
1810 tuvo ese carcter, a pesar de las declaraciones pomposas
que con fines polticos se hicieran en los documentos y comunicaciones de respeto y adhesin a la monarqua espaola. Pero el
hecho real fu que, aunque los contemporneos as lo entendieran y el ideal de la independencia enardeciera los espritus,
levantando las masas campesinas, principalmente en el Uruguay
donde se libraran los hechos de armas que daran prestigios a
la ardorosa contienda, iban ya corridos los tres primeros aos
del momento inicial y no se haban pronunciado todava las palabras definitivas que encerraran el pensamiento fundamental
de la obra revolucionaria. La frmula encontrada por Artigas
concreta hbilmente la separacin de Espaa y de la monarqua,
rompiendo as los vnculos jurdicos y territoriales con que hasta
entonces permanecan unidas las colonias con la madre patria.
La otra clusula, en el orden que trazamos, se refera a "la
libertad civil y religiosa en toda su extensin imaginable" que
los diputados orientales deberan promover en la Asamblea de
Buenos Aires. Esta proposicin concretaba un postulado que en
s era una resultante de la emancipacin que se declaraba y del
ideal democrtico que trasciende el articulado total de las instrucciones. La negacin de los derechos y libertades individuales
habra sido la caracterstica del sistema colonial, en donde el
absolutismo y la potestad real fueron fundamentos de la organizacin. Producida la independencia, y como una consecuencia
de esos conceptos, proclambanse los nuevos principios que afirmaran una vez ms el derrumbe del viejo rgimen.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Artigas` peda pues la declaracin expresa de la libertad


civil, y con ella el amparo de los derechos individuales, sealando
en. el. artculo 4. las normas de igualdad, libertad .y seguridad
de los ciudadanos, como elementos indispensables para el ejercici del gobierno.
En -una situacin idntica estaba la libertad religiosa, recomendada igualmente que la libertad civil a los diputados orientales y cuyo reconocimiento era una consecuencia del rango de
independencia alcanzada. La sociedad colonial haba vivido apoyada principalmente en el absolutismo dogmtico constituido
como sistema poltico de gobierno. La libre discusin de los prin=
cipios bsicos de la iglesia catlica estuvo totalmente prohibida
y las ris severas penas castigaban a los infractores del rgimen
iriipernte.'Aun cuando las colonias del Ro de la Plata, por
diferentes motivos, no sintieran los excesos de la intolerancia
en la forma usada en Mjio y Per, en los siglos XVII y XVIII,
las sociedades habanse mdelad en el respeto a la iglesia, cuya
influencia, enlodas las manifestaciones del pensamiento y de
la educacin, fue decisiva. No hay duda, y los otros captulos de las famosas instrucciones as lo demuestran, de la procedencia norteamericana de
las dos proposiciones referentes a la libertad civil y a l librtd
religiosa, as como' la de los principios proclamados, de igualdad,
libertad y seguridad de los ciudadanos y de los pueblos. Entonces, en 1813, corran por el mundo y haca tiempo haban llegado al Ro de la Plata, las modernas doctrinas lanzadas por la
Revolucin Francesa de la soberana popular y de los derechos
de los hombres.
Conjuntamente, conocase la Constitucin Norteamericana
de 1787, y aquella otra anterior la de los artculos 'de Confede=
racin, que fuera su etapa inicial. Las gacetas de Buenos'Aires,
y aun las de Montevideo, as como la variedad considerable de:
opsculos e impresos publicados en una y otra% ciudad con las
crticas respectivas, contribuan a su estudio y di"vlgacin. Hasta
la Costitucin'de Cdiz, recientemente jrada'-n.Montevideo,
contena precptos que revelaban la influencia de laglideas francesas, cuya infiltracin no pudieron evitar sus autores a pesar

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LA FEDERACION ARTIGUISTA

de proponerse, la redaccin de un documento netamente espaol. Esas normas iban ntimamente unidas a toda obra revolucionaria.y la frmula de los derechos del hombre, sinnimos de
igualdad, libertad y seguridad, estaban; estampados en la letra
de la Constitucin de la Repblica Francesa de 1795 y en su
esencia, en muchas de las cartas originarias de los Estados Americanos.
El mrito de las Instruceiones'Artiguistas de 1813, consisti,
por tanto, en la adopcin de esos principios, como corolarios y
postulados de la revolucin emancipadora, demostrativos de la
trascendencia fundamental del acontecimiento. Pero si las
ideas francesas directamente o al travs de constituciones republicanas fueron las que inspiraron aquellas reformas bsicas, el
tipo de gobierno adoptado era tambin netamente norteameri=
cano. "No admitir otro sistema que el de Confederacin para
el pacto recproco con las provincias que formen nuestro Estado", deca el artculo 2.0, y el 7.0 agregaba: "el gobierno supremo entender solamente en los negocios generales del Estado". "El resto es peculiar al gobierno de cada provincia". Y
aun en los artculos 10.0 y 11.0 complementaban el pensamiento,
expresando el primero de ellos: "Que esta Provincia por la presente entra separadamente en una firme liga de amistad, con
cada una de las otras, para su defensa comn, seguridad de,,s
libertad, y para su mutua y general felicidad, obligndose
asistir, a cada una de las otras contra toda violencia o ataques
hechos sobre ellas o sobre alguna de ellas, por motivo de religin, soberana, trfico o algn otro pretexto cualquiera que
sea" - y el segundo, aada: "Que esta Provincia retiene su
soberana, libertad e independencia, todo poder, jurisdiccin y
derecho que no es delegado expresamente por la Confederacin
a las Provincias Unidas, juntas en Congreso".
Basta la simple lectura para reconocer, especialmente en
las dos ltimas bases, el modelo americano, es decir, los artculos de la Confederacin de la Unin perpetua de 1777, los cuales
se reproducan casi literalmente. En la realidad, y guardando las
proporciones por una diferencia notable en la magnitud de las
cuestiones planteadas, el problema poltico rioplatense, puesto

21

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

en descubierto por el hecho de la revolucin, mantena ciertos


puntos de contacto. con la situacin creada en los Estados Americanos durante la lucha por la independencia. Las necesidades
de la guerra obligaron a los habitantes de las colonias, con instituciones y procesos de formacin diferentes, a la concertacin
de pactos recprocos que culminaran con el celebrado en 1777
y por el cual los trece Estados representados formaran una
alianza ofensiva y defensiva, declarndose adems "que cada
Estado conservara su soberana, su libertad, y su independencia,
as como los poderes, jurisdiccin y derechos que no hubiesen
sido expresamente delegados por la Confederacin a los Estados
Unidos, reunidos en Congreso".
La situacin poltica en el Ro de la Plata poda ser bastante
semejante a la de las colonias inglesas. La gobernacin de Montevideo habase regido, durante la poca espaola, por un sistema de autonoma a cuya formacin contribuyeran, no ya la
variedad de factores geogrficos, sino el particularsimo de la
legislacin hispana, que la dot de leyes y privilegios especiales,
fortificando en sus habitantes el concepto de integrar una entidad aparte en el conglomerado virreynal. Ms aun, la serie
ininterrumpida de conflictos locales derivados de la lucha de
puertos, de tendencias distintas en las orientaciones econmicas, de susceptibilidades polticas; entre los habitantes de una y
otra orilla, haban alejado de tiempo atrs a sus dos principales
poblaciones, Montevideo y Buenos Aires. La necesidad comn
de la guerra de independencia obligaba a la unin, a mancomunar los esfuerzos contra la dominacin extranjera, pero esa
solidaridad en la accin no poda implicar el sometimiento liso
y llano del pueblo Oriental a Buenos Aires o recprocamente,
sin que se rozase y sacudiese todo el fondo de antiguas prevenciones y animosidades. Artigas y los hombres dirigentes de la
poca, debieron pensar intensamente en el problema que se les
presentaba, y lo resolveran considerando que lo interesante en
aquellas difciles circunstancias era la unin que garanta la
prosecucin de la guerra, pero conservando para la Provincia
Oriental sus derechos y libertades, ya conquistados por el esfuerzo de sus hijos.

22

LA FEDERACION ARTIGUISTA

Sin duda, de los sistemas de organizaciones polticas entonces conocidos, ninguno como el de la Confederacin Americana
poda tener aplicacin ms estricta. As se aseguraba, con el
pacto recproco de las provincias, (artculo 2.' de las Instrucciones) la liga de amistad con que cada una entraba para la defensa comn y seguridad de su libertad, reteniendo la Provincia
Oriental su. soberana, libertad e independencia que le eran
propias (artculos de las Instrucciones 10. y 11.0). El gobierno
supremo, como en el modelo americano, no entendera sino de
los negocios generales, los cuales, aun cuando no estaban expresamente sealados, se sobreentenda que ellos deberan ser los
asuntos de guerra y de paz y los tratados diplomticos. Fuera
de esto el gobierno interno, en funcin soberana, quedaba a
cargo de las autoridades locales.
No es el caso de repetir el comentario de este sistema, eicpuesto por los constitucionalistas e historiadores que han hecho
el anlisis de aquella forma de gobierno que antecedi a la Constitucin definitiva. La crtica ms generalizada, es decir, la debilidad del poder supremo frente a la autonoma de los Estados,
no pudo constituir un defecto o inconveniente para el autor .o
autores de las Instrucciones de 1813, quienes debieron temer
sobre todo, con justas causas para ello, el despotismo del gobierno central y de aqu el cercenamiento de atribuciones y prerrogativas. Ms aun, para anular todava cualquier propsito de
hegemona o prepotencia, el articulo 19 del famoso documento
estableca "que precisa e indispensable sea fuera de Buenos
Aires donde resida el sitio del gobierno de las Provincias Unidas".
E1 rgimen proyectado era caracterstico de los Estados Federales en que cada Estado, en el caso la Provincia Oriental,
conservaba su soberana e independencia en todas aquellas cuestiones que expresamente no estaban delegadas a las Provincias
Unidas juntas en Congreso. Cierto es que las Instrucciones de
Artigas no repetan a la letra el texto americano. Sabido es que
los artculos de la Confederacin de 1777 no contenan disposiciones relativas a la organizacin de la forma de gobierno, limitndose a establecer el Congreso supremo, al cual le daban las
atribuciones que particularmente se enumeraban, derivndose

23

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

de aqu las dudas e inconvenientes que inmediatamente se plantearon, y que determinaron la Constitucin de 1787. Es creble
que el conocimiento de estas graves dificultades, entonces ms
presentes que ahora por referirse a sucesos prximos, influyera
para que en las Instrucciones a los Diputados Orientales se puntualizase el rgimen de gobierno para las Provincias Unidas. E1
artculo 20 del documento comentado, estableca, en efecto, que
"la Constitucin garantir a las Provincias Unidas una forma
de gobierno republicana" y los artculos 5. y 6.0 estatuan a su
vez que el gobierno supremo de la nacin as como los gobiernos
de cada provincia estaran representados por tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial, independientes los tres en sus respectivas facultades.
La procedencia de estas disposiciones, como las anteriores,
fue la Constitucin de Filadelfia. Respecto a la primera, no era
sino la repeticin de lo consignado en el artculo 4., seccin IV,
que deca: Los Estados Unidos garantizarn a los Estados de la
Unin la forma republicana. En cuanto a la divisin de poderes
y su separacin, si bien no estaba expresada en eso cuerpo de
leyes, era una consecuencia de sus preceptos, en los cuales se
puntualizaban las atribuciones que correspondan a los poderes
y su independencia respectiva. Por lo dems, esta forma de gobierno estaba contenida en los precedentes de la Constitucin
Americana, y especialmente en la obra de Montesquieu, "El espritu de las leyes", cuya influencia fue tan considerable en la
redaccin de la Carta Fundamental. En el Ro de la Plata, acaso
por primera vez, se estampaba en una declaracin pblica, como
fueron las Instrucciones de 1813, un principio absoluto, en el
sentido de que "la Constitucin garantira a las Provincias Unidas una forma de gobierno republicana". Ello era una ratificacin expresa del alto significado de la revolucin por la independencia, en cuanto abola el vasallaje y la opresin de Espaa
sobre sus colonias en el continente. Adems, representaba una
expresin de conceptos democrticos, destinada. a sustentar la
defensa de los derechos de los pueblos contra el sistema monrquico. Planteado el tema en el Ro de la Plata, la afirmacin
segn la cual la forma de gobierno necesariamente sera la re-

24

LA FEDERACION ARTIGUISTA

publicana, tena en s todava otro alcance y era el de la oportunidad poltica. Las tendencias, en' Buenos Aires, orientbanse
hacia un rgimen aristocrtico o francamente monrquico. Esa
era la forma de gohierno imperante en la mayora de-las naciones europeas de comienzos del siglo XIX, incluso Francia,
que haba pasado de la Repblica al Imperio. Be1grano,'Rodrguez Pea y con ellos una parte importante de los hombres
dirigentes de la poltica de Buenos Aires, eran o haban sido
partidarios del rgimen monrquico, habiendo tenido puestas
sus idealidades en determinados momentos, en la princesa Carlota del Brasil, para coronarla en el Ro de la Plata.
El sistema republicano que se proclamaba, iba en contra
de esas aspiraciones y garantizaba adems las libertades de los
pueblos, contra los propsitos de dictaduras ya comenzadas .y
que tenan la apariencia de repetir los excesos de las corporaciones virreynales de corte aristocrtico. Por esto, pues, la clusula 20.$ de las Instrucciones, que contena la disposicin relativa a que la Constitucin garantizara a las Provincias Unidas
una forma de gobierno republicano, agregaba an: "y que asegure a cada una de ellas, de las violencias domsticas, usurpacin
de sus derechos, libertad y seguridad de su soberana, que con
la fuerza armada intente alguna de ellas sofocar los principios
proclamados. Y as mismo prestar toda su atencin, honor, fidelidad y religiosidad, a todo cuanto crea o ,juzgue necesario
para preservar a esta Provincia, las ventajas de la libertad y
mantener un gobierno libre, de piedad, justicia, moderacin e
industria".
El principio de la divisin de poderes, establecido en el
artculo 5.', deba aplicarse tanto a la organizacin del gobierno
central, como a los gobiernos provinciales. Si bien el Reglamento Orgnico de Buenos Aires de 1811 sealaba ese mismo caccter para las autoridades creadas, las Instrucciones de Artigas,
al precisar exactamente la frmula, no parecen seguir tanto en
esta parte el modelo norteamericano, y s evitar, por la va constitucional, que todos los poderes cayesen en una sola mano o
se formasen oligarquas que reuniesen en unas cuantas personas

25

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


la suma de las funciones pblicas, ideas estas que ya haban encontrado sostenedores en el Primer Triunvirato.

El sistema proyectado por Artigas, salvo detalle, segua al


de la primera Constitucin de Estados Unidos, es decir, la de
los Estados Federales, perfeccionada, sin duda, por la organizacin que se haca del gobierno central. Justo era pues que,
adems de fijar las condiciones en que las Provincias, y especialmente la Oriental, entraban en el pacto recproco con las
otras, denominadas Provincias Unidas del Ro de la Plata, se
consagrasen disposiciones que hicieran eficaz el gobierno particular de cada una. A las Provincias corresponda, en absoluto;
el gobierno interior, dentro del concepto ya comentado del artculo 11., por el cual la Provincia Oriental retena para s, su
soberana, libertad e independencia y todo poder, jurisdiccin
y derecho que expresamente no fuese delegado al Congreso. En
este sentido, Artigas avanzaba ms su pensamiento del pacto
federal respetando la independencia de los Estados. A este fin
sealaba concretamente (artculo 16) que la Provincia Oriental
tendr su Constitucin territorial y "que ella tiene el derecho
de sancionar la general de las Provincias Unidas que forme la
Asamblea Constituyente", lo que equivala implcitamente a sostener la facultad de su rechazo en el caso de que no consultase
las aspiraciones populares. La procedencia norteamericana de
estas clusulas explican su finalidad. Como lo dice el comentarista de las Instrucciones de 1813, el Dr. Hctor Miranda, "desde
que cada Estado era soberano y el gobierno supremo entenda
solo en aquello que le era delegado para fines generales, lgicamente las Provincias conservaban el derecho de imponerse a
s mismas la ley fundamental de acuerdo con sus tendencias y
necesidades". De aqu, pues, concluye el mismo autor, "y como
consecuencia de esa soberana retenida, las Provincias platenses, a ejemplo de los Estados del Norte, tena el derecho de sancionar la Constitucin Federal, cuya autoridad slo poda derivarse del libre consentimiento de los pueblos" ('). Esta frmula,
por lo dems, la del derecho a sancionar la Constitucin, se

-(1) Hctor Miranda. -"Las Instrucciones del ao XIII, pgs. 351.352.


26

LA FEDERACION ARTIGUISTA
repetira en oportunidades posteriores y los diputados que concurrieron a Buenos Aires a fin de formar parte del Congreso
Constituyente de 1825, lo haran bajo la condicin de la facultad
reconocida de poder rechazar la Constitucin.
Puntualizada, pues, la situacin jurdica de la Provincia
Oriental, situacin que por lo dems se ajustaba a su estado poltico antes de la Revolucin, en lo que se refera a la autoridad
de Buenos Aires, Artigas se preocup de que en las Instrucciones se estableciese cual era el territorio Oriental, representado,
diciendo en el artculo 8. "que el territorio que ocupan los
pueblos de la costa oriental del Uruguay, hasta la fortaleza de
Santa Teresa, formaban una sola provincia, denominante La Provincia Oriental", con lo cual sealaba as sus lmites geogrficos
al Este y Oeste, determinando concretamente su existencia. territorial. Adems, y por el artculo 9., recordando la ocupacin
ilegal que hicieran los portugueses en sus avances constantes
sobre las antiguas fronteras deslindadas por el tratado de 1777,
afirmaba que los siete pueblos de las Misiones y los de Batov,
Santa Tecla, San Rafael y Tacuaremb, deban reclamarse de
sus poseedores y formar en todo tiempo parte del Territorio de
la Provincia Oriental.

Consecuente con este criterio de que las provincias formaban entidades propias y especialmente la Oriental, a la cual en
particular referanse las Instrucciones, sealbase en el artculo
14., "que ninguna tasa o derecho se imponga sobre artculos
exportados de una provincia a la otra; ni que ninguna preferencia se d por cualquiera regulacin de comercio, o renta a
los puertos de una provincia sobre los de otra; ni los barcos
destinados de esta provincia a otra sern obligados a entrar, a
anclar, o pagar derechos en otra". Prescindiendo del antecedente
de la Constitucin de Filadelfia, que impera en esta disposicin
como en otras muchas del famoso documento, es lo cierto que
con ella se tenda a evitar la repeticin de excesos y arbitrariedades cometidos en las ltimas dcadas del perodo colonial y
que fueron fuente de las ms grandes discusiones y odiosidades.
Artigas supona a las provincias en un pie de absoluta igualdad,
pero temiendo la repeticin de la nefasta poltica del Consulado

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

de Buenos Aires, resolva las dificultades disponiendo la supresin de las trabas en el comercio interprovincial, con lo cual
suprima el motivo de malquerencias entre las ciudades, cuestin
sta que se convertira despus, en una de las dificultades mayores para la consolidacin nacional argentina.
Con esa misma finalidad, y ya que no poda referirse a
Montevideo, ocupada entonces por los espaoles, encargaba a
los diputados, por las clusulas 12.a y 13.a de las Instrucciones,
que los puertos de Maldondo y la Colonia fuesen libres para
todos los buques que concurran a la introduccin de efectos y
exportacin de frutos, ponindose las correspondientes aduanas
y oficindose al Comandante de las fuerzas britnicas la apertura de los puertos para que protegiese el comercio de su nacin.
Era sta una medida dictada en armona con los principios proclamados por el comercio de Montevideo y con los cuales sus
habitantes haban hecho bandera para sus rebeldas y posiciones
tenaces contra el centralismo virreynal. Guardando una relacin
de fondo con esos antecedentes tan prximos entonces y por
tanto en el recuerdo de todos, Artigas, como si previera la repeticin de aquellos hechos, aun agregaba, en el artculo 15.0 de
aquel documento, su formal oposicin a las leyes que se dictaran con aplicacin a la Provincia Oriental, sobre bienes de
extranjeros, sobre multas y confiscaciones, sobre territorios realengos, mientras la Provincia no dictara un Reglamento propio,
en el cual se determinara el destino de los fondos, de acuerdo
con su jurisdiccin econmica. Esos gravmenes haban sido de
potestad real, pero alguna vez los Tribunales de Hacienda y los
Consulados los haban creado por su cuenta o aumentado con
fines fiscales. Las Instrucciones prevenan contra la repeticin
de esos abusos, no del todo alejados, desde que Buenos Aires
poda considerarse como heredera del poder antiguo espaol.
De esto, pues, se infera la importancia, reconocida a la ley orgnica, al reglamento propio que se dictara para determinar la
jurisdiccin econmica y el destino de los fondos recaudados.
Otro artculo garanta la existencia poltica de la Provincia
Oriental, con respecto a las dems en el Ro de la Plata. As,
el artculo 17.' deca que la Provincia tiene derecho para le-

28

LA FEDERACION ARTIGUISTA
vantar los regimientos que necesite, nombrar los oficiales de
campaa, reglar su milicia para la seguridad de su libertad, por
lo que no podr violarse el derecho de los pueblos para guardar
y tener sus armas. Todo ello era una consecuencia del estado de
independencia y libertad proclamado en la clusula ll.a. Artigas, como los gobiernos que le sucederan hasta 1828, comprendera las dificultades insalvables para defender el principio
de la nacionalidad, si no se contara con fuerzas propias que hiciesen su guardia constante.
Finalmente,
dos
ltimas
proposiciones
complementan
la
enunciacin que hacemos de las clebres Instrucciones Artiguistas. Una, la del artculo 18., que estableca de una manera precisa que "el despotismo militar, ser aniquilado con trabas constitucionales que aseguren inviolable la soberana de los pueblos",
y la otra, la consignada en el artculo 19., por la cual se sealaba "que precisa e indispensable sea fuera de Buenos Aires
donde resida el sitio del gobierno de las Provincias Unidas". La
primera representaba una declaracin formal de principios que .
sealaba una salvaguardia a los derechos y libertades, de modo
que no pudiesen ser arrebatados o conculcados por un mandn.
o tiranuelo.apoyado en la fuerza de las armas. La segunda intentaba resolver, por medio de la ley, una de las cuestiones ms
ardorosamente discutidas en las provincias argentinas y a cuya
solucin se llegara despus de prolongadas luchas armadas. Planteada por Artigas en 1813, cuando todava faltaba bastante para
la organizacin y consolidacin de los pases del Plata, la razn
para hacer captulo de-que no fuese la ciudad de Buenos Aires
el asiento.del gobierno de las Provincias Unidas, se fundaba en
la experiencia tenida por los Orientales de los conflictos provocados'por el centralismo virreynal, poltica sta que pudiera
ser continuada pr los gobiernos de la Revolucin.
Tales fueron las clebres Instrucciones que Artigas
los.diputados Orientales, elegidos para representar aAa
nacin de Montevideo en el Congreso Constituyente de 1813.
Su verdadero mrito no consisti tanto en haber tomado
cedente norteamericano,, modelo de libertades y democracia,
en la adaptacin de sus principios para intentar con ellos

29

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


solucin del gran problema rioplatense, que casi de inmediato
se planteara en trminos extremos y rotundos. El proceso de
formacin y desenvolvimiento de las colonias, haba sido enteramente distinto en el continente boreal y el austral. En el
Norte, las ciudades fueron creadas en una separacin absoluta,
unas de otras, sin ms vnculo de unidad que la apelacin comn
en los asuntos judiciales ante el Consejo Privado en Inglaterra.
Pero, a medida que se afirma el progreso y comienzan las explotaciones de las grandes industrias, se advierte un aumento
en las comunicaciones entre las colonias, una tendencia hacia la
unidad cada vez ms fuerte y constante. Fu as que Plymouth
se reuni con Massachusets y Portmouth, New-Port y la Providencia formaron parte integrante del Rodhe Island. Igual orientacin tuvieron las colonias del Sur, donde, como lo afirma un
celebrado autor, las ciudades aparecan animadas de un poderoso impulso de expansin, pero no de separacin. Diversos factores concurrieron a acelerar esta cohesin. La libertad interior
de que gozaban y la separacin absoluta de la metrpoli inglesa,
oblig frecuentemente a la reunin de Asambleas en las grandes
ciudades, integradas con representaciones de las pequeas colonias. A1 principio fueron asuntos de escasa importancia los
tratados, pero luego, ya en el siglo XVIII, las Asambleas Generales dictaron verdaderas leyes con carcter obligatorio para los
diferentes grupos de colonos. La necesidad, la mutua defensa de
propios intereses, determinaba esta unin que cada vez se haca
con mayor firmeza, hasta originar un movimiento uniforme cuando las medidas dictadas por Inglaterra determinaron el comienzo
de la guerra de independencia. Fu as, pues, que el Pacto Federal de 1777, en que las colonias se vincularon todas, reservndose para la independencia y soberana de que cada una
gozaran, pudo ser el antecedente obligado de la Constitucin de
Filadelfia. Por lo dems, la simpata recproca entre los colonos,
sino de un mismo origen, vinculados por las mismas idealidades
y aspiraciones de engrandecimiento comn, afianzaran y perfeccionaran la unin de los Estados americanos (').

(1) Witson. "W. L'Etat. Le gouvernement des EtatsUnis", pgina 152


siguientes.

30

LA FEDERACION ARTIGUISTA
En la Amrica del Sur el proceso de colonizacin fu enteramente inverso. Si bien la creacin de grandes virreynatos encerrando inmensos territorios y numerosas ciudades pudo dar
una sensacin de unidad, sta no fu sino aparente y limitada
tan solo a un aspecto poltico, meramente exterior. No hubo intereses comunes entre las colonias, sino intereses encontrados y
las autoridades del Per no supieron dictar medidas que beneficiaran su comercio local, sin sacrificar los negocios de Buenos
Aires. En el Plata, las autoridades de Lima y de Charcas fueron
resistidas con anterioridad a la ereccin del primer Virrey. Despus el Paraguay y Alto Per se aislaran definitivamente, cerrndose a todas las tentativas de avenimiento. Montevideo y
Buenos Aires, su vida en el corto espacio de ochenta aos, -lo
hemos expuesto con ms extensin en otra oportunidad-('),
no fu sino una constante lucha de antagonismos, de animosidades y prepotencias que cav hodamente el espritu pblico
de las dos principales ciudades.
La revolucin emancipadora de 1810, al romper el vnculo
de sujecin con Espaa, no puso en descubierto poblaciones semejantes entre s, con intereses y conveniencias recprocas que
las acercara y las uniera, como las de Nueva Inglaterra, sino al
contrario, ciudades y territorios en completo aislamiento unos
de otros, llenos sus habitantes de rencores, de hondos agravios
a vengar que los separaba y divida disponindolos tan solo para
la defensa obstinada del solar nativo, convertido ahora en nica
y verdadera patria. La guerra civil con viso internacional, por
lo mismo que las nacionalidades ya aparecan y se dibujaban
en sus contornos regionales, sera la consecuencia fatal, ineludible, de aquel estado de cosas. Artigas debi ver de cerca la
proximidad del peligro, del desastre comn y como un medio
de conjurarlo, de detenerlo, plane para sus diputados las Instrucciones de 1813, en las cuales propuso un sistema de gobierno
central, con un pacto federal que unira las provincias argentinas
con la Banda Oriental, el Paraguay, las Misiones y el Alto Per.
Frmula, acaso audaz, y cuyos lineamientos, como lo hemos

(1) Ver "El Gobierno Colonial en el Uruguay y los Orgenes de la Nacionalidad".


31

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


dicho, estaban tomados de la primera Constitucin norteameri.
cana, no tendra el vicio de su exotismo o de su impracticabilidad,
sino otro mayor inconveniente que inutilizara toda esperanza
de realizacin, y era el origen, el ser propuesto por una de las
fuerzas en pugna, lo que equivala a arrastrar en su contra todo
el influjo y potencialidad de los elementos contrarios.
Como documento poltico es, fuera de duda, el mejor escrito de la literatura jurdica contempornea, en esta parte de
Amrica. Para encontrar un smil en los estatutos de ese tiempo,
acaso el ms prximo en la galanura de la forma, en la precisin
y justeza de vocablos, sera la Constitucin de Chile, de 1828.
El nombre de su redactor ha permanecido hasta ahora en la
sombra. Barreiro, Larraaga, el ltimo quiz, por su vasta preparacin, debi ser quien diera forma al pensamiento ya elaborado. Este no tendra sino un inspirador: Artigas, cuya vigorosa personalidad est visible en todos los documentos de la
poca, no obstante la variedad de caligrafas y la diversidad e
intensidad de los acontecimientos.

32

CAPITULO II

LA FEDERACION ARTIGUISTA
Y LA NACIONALIDAD

No hay ninguna duda que Artigas consider la Provincia


Oriental, como una entidad concreta y definida, diferente del
resto de las del Ro de la Plata. Este criterio no-le fu absolutamente personal, ni tampoco represent una concepcin de su
espritu. El territorio Oriental, con sus ciudades, con sus numerosos pueblos, diseminados en la campaa jurisdiccional, constitua la Gobernacin de Montevideo, fundada en 1750 y confirmada en su carcter particular y autonmico por la Ordenanza de Intendentes que mantuvo excepcionalmente sus autoridades locales, su forma de gobierno y sus fueros, emanados de
reales cdulas dictadas por la metrpoli. La lucha sin tregua,
durante el ltimo perodo colonial, la ardorosa cuestin de
puertos, las controversias por el mayor mrito en las invasiones
extranjeras, el ruidoso conflicto entre Elo y Liniers, la creacin
de la Junta del 21 de Setiembre de 1808, y las agrias cuestiones
a que di lugar, produjeron en los montevideanos y habitantes
de la campaa, un movimiento de concentracin, de rebelda,
acostumbrndolos a mirar con prevencin y recelo cualquier
acto que no emanase directamente de la metrpoli.
En 1813, el cuantioso acervo de recuerdos, las medidas
adoptadas para destruir el comercio de Montevideo, impuestos,
contribuciones, habilitaciones de otros puertos al trfico europeo, estaba en la memoria de todos. La Revolucin de Mayo,
las proclamas entusiastas invitando a la unidad, los programas
33

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

fastuosos promoviendo aquel movimiento como una reaccin


contra los abusos y las arbitrariedades sufridas, pudo dar bandera para la colaboracin comn en contra del rgimen antiguo.
Artigas, sobre la palabra de Mariano Moreno y dems dirigentes
de aquel movimiento hizo la sublevacin de la campaa uruguaya, brindando casi en seguida las jornadas de Las Piedras
y el primer sitio de la ciudad principal, como exponentes de
adhesin a la causa de Amrica.
Pero fu sta la armona de aquel momento especialsimo
y que despus no se reproducira. El Tratado de 20 de Octubre,
en el cual se pactara la ocupacin extranjera del territorio oriental con la secuela de vejmenes e intrigas del Ayuy, el encumbramiento de personajes de notoria ineptitud y todo el cmulo
de sucesos dolorosos que precedieron la incorporacin de Artigas al segundo sitio de Montevideo, demostraran la supervivencia de los mismos factores que haban preponderado en el
perodo del coloniaje. Fu en esos precisos momentos y cuando
todo el fondo de rebeldas, larga y profundamente elaboradas,
estaban a punto de estallar en el alma de las multitudes, que
se convocaba a elecciones para integrar la representacin en el
Congreso Constituyente reunido en Buenos Aires. El reconocimiento condicional de aquella autoridad no poda ser sino su
consecuencia, y las prolijas instrucciones que se dieran a los
diputados para puntualizar la forma y el modo en que la Provincia Oriental se vinculaba a las dems en la obra para constituir un Gobierno General, seran el corolario de las justas prevenciones de una poltica equvoca y cuyas orientaciones verdaderas se desconocan.
Tanto para legalizar sus actos, como para dar cumplimiento
a una de las bases fundamentales propuestas. Artigas se preocup de la instalacin de una autoridad gubernativa que sera
la primera de carcter nacional en el orden cronolgico. Reunido de nuevo el Congreso, el da 21 de Abril, en presencia de
los diputados, de los vecinos emigrados de Montevideo, habitantes de extramuros, y residentes en los pueblos inmediatos,
el Jefe de los Orientales, expuso -dice el acta- los desrdenes;
abusos y excesos que notbanse en la campaa, con grave detri-

34

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


mento de la tranquilidad pblica y equidad social, cuyos males
no podan obviar ni su instituto ni sus atenciones por estar del
todo ocupados en el principal objeto de hostilizar la plaza enemiga; que remita a la discrecin del pueblo la eleccin de medios para contenerlos; lo cual odo -prosigue el acta- por la
multitud de ciudadanos, despus de una meditada conferencia,
acordaron que convena a la Provincia Oriental y que era su
voluntad irrefragable, el que se estableciese un Cuerpo Municipal que entendiese en la administracin de justicia y dems
negocios de la economa interior del pas, sin perjuicio de las
ulteriores providencias que para este mismo propsito emanaran de la Asamblea Soberana del Estado, con acuerdo de los
respectivos diputados de esta Provincia.
A continuacin, practicada la eleccin de miembros que
debieran integrar el Gobierno Provisorio, resultaron triunfantes: "El ciudadano Jos Artigas, Gobernador militar y sin
ejemplar, Presidente del Cuerpo Municipal. Toms Garca de
Ziga y Len Prez, Jueces generales. Santiago Sierra, Depositario de los fondos pblicos. Juan Jos Durn, Juez de Economa. Dr. Jos Revuelta, Juez de Vigilancia y Asesor, en los
casos de impedimento del Propietario. Juan Mndez y Francisco Pla, Protectores de pobres. Dr. Bruno Mndez, Expositor
General de la Provincia y Asesor del Cuerpo Municipal. Don
Miguel Barreiro, Secretario, y Jos Gallegos, Escribano Pblico".
Es de creer que la creacin de este organismo, corresponda al
propsito de constituir un Gobierno Central en la Provincia
Oriental. Esta autoridad sera la superior en el territorio, y su
constitucin estara de acuerdo con los propsitos manifestados
en las Instrucciones dadas a los diputados el 13 de Abril de
aquel ao. El.ttulo asignado a Artigas como Gobernador Militar y Presidente del Cuerpo Municipal comprueban esta jerarqua y en este sentido es que puede considerarse esta Corporacin de gobierno, como la primera creada en el pas. En
cuanto al ttulo otorgado a Artigas de Gobernador Militar y sin
ejemplar, Presidente del Cuerpo Municipal, ratifican esa apreciacin. Fu en realidad un organismo de gobierno, nuevo y
distinto, como corresponda a una situacin de carcter rv-

35

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


luionario. No era una Junta como las que se instalaron en
Buenos Aires o cmo la creada en Montevideo en 1808. Tampoco era un Cabildo compuesto de regidores, en cuyas deliberaciones
excepcionalmente
tomaba
parte
el
Gobernador,
sin
voto en las resoluciones. La institucin creada represent una
concepcin de gobierno distinta, pues el Gobernador Militar era,
a su vez,Tresidente del Cuerpo Municipal, representando as
tina innovacin dentro del rgimen poltico espaol. De aqu,
pues, la expresin sin ejemplar, con lo cual se estableca que
no tena precedentes siendo diferente a las dems. Del mismo
modo la mencin de los cargos denominados Jueces, en vez de
los ttulos antiguos, demuestran el criterio revolucionario con
que se quiso revestir la nueva autoridad.
En cuanto a las funciones encomendadas, adems de las
consignadas en el acta de 21 de Abril, relativas "a la administracin de justicia y negocios de la economa interior del pas",
correspondan las de proveer al ejrcito de abastecimientos,
conduccin de bagajes, arreglo de caballeras y proporcin
dearbitrios para vestir a las tropas y pagarlas, defender la propiedad y a los moradores de las campaas, estimulndolos en
los trabajos rurales. Con estos propsitos y para dar principio
a tan importantes tareas, aquella primera autoridad patria resolvi establecerse en Canelones, determinando su nmero, que
se sealara en cuatro votos presentes, con los cuales se adoptaran las resoluciones. Como un comienzo de ejecucin de un
vasto programa s decidi solicitar la colaboracin del ilustre
sacerdote Dr. Jos Manuel Prez. Castellano, quien redactara
sus apuntamientos de agricultura los cuales los remitira mensualmente para ser distribudos entre los labradores(". El Go-

' (1) Jos M. Prez Castellano. Observaciones sobre Agrcultura. Imp. Cerrito
de la Victoria. 1848. Este libro, redactado por iniciativa del Gobierno Econmico
de 1813, permaneci indito durante ms de treinta aos, hasta que se public en
la fecha mencionada por iniciativa del General Manuel Oribe. El Dr. Daniel Garca
Acevedo, en su estudio de Prez Castellano (Revista Histrica, tomo I, pg. 252)
y el Dr. Eduardo Acevedo, en Jos Artigas y su Obra Cvica (Tomo 11, pg@. 358
y sigtes:) han demostrado la importancia del libro, insertando el ltimo de los
autores la correspondencia cambiada entre el Dr. Prez Castellano y el Dr. Mndez,
Vice Presidente de la Junta Gubernativa, relativa a la redaccin de tan notable
trabajo.
36

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

bierno Municipal continuara sus sesiones durante varios meses,


hasta que el enlace de los acontecimientos produjo su cese (1).

II
Los
diputados
Orientales
elegidos
en
el
Congreso
de
Abril
para
integrar
la
Asamblea
Constituyente,
reunida
en
Buenos
Aires,.
fueron
rechazados.
Las
Instrucciones
de
que
eran
portadores, ni se examinaron, ni se discutieron. La nota del Gobierno
ninguna
Econmico,
comunicando
su
instalacin,
no
obtuvo
respuesta.
A
estar
a
las
referencias
consignadas
en
el
"Redactor
de
la
Asamblea",
peridico
publicado
entonces
en
aquella
ciudad
y
que
daba
una
noticia
escueta
de
las
resoluciones
del
Conse
greso,
en
la
sesin
del
11
de
Junio
los
diputados
Orientales
dirigieron
en
nota
solicitando
su
incorporacin,
resolvindose
negativamente
por
acompaar
como
nica
credencial
las
cartas
de
aviso
de
algunos
individuos
de
aquellos
pueblos
en
que
les
haca
saber
su
eleccin.
Reclamada
la
resolucin,
y
puesto
el
asunto de nuevo en debate, en el cual participaron los constitu-

pertenecieron al distinguido historigrafo Clemente L. Fregeiro y que, en parte


principal, formaron el volumen de su Estudio Histrico sobre Artigas, imp. Montevideo, 1886, permite la compulsa directa sobr los antecedentes citados del Con.
greso de Abril de 1813. Del examen de estos documentos surge, sin embargo, que
alguna dispersin ha existido de estos materiales, principalmente en los que s
refieren a la labor de la Junta Gubernativa. Felizmente, la adquisicin que hemos
hecho de algunas de esas piezas, permite asegurar que si la actuacin de ese
Gobierno de Artigas fu breve, y limitada, quiz hasta el mes de Junio de aquel
ao, en cambio, fueron de importancia las resoluciones' adoptadas. La presidencia
del Cuerpo fu desempeada en turno, correspondiendo al Dr. Bruno Mndez,
ejercerla en el mes de Mayo. En una extensa nota del 26 de as mes y dirigida
a la Municipalidad de Canelones (es el ttulo dado a, la antigua corporacin
capitular) se establece que los lmites de las jurisdicciones, militar y civil, han
sido motivo de "acordadas por este Gobierno en diferentes ocasiones". As mismo
se seala que los soldados veteranos estarn sujetos a los jefes naturales, mientras
no se haga la Constitucin de la Provincia; se advierte, haberse resuelto que la
administracin de justicia deber ser gratuita; que la renta de Propios es patri.
mana del Pueblo; que no debe cobrarse derechos de carcelaje y que el mante.
nimiento debe hacerse con carne haciendo de rancheros los mismos presos. (Documentos originales en el Archivo del autor). Agregaremos que el acta de'istta
e
1
2S
lacin
del
Gobierno
Econmico
se
encuentra
fase
e a e 8 o n e autor. cunde igueroa, en su Diario del
.
Sftfo, tam fn a ella se -refiere citando sus miembros componentes. (Diario -Histrico. Abril 29 de 1813).

37

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


yentes Vidal, Gmez, Valle y Monteagudo, se estableci que los
poderes eran nulos, por hacerse el compromiso en una sola per.
sona, habindose nombrado cinco compromisarios para elegir
cinco diputados. Adems, agregbase "los referidos avisos slo
vienen firmados por un individuo, cuyo carcter se ignora, a
excepcin del ciudadano Artigas que suscribe la carta dirigida
al ciudadano Larraaga" (').
Fu inmensa la impresin que produjo en el territorio
Oriental el rechazo de los diputados, resuelto en Buenos Aires.
Las cartas de Artigas de esos das, dirigidas al Paraguay, con
cuyo Gobierno estuviese en estrecha correspondencia, demuestran toda la contrariedad experimentada por el desaire sufrido,
que implicaba, desde luego, la rectificacin de una poltica
amistosa. En rigor, los motivos invocados en el Congreso de
Buenos Aires tenan un carcter ms especioso que real, revelando un propsito deliberado de no aceptar de ningn modo
la incorporacin de los diputados Orientales. La causal invocada de la eleccin "de cinco compromisarios para elegir cinco
diputados" no pareca valedera. La forma del sufragio, imperantes todava las prcticas espaolas, y con las cuales se rigieron
todas las elecciones en el pas hasta 1830, era el procedimiento
indirecto, a dos grados, por el cual los vecinos de los pueblos
nombraban un representante que, juntos en congreso, procedan
a la eleccin de los diputados. Ese fu el sistema seguido en la
reunin del Congreso de Abril, determinndose el nmero de
cinco diputados, por ser cinco los Cabildos existentes en los
veintitrs pueblos de la jurisdiccin. Por lo dems, en cuanto a
que fuesen cinco tambin los compromisarios, no parecera fuese
exacta la afirmacin, desde que el acta respectiva fu suscrita
por doce miembros (2).
Pero si Artigas y el crculo de personalidades que le rodeara, Larraaga, Barreiro, Prez Castellano, Mndez, Durn,
Garca de Ziga, cte., y con ellos numerosos vecinos acauda-

(1) Se public en .La Gaceta de Montevideo del 27 de Julio de 1813. (Co.


leccin del autor).
(2) Acta de la sesin de Abril 5 de 1813, suscrita original por Artigas.
(Archivo Nacional).
38

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


lados que compusieran el Congreso de Abril y desempearon los
cargos en el Gobierno Econmico, pudieron acallar sus protestas, ante el fracaso de la poltica de acercamiento y de unidad
con Buenos Aires, impuesto por las necesidades de la guerra,
la prensa de Montevideo y los escritores de esta ciudad, no tuvieron porqu guardar silencio y al contrario, interpretaron
aquel episodio como un agravio inferido de exprofeso al pueblo
Oriental. As, el redactor de "La Gaceta", en el mismo nmero
que reprodujera la decisin de la Asamblea de Buenos Aires,
deca que, cuando public el acta sobre el reconocimiento de
esa corporacin, "presentimos el desprecio con que sta mirara
las reuniones y sanciones de los Orientales: hechos clasificados
de la conducta que han observado los diversos gobiernos de aquella capital, desde el 25 de Mayo de 1810, nos autorizaban para
asegurar que, no teniendo stos otro inters que el suyo propio,
no podan aprobar sino cuanto pendiera de sus arbitrarias deliberaciones. Es visto ya que los vastos planes de los Orientales o
tendrn unos resultados quimricos, viviendo en la sujecin y
esclavitud a que les condenan los de Buenos Airea, sufriendo el
bochornoso y degradante desprecio de sus sanciones, de su confederacin y de sus propuestas, o si tienen honor y saben sostenerle, mirarn el insulto hecho a sus representantes como irrogado a cada uno de loa orientales, cuya voluntad, dijeron, la
haban comprometido en los seis sujetos designados para la tal
Asamblea" (t).
Y no slo la prensa de Montevideo, en manos de un hbil
periodista, Fray Cirilo de Alameda, futuro Cardenal y Primado
de Espaa, explotaba la situacin creada por el rechazo de los
diputados en Buenos Aires, dicindoles verdades amargas a los
Orientales, ensendoles el camino de la resistencia a la nueva
opresin, sino que los escritores hispano orientales que transaban primero con Espaa como pactaran despus con Portugal,
antes de aceptar la dictadura del otro lado del Plata, contribuan, por medio de panfletos y annimos a ahondar las graves

(1) Cit. La Gaceta de Montevideo de Julio 27 de 1813. (Coleccin del


autor).

39

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

divergencias suscitadas entre Buenos Aires y Artigas. Un inteligente escritor oculto bajo el seudnimo de un Americano Espaol, publicaba en esos das, dirigido -deca- a sus Hermanos los Orientales, un folleto en que examinaba el conflicto
producido por el rechazo de los diputados en el Congreso de
1813: "Orientales, no os alucinis. Las miras de los gobiernos
de la capital estn en contradiccin con vuestros propios intereses; siempre os han acechado como a sus rivales; aqullos han
conocido que vosotros sois ms poderosos y que era difcil sujetaros a su arbitrariedad si se os dejaba obrar exclusivamente.
Acabis de ver un desengao: elegsteis vuestros representantes
para la Asamblea, les conferisteis poderes, iguales en todo a los
de las otras provincias, quissteis formar una federacin, evitando as los riesgos de la supremaca de la capital: y qu
habeis conseguido? Vuestros representantes no han sido admitidos, los poderes que les conferisteis han sido despreciados, el
acta de 5 de Abril ni an ha merecido que los papeles de vuestro
gobierno la anuncien a vuestros conciudadanos, y es bien cierto
que en la sesin secreta de la Asamblea, se mir como un insulto
el primer acto de libertad que habiais ejercido en igualdad con
el mismo Buenos Aires".
Y el annimo escritor an prosegua repitiendo los trminos
de una carta llegada de aquella ciudad. "Es preciso sujetar a los
Orientales; ellos han credo poder mucho, y as, llenos de orgullo, pensaron que pasara la Soberana Asamblea por cuanto
hubiesen hecho por s y ante s; pero se llevarn un buen chasco.
Todos han de obedecer al gobierno y no han de dar un solo
paso que no sea reglado por las disposiciones del Congreso. Se
ha acordado no admitir a los representantes de Artigas; hubo
muchos debates; ms al fin,, el decreto se puso con tino, de modo
que no desconfen hasta que reciban el golpe. No parece una
majadera haber formado un acta sobre el reconocimiento de la
Asamblea, prestando un juramento condicional en presencia del
ejrcito del gobierno? Ninguna provincia ha hecho otro tanto;
es verdad que ninguna se ha atrevido a desobedecer al gobierno
y separarse de sus instrucciones, como lo han hecho los Orientales".

40

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


Y aun continuaba el intencionado escritor sealando la
poltica que seguira Buenos Aires, en el caso que Montevideo
fuese ocupada por el ejrcito patriota: ninguno de los Orientales -deca- ser encargado de guarnecerla. "No ercais que
esta es una ficcin -prosegua- ni menos que haya concebido el bajo proyecto de sembrar entre vosotros la cizaa de la
discordia para ganarme un partido. La naturaleza que me ha
ligado a vosotros con vnculos muy estrechos no poda menos
de excitar en m un deseo eficaz de vuestra prosperidad y al
mirar tan cercano el infortunio a que os condena una poltica
maquiavlica me ha sido imposible callar". "Si despreciais el
aviso, para vosotros es el dao; la guerra va a principiar; vosotros seris las primeras vctimas y nuestra campaa ser teatro
de la desolacin. Por qu pues habis de ser ms tiempo esclavos de Buenos Aires? Por qu no elegs ser espaoles libres?" (t).

Es presumible el efecto que debi causar en las clases dirigentes, jefes y oficiales del ejrcito y aun en los habitantes
de la campaa, esta propaganda de la prensa de Montevideo, al
poner en descubierto las maquinaciones y ocultas miras de los
gobernantes de Buenos Aires, en sus propsitos de sujecin y
vasallaje puestos sobre la antigua gobernacin de Montevideo,
que durante tanto tiempo haba discutido supremacas y hegemonas con sus vecinos del Sur. El rechazo de los diputados, el
desconocimiento-del _primer goltterno patrio, la falta absolt@
ae-form como expresin de un pensamiento elevar-Io, pondra
en-la
-rlidad
a
aqullos
que
vieron-en-la-revolci_d:Myoaeuna
nueva
poltica-de-comprensin
de
resla-etp'iicil
peto de derechos y de libertades. Serenamente examinado el tema;- despojado-de -las'peveciones d 17- poca, la poltica de
'Bue Aires, en el momento aquel, represent-un"
error._D_e
1 do a un lado la practicabilidad de algunos de los postulados

(1) Con el ttulo "Un Americano Espaol a sus Hermanos los Orientales"
se public annimamente este folleto, editado por la Imprenta de la Ciudad de
Montevideo. Consta de ocho pginas en cuarto, llevando la ltima la fecha del
documento, que es de 2 de Setiembre de 1813. El ejemplar que poseemos y que
perteneci a la coleccin del erudito historiador Clemente L. Fregeiro, contiene
una notacin de su letra, sealando al doctor Lucas J. Obes como autor.
41

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


de las Instrucciones artiguistas, era evidente que las actitudes
aquellas confirmaban las justas prevenciones ya comenzadas en
el Ayuy, representando la recrudescencia de los odios y malquerencias suscitadas en las pocas del coloniaje. Posadas, el crculo
latitarino, no comprendieron que Artigas encabezaba una fuerza ms prxima a Buenos Aires que la de los Espaoles de
Montevideo. Despreciarlo, intentar someter por la violencia a
un pueblo que haca causa comn en la guerra de emancipacin,
provocarlo, acantonando fuerzas en el Uruguay e iniciando los
primeros choques de armas, (1) era incitarlo a la rebelda, a la
resistencia, aumentando as el nmero de dificultades y de enemigos.
Artigas debi vacilar respecto a la conducta a asumir y su
nutrida correspondencia de esos das es reveladora de la amargura y contrariedad que le causaran actitudes y procedimientos
tan desconcertantes. Su carta a Larraaga, de 29 de Junio, traduce esos sentimientos, junto con la resolucin ya adoptada de
oponerse por todos los medios a una poltica de esa naturaleza.
"La Revolucin de la Banda Oriental fu siempre acompaada
de incidentes -decale- que empeando sus sospechas, la han
obligado a buscar garantas, aun para asuntos nada cuestionables. . . ", y luego de hacer prolija enumeracin de los ltimos
sucesos, de los agravios y hostilidades recibidas, agregaba: "el
ciudadano Larraaga tendr presentes estas observaciones en
la inteligencia de que lo que se desea es que el gobierno de
Buenos Aires, sepa, que la Provincia lo sabe, y que si l no
muda de conducta, no extrae tampoco ver realizado algo que
ponga a esta Provincia a cubierto de sus invectivas. Esta Provincia est alarmada contra el despotismo: si sus proslitos se
han multiplicado, ella no es menos libre. Sera muy ridculo
que no mirando ahora por s, prodigase su sangre al frente de
Montevideo y maana ofreciese a otro nuevo cetro de fierro el
laurel mismo que va a tomar de sobre sus murallas. La Provin-

(1) Nota de Artigas al Gobierno de Buenos Aires de 29 de Junio de


(Manuscrito original en el Archivo General de la Nacin).
42

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


cia Oriental no pelea por el restablecimiento de la tirana en.
Buenos Aires" (1).
Y tanto en estas comunicaciones como en otras distintas
dirigidas al gobierno de aquella ciudad o a las autoridades del
'Paraguay, con quien Artigas mantuviese estrecha relacin, se
advierte fcilmente la gravedad de la situacin y el esfuerzo
que hiciera el Jefe de los Orientales para resolverlo por medios
pacficos. Los documentos emanados de su secretario y que llevan la fecha de 29 de Junio de 1813, son su demostracin. En
uno de ellos, dirigido al Directorio de Buenos Aires, despus
de pasar en revista los hechos producidos en el Uruguay, en
las Misiones, donde un capitn uruguayo haba sido tomado
prisionero y fusilado sin forma de proceso, de expresar que la
odiosa rivalidad contra l, no estaba extinguida, de mencionar
los desaires sufridos por sus comisionados y diputados, Artigas
puntualizada su reclamo, diciendo: "Yo fui declarado traidor
y V. E. deba ya haber satisfecho a la faz de la patria ese ultraje que habra comprometido mi moderacin, si fuese yo menos digno de defenderla. No lo dude jams V. E.; nunca se
firmar providencia alguna que fuese dirigida a una satisfaccin
particular con perjuicio de los intereses generales. E1 asunto
presente es muy otro y la Banda Oriental empieza a sentir los
efectos de la provocacin... Es un delirio formar el proyecto
de subyugarla despus que su desolacin. absoluta ha rubricado
el decreto augusto de su libertad. Derramamos an la sangre
delante de los dspotas cuyas cadenas quebramos hace tres aos,
y cree V. E. que hemos de mirar con indiferencia las que pretenden depositar en la fuerza que origina V. E.? Tal corona de
nuestros trabajos no corresponde a su objeto. Desista V. E. del
empeo: entre con nosotros al templo augusto de la Confederacin. .." (2).
La precitada comunicacin no obtuvo mejor satisfaccin
que las anteriores. Ni la Asamblea, ni el Triunvirato dignronse contestar. Slo un oficio, suscrito por el secretario inte-

(1) Oficio de Artigas a Larraaga de 29 de Junio de 1813. Copia suscrita


autgrafa por Artigae. (Archivo General de la Nacin).
(2) Nota de 29 de Junio de 1813 dirigida al Gobierno de Buenos Aires.
Copia suscrita autgrafa por Artigas. (Archivo General de la Nacin).
43

EL, FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


rino Jos Manuel de Luca, fu enviado a Larraaga, acusando
recibo de sus representaciones. De su contexto se advierte fcilmente el propsito de inferir un nuevo desaire a Artigas y al
pueblo Oriental, revelando as, una vez ms, el desconocimiento
del problema fundamental que ya se insinuaba con caracteres
bien delineados en el Ro de la Plata. "El gobierno, deca el
secretario, ha visto el papel de Don Jos Artigas que estuvo Ud.
encargado de presentarle. La animosidad que respira y el espritu de hostilidad que domina en todo su contexto persuade
que en la respuesta se busca ms bien una seal para la agresin
que el restablecimiento de la necesaria armona... Si las proposiciones que contiene el papel fueran la expresin de la voluntad de los pueblos de la Banda Oriental tan contradictorias
como son y tan desacertadas, sera un deber sagrado para el
gobierno contestarlas... Pero la voz de don Jos Artigas no
est legalmente reconocida como la del pueblo de que se dice
representante, y la fuerza de que se prevale, disminuye ms bien
que aumenta su pretendida representacin". A continuacin, y,
luego de expresar que los objetivos primordiales eran la guerra
a loe espaoles, y mantener el orden pblico en las provincias
para que ellas no cayesen en el desorden y en la anarqua, deca
que la Asamblea nacional determinara la forma de gobierno
que habra de regir en adelante; que los diputados legtimos de
la Banda Oriental expondran sus razones y derechos y sancionaran lo que sea justo y conveniente. Finalmente, refirindose
a la autoridad creada ya en el territorio Oriental, el secretario,
aun agregaba que si estos pueblos queran arreglar sus administraciones de justicia, si queran poner a cubierto sus propiedades de las partidas armadas sin disciplina, eso mismo era lo que
quera el gobierno, para lo cual escriba al General Rondeau,
a fin de que tomase las medidas necesarias, de modo que los
ciudadanos estuviesen seguros en sus hogares y fuesen ellos los
primeros interesados en'rechazar las agresiones de los perversos
que, no poseyendo cosa alguna, viven a costa de los dems y.
hacen trfico de las revoluciones... 111.

. (1) Nota original firmada por Juan Manuel de Loca, secretario interino,

a Larraaga, Julio 27 de 1813. (Archivo General de la Nacin).


44

LA FEDERACION' ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

Toda la cuestin quedaba as terminada. Artigas no tena


porqu forjarse la ilusin de que sus proyectos de confederacin, a base del respeto de la independencia de los Estados, pudiesen tener alguna esperanza de realizacin. E1 centralismo de
Buenos Aires, cada vez pareca ser ms tenaz y absorbente, no
reparando en medios para imponer su voluntad sobre un territorio que durante todo el siglo del coloniaje haba vivido de
hecho gozando de una autonoma amplia y resistiendo continua=
mente las autoridades virreynales. No haba para qu pensar
en ninguna forma de avenimiento. Las relaciones quedaban
terminadas, por lo que Artigas, previendo acaso ulteriores consecuencias, se limit tan slo a pedir a los pueblos una ratificacin expresa de las actas de 5 de Abril, a fin de evitar las
sospechas lanzadas en la Asamblea Constituyente sobre incorrecciones de procedimiento. Con ese fin, y en circular de 15
de Julio remitida a las autoridades, invitaba a renovar esas expresiones de voluntad, sin que ello significase pronunciarse sobre "las razones que pueden tenerse para graduar de no bastante" los documentos mencionados I11. Los vecindarios de los
pueblos convocados especialmente por sus autoridades respectivas, confirmaron de nuevo lo resuelto en aquellas primeras
reuniones y un nuevo Congreso se efectu el mismo da 15 de_
.Julio, en el alojamiento- d flrtie donde se congreg, al decir
del acta el p blo americ migrado de la Plaza y todo el
vecindario de extramuros. Limitado el acto a la icaci d
-lo-rs t el`S d Abril; ste 'confirm las elecciones recadas
en los Presbteros Larraaga y Mateo Vidal como diputados a
la Constituyente, para "que deliberen, acuerden y formen con
los dems diputados la Constitucin al bien general de las Provincias Unidas", prescribindoles adems, por separado, "con
arreglo a las instrucciones reservadas que de antemano les tenemos extendido, sin poder alterar, derogar, variar, ni quitar
en manera alguna ninguno de sus artculos por cualquier pre-

(1) Proclama circular firmada autgrafa por Artigae de 15 de Julio


1813. (Archivo General de la Nacin).
45

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


texto que se les presente o pueda presentrseles sin que primero
se les consulte a los otorgantes y obtengan su expreso consentimiento" (1).

III

La gravedad de aquella situacin tuvo una variante imprevista. En el mes de Agosto, llegaron de Espaa los refuerzos
ansiosamente esperados por los defensores de Montevideo, consistentes en un cuerpo expedicionario de ms de mil soldados
bien armados y equipados. Dos meses despus, en Octubre, comenzaran a recibirse en Buenos Aires versiones inquietantes
del ejrcito del Norte, que culminaran en la desastrosa batalla
de Vilcapugio,junto con el avance del ejrcito espaol sobre la
frontera del Alto Per. Es creble que el Triunvirato tratase
de integrar la Asamblea Constituyente con los diputados orientales o bien que, alarmado con las actividades de Artigas, quien
no haba permanecido ocioso despus de los agravios inferidos,
intentase hacer esa representacin con elementos completamente
adictos, que terminaran con toda resistencia- En realidad, Artigas no slo estaba en comunicacin permanente con el Paraguay, sino que sus agentes ya hacan una propaganda eficaz en
las Provincias del litoral e intentaban ponerse en comunicacin
con las autoridades del Alto Per, proclamando el sistema federal a base de la independencia de los Estados.
Uno de ellos, Felipe Santiago Cardoso, diputado por Canelones en el Congreso de Abril y rechazado conjuntamente con
los dems diputados, haba sido encarcelado en Buenos Aires
por haberse encontrado en su poder cartas dirigidas al Presidente de Charcas, en las cuales se le impona de los sucesos
ocurridos en el territorio Oriental y se le invitaba a adherirse
al sistema de Amrica, que era la Confederacin. Si bien el
(1) Acta de Julio 15 de 1813, firmada autgrafa por Artigas (Archivo General de la Nacin). Es de creer que en 6 de Agosto se hubiesen recibido de
todos los pueblos del pas las respuestas favorables, pues en cana dirigida en la
fecha a Don Juan Jos Durn, as se lo haca saber. (Nota reservada, en su oripinal firmada por Artigas. Archivo General de la Nacin).

46

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


Fiscal pidi la pena de muerte, y el Juez de la causa, luego de
largas consideraciones relativas a demostrar que si los ciudadanos podan pronunciarse pblicamente por el sistema federal,
no podan "inducir a la guerra civil, unas provincias contra
otras", se adhiri al dictamen, pronuncindose tambin por el
destierro, resolviendo el Gobierno, en definitiva, el confinamiento del agente artiguista por seis aos en la lejana provincia
de la Rioja (1).
Para desviar la atencin pblica, ya que el suceso divulgado por las gacetas oficiales tuvo considerable resonancia, e
-integrar l rep-rsntacin l Asmble_Conetituyente; elTriunvirato diiigise por nota al-General Rondeau,encargn'dole-la-cvoca- ia de electores en los pueblos orient ;los
cuales concurriran a su _Curte1 General v. juntos en Congreso,
mbrrn~-plu`ralidad_de votos..tres_diputadoa que, juntamente __con-el- -electo_ya, por Maldonado; compondran--dele-a_gacin-por_elPueblo Oriental. Ente instrucciones,-fechadas
en 12 de Octubre de 1813, se puntualizaba_que las elecciones
ae realizaran-en'l- tgue ;ei:e7, nel`ones, Santa Luca, San Jos,
oC-Iom, Clla; Vboras,splnIlo, .Mercedes, Soriano, Sand,
-Y; Pintado, Reha; San-Fernado, -Minas y Cerro Largo. Cada
pueblo elegira un elector. Adems, los vecinos "que estn al
mando del Coronel Dn. Jos Artigas, nombrarn dos electores
y otros dos los emigrados de Montevideo", deca la clusula 3.a.
"Los electores sern autorizados para expresar la voluntad de
sus comitentes en cuanto convenga al Pueblo Oriental y parti.
cularmente para la eleccin de diputados e instalacin de una
Junta Municipal Provisoria", preceptuaba el artculo 6..
(1) Es interesante destacar que en la resolucin del Triunvirato y en las
consideraciones para disminuir la pena solicitada por el Fiscal, se dice: "atendiendo a que el dicho Cerdoso ha sido un ciego instrumento de que se ha valida
el verdadero autor de esta criminal correspondencfd'. (Gaceta Ministerial de
Buenos Aires de Octubre 6 de 1813. Archivo General de la Nacin). En cuanto a
la identidad de esta persona con el diputado electo de Abril y confirmado despus,
no hay la menor duda por encontrarse los nmeros de la Gaceta en loe mismos
legajos de la correspondencia de Artigas. Adems, como el suceso adquiri considerable resonancia, fu motivo de comentarios, encontrndose una mencin expresa de l en la proclama que hiciera Otorgue a los habitantes de Montevideo,
en 20 de Febrero de 1815. (Original Archivo General de la Nacin).

47

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


Reunidos los electores, ante el General en Jefe que presidir la Asamblea Electoral, procedern al nombramiento de
un secretario y se elegirn tres diputados que representen al
Pueblo Oriental, fuera del de la ciudad de Maldonado, esta=
blecan.los artculos 7.0, 8.0 y 9.0. Los restantes se referan a
la eleccin de la Junta Municipal, la cual deba encargarse del
suministro, de vveres al ejrcito, reparto de contribuciones y
provisin de Jueces pedneos para la mejor polica de la campaa. Una ltima disposicin obligaba a dar cuenta de lo actuado al Gobierno de Buenos Aires "para las ulteriores disposiciones que convengan" (t).
No es de creer que Rondeau diera trmite inmediato a la
Instruccin del Triunvirato para la convocatoria del Congreso
Elector. Presumible es que, alarmado por lo que all se dijera
limitando a slo dos los electores que podra enviar Artigas, se
pusiese al habla con l, resultando de esa entrevista la circular
de 15 de Noviembre, pasada a los pueblos separadamente por
las dos autoridades, en la que se citaba a los vecinos para elegir
los representantes respectivos. Pero de esta negociacin previa
surgi un mal entendido. Artigas pudo creer que la nueva convocatoria no era sino una satisfaccin a sus reclamos anteriores
y en este sentido, en la seguridad de que se tratara de una ratificacin de lo resuelto en las reuniones del mes de Abril, seal en las circulares pasadas, que los electores deberan concurrir, con antelacin al Congreso, a su alojamiento, antes de
ir al Cuartel General de Rondeau. "Hemos convenido con el
Sr. General en Jefe convocar a los pueblos de esta Provincia
para que, por medio de sus respectivos electores, concurran el
da 8 del prximo mes a este mi alojamiento y seguidamente al
Cuartel General" (Z). Por su parte Rondeau, a estar a las actas
de los pueblos, omiti el requisito convenido, dimanando de
esta ausencia las graves dificultades que se presentaron de inmediato.

(1) Instruccin de Elecciones fechada en la Fortaleza de Buenos Airee,


Octubre 12 de 1813, suscrita por Posadas, Rodrguez Pea y Manuel Moreno, Se
cretario. Copia del original, suscrita autgrafa por Rondean. (Archivo del autor).
(2) Prez. Castellano. Relacin historial de loe Congresos de 1813. Cit.
Eduardo Acevedo. "Artigas^. Tomo II, pg. 359.
48

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

Las elecciones para representantes a1 Congreso Elector de


Diputados realizronse en esos mismos das. No todas las actas
de esas reuniones ofrecen el mismo tenor. Es creble que en la
villa de Guadalupe se efectuaron dos elecciones. "En la primera, reunido el Pueblo y jurisdiccin ante el Cabildo -expresa
el documento-, para conferir un poder suficiente y legal al
sujeto que en la A. G. C., represente sus derechos, dijeron: que
habindose ya hecho esta eleccin en otro Congreso que se tuvo
en el alojamiento del Jefe de los Orientales, Dn. Jos Artigas,
en cinco de Abril y en la que recay el nombramiento en el
ciudadano Dn. Felipe Santiago Cardoso, ratifican y confirman
la predicha eleccin y nombramiento, para cumplir las funciones de su encargo en la A. G. C., forma la Constitucin de Gobierno y delibera y acuerda cuanto entendiere conducente al
bien general de todas y de cada una de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata dentro de las instrucciones reservadas que
de antemano le hemos extendido y entregado" (1). Sin duda esta
eleccin debi ser observada por Rondeau. No slo se apartaba
del canon general al hacer una eleccin de diputado a la Asamblea Constituyente, sino que confirmaban para el cargo a Felipe
Santiago Cardoso, desterrado entonces de Buenos Aires por su
adhesin a Artigas (2).
(1) Suscriben el documento transcripto, junto con los miembros capitulares, setenta firmantes. La fecha exacta del mismo no est indicada por estar
roto el original, el cual se encabeza as: "En la Villa de N. Sra. del Guadalupe
a 21 del m.... de 1813". No obstante de su contexto puede afirmarse que fu
de Noviembre de 1813. (Original en el archivo del autor).
(2) Felipe Santiago Cerdoso permanecera fiel a la causa artiguista, tocndole suscribir, aos despus, el documento que transcribimos de su original:
"Circular. Un laudable empeo ha contribuido a este Ayuntamiento de prevenir
por esta vez la voluntad de los pueblos, con el objeto de tributar a nuestro
general un eterno documento de gratitud. En acta celebrada de 20 del corriente,
que insertamos, ha acordado esta Corporacin, teniendo presente los innumerables
servicios del Seor General Don Jos - Artigas, nombrarle y reconocerle con la
misma jurisdiccin, representacin y tratamiento que un Capitn General de
Provincia, bajo el ttulo de Protector y Patrono de la libertad de los Pueblos.
Fundado en los mismos principios de justicia, ha determinado dar este paso con
aprobacin de los dems pueblos que constituyen la dilatada Provincia. A este
efecto se dignar V. S. convocar al Pueblo para que expresando su voluntad apoye
y apruebe esta medida, si as lo tuviese por conveniente, avisando del resultado
en contestacin a esta municipalidad para los fines que ms convengan. Dios
guarde a V. S. muchos aos. Sala Capitular de Montevideo, Abril 29 de 1815.
Felipe Santiago Cerdoso. Eusebio Terrada, Secretario. Al Cabildo de..." (Ar
chivo del autor).

49

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Un nuevo acto debi realizarse en Canelones, del cual result Elector, el Presbtero Len Porcel de Peralta. En las
instrucciones otorgadas en esa ciudad el 28 de Noviembre de
1813 y suscrita por casi un centenar de firmas, se le prescriba
que debera tomar conocimiento de los resultados de las actas
de 5 y 21 de Abril de aquel ao. "Se informar de las pretensiones y convenciones de la Provincia que son las garantas que
ella estableci y como aun no ha aparecido la Constitucin General que sirve de apoyo al dogma de la revolucin y restablezca la confianza pblica, estar en un todo a aquellas mantenindolas y ratificndolas". "Deber prestar su consentimiento
al instante y aun har mocin para la eleccin de las personas
que deben componer la Junta Municipal Provisoria de esta
Provincia que se va a establecer". Las restantes proposiciones
referanse a que deberan ser residenciados cada seis meses los
miembros de la Junta y a la necesidad de la instalacin en carcter permanente de un Tribunal de Residencia. La ltima de
las clusulas exclua preceptivamente, que no podran ser nombrados como diputados a la Asamblea Constituyente los ciudadanos Bruno Mndez y Len Prez (l).
Continuronse efectuando las elecciones en los dems pueblos del pas, registrndose en todos ellos el mismo celo para
constituir el Congreso Elector. De otra acta, extendida en la
Villa de San Juan Bautista, el 21 de Noviembre, consta el poder
otorgado a Toms Garca de Ziga, para que concurriera el
8 de Diciembre al Cuartel General y procediese a la eleccin
de diputados a la Asamblea Constituyente y miembros de la
Junta Municipal (z). De idntica manera el pueblo de Minas
y su jurisdiccin reunido tambin el 21 de Noviembre, segn
acta extendida en la fecha, nombraba con iguales objetos al
Dr. Jos M. Prez Castellano i31.

(1) "Instruccin a que debe sujetarse nuestro Elector, el ciudadano Cura


Vicario Interino, Len Porcel de Peralta, aprobada y ratificada por Nos el Pueblo
y su jurisdiccin en todo a cuanto convenga a defender los derechos del Majestuoso Pueblo Oriental", Villa de N. S. de Guadalupe a 28 de Noviembre de 1813.
(Archivo del autor).
(2) Poderes de Toms Garca de Zige. Copia original suscrita autgrafa
por el Alcalde Benito Torres y testigos Felipe Telechea y Zeferino Barragn.
(Archivo del autor).
(3) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. "Amigas".
50

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


De estas Asambleas primarias celebradas para laintegracin del Congreso Elector, la ms importante fu la que se realiz en la Casa de Pedro Casavalle, situada en las porximidades
del arroyo Miguelete y a la que concurrieron cerca de un centenar de vecinos emibrados de Montevideo. Consta en el acta de
28 de Noviembre que; iitaugurado-el-acto,-se-procedi; -di acuerdo con las instrucciones recibidas, a la designacin de Presi.
dent y Secretario, recayendo estos cargos a pluralidad de votos
en los ciudadanos Pedro Fabin Prez y Carlos Anaya. De inmediato se di lectura a comunicaciones recibidas del General
en Jefe y del Gobierno Supremo y tambin de las enviadas por
el Jefe de las divisiones orientales Jos Artigas y de las cuales
fu portador su ayudante Gorgonio Aguiar. A continuacin
procedise a la eleccin, en forma nominal y en alta voz, de
las personas que compondran el Congreso a reunirse el 8 de
Diciembre, resultando con mayora de sufragios Juan Jos Ortiz, Vicario de Montevideo y Juan Jos Durn.

Aunque el acta no lo expresa es perceptible la significacin


de estas dos designaciones. Juan Jos Ortz era un elemento
notoriamente adicto a Rondeau y por tanto a Buenos Aires;
Durn, en contrario, antiguo y acaudalado vecino de Montevideo,
representaba
una
tendencia
nacionalista,
teniendo
una
conexin estrecha con Artigas. Esta dualidad de orientaciones
se puso ms en evidencia al resolver respecto a las proposiciones enviadas por aqul a la Asamblea. Segn se expresa en el
mismo documento, la nota de Artigas, de que fuera portador
Aguiar, se refera a los trminos convenidos con Rondeau, para
que los electores, antes de concurrir al Congreso de 8 de Diciembre, pasasen por su Cuartel General a objeto de tomar co.
nocimiento de lo resuelto en las dos reuniones anteriores, de
5 y 21 de Abril. Esta exigencia, como se comprender, tena por
motivo salvar los principios proclamados en aquellas Asambleas,
de tal modo, que los diputados a la Constituyente representaran
realmente las aspiraciones de los Pueblos Orientales y no fuesen
sujetos subordinados a la dictadura de Buenos Aires. La discusin debi versar, pues, sobre la actitud a asumir por los
electores: si comparecan o no previamente al Cuartel General

51

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


de Artigas. Las dudas seran an mayores; por cuanto en las
circulares de convocatoria, pasadas por Rondeau, ste haba
omitido el requisito convenido con el Jefe de los Orientales. El
Congreso Elector obviara la dificultad presentada, dejando a
la discrecin de los electores la concurrencia o no al campo
artiguista (t).

IV
Refiere el Dr. Prez Castellano, elector por el Pueblo de
Minas, que debido a su intervencin, Rondeau, quien haba
resuelto, de acuerdo con las instrucciones recibidas, la celebracin del Congreso en su Cuartel General, transfiri esa reunin
hacindola en la Capilla de Francisco Antonio Maciel ('). Las
razones que diera el ilustre sacerdote sobre las prcticas espaolas, las cuales ordenaban la prescindencia de los gobernadores en los acuerdos capitulares, y el error de hacer la reunin
"bajo las bayonetas y los sables", decidi al General en Jefe a
modificar los trminos de la convocatoria. Sea esta causa o bien
el propsito de Rondeau de hacer ms difcil la concurrencia
de los electores al alojamiento del General Artigas, el hecho fu,
en realidad, que apartndose de las instrucciones enviadas por
el. Triunvirato, resolvi la celebracin de este tercer Congreso,
en la antigua Capilla de Maciel, sealando la fecha de apertura
para el 8 de Diciembre.
Bajo la presidencia del jefe del ejrcito sitiador de Montevideo, General Rondeau, reunironse los congresales el da
designado. Eran escasamente veinte personas, aun cuando habindose reconocido que algunos tenan una doble y hasta triple representacin por haber sido,electos por tres pueblos a la
vez, su nmero poda. fijarse en veintitrs. No hay apenas necesidad de decirlo que la mayora era favorable a Rondeau,

(1) Acta de la reunin en casa de Pedro Casavalle el 28 de Noviembre de


1813. Copia del original suscrita autgrafa por Rondeau. (Archivo General de la
Nacin). Publicada en Contribucin Documental para la Historia del Ro de la
Plata. Tomo II, pg. 319.
(2) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. "Artigas^.
52

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

quien habase encargado de toda la tarea eleccionaria. Luego de


las primeras formalidades, la lectura de comunicacin, la decisin por la cual se dispona que el Congreso se celebrase en la
Capilla Maciel, se procedi, de acuerdo con las instrucciones
recibidas de Buenos Aires, a la designacin de un secretario,
cargo que recay en Toms Garca de Ziga, representante por
los pueblos de San Juan Bautista, Santsima Trinidad y San
Carlos. De inmediato psose a consideracin la mocin de Juan
Francisco Martnez, representante por Soriano, relativa al tratamiento que debera darse a la Asamblea. Contest el Dr. Prez
Castellano, recordando que una cuestin igual se haba suscitado en 1808, cuando se reuni en Montevideo la Junta Gubernativa de aquel ao. En esa oportunidad, a propuesta suya, dijo.
el orador, habase resuelto que el tratamiento sera el de Seora en virtud de corresponder ese ttulo, por ejercer la presidencia el entonces Gobernador Elo. Siendo el mismo carcter
el investido por Rondeau, que presida el Congreso, deba drsele el mismo rango por su clase militar.
7 Aceptada esa solucin, el secretario Garca de Ziga mocion para que se separase de la Presidencia al General Rondeau, por "ser incoherente", dijo, la investidura militar para
presidir una asamblea de ciudadanos libres. La filiacin poltica
de Garca de Ziga, vinculado estrechamente a Artigas, levant
las protestas de algunos, quienes expresaron que no haba inconvenientes para que Rondeau ejerciese la presidencia. La discusin debi hacerse en torno de las razones expuestas, pero
qued zanjada con la actitud del mismo Rondeau quien se levant de su asiento alejndose del recinto. Tomada la votacin,
expresa el acta, a pluralidad de votos se nombr Presidente al
General en Jefe, en virtud de "su conocida moderacin y prudencia".
De inmediato se pas a la lectura y consideracin de los
poderes exhibidos por los representantes, siendo aprobados,
dejndose constancia que aqullos de los ciudadanos Len Porcel de Peralta, Garca de Ziga, Manuel Francisco Artigas y
Ramn de Cceres, contenan la prevencin puesta por los electores respectivos de pasar previamente al alojamiento de Artigas
53

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


y luego concurrir al Congreso. De igual modo, los poderes del
representante por San Jos, decan que, siendo la citacin de
Artigas para concurrir a su casa, y la de Rondeau al Cuartel
General, con previa consulta, a los dos jefes, fuesen al local
donde se reunira el Congreso. De los dems, en nmero de diez
y ocho electores, que el acta menciona individualizndolos, no
hacan alusin alguna al requisito de ponerse al habla con Artigas, debiendo presentarse directamente a Rondeau.
No puede haber duda de la impresin que debi causar
entre los elementos adictos a Artigas, estas diferencias entre los
poderes de los congresales. Era valor entendido entre Artigas
y Rondeau que los representantes concurrieran al alojamiento
del primero para examinar las actas de 5 y 21 de Abril, en las
cuales se haban puntualizado las condiciones en que la Provincia Oriental enviara sus diputados a la Asamblea Constituyente
de Buenos Aires. Las circulares remitidas por Artigas decan as:
"hemos convenido con el General en Jefe convocar a los pueblos
para que por medio de sus electores concurran el da 8 del prximo mes entrante a este mi alojamiento y seguidamente al Cuartel General". Todava en el acta de la reunin efectuada en la
Casa de Casavalle, habase recordado ese requisito. Resultaba
ahora, y los documentos de la mayora as lo demostraban, que
Rondeau viol el compromiso, haciendo comparecer a los elec.
tores al Cuartel General, donde segn la grfica expresin del
Dr. Prez Castellano, miembro de aquella Asamblea, "a la menor contrasea poda llamar de algn punto cercano a ocho o
diez dragones que con sus sables no habran dejado ttere con
cabeza" (')
Fueron estos motivos, sin duda del dominio de todos los
congresales, los que determinaron la resolucin, adoptada en
aquella sesin, por la cual se comisionaba a los seores Garca
de Ziga y Manuel Francisco Artigas, para que invitasen al
Jefe de los Orientales a concurrir personalmente al Congreso
"o mandase una persona de su satisfaccin, dice el acta, con
todos los documentos".

(1) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. `Artigas^.


54

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


La sesin del da 8 termin con estas ltimas decisiones.
Reunidos el subsiguiente da, 9 de Diciembre, comenzse por
recibir las respuestas de que eran portadores los comisionados
enviados ante el Jefe de los Orientales. Artigas conoca la composicin de aquel Congreso, elegido, en su mayor parte bajo las
rdenes de Rondeau, presidido por l y compuesto por elementos adictos a su poltica. No poda pues forjarse ilusiones de que
su palabra pudiese tener un eco favorable a los verdaderos intereses de los pueblos Orientales, ni menos que los represen:
tantes all reunidos ratificasen las actas de 5 y 21 de Abril; y
llevasen los diputados que debieran ser nombrados instrucciones del carcter de las anteriores. Su respuesta, pues, fue categrica, afirmando, que "no tena qu exponer, ni documento
qu remitir". Es creble -y as lo demostraran ciertas expresiones consignadas- que la contestacin de Artigs'suscitara
vivo debate y acaso se pensara en la suspensin de las sesiones.
La mayora decidira lo contrario, continundose la labor y destinndose ese da, en principal trmino, a la eleccin de los tres
diputados que integraran la Asamblea Constituyente de Buenos
Aires.
El Dr. Prez Castellano, que nos ha dejado una memoria
del mayor valor e inters sobre el Congreso de la Capilla Maciel,
refiere "que ante la discordia que la eleccin de diputados iba
a arrastrar consigo" hizo mocin para que se suspendiesen las
deliberaciones, dando como motivo la resolucin adoptada por
la Asamblea Constituyente y que constaba en "El Redactor" del
20 de Noviembre, mandando la interrupcin de las sesiones a
causa de los desastres sufridos por el ejrcito del Norte, en su
campaa del Alto Per. Esta mocin, fundada en lo innecesario
de una diputacin en tan penosas circunstancias y con la cual
se evitaba la controversia sobre la designacin de personas para
los cargos propuestos, fue desestimada por Rondeau. Dice Prez
Castellano "y por algunos vocales que tenan squito en el Congreso, y como el objeto que se proponan, por lo que despus
se dir, no era el bien de la Provincia, sino el que ciegamente
se obedeciera y quedara sujeta al Supremo Gobierno, fallaron

55

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

contra mi mocin y a duras penas pude conseguir que se escribiera en el acta, que yo la haba hecho".
Resuelta as negativamente la cuestin suscitada por el ilustre sacerdote oriental, se procedi a la eleccin de diputados.
Ellos estaran de antemano propuestos entre los que tuviesen
una vinculacin mayor con Buenos Aires. Esto mismo se deduce
de la Memoria citada, por cuanto, afirma el autor, "que qued
sorprendido, cuando uno de los oradores que ms haba combatido sus.mociones, vot dos veces por una persona, de la cual,
en distintas ocasiones, la oyera expresarse que era un botarate
lleno de vana presuncin e ignorancia". A pluralidad de votos,
dice el acta, resultaron electos los ciudadanos: Marcos Salcedo,
Dmaso Larraaga y Luis Chorroarn. La discusin se renov
en seguida. De los tres diputados, el nico oriental era Larraaga; el primero y tercero eran nacidos en Buenos Aires, vecinos
de esa ciudad, sin vinculacin en el territorio Oriental. Las
protestas estallaron, volviendo a hacerse mencin de la ausencia
del requisito convenido de pasar previamente al alojamiento de
Artigas, antes de practicarse la eleccin. Esta vez seran los representantes "de siete u ocho Pueblos", dice el cronista de este
Congreso, los reclamantes por cuanto en su determinacin no
se tuvo en cuenta el bien de la Provincia, sino la realizacin de
un acto -"que presentase un documento de subordinacin al gobierno de Buenos Aires" (1). Rondeau, que presida el acto, creyse en la necesidad de intervenir en el debate, que comprometa la resolucin fundamental del Congreso, y lo hizo para
exponer que, si comprenda que los electores que tenan en sus
poderes la clusula de la concurrencia al alojamiento de Artigas
argumentasen con la violacin del compromiso, no entenda que
los que no tenan la misma clusula, tambin se opusiesen y presentasen reparos a la eleccin.
La rplica se hizo en seguida arguyendo tres o cuatro representantes que si en los poderes no se expresaba la clusula,
era porque para extenderlos, se arreglaron al ejemplar que se
les remiti (por Rondeau); "pero nosotros que sabemos cul

(1) Segn la referencia consignada por el Dr. Prez Castellano, estas frasea
pareceran que fueron dichas por l en la misma sesin del Congreso.
56

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

es el espritu, y la intencin de los pueblos que representamos,


protestamos y protestaremos contra la. inobservancia de no haber
precedido la asistencia de electores, al alojamiento de Dn. Jos
Artigas". No refiere el comentarista y actor en el Congreso de la
Capilla de Maciel, doctor Prez Castellano, cul fu la respuesta
a declaraciones tan categricas que descubran el fondo de una
perfidia, perfectamente urdida, y a la cual el jefe del ejrcito
sitiador, se prest mansamente. Al travs de la relacin historial
se deduce que la mayora ratificara la eleccin ya'practicada,
votndose nuevamente los diputados que integraran la Asara-'
blea Constituyente. '
La sesin continu con la lectura que hiciera Rondeau de
un pequeo papel en que constaba una nota del gobierno de
Buenos Aires, en la cual se dispona que el Congreso "creara
una municipalidad. para arreglar contribuciones". El Dr. Prez
Castellano afirma que l tom la palabra para oponerse a esta
determinacin. "Me parece injusto e indecoroso -dijo- que se
nombre una municipalidad para un objeto tan odioso en una
campaa tan totalmente desolada... Si fuera un gobierno el
que se crease para contener los infinitos desrdenes que en ella
se cometen con impunidad, sera bueno y necesario". Garca de
Ziga apoy todava estas consideraciones, diciendo "que una
municipalidad para 'contene desrdenes era poca cosa, porque
los pueblos tenan sus cabildos y comandantes, y estos no p=
dan contenerlos, por lo que de crearse un gobierno habra que
ser con atribuciones de Gobernador de Provincia". Estas expresiones determinaron la resolucin de la Asamblea, de apar=
tarse de las instrucciones recibidas por Rondeau para "crear
un Gobierno investido con los atributos y facultades concedidas
a un. Gobierno de Provincia". Hecha la eleccin, resultaron
triunfantes para l desempeo de los cargos, Toms Garca de
Ziga, Juan Jos Durn y Francisco Remigio Castellanos 1'1.
La ltima sesin celebrada el da 10, destinada a la ratificacin
de las resoluciones adoptadas, a la confrontacin y firma de

(1) El Dr. Prez Castellano en su Relacin Historial, sita la eleccin


del Gobierno en la reunin del da 10 de Diciembre. Preferimos mejor la versin
consignada en las actas del Congreso que establece su fecha el da 9.

57

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


actas, fue interrumpida por la llegada de un ayudante de Artigas, quien era portador de un extenso oficio, cuya lectura hizo
el Secretario. Era ste una exposicin en la cual el Jefe de los
Orientales, luego de referirse a las circunstancias de su incorporacin al Sitio de Montevideo, a la voluntad general del pueblo uruguayo que le haba proclamado como su generalsimo,
y a las condiciones establecidas para el reconocimiento de la
Asamblea de Buenos Aires, puntualizaba la decisin del Congreso de Abril, que haba instituido un gobierno regular honrndolo con el nombramiento de Presidente del Cuerpo Municipal. "Sin embargo -agregaba- mi autoridad ha sido
desconocida, y atropellada la voluntad augusta de los pueblos.
Vosotros habis abierto vuestras sesiones sin haberos reunido
en mi alojamiento. Si deseis llenar la confianza de vuestros
comitentes, estad a su espritu... Estoy en que vuestras facultades sean extensivas a cuanto convenga al pueblo entero, pero
una proposicin tan general no podr daros la autorizacin bastante para desbaratar ciegamente las garantas convencionales
que el pueblo estableci para su seguridad. Yo no quiero con
esto insinuaros que precisamente debis estar a las actas. Vosotros podis romperlas, pero vosotros debis tener la prudencia de examinarlas... Suspended vuestras sesiones. Yo voy a
escribir a los pueblos, y entonces ver si su voluntad es la misma
que se ostenta en el Congreso de su representacin. De lo contrario, yo os hago responsables delante de los mismos pueblos
de la continuacin del abuso que hacis de su confianza. Yo os
reitero la ms formal protesta de nulidad sobre cuanto hacis.
Esperad las explicacin de vuestros constituyentes; yo no puedo
ni debo prescindir de ellas; y mientras, yo estar nicamente
a lo deliberado en las actas del 5 y 21 de Abril" (ll.
El estilo era enrgico, y el lenguaje bien claro. Artigas
parta del hecho, cierto por lo dems, que los congresales de
Maciel no eran la expresin exacta de la voluntad de los pueblos
orientales. Esas elecciones tenan un vicio de origen y era la
citacin en la forma realizada por Rondeau, que alter las estipulaciones antes pactadas. Las decisiones estaban adems anu-

(1) Eduardo Acevedo: "Anales Histricos del Uruguay^, tomo I, pg.


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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD


ladas por las presiones hechas para alcanzar soluciones determinadas de antemano. De los diputados electos a la Asamblea
Constituyente, dos de ellos eran desconocidos en el territorio
oriental. La palabra de los oradores que tuvieron la valenta
de defender los intereses de los pueblos, haba sido sofocada
por una mayora adicta al Presidente del Congreso. Adems,
las resoluciones todas, constituan un ments a las deliberaciones
de los Congresos de Abril, que se declaraban inexistentes, y sin
que se hubiese hecho mencin de esos acuerdos, ni siquiera para
desaprobarlos. En la disyuntiva de rechazar de plano las dis.
posiciones tomadas o acatarlas con detrimento de la voluntad
general, Artigas recurri a un ltimo recurso, el de la suspensin de las sesiones y la consulta a los pueblos para la ratificacin de todo lo actuado.

Como tesis legal, la del referendum ante los comitentes era


inatacable, y tena la ventaja de no invalidar los actos del Con.
greso, por lo mismo que no haba inconveniente para la suspensin de las sesiones, mxime cuando la Asamblea Constituyente
estaba en receso. Pero Rondeau no era una inteligencia superior
para valorar la gravedad del momento aquel. A estar a las documentaciones de la poca, los congresales, despus de la lectura
de la exposicin, quedaron durante varios minutos perplejos y
en silencio, sin que nadie hiciera uso de la palabra. El Presi.
dente Rondeau inst para un pronunciamiento, y el congresal
Juan Jos Ortiz, ex Vicario de Montevideo, oriundo de Buenos
Aires, hablara entonces con toda vehemencia y arrebato, manifestndose contrario a las expresiones de Artigas, negando a
ste toda autoridad para asumir esas actitudes, proponiendo
que se le respondiera "que no haba lugar a su solicitud por
estar ya sancionada el acta y no haber querido por su persona
o.de otro modo exponer lo que tuviese que representar al Congreso, cuando en el da primero se le hizo para el efecto una
diputacin".
A continuacin habl Juan Francisco Martnez, elector por
Soriano, apoyando las manifestaciones de Ortiz y diciendo que
no reconoca otra autoridad superior al Congreso, y que si la
haba, desde ese momento renunciaba los poderes, aadiendo

59

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

todava, que haba estado con otros congresales en la casa de


Artigas, quien le dijo que concurriera a la reunin. La rplica
a estas manifestaciones la hizo Manuel Martnez Haedo, elector
por Mercedes, para expresar una opinin en el sentido de que
las sesiones deberan suspenderse hasta que se procediese a una
nueva convocatoria de los Pueblos.
Toda esta parte del debate fu llevada con extrema vehemencia. Prez Castellano, en la crnica del Congreso, seala un
episodio que debi tener lugar, sin duda, en el calor de la
controversia. El Presidente Rondeau -expresa el cronistadijo en determinado momento: "me parece que el gobierno de
Buenos Aires est ya reconocido por esta Banda. A esto repliqu: -Sr. Presidente: Cundo se ha reconocido? -Yo no
s cuando! Lo que yo s es que el mismo derecho que tuvo
Buenos Aires, para sustraerse al gobierno de la metrpoli de
Espaa, tiene esta Banda Oriental para sustraerse al Gobierno
de Buenos Aires. Desde que falt la persona del Rey, que era
el vnculo que a todos una y subordinaba, han quedado los
pueblos acfalos y con derecho a gobernarse por s mismos".
Esa era la realidad misma afirmada en la historia toda de la
Provincia y que hincaba sus races en los orgenes de la antigua
gobernacin de Montevideo. En ningn momento ms oportuno
que aqul pudo asentarse una manifestacin tal, cuando se rechazaba el principio federal de Artigas, que unira en un vnculo
comn la existencia poltica de territorios con derechos a.un
tratamiento igual de soberana e independencia. Prez Castellano refiere que sus palabras no obtuvieron rplica y que nadie
habl ni en pro, ni en contra de ellas. "Slo puedo decir -agrega- que se echaba bien de ver, por el general silencio que
sobre este punto y algn otro de que se ha hablado, observaron
muchos vocales, en quienes yo reconoca suficiente instruccin
para que hablaran, que no haba en ellos la libertad necesaria
para tales casos y que slo enmudecan de temor y espanto. Yo
por lo menos, ,de m puedo decir, que tambin lo tena y que
no s porque especie, si de valor o de imprudencia, me resolv
a decir lo que dije" (').

(1) Respecto a la oportunidad de estas palabras, en la sesin que comen.

60

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

La sesin tocaba a su fin. La respuesta dada a Artigas se


redact en los mismos trminos propuestos por el Vicario Ortiz,

significndole que no haba innovacin alguna al acta del da 9


de Diciembre, en la que se consignaba la designacin de diputdos a la Constituyente, y eleccin de miembros para la Junta
Municipal, por cuanto se encontraba aqulla ya sancionada, y
adems, porque Artigas pudo haber exhibido ante el Congreso,

las actas de 5 y 21 de Abril, habindose negado a' ello en la


citacin que se le hizo por la comisin nombrada con ese objeto.

Con esta determinacin, el Congreso de la Capilla Maciel clausur sus sesiones, no sin antes dar posesin de sus cargos a'los
miembros del Gobierno Municipal, y establecer los mandatos
por un ao y 'sealar la residencia en el Miguelete (1).

tamos,- se encuentra su comprobacin en la misma crnica de Prez Castellano.


Si bien el autor, dice en el comienzo del prrafo, que no recuerda cuando fueron
pronunciadas, si antes o despus de la creacin de la Junta Municipal, en la frase
subsiguiente expresa: "Creo que en este ltimo da (cuando hizo las manifes.
taciones) fu que se recibi un largo oficio del coronel don Jos Artigas, Jefe
de los Orientales, el que se ley por el secretario". Esta fu precisamente la sesin
del 10 de Diciembre a la que nos referamos, ltima de las tres celebradas por
el Congreso de la Capilla Maciel.
(1) Acta firmada autgrafa por Rondean de 28 de Noviembre de 1813;
acta limada autgrafa por Rondeau y Garca de Zfiga de 8 de Diciembre de
1813. Acta firmada autgrafa por Rondeau y Garca de Ziga de 10 de Diciembre
de 1813. Documento annimo, pero de la poca, en que se refiere a la actuacin
del Vicario Ortiz, en la reunin del 10 de Diciembre. Todos estos antecedentes
se encuentran en el Archivo General de la Nacin. Algunos han sido publicados
con anterioridad por Antonio Daz en su biografa de Artigas. La direccin del
Museo Mitre tambin las edit en el Tomo II de la "Contribucin Documental
para la Historia del Ro de la Plata". En esta coleccin figura una ltima acta
fechada tambin en 10 de Diciembre de 1813 en que se establecen los pueblos
de la Provincia Oriental "la cual se reconoce por una de las del Ro de la Plata"
y se confiman las elecciones de diputados y miembros del Gobierno Municipal.
Sospechamos que este documento sea apcrifo o que por lo menos se redact con
posterioridad a los sucesos. No slo las frases finales as lo indican, sino que en
la ltima lnea del texto se contiene una declaracin mandando se comunique el
acta "al excelentsineo supremo Director del Estado". Siendo que el Director Posadas recin fu nombrado el 31 de Enero de 1814, no podra haberse redactado
el acta en la fecha indicada de 10 de Diciembre de 1813.

61

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Algunos de nuestros grandes historiadores han manifestado


sus reservas para juzgar la conducta de Artigas frente al Congreso de la Capilla Maciel, y que culminara, poco* tiempo despus, en la actitud que asumiera el Jefe de los Orientales, retirndose del Sitio de Montevideo. Tanto Carlos Mara Ramrez,
como Francisco Bauz, han expresado dudas sobre este proceder, afirmando el primero que el gobierno de Buenos Aires no
tuvo necesidad de desconocer la Asamblea, pues Artigas le ahorr el trabajo, proponiendo una nueva eleccin; y diciendo el
segundo que si hubo extremo de mala fe de parte de Rondeau,
hubo tambin ceguedad indisculpable de Artigas al negarse a
toda transaccin con el Congreso. Estos criterios parten del
concepto aceptado sin discusin, en las postrimeras del siglo
XIX de "la antigua unidad territorial" del centro comn esta.
blecido en la capital virreynal y las provincias sometidas a su
sujecin y dictamen. No fu sta nunca la realidad y principal.
mente no lo fu para Montevideo y su campaa jurisdiccional,
cuya historia, con anterioridad a 1813, haba sido la de una larga y constante lucha con Buenos Aires, por mltiples intereses
y causas opuestas. Las palabras que hemos citado del Dr. Prez
Castellano, pronunciadas en el Congreso de Maciel, y por las
cuales seala la igualdad de situaciones de la Banda Oriental
y de Buenos Aires para crear sus propias autoridades, demuestran acabadamente la verdad de aquel momento histrico.
Nunca, ni entonces, ni antes, las clases ilustradas de Montevideo y que ahora rodeaban en buen nmero a Artigas, cre.
yronse en inferioridad de condiciones con respecto a sus vecinos del Oeste, en quienes no reconocan ni ms inteligencia,
ni ms pureza de intenciones. Al contrario, los antagonismos y
rivalidades originadas en las discusiones inacabables por el mejor puerto, o los mayores servicios en las luchas contra las invasiones inglesas, haban, no slo agriado los nimos, sino creado un fondo de odiosidad, de malquerencia, de desprecio, acaso

62

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

recproco. Someterse en tales condiciones a los dictados de Rondeau, era abjurar de propias convicciones, echar en olvido todo
un acervo de tradiciones, lenta, pero constantemente elaboradas,
y hacerlo an contra las propias opiniones de la mayora y delnte de la prensa y los escritores de Montevideo, prontos a
acusar de traicin al que sofocase sentimientos tan profundos
y arraigados.
Artigas no tuvo las caractersticas de San Martn para renunciar preeminencias y dignidades, y pasar a la condicin de
modesto ciudadano; tampoco tuvo la duplicidad de Rosas para
engaar y fingir, y aparecer como el adalid de una causa, y
entregarse en cuerpo y alma a una poltica enteramente diversa.
Artigas era un hidalgo espaol, cuyo defecto, si es posible el
vocablo, fu decir las cosas siempre con una claridad meridiana.
Sus cartas y oficios de todas las pocas, al travs de sus distintos
secretarios, todos ellos tienen el sello de su personalidad, como
si nadie ms que l las hubiese inspirado y redactado.
Frente a los resultados del Congreso de Maciel, que destrua toda la obra de los Congresos de Abril, que entregaba a
la Provincia Oriental como una dependencia del Triunvirato de
Buenos Aires, ninguna solucin caba, sino el desconocimiento
de sus resoluciones. El General Lavalleja, en una situacin parecida en 1827, disolvi la Sala de Representantes, y tom para
s las funciones ejecutivas y legislativas. Artigas no lleg a tan
extrema medida, pero, hombre de accin y de lucha, puesto a
mrito propio al frente de un pueblo que lo haba proclamado
su Jefe, advertido de las maniobras empleadas para falsear la
voluntad de los, pueblos, pidi la suspensin de las sesiones del
Congreso de Diciembre y la realizacin de un plebiscito de consulta a los electores para que libremente se pronunciasen sobre
aquellas decisiones. Rondeau pareci ceder a la instancia y las
primeras comunicaciones llegaron a Canelones, al Colla y a
Soriano, convocando nuevamente a los vecindarios. Pero las
circulares enviadas por Artigas, una vez ms se cruzaron con
las de Rondeau, advirtiendo a los habitantes los peligros que
deparara la desunin, la anarqua y amenazndoles con el levantamiento del Sitio de Montevideo. Aun Artigas intent un

63

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


avenimiento, respondiendo el General en Jefe, que el Gobierno
Supremo no deba prodigar ms auxilios en obsequio de una
Provincia que en todos sus actos no respiraba sino odio e ingratitud. Insisti todava el Jefe de los Orientales, proponiendo
una entrevista con Rondeau y como aqulla no lleg a verificarse, promovi ante l la idea de la formacin de un tercer
Congreso.
Rondeau, en un ltimo oficio de Enero 14 de 1814, se neg
rotundamente a esta ltima instancia, alegando no tener facultades para esa celebracin. Las gestiones conciliatorias tocaban
a su fin. De Buenos Aires las noticias no eran favorables a una
rectificacin. Alvear, agente principal de la Logia Lautaro, habra sido designado general en jefe de los ejrcitos en aquella
ciudad. La Asamblea Constituyente encaminaba sus pasos hacia
la constitucin de un gobierno fuerte, especie de dictador con
el nombre de Director Supremo. El momento de la accin haba
llegado y Artigas resolvi separarse del Sitio de Montevideo. En
la madrugada del 20 de Enero, sin ms compaa que la de
un escuadrn escolta, dej su campamento en Las Tres Cruces,
dirigindose al Paso de la Calera, sobre el ro Santa Luca. Tras
de Artigas, dejando en descubierto toda la izquierda de la lnea
de asedio, marcharon las divisiones orientales, prontas a continuar luchando con su jefe por los grandes ideales de democracia y libertad (I).

(1) Nota firmada autgrafa por Artigas a Rondeaa de Enero 10 de 1814.


Respuesta en copia firmada autgrafa por Rondeau de Enero 12 de 1814. Rplica
firmada autgrafa por Artigas a Rondeau de Enero 14 de 1814. Respuesta en copia
firmada autgrafa por Rondeau sin fecha (posiblemente de 16 de.Enero de 1814).
En sus originales, Archivo General de la Nacin. Han sido publicadas estas notas
en extenso. Clemente L. Fregeiro, "ArtigasT. Imp. en 1886.

64

CAPITULO III

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA
Y LA INDEPENDENCIA

La retirada de Artigas del sitio de Montevideo, seala una


etapa decisiva en la ruptura de relaciones polticas entre Buenos Aires y la antigua Provincia Oriental. Si hasta 1810 la pretendida unidad colonial no existi en los hechos como una manifestacin de armona entre las dos ciudades del Plata, la revolucin de aquel ao, el movimiento por la emancipacin, pudo
hacer creer que las desinteligencias y animosidades, largamente
elaboradas, tuviesen un trmino ante la necesidad de formar un
frente nico contra el enemigo comn. La realidad no fue esa
y, disminuido el poder ofensivo de la metrpoli hispana, alejados los peligros de reacciones violentas, encerrados loe espaoles en el estrecho muro de Montevideo, o contenidos en la
distante frontera del Alto Per, las prevenciones anteriores, las
discrepancias y antagonismos, renacieron ahora, acaso con ms
fuerza, por lo mismo de la ausencia del contralor real. En algunos aspectos, la situacin de 1814, acentuada en sus perfiles
salientes en el correr de todo ese ao, guard un punto de contacto muy semejante a la creada en 1807, al trmino de las
invasiones inglesas. Entonces, ante el temor de la ocupacin
extranjera, los habitantes de una y otra orilla formaron los
ejrcitos de la Reconquista y de las ardorosas defensas de las
ciudades hermanas; pero, vencido Beresford, derrotado White-

65

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

locke, estallaron los nimos en mutuas reconvenciones, dirimiendo en agrias polmicas el mximum del esfuerzo y el mrito
mayor en las histricas jornadas.
Fueron dos fuerzas distintas, surgidas ambas en la era colonial al amparo de grandes factores, las que predominaron
marchando por caminos opuestos y divergentes. Buenos Aires
continu siendo la capital virreynal, ms fuerte, ms desptica
an por cuanto sus mandatos y resoluciones no tenan instancia,
ni apelacin: o el sometimiento incondicional a sus dictados, o
las armas. No hubo ceguedad o extremada mala fe entre sus
dirigentes. Hombres de su tiempo, con las ideas imperantes en
la poca, con la cultura que entonces se enseaba en la Universidad, teniendo sobre ellos todo el peso de la tradicin espaola, frrea y absoluta como los reyes y sus consejos, debieron
resolver los primeros problemas de la organizacin constitu.
cional con los criterios aquellos que hicieron la unidad de Espaa, ahogando por la fuerza las reivindicaciones de los comuneros de Castilla.
La repblica, la democracia y todo el conjunto de doctrinas
liberales lanzadas al mundo por la Revolucin Francesa, hacan
crisis en Europa y, tivas el desorden y la anarqua, que fueron
consecuencias inmediatas e inevitables de aquel intenso soplo
renovador, se ergua ahora, potente, incontrastable, el poder
de la realeza, dispuesta a concentrar para s la suma de las funciones pblicas. San Martn, Alvear, Belgrano, y con ellos los
segundones Rodrguez Pea, Sarratea, Rondeau, cte., no tuvieron otra visin ni otros modelos a seguir, y, en los momentos
que en Espaa se abjuraba de la Constitucin de Cdiz y se
orientaban los acontecimientos hacia el restablecimiento de la
monarqua y la entronizacin de Fernando VII, ellos intentaban
seguir las modernas escuelas creando Directorios supremos,
verdaderas dictaduras, para sofocar y aplastar cualquier movimiento reaccionario o disolvente.
En plano diferente habase desarrollado la emancipacin
uruguaya. En Buenos Aires, la revolucin, en algunos aspectos,
no fue sino el cambio de una autoridad por otra de un Virrey
o d la Audiencia por una Junta de Gobierno, Triunvirato o

66

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

Directorio. En el Uruguay, la lucha contra Espaa fue la lucha


contra la autoridad de Buenos Aires, llamrase esta Virrey o
Directorio. La pretendida hegemona colonial que impusiera la
capital en detrimento de los cuantiosos intereses de Montevideo
y de sus campaas, era esa la causa fundamental. La clamorosa'
insurreccin de 1811, las voces de unin surgidas entonces, no
son explicables sino por una opinin generalizada y que haca
entender la revolucin del 25 de Mayo como cambio total en
la poltica del Ro de la Plata. No habra contribuciones e impuestos desmedidos; no habra ms licencias en blanco para
faenas de ganados. La armona, la paz, sucederan al perodo
de los agravios y de los hondos rencores. Fu todo aquello un
espejismo, y en 1814 se apuraba el sitio de Montevideo, no tanto
para rendir un baluarte espaol, cuanto para ocupar la ciudad
rival.
Aceptar la nueva situacin, obedecer mansamente los dictados de los hombres de Buenos Aires, debi ser para los orientales traicionar sus convicciones, mostrarse ms cautelosos que
lo que haban sido sus propios compatriotas en 1808, cuando
desde la Junta de Gobierno de aquel ao desafiaron las iras
del poder del Virrey y de la Audiencia. Por todo esto, no pudo
ser el problema de la organizacin constitucional el mismo presentado en la otra margen del estuario. Si la cultura de los
dirigentes era la misma que floreca en la otra orilla, y en ambos lados la herencia espaola gravitaba con igual fuerza, el
panorama poltico era diferente, y si all resolvan las dificultades organizando un gobierno fuerte, con derivacin hacia la
monarqua, aqu los hombres de pensamiento se afirmaban en
la repblica y en la democracia como nicas soluciones posibles.
Prez Castellano, Larraaga, Mndez, Barreiro, Garca de Ziga, cte., hombres de estudio, juristas y doctores en derecho,
todos eran demcratas convencidos, y sus opiniones tanto ms
se afirmaban cuanto los triunviros y'dirctores pretendan avasallar las resistencias.
No entraba por poco en estas discrepancias de fondo la
antigua rivalidad de porteos y orientales, de sus ciudades, de
sus campaas, de las bellezas de sus prados; del valor de los

67

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


hombres y del encanto de las mujeres; del carcter altanero y
orgulloso de unos y la mentalidad recia y porfiada de los otros.
Entonces, en verdad, haba un ambiente desfavorable contra
Buenos Aires, acaso inspirado en gran parte en la importancia
y jerarqua de la ciudad virreynal, y no slo en el territorio
Oriental sentase esa animosidad, sino que corra por las provincias del litoral, alcanzando al lejano Paraguay. Nicols Herrera, comisionado de la junta en Asuncin, se haca eco, en
esos mismo tiempos, de esa hostilidad y, en cartas privadas, deca a sus familiares: "aqu nada quieren saber con los porteos" (').

La conce cin artiguista,- el sistema federal, el respeto a


las so eran provinciales con_1 pacto com de un gobierno
central,_que_hubiera_vinculado
los
vastos
territorios_coloniles, al paso de convertirse en bandera de las multitudes del
litrl dl'Urguay y 1111"Parn~ exencfindose despus al C_entro y orte argentino, represent en su iniciacin y desarrollo
una causa para~el icidecimieto_y coslrdci d ls tenecias centralis`tas dBuenos Aires.

H
Cuando las guardias espaolas, contenidas en los muros de
Montevideo, hicieron el servicio de descubierta sobre el camino
real, al Este de la Ciudadela, en la madrugada del 23 de Enero
de 1814, quedaron sorprendidas al llegar a las quintas de Massini, de Ramrez, hasta el Cristo y luego a la Aguada y al Cordn,
y no encontrar en los poblados, ni blandengues, ni soldados de
las divisiones orientales (2). Artigas se haba marchado y ninguna de sus numerosas fuerzas del Cuartel. de las Tres Cruces
(1) Carta particular de Nicols Herrera a su esposa Consolacin bes
fechada en la Asuncin. (Manuscrito original en el archivo del autor).
(2) Diario Histrico del sitio de Montevideo, en los aos 1812-13 y 14,
copiado y corregido en el ao 1844 por Francisco Acua de Figueroa. Si bien
esta obra est impresa por la Biblioteca Americana, en 1890, preferimos servirnos
para estas anotaciones de los volmenes manuscritos que fueron corregidos
dadosamente por su autor en la fecha indicada. (Archivo del autor).
68

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

quedaba en los sitios de costumbre. Djose al principio que se


haba ido solo, sin ms squito que un grupo de ayudantes,
pero la ausencia simultnea de la parte de sus tropas que cubran toda el ala izquierda de la lnea sitiadora, puso de relieve
la gravedad de las diferencias planteadas con Rondeau.
La noticia cundi veloz en los campos uruguayos y litoral
argentino, repercutiendo hondamente en la Asamblea Constituyente de Buenos Aires y determinando la resolucin por la
cual se creaba una sola autoridad ejecutiva, nombrndose a Gervasio Posadas, Director Supremo. La reaccin fue ms all del
cauce natural de los sucesos, y el nuevo gobierno, para dar la
pauta de la energa de sus procedimientos, lanz el terrible decreto del 11 de Febrero, tan recordado por los historiadores,
por el cual se declaraba a Artigas, infame, fuera de la ley, privado de sus empleos, enemigo de la patria, ofrecindose seis
mil pesos a quien entregara su persona viva o muerta (1). Artigas,
que desde su retiro del sitio haba sido el blanco de los ofrecimientos del gobierno de Montevideo, recibi el furibundo decreto como una declaracin de guerra, levantando su cuartel
de Santa Luca para retirarse al centro del pas, desde donde
psose en comunicacin con sus numerosos agentes de Entre
Ros, Corrientes, Misiones y el Paraguay.
Las armas Orientales, al mando de Otorgus, ya chocaron
con una divisin enviada de Buenos Aires, y la prisin de sus
jefes, Holemberg y Quintana, y con ellos el parque y la artillera, sealaron el primer triunfo de la nueva campaa. La conflagracin hzose general, y al tiempo ya de recibirse las comu(1) Con un largo exordio, en que se acumulaban numerosos cargos y
acusaciones contra Artigas, y se exaltaban los esfuerzos y generosidades de los
gobiernos de Buenos Aires para atraerlo a su bandera, se public en hoja suelta
por la Imprenta de los Expsitos el famoso decreto de Febrero 11 de 1814.
(Coleccin del autor). El Den Funes, primer comentarista de este episodio,
afirma que "el Director Posadas mir la desercin del General Artigas, con un
odio llevado ms all de los lmites que dicta la prudencia". (Bosquejo de la
Revolucin. Tomo III del Ensayo de la H. Civil, ed. de Benavente. B. A. 1817).
Por su parte, el mismo Director Posadas, en sus "Memorias", escritas algunos
aos despus de estos sucesos, luego de rectificar a Funes y decir que no hubo
"ni odio, ni enojo", en esa resolucin, expresa que fue dictada con acuerdo del
Consejo de Estado, mencionando especialmente al Dr. Nicols Herrera, secretario,
quien refrend el decreto. (Gervasio A. Posadas: "Memorias", ed. Carranza, Buenos
Aires, 1910).

69

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


nicaciones de Santa Fe y de Corrientes anunciando los alzamientos de sus caudillos, llegaban hasta el cuartel de Beln,
sobre la costa del Uruguay, dos comisionados, Francisco Antonio Candioti y Fray Mariano Amaro, enviados por el Director
Posadas con el propsito de obtener una transaccin y un avenimiento. Con ellos celebr Artigas, el 23 de Abril, un tratado
en once artculos, en los cuales volvise a sealar el reconocimiento de las independencias de las provincias con el pacto federal, preconizados en las famosas instrucciones del Congreso
de Abril (1). Posadas, aunque se avino a recibir los prisioneros
del combate de Espinillo, que Artigas le devolvi, y acept tambin levantar el decreto infamante de Febrero, concluy, despus de largas conversaciones con sus delegados, por rechazar
el convenio, creando as un nuevo motivo para las hondas perturbaciones que se sentiran de inmediato en Santa Fe, adonde
regresara Candioti, futuro gobernador, declarando, "que la

causa de Artigas era justa" (z). Es decreer que~tlpensaiffiepto


del Jefe de los Orientales se dirigiese entonces a la formacin
de Congresos Provinciales, que iedctar n sus. propias ~Constituciones, de`tal modo que cada un- de los territorios tuviese
un Estatuto propio, que definiese su soberana, su gobierno.
atr ieS; seestablci_rid l formacin ~de la autridd, central A este concepto de fondo respndi,_sin duda, 1 comunica di~-Xrtig'l, Cbildo.de.Corrientess- de-29de.Marzo, d.~.on-,
deya'Yas`ide federales haban encontrado ecos entusiastas. "Es
para mi muy glorioso decir a V. S, que a la mayor brv(l_d
convoque-un-Congrs
Provincial
que
deber
reunirse
en
esa
Slitlar y ser presidido por V. S. mismo; el que declarando su libertad e idepndeci_ instalar su gobierno con
todas
las_atribciones_consiguientes_'.,`S-verificayla
_orgaan-,izai general) consultando cada una de las provincias-todas
sus
ventajas,.peculiares-y-respectivas,._y_qedarn
tods
enuna
perfecta unin entre s mismas; no en aquella unin mezquina

(1) Oficio de Artigas al Cabildo de Soriano, de Abril 25 de 1814. (Coleccin


Toro. El, pgina 455). Ravignani E., "Proyecto de Constitucin de la
Provincia Orienta, Buenos Aires, 1929.
(2) Busaniche, J. L., "Santa Fe y el Uruguay", Imp. 1930.

Maeso.

70

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA


que obliga a cada pueblo a desprenderse de una parte de su
cnfrtnza-en---tamhio-de-an
oobdiecia
servil,
sino
en
aquella
unin que hace al inters mismo, sin perjuicio de los derechos
le-lob pelilus y de su-libre y entero ejercicio
~En un desarrollo mayor, el Proyecto de Constitucin de la
Provincia Oriental, cuyo conocimiento por los Pueblos posiblemente empez a hacerse entonces, condensa las ideas exteriorizadas por Artigas. Sin redactor conocido, pero respondiendo,
como todos los documentos salidos de la secretara del Jefe de
los Orientales, a su elevada y penetrante inspiracin, el proyecto constitucional concret en su enunciado las frmulas ya
expuestas en las Instrucciones de 1813. Supone la reunin de
los delegados de los pueblos, juntos en Congreso, y luego de
mencionarlos,
Canelones,
Piedras,
Pando,
Minas,
Maldonado,
San Carlos, Rocha, Santa Teresa, Santa Luca, Pintado, San
Jos, Colla, Colonia, Espinillo, Vboras, Santo Domingo de Soriano, Mercedes, Porongos, Paysand, Cerro Largo y Beln,
expresa que acordaron en convencin el texto subsiguiente, que
constituye el Proyecto de Constitucin.

Esta se compone de cinco captulos, divididos en artculos,


formando en total sesenta y cuatro disposiciones, con ms una
declaracin final. El tipo de Constitucin que se establece es
la del Estado Federal o Provincia Federal, semejante a la de la
Uin Federal de Estados Unidos. El artculo 4." del captulo 1
a~dfin: "El uebl de sta provincia tiene el solo derecho
y exclusivo de gobernarse m smo como un Estado .ibre S
berarzo e l~ ependiente; y des ahora en adelante ejercitary ggb ar todo poder, jurisdiccin y derecho que no es, o no
puvde-s ,-en io sucesivo, dellodo expresamente por l, a las
Prvincias Unidas juntas en Congreso". Y el artculo 9. del
ca`pfl II sl n l ssiguiente forma el procedimiento para
la eleccin de los diputados al Congreso General: El Senado y
la Sala de Representantes determinarn el da de las elecciones
de los individuos que deben pasar al Congreso General para
desempear los empleos de senadores y representantes en la

(1) Busaniche, J. L., op. cit.


71

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Corte de la Confederacin y de los que tengan que darse en


nmina para desempear en el Poder Ejecutivo de las Provincias Unidas.
Tan categrico como estos artculos, en que se reconoce la
autoridad de un Congreso General de las Provincias Unidas, son
los conceptos que sealan la absoluta indepedencia de la Provincia. Adems de los trminos del artculo 4.0 del captulo 1,
el 15.0 del captulo III, al referirse a la frmula del juramento
extensiva al Gobernador y a los Senadores, est redactado en
la siguiente forma: "Juro y afirmo, solemnemente que desempear... y que... declaro que: (esta) Provincia es, por derecho debe serlo, un Estado Libre, Soberano e Independiente,
y que renuncio y abjuro a toda adhesin y obediencia al Rey,
Reina, Prncipe, Emperador o Gobierno de Espaa y de otro
poder extranjero, cualquiera que sea, y que ningn prncipe
extranjero, Persona, Prelado, Estado o Potentado, tiene ni debe
tener jurisdiccin alguna, superioridad... autoridad u otro
poder en cualquier materia civil, eclesistica o espiritual excepto la autoridad y poder que es o puede ser conferida por sus
constituyentes al Congreso General de estas Provincias Unidas".
Puntualizado as el carcter de esta Constitucin, y que
como lo hemos dicho repite en su esencia el modelo norteamericano sealado, de 1777, es de observar que, siguiendo la misma escuela constitucional desarrollada despus en la Constitucin Federal de aquel pas y por las Constituciones francesas,
subsiguientes a la revolucin, reconoca la soberana popular
como origen de los poderes, haciendo la clsica divisin de Poder
Legislativo, Ejecutivo y Judicial, estableciendo sus competencias y limitaciones. Reservado el primer captulo a sealar los
derechos y garantas, stos estaban contenidos en forma de clusulas, en las cuales, acaso para una mejor comprensin, se pona
el fundamento de cada uno. As, el artculo 1.0 comenzaba diciendo: "Como todos los hombres nacen libres e iguales, y tienen
ciertos derechos naturales, esenciales e inajenables entre los
cuales puede contarse el de gozar y defender su vida y su libertad, el de adquirir, poseer y proteger la propiedad y finalmente
el de buscar y obtener la seguridad y felicidad; es un deber de

72

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

la institucin, continuacin y administracin del gobierno,


gurar estos derechos, proteger la existencia del Cuerpo
co...". E inmediatamente colocaba la garanta de esos
derechos, siguiendo para ello la escuela de los continuadores
la teora rousseauniana por la cual se consagraba el derecho
revolucionario en el caso que las autoridades elegidas
fagan esos postulados: "Siempre que no se logren estos
objetos, el Pueblo tiene un derecho para alterar el gobierno
para tomar las medidas necesarias a su seguridad, prosperidad
y felicidad".
Las restantes disposiciones de este captulo, en largos enunciados, tienen todas una caracterstica semejante, con ms. cierto
modernismo de ideas que denota en su autor, no slo el conocimiento de las ideas francesas entonces en boga, sino' un deseo
de romper y alterar los conceptos arraigados de orden tradicional. As, el artculo consagrado a la religin, reconoce el derecho y el deber de adorar al Ser Supremo, pero agrega, que
ninguno ser molestado por adorar a Dios "en la manera y
ocasiones que ms le agrade, segn le dicte su misma conciencia... con tal que no turbe la paz pblica, ni embarace a los
otros en su culto religioso de la Santa Iglesia Catlica". La
libertad personal era objeto de prolijas y minuciosas garantas.
"Los arrestados por crmenes en que pueda aplicrseles pena,
deca el artculo 11., tendrn derecho para producir todas las
pruebas que les sean favorables, carear testigos y ser odos en
su defensa por s mismos o por un abogado que ellos elijan".
"Ninguno ser despojado o privado de su propiedad, inmunidades o privilegios, excluido de la proteccin de la ley, ni desterrado o privado de vida, libertad o bienes, sin el pleno convencimiento de justicia".

La libertad de imprenta era motivo de un artculo especial,


recoo~ ci oses- u ejercicio~como `esncil ur la se unaaa y
libert_d~,', pr_escribndse -que- no podra ser limitada~,_c~o^mo
tamoc
p o la libertad de escribir, ni la de discurrir. La libertad
de sufragio era igualmente garantida en esta Constitucin, sealndose que todas las elecciones deberan ser libres, teniendo
todos los habitantes, en aptitud de hacerlo, un derecho igual
73

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

para elegir los miembros del gobierno y ser elegidos en los empleos pblicos. Es de observar el concepto avanzado de este
principio que, como el de la libertad de creencias religiosas,
ms que en la teora francesa de la poca debe buscarse su
origen en un propsito local determinado, cual era combatir
las ideas de la tradicin espaola. Por muchos aos, todava, las
constituciones subsiguientes no reconocieron un derecho universal a los habitantes en el ejercicio del voto, circunscribindose.ste tan slo a lo! vecinos de los pueblos, con lo que reducase considerablemente el electorado.
Este captulo de la Constitucin de Artigas, siguiendo modelos anteriores, alterna los derechos y garantas con los deberes
de la ciudadana, y as, al paso de consagrar sus prerrogativas,
establece tambin sus deberes. El artculo 3. prescriba, como
ley fundamental, que todos los habitantes nacidos en la Provincia tendran que saber leer y escribir, debiendo ser cometido
de la autoridad obligar "a los habitantes propietarios a poner
sus hijos en la escuela, antes de darles otro giro, a fin de que
logren de la enseanza los derechos del hombre, y de que se
instruyan en el pacto social por el cual todo el pueblo estipula
con cada ciudadano, y cada ciudadano con todo el pueblo".
Luego de una declaracin ratificante de las anteriores, por
la cual el pueblo de la campaa oriental acordaba solemnemente constituirse en un Cuerpo Poltico o Provincia Libre e
Independiente, con el nombre de Provincia Oriental del Uruguay, l Estatuto pasaba a ocuparse de la divisin de poderes,
sealando las atribuciones de cada uno. El Cuerpo Legislativo
apareca compuesto de dos Cmaras, una de Senadores y otra
de Representantes. Aunque parece observarse cierta confusin
en la forma en que estn redactadas las atribuciones de cada
una de las ramas, dedcese de su contraste que la iniciativa de
las leyes poda tener origen en cualquiera de los dos cuerpos.
Ninguna resolucin -dice el artculo 4. del captulo 11- del
Senado o (de) la Sala de Representantes vendr a ser una ley,
y tendr fuerza de tal, hasta que no se haya presentado al Gobernador para revisarla". Vale decir, que era necesaria la promulgacin del Poder Ejecutivo para su entera validez. Esto mis-

74

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

mo lo sealaba el artculo, con ms la facultad que reconoca


al Ejecutivo, de poner objeciones sealando en ese caso el trmite correspondiente. Segn la disposicin mencionada, el proyecto volvera a la Cmara de origen donde, despus de su discusin y sancin, pasara a la otra, la cual si lo aprobaba nuevamente "tendra fuerza de ley".
Como se observar, si el procedimiento sealado no fu el
que imper en la Constitucin de 1830 y en las subsiguientes,
era absolutamente constitucional desde que en definitiva triunfaba el Cuerpo Legislativo. En vigor esta Constitucin, el modelo
aqu seguido fu el de la Constitucin de Cdiz de 1812, aun
cuando, justo es decir, innovando en su mecanismo, hacindolo
mucho ms simple y democrtico. En cuanto a las facultades
del Cuerpo Legislativo, siendo un rgimen bicameral, parecera
que fuesen comunes para las dos ramas. La legislatura, por tanto,
poda crear Tribunales de Justicia para conocimiento y resolucin de los asuntos criminales y civiles; tendra competencia
para dictar leyes y ordenanzas en general, que se refiriesen al
bien de la Provincia; crear impuestos, contribuciones, ya fuesen
de carcter interno o sobre los artculos y mercaderas de importacin. Como atribuciones privativas del Senado, figuraba
en primer trmino la de constituirse en Tribunal "de plena
autoridad" para resolver en las acusaciones que promoviere la.
Sala de Representantes "contra cualquiera de los oficiales y
empleados de la Provincia por mala conducta y mala administracin en sus empleos". "Su juicio -deca el artculo 12.de1
captulo II- no se extender a ms que apartarlos del empleo
y declararlos ineptos para tener o gozar de alguna plaza de
honor, confianza o provecho, bajo acusacin criminal, proceso,
juicio y castigo segn las leyes".
El Juicio Poltico estaba, pues, instituido y es singular el
alcance dado al precepto, en cuanto comprenda a todos los
empleados pblicos sin excepciones, por las causales antes
sealadas.
El Senado se compondra -deca el artculo 2. del captulo
III- de siete individuos con voto y un secretario sin l y con un
mandato comn de cinco aos. Su eleccin se hara por un pro-

75

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

cedimiento especial, a dos grados, y por el cual cada pueblo nombrara tres ciudadanos, los cuales, reunidos, constituiran en
conjunto la Asamblea Primaria, la que elegira, a su vez, a los
senadores. Un sistema distinto rega para la designacin de los
miembros de la Sala de Representantes. "Todo pueblo, incorporado a esta unin, -deca el artculo 1. del captulo III- tiene
derecho a tener una representacin legtima, sin la cual nada
podr resolverse por el Senado". Los Cabildos, pues, cuya eleccin, innovando sobre las prcticas espaolas se hara pblicamente "por cada habitante que tenga derecho a votar en el distrito", designaran tres individuos cada uno, los cuales, reunidos
todos, integraran la Sala de Representantes.
Las atribuciones de la Sala de Representantes no aparecen,
en esta Constitucin, tan prolijamente destacadas como las del
Senado. De los trminos, un tanto ambiguos, en que est redactada la disposicin contenida en este artculo 2. del captulo
111, se deducira que su competencia se refiere a la sancin y
juzgamiento de los asuntos sobre derechos y privilegios concernientes exclusivamente a los Cabildos. Esto no excluira el conocimiento en otros temas, por cuanto, en diversos artculos, se
determinaba la participacin de la Sala de Representantes con
el Senado para la sancin de las leyes.
La organizacin del Poder Ejecutivo estaba constituida por
la autoridad del Gobernador de la Provincia. Su mandato era
por un ao, siendo las condiciones para la eleccin, que debiera
recaer en un ciudadano de la Provincia, residente en ella, poseer
una propiedad cuyo valor excediese de tres mil pesos y profesar
la religin cristiana. Su eleccin se hara por medio del Senado
y la Sala de Representantes, actuando en un solo cuerpo, con
la presencia, adems, de tres personas ajenas que haran el escrutinio y proclamacin (l). La organizacin ministerial no
estaba instituida en este proyecto de Estatuto, aun cuando el
Gobernador, segn el artculo 5. del captulo IV, poda convocar a los Senadores, por lo menos a cinco de ellos, durante el

(1) El artculo comentado adolece de alguna ambigedad en los trminos


empleados: "Convocando -dice- tres sujetos de los pueblos ms, para proceder
al nombramiento".

76

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

receso "para tomar consejo sobre los asuntos importantes y


prontos de la Provincia conforme a la Constitucin y las leyes
de la tierra".
Como atribuciones principales, le estaban asignadas al Gobernador el comando general de las fuerzas militares de mar y
tierra de la Provincia; tendra poder para dirigir y ejercitar la
milicia y disponer su envo a las plazas y a los fuertes en defensa
de ellas y de sus habitantes. En los casos de ataque exterior;
para rechazar o resistir a los enemigos o combatir a los indios
"que talan las campaas", el Gobernador debera hacerlo con
acuerdo del Senado, "dando cuenta al Congreso de las Provin=
cias Unidas para el auxilio que fuese necesario". Con acuerdo
del Senado, igualmente, el Gobernador podra exonerar de sus
cargos a los oficiales, comandantes y dems empleados; la separacin, no obstante, no se hara sin sentencia legal, sin cuyo
requisito no podran ser removidos. En cuanto a la facultad paria
dar empleos en los regimientos o en la milicia, sera atribucin,
en primer caso, del Senado, y en el segundo, de la Sala de Representantes. E1 Gobernador debera simplemente proponer y,
una vez aceptado el candidato, extender el despacho respectivo.
La administracin y cuidado de los dineros pblicos eran celosamente resguardados. El Gobernador no podra, por orden
firmada, sacar caudales de la Tesorera y, en caso de necesidad,
para la defensa y sostenimiento de la Provincia, lo hara "previo
acuerdo y deliberacin del Senado". La guarda de los derechos
individuales le estaba encargada al Gobernador. Tan solo en
tiempo de rebelin tena facultad para aprehender "a las personas que de una manera hostil, invadieran, conquistaran o perjudicaran a la Provincia".
Respecto a la organizacin del Poder Judicial, no se introducan modificaciones fundamentales en lo que se refiere a las
prcticas existentes de origen colonial. "Este ofici (el Poder Judiciario, como expresa el ttulo del captulo V) lo desempearn
los respectivos Cabildos en las ciudades y villas, con apelacin
al Senado en los casos dudosos de que no puedan resolver sobre
la importante vida de un ciudadano". Las disposiciones siguientes
hacen referencia a la reglamentacin que dictara el Cuerpo Le:

77

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

gislativo, sobre el mejor desempeo en sus cargos de los jueces


y de la administracin de justicia. Siendo que los Cabildos conservaban sus atribuciones anteriores, otros artculos reglaban las
facultades de estas corporaciones en las materias de orden municipal.
Finalmente, el mismo captulo que comentamos, ltimo del
Proyecto Constitucional, contena diversas disposiciones de carcter general, sealando como deberes ineludibles "para el Poder
Legislativo, dems magistrados presentes y venideros de la Provincia, fomentar y levantar Seminarios de Ciencias, Artes, aulas
de-gramtica, filosofa, matemticas y lenguas; fomento de Sociedades Pblicas, instrucciones de agricultura, comercio, oficios, manufacturas e historia natural de todo el pas y todo
efecto social y sentimientos generosos, que acrediten las virtudes
de un pueblo 'bien civilizado entre las Naciones cultas". Tambin, y de un modo general, establecanse las incompatibilidades
funcionales, expresando la prohibicin de ser electa una persona que estuviese en el ejercicio de un cargo de Legislador,
Representante, Gobernador, Juez, Tesorero o Comisario y otros
principales empleos, sin que previamente no se hubiese puesto
en las condiciones de aptitud.
Una nota final a todo el articulado consagraba la siguiente
declaracin: "Nosotros: los Representantes, delegados de los
Pueblos, unidos en esta Asamblea General de la Provincia, respectivamente representamos, en virtud de la autoridad y facultades que se nos han dado a este fin, por la presente a nombre
y en favor, de nuestros respectivos constituyentes, plena y
enteramente ratificamos y confirmamos todos y cada uno de
dichos artculos de perpetua unin, y todas y cada una de las
materias y cosas en ellos contenidas, y adems, nosotros comprometemos y empeamos solemnemente la fe, de nuestros respectivos Constituyentes por la cual ellos se atendrn a las
determinaciones del Congreso General de la Nacin, en todas
las cuestiones a que por los artculos de esta Constitucin estn
sometidos; y que los artculos de ella, sern inviolablemente
observados por los Pueblos que nosotros representamos, y que
la unin ser perpetua, y en testimonio de lo cual firmamos ste,

78

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA


hecho en tal parte, a tantas
pendencia de la Amrica del Sur" (').

de

tal

mes

ao,

cuarto

de

la

Inde-

No
podra
ser
juzgado
este
Proyecto
de
Constitucin
con
un criterio actual. Redactado en 1814, cuando el Congreso Conslos
tituyente
de
Buenos
Aires
no
haba
dado
cumplimiento
a
objetos
de
su
convocatoria
sancionando
una
Constitucin,
cuando
los antecedentes de ordenamientos legales en el Ro de la Plata
no lo eran sino el Reglamento de la Junta Conservadora de 1811
y
el
Estatuto
Provisional
de
ese
mismo
ao,
dictado
a
nombre
del
Rey
Fernando
VII,
la
Constitucin
artiguista,
que
comentamos, es sin duda superior a stos en cuanto al fondo de los prin.
cipios que sustenta. Fu una Constitucin, ante todo, de indepen.
dencia,
no
ya
por
los
preceptos
expresos
consignados,
sino
tamy
bin
esencialmente
revolucionarios,
por
la
teora
republicana
democrtica sustentada en sus principales disposiciones.
abso.
No
tuvo,
ciertamente,
esta
Constitucin,
un
mrito
de
luta
originalidad.
El
articulado,
en
su
casi
totalidad,
repite,
a
veces, a la letra, la Constitucin de Massachusets de 1780 y, como
sta, parte del concepto de la independencia y soberana del Estado, y ejercicio pleno de poderes, sin ms lmite que aquellos

(1) El documento comentado no tiene expresin cierta de fecha. Las lti.


mas palabras subrayadas determinan tan solo que el ao de su redaccin fu el
de 1814. El Dr. Emilio Ravignani, a quien debemos un interesante y erudito
estudio sobre este Proyecto de Constitucin (imp. Buenos Aires, 1929) supone que
su fecha corresponda al perodo de Enero a Junio de 1814. Funda su criterio,
entre otras razones, en que en la nmina de los representantes de los Pueblos
que concurren, se omiten los de Montevideo, "lo que quiere decir -afirma- que
an esa Plaza no haba capitulado o que, si esto se haba producido, aun se
encontraba bajo la autoridad directa de Buenos Aires". Nosotros compartimos
la opinin del distinguido historiador argentino, creyendo todava poder localizar
an esa fecha en los meses de Marzo a Mayo de 1814. El documento publicado
por el Dr. J. L. Busaniche, a que nos hemos referido antes, de 29 de Marzo de
1814, y en el cual Artigas, dirigindose al Cabildo de Corrientes, le insina la
convocatoria de un Congreso Provincial, para que declare la libertad e independencia e instale un gobierno con las atribuciones consiguientes, y aun las ideas'
que expone sobre la organizacin general, podran ser demostrativas del pensamiento dominante en el Jefe de los Orientales, de constituir las Provincias, dotndolas a cada una de Estatutos propios. La Constitucin Oriental, que resume
en sus pginas los mismos conceptos, podra haber sido redactada para servir
de modelo a las dems. El original o copia del original de este Proyecto de
Constitucin, segn el Dr. Ravignani lo consign, se encuentra en el Archivo
Histrico Nacional de Madrid, Seccin Estada, Legacin Brasil, ao 1815,. legajo
5983. Una copia de este documento que obtuvimos por la atencin del Sr. Enrique
Azarola Gil, nos ha servido para el estudio que hacemos ahora.

79

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


derechos que hubiesen sido o pudieran ser delegados a los Estados
Unidos de Amrica, reunidos en Congreso. La redaccin, la distribucin de materias, la divisin de poderes y atribuciones de
los mismos, el orden de colocacin de las disposiciones y hasta la
manera en que estn desarrollados los preceptos, demuestran
acabadamente que la Constitucin del Estado norteamericano
fu tomada como modelo y seguida cuidadosamente. Claro est
que no faltan excepciones o introduccin de artculos que no
tienen idntica procedencia, revelando, acaso, una inspiracin
propia de quienes hicieron este Cdigo de 1814. De todos modos,
el mrito considerable existi, pues, pudiendo haber adoptado
frmulas entonces en boga, como las que integraron la Constitu.
cin de Cdiz, tenida por extremadamente liberal, e inspirada
en las ideas modernas francesas, no las siguieron, adoptando un
texto ms antiguo, pero que proclamaba ideales democrticos y
republicanos, en los cuales educbanse las muchedumbres, estimulndolas en la guerra de emancipacin. Como las Instrucciones,
de 1813, el.Proyecto Constitucional no reconocera otro autor o
inspirador, en la adopcin de las instituciones americanas, para
resolver el grave problema de las organizaciones polticas del
Plata, que Artigas. Slo l, personalidad excepcional en el medio
bravo de la poca, pudo elegir y crear una frmula adaptada
a la realidad viviente, de un liberalismo audaz que rompa contra
la tradicin colonial imperante entonces en toda su fuerza, desplazando por completo la presuncin de sugestiones extraas en
la concepcin de tan notable documento.

III
La ocupacin de Montevideo por el ejrcito de Alvear despejara la situacin internacional en el Ro de la Plata, y consolidara la situacin poltica de Buenos Aires. El vencedor, desde
su Cuartel en el Miguelete, anunci la inminencia del acontecimiento en nota a su gobierno de 20 de Junio de 1814. "A esta
hora, que son las tres y media de la tarde, acaba de entregarse'
por Capitulacin, la Plaza de Montevideo al ejrcito de mi man80

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA


do. En consecuencia, pasado maana debe ya tremolar el Pabelln de la Libertad en la Fortaleza del Cerro y al da siguiente
dar a V. E. desde aquella Ciudad, el correspondiente parte de
las circunstancias que la premura del tiempo no me permite
ahora describir". Dos das despus, an deca: "Son las 10 d la
maana y acaba de tomarse posesin, por las tropas de mi mand,
de la Fortaleza del Cerro" (t). Un tercer oficio de Alvear al Director Supremo, fechado ya en Montevideo el 23 de Junio, comunicaba la ocupacin: "las tropas del Ejrcito de la Patria que
V. E. se ha dignado poner bajo mi mando se hallan, en esta misma
hora, guarneciendo las fortalezas de la Ciudad de San Felipe...
El regimiento de infantera N. 6 fu el primero que entr a
tomar posesin de la Ciudadela... Un escuadrn de los valientes
Dragones de la Patria, le segua. A stos, los brillantes y bravos
regimientos de Granaderos de Infantera, el nmero 2, nmero
3; nmero 8, nmero 9, Granaderos Montados y sucesivamenie
el resto del Ejrcito" (z).
A estos documentos le subseguira una proclama del General
vencedor dirigida a los habitantes de la ciudad. "El perodo fatal
de la guerra y de los desastres -deca- ha terminado ya. Aprtese del orden de los tiempos su funesta memoria... Reposad
tranquilos en el seno de vuestras familias inocentes. Volved al
centro de vuestras relaciones. Las tropas del ejrcito de mi mando
os recibirn en sus brazos con la ms estrecha fraternidad. Nadie
ser osado de perturbar vuestro sosiego injustamente" (a). Francisco Acua de Figueroa, el ilustre autor de nuestro himno patrio,
nos ha dejado de su conocido "Diario Histrico del Sitio de Montevideo", notables pginas, describiendo con vivos colores los
das trgicos de la ocupacin por las tropas de Buenos Aires.

(1) Los dos oficios de Alvear a Posadas, fechados en el Miguelete


20 y 22 de Junio de 1814, se publicaron conjuntamente en hoja suelta, sin pie

de imprenta, pero verosmilmente por la de Expsitos, en esos mismos


Buenos Aires. (Coleccin del autor).
(2) Oficio de Alvear a Posadas, fechado en Montevideo el 23 de Junio de
1814, a las 2 de la tarde. Sin pie de imprenta, se public el da 27, en hoja
suelta, en Buenos Aires. (Coleccin del autor).

(3) Proclama de Alvear fechada en la Fortaleza de Montevideo el


Junio de 1814. Sin pie de imprenta, pero verosmilmente por la de la
de Montevideo, se public en hoja suelta. (Coleccin del autor).
81

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

D acuerdo con las capitulaciones celebradas, a las 12 del da


de aquel 23 de Junio, en medio de los adioses y despedidas de
la muchedumbre, con banderas desplegadas desfilaron por el
Portn de San Juan, al Sur de la Ciudadela, los regimientos del
Fijo, Madrid; Amrica, Lorca, Albuera y Sevilla, en un total de
dos mil seiscientos soldados, con cuatro piezas de artillera, tomando la direccin hacia la Aguada, prxima al embarcadero
en la baha. A su paso, y por el camino del Norte, enfrentando
el Portn de San Pedro, encontrse la columna con las tropas de
Alvear que, llevando a su frente el batalln de pardos y morenos
de Soler, con msicas y tambores, en largo convoy se disponan
a entrar en la ciudad. Un ceremonial, demostrativo de la buena
fe de las partes en las capitulaciones acordadas, tuvo lugar all.
La vanguardia de la caballera patriota, al mando del Coronel
Eusebio Valdenegro, cumpliendo las rdenes del General victorioso, form al flanco del ejrcito espaol, presentando armas
y haciendo honores de guerra.
Nicols de Vedia, Mayor General del Ejrcito sitiador -dice
Figueroa- se adelant entonces, acompaado de sus ayudantes
Gregorio Prez y Luis Argerich, recibiendo las llaves de la Plaza,
mientras la infantera negra de Soler proceda al relevo de guardias en fuertes y bastiones. Un escuadrn de Dragones, mandados
por el Comandante Jos Mara Escalada, se introduca por las
calles abriendo el paso e imponiendo respeto al vecindario. Un
silencio solemne de la poblacin acreditaba desde ya el fro recibimiento. "Oyse a pocos instantes -contina la relacin historial- por el Portn de San Pedro, resonar con grave pausa los
marciales instrumentos. El ejrcito argentino, de seis mil hombres
al menos, hace sin aclamaciones su entrada triunfante al pueblo".
A su frente marchaba Alvear, a quien el cronista vi, "en un
corcel que ardoroso baa.con espuma el freno" con escolta, resplandeciente de acero y lucido atavo y numeroso Estado Mayor.
En pos de l desfil el ejrcito entero en sus jefes, Vzquez,
Pagola, Quesada, Oyuela, Murguiorido, etc., formando en columna, frente a' la Iglesia Matriz, resonando de nuevo las msicas.
militares.
Una salva de artillera seal el descenso del pabelln espa=

82

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

ol en las fortalezas del Cerro y de la Ciudadela, al mismo tiempo


que se izaban en las dos la bandera blanca y celeste de la! Provncias Unidas. Penosa impresin caus el hecho en el vecindario montevideano, que mir en aquel episodio la primera infraccin a las capitulaciones celebradas entre el Gobernador
espaol Vigodet y el Generalsimo de Buenos Aires. No fue la
nica en aquel da, pues, a las tres de la tarde, Alvear recibi
con gran aparato a los miembros del Ayuntamiento, a quienes
oblig; con desusado ritual, a jurar obediencia al Director Su:
premo de Buenos Aires. Y como si no fuese bastante el atropello,
orden la publicacin de un edicto, mandando, bajo pena de la
vida, la entrega de todas las armas blancas y de fuego que tuviese
el vecindario, obligando a deshacerse los propietarios de sus pistolas de bolsillo, de sus espadas y espadines, muchas de ellas de
lujo y subido precio, para que sus oficiales se las adjudicasen y
luciesen como trofeos de guerra.
De esto, violatorio ya de elementales reglas de derecho, y
que no haban sufrido los moradores de la ciudad cuando en muy
distintas circunstancias el Generalsimo Auchmuty se apoder
de la ciudad en 1807, se pas rpidamente a mayores excesos.
El Gobernador Vigodet haba partido ya .a Ro de Janeiro en el
bergantn de guerra argentino "Nancy", y como si esta ausencia
de la autoridad superior espaola hubiese sido la seal para la
adopcin de despticas y terribles medidas, en la noche del 29 (t)
y das subsiguientes se redujo a prisin a los soldados realistas,
obligndoseles a integrar los cuadros del ejrcito, y a la oficialidad, con ms de trescientos soldados, en su mayor parte monte-.
videanos, a marchar a Buenos Aires en calidad de prisioneros.
An, todava, los negros esclavos fueron arrancados de sus due-

(1) La edicin de las Obras Completas de Acua de Figueroa, llena sus


dos primeros volmenes con el "Diario Histrico del Segundo Sitio de Montevideo^:
Son sensibles los errores que contiene esta publicacin. Limitando la crtica a
las ltimas pginas, es de observar que en la nota a la pgina 341 se dice que
antes de la noche del 19 (de Junio) fueron prendidos varios oficiales y tropa.
La referencia es a la noche del 29. En la nota a la pgina 342, un prrafo dice:
espadines y cotos; es, espadines y cubas (trabaj material) ; en la llamada ~de la
pgina 344 expresa que Acua de Figueroa volvi a Montevideo en 1847. Fu en
1817. Estas correcciones las hacemos de acuerdo con la copia original, corregida
por Acua de Figueroa, en 1844, a que antes nos referimos, y que obra en nuestro
Archivo.

83

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

os y diseminados en el Regimiento de Soler. Mientras, los edictos fijados en las calles imponan cuantiosas contribuciones en
dinero a los vecinos, exhaustos ya stos por los sufrimientos de
un largo y penoso asedio.
' Tanta arbitrariedad y violacin a los trminos entendidos
sobre la ocupacin de Montevideo, Alvear intent explicarla en
su famosa proclama del da 30 de Junio, cuyos trminos, como
era natural, causaron el ms grande estupor e indignacin entre
los habitantes de la ciudad. "Vuestra admiracin debe subir de
punto -deca- cuando sepais que esta Plaza ha sido entrada
a discrecin. Es verdad que se acordaron los preliminares de una
capitulacin honrosa, pero ellos no fueron ratificados. Sin este
requisito, cualesquiera de las partes contratantes qued expedita
para renovar la agresin. Yo me aprovech de la ocasin que me
preparaba lo favorable de un momento. Entr en la Plaza, con
el ejrcito de mi mando; pero entr a todo trance. No se me
ocult que el general Vigodet pudiera haber afectado aquel descuido, para sorprenderme impunemente, garantido de mi credulidad. Este es un ardid de los que se ensean y practican en la
escuela de la guerra. Pero yo us del contraardid de creerme
seguro en la convencin, y ocup la Plaza a todo riesgo, con
decidida intencin de reglar mi conducta por la que observase en
el enemigo. Esta es, en compendio, la historia de lo ocurrido" (').
Puesto ya en esta direccin espiritual, con la cual Alvear
intent cubrir todos los atentados cometidos desde el da de la
ocupacin de Montevideo, dispuso ya el recuento de armas, municiones, equipos, buques de guerra y mercantes, propidad priyada y pblica, todo lo cual fue apresado y enviado en diversos
viajes, durante todo el mes de Julio, a Buenos Aires. De algunos
de los estados publicados despus de estos hechos, consta que se
tomaron 176 caones de bronce; 159 de fierro; 19 obuses, 18
morteros; 156 cureas y armones; 8.036 cartuchos de can;

(1) Con el ttulo: "Don Carlos Mara de Alvear, Brigadier de los Ejrcitos
de la Patria, General en Jefe del Ejrcito del Este de las Provincias Unidas, a
los habitantes de Montevideo^, se public en esta ciudad, el 30 de Junio de 1814,
la anterior proclama en hoja suelta, sin pie de imprenta, pero sin duda por la
de la Gaceta de Montevideo. (Coleccin del autor).'
84

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

886.400 cartuchos de fusil.y carabina; 99 buques de guerra y


mercantes; 210 caones de marina, e innumerable cantidad de
piezas y tiles de diferentes categoras (r).
La historia ha juzgado ya definitivamente este episodio, por
el cual el vencedor viol las capitulaciones celebradas con el
Gobernador espaol de Montevideo. Que las capitulaciones existieron no hubo entonces la ms mnima duda, ni tampoco que
ellas fueron debidamente ratificadas. Alvear lo expres claramente en su proclama del 23, cuando deca: "a esta hora, que
son las tres y media de la tarde, acaba de entregarse por capitulacin la Plaza de Montevideo". Cuando, meses despus de estos
luctuosos sucesos, el Gobernador Vigodet, desde Ro de Janeiro,
public los antecedentes y las bases de la capitulacin con su
enrgica protesta por los hechos desarrollados, Alvear, puesto
en el duro trance de justificar su actitud, no neg tampoco la
realizacin de esas formalidades. Intent, s, explicar su conducta, en la ausencia de la ratificacin impugnada por Vigodet,
en la situacin crtica en que se hallara teniendo a su frente las
caballeras de Otorgus, en los procedimientos de la guerra, en
el ardid o en el contraardid. As, en su exposicin de 1814 deca
el vencedor que lo tratado no fu ms "que el borrador de un
proyecto de Capitulaciones... y qu vale mi rbrica sobre
aquel papel?". .. "Yo, como general, poda estipular sobre la
suerte de la guarnicin...". "No as en los dems artculos que
ha citado (Vigodet) los cuales no podan subsistir sin la ratificacin de V. E... ." (Posadas). "Yo esper en vano la formali=
zacin del Tratado, la ratificacin definitiva y las copias firmadas
que deban canjearse respectivamente...", "Porque no slo la
fuerza y el terror son los modos de vencer, sino tambin la astucia y el engao, siempre que la perfidia y el dolo no los caractericen".
(1) Los estados respectivos se publicaron en la "Coleccin de Document.
para la historia del Ro de la Plata" por Andrs Lamas, imp. en Montevideo,
La Gaceta de Buenos Aires, del mes de Julio de 1814, inserta tambin las
sobre el inmenso material que enriqueci sus arsenales. Es creble, sin embargo,
en alguna exageracin de las cifras respectivas, que resulta solamente examinando
los estados numricos de la guarnicin apresada.
85

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


Por su parte, el General Vigodet, en documento de 20 de
Agosto al Director Posadas, haba dicho precisamente lo contrario. "Ratifiqu, adems, la capitulacin de un modo pblico
y solemne haciendo saber de mi orden expresa al benemrito
Pueblo de Montevideo, por la Gaceta extraordinaria del 22 de
Junio, que haba celebrado la dicha capitulacin para entregar
la Plaza al Gobierno que V. E. representa, bajo los artculos que
en extracto se contienen en ella; ratifiqu la capitulacin conviniendo en toda forma y con la ms escrupulosa legalidad en
cuanto se me propuso acerca del tiempo y en el modo con que
deban embarcarse mis tropas aceptando la propuesta que hizo
Alvear de que el armamento sera custodiado.. .". Y a continuacin inclua el tratado, en cuarenta y dos largos artculos y uno
adicional, con las anotaciones de "concedido", en casi todos ellos,
expresadas por Alvear (t).
Como se observar, la discrepancia fundamental entre los
dos principales actores en la rendicin de Montevideo, radic
en que Vigodet afirm e insisti en que la capitulacin se hizo
y fu debidamente ratificada. Alvear, sin negar el hecho de la
capitulacin, parece ampararse en la ausencia de la ratificacin,
para as justificar su conducta ulterior. Una versin recogida por
los primeros historiadores y robustecida por documentaciones
modernas, explicara, acaso, la flagrante contradiccin. La capitulacin se efectu y se ratific por las partes actuantes, pero
Alvear, ya entrado en la plaza, obtuvo el tratado original en
poder de Vigodet. Un amigo ntimo, a quien conociera en Espaa y que actuaba de ayudante del Gobernador espaol, le hizo
entrega del valioso documento. Seguro ya de que su contendor
jams podra probar la .existencia de la ratificacin, esper la
partida de aqul a Ro Janciro, para afirmar que la Plaza se
haba rendido a discrecin y proceder en consecuencia (2).

(1) Por la Imprenta de los Nios Expsitos, Buenos Aires, 1814, se public
la Exposicin de Alvear y la reclamacin de Vigodet, en ms folleto de 42 pginas.
(Coleccin del autor).
(2) Tanto Isidoro de Mara, como Francisco Bauz (primera edicin de
la Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay) mencionan el hecho, se
alando al ayudante de Vigodet, Juan Zufriategni, como la persona que entreg
el original de la capitulacin. Por su parte, Gregorio F. Rodrguez, en su "Historia
de Alvear^ suministra abundantes referencias sobre la amistad que ligara a Alvear
86

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

El episodio, en verdad, en su faz externa, no tuvo otro valor


que el deducido de los hechos y en cuanto permiten stos el juicio sobre los jefes dirigentes de Buenos Aires, enviados al territorio Oriental. En s, los actos realizados, la apropiacin de las
armas, municiones, buques, cte., de Montevideo, s significaron
una gran falta de Alvear al no respetar la fe jurada, tambin'l
hubo de los millares de Orientales que integraban en ms d la
mitad las filas del Ejrcito, con que aqul hiciera su entrada en
Montevideo. Casi todos sus jefes divisionarios y su principal oficialidad eran nacidos en el territorio: Valdenegro, Ortiguera,
Romn Fernndez, Pagola, de Vedia, Ventura Vzquez, Mnrguiondo, Irigoyen, y con ellos, Santiago Vsquez, Gregorio Prez,
Hilario Pintos, Bianqui, Enrique Martnez, Gabriel Velazco,
Eugenio y Flix Garzn, Eulogio Pinaso, Segundo Aguiar, cte.,
cte., todos ellos, como sus regimientos enteros, eran uruguayos,
quienes, con su pasividad y tolerancia, aceptaron y solidarizaron
con la ejecucin de las arbitrarias y violentas medidas adoptadas por el General vencedor.
Ms importancia tuvieron los sucesos narrados en cuanto
representan un agravio ms a aquella antigua sociedad montevideana, compuesta entonces casi de mujeres, de nios o ancianos,
ya que los hombres todos fueron hechos prisioneros y enviados
a Buenos Aires, o destinados a integrar las filas de los cuerpos
militares. Para una intensidad y repercusin mayor de aquellos
actos, se prosigui, en esferas distintas, la misma poltica dirigida a quebrar la altivez de un pueblo, que en das no lejanos
haba resistido victoriosamente la prepotencia y ambiciosas miras
de la antigua capital virreynal. Don Juan Jos Durn, nombrado
en los primeros das Gobernador Intendente de Montevideo, fu
separado del cargo y reemplazado por Nicols Rodrguez Pea;
quien asumi el mando con un pomposo ttulo, siendo su primera disposicin destituir a los miembros del Cabildo y designar;
rompiendo para ello los precedentes jurdicos, nuevos miembros
en el carcter de Regidores.

con Zufriategui. Vase al respecto nuestro estadio `La Historia de Alvear por
Gregorio F. Rodrguez^, publicado en el tomo VI de la Revista Histrica del
Archivo v Museo Nacional.

87

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


Bajo la presin de aquellas penosas circunstancias y reemplazndose los miembros capitulares, unos por otros en razn de
renuncias o inasistencias, se obtuvo del Ayuntamiento que ste
celebrase una suntuosa cena, con la concurrencia de los msicos
de la guarnicin, en honor de Alvear y oficiales del ejrcito, el
26.de Julio, por "ser su voluntad -deca el acta- divertirle costeado todo de los fondos del comn". No pararon ah las imposiciones del Director Supremo o del Generalsimo ante el inerme
cuerpo capitular. En acta posterior de 6 de Agosto consta la reunin del Cabildo para solicitar del Gobernador Delegado Pea,
y como una prueba y demostracin de gratitud, que se acordase
al General Alvear el lugar de Regidor Perpetuo, en la corporacin. El Director Posadas acept el homenaje tributado, pero
introduciendo, por su cuenta, una variante sensible en la resolucin. Tal fu que no deba de ser un lugar de honor, en la
corporacin, sino el nombramiento de Regidor Perpetuo. Dems
est decir que el Cabildo aprob la enmienda, recibiendo en la
sala de acuerdo, sino al mismo Alvear, a su representante, el Coronel Prudencio Murguiondo, ungido con la nueva investidura (1~.
En otros rdenes de las actividades, la poltica exclusivista
de los nuevos mandatarios trat de hacerse igualmente incontrastable y avasalladora contra cualquier sentimiento de localismo
de la ciudad vencida. "La Gaceta de Montevideo", rgano defensor de los intereses realistas, haba dejado de aparecer. Tras
alguna resistencia del Cabildo, por haber sido la imprenta regalo
de la Princesa Carlota, la prensa y los tipos fueron encajonados
para ser embarcados para Buenos Aires 12'. En reemplazo de la
publicacin anterior, se edit un nuevo peridico "El Sol de las
Provincias Unidas", cuyo primer ejemplar apareci el 30 de
Junio, registrando la famosa proclama de Alvear sobre la rendicin incondicional. Destinados los primeros nmeros a la insercin de los documentos principales referentes a ese suceso,

(1) Actas del Cabildo de Montevideo, de 23 de Julio, 6 de Agosto, 7, 17


y 20 de Setiembre de 1814. (Archivo General de la Nacin).
(2) De Mara, Isidoro.. "Tradiciones y Recuerdos', tomo III, dice que
el embarque de, la imprenta, se efectu cuando la evacuacin de las tropas de
Buenos Aires, en 1815. Ver Actas del Cabildo de Montevideo de 23 y 26 de
Setiembre Y 7 de Octubre de 1814.

88

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

los redactores Manuel Moreno y Antonio Daz dirigieron su propaganda a llevar el convencimiento a la poblacin de los beneficios incalculables que le reportara la unin con Buenos Aires
y el acatamiento a sus disposiciones.
Ya en el nmero 4, de 28 de Julio, los redactores de "EL Sol
de las Provincias Unidas" decan: "Vecinos de Montevideo!
Vivid felices en el seno de vuestras familias. La poca de los
errores, de las preocupaciones y de las pasiones ha terminado
ya para vosotros. E1 Gobierno de las Provincias Unidas del Ro
de la Plata, os protege...", y en ese tenor extendanse en largas
consideraciones. El mismo tema, con un desarrollo diferente, se
estudiaba en el siguiente nmero de 5 de Agosto, destacando las
actitudes de Alvear y de Vigodet, las contradicciones del ltimo,
los errores de Espaa al fomentar la desunin dotando a Montevideo de una considerable marina, la cual sera derrotada despus por las armas de la Patria. La intencionada exposicin
culminaba con nuevos artculos, destinados a demostrar la inmensa equivocacin de la metrpoli al pretender hacer de Montevideo, durante el siglo XVIII, un puerto exclusivo y apostadero
de la marina en el Ro de la Plata en detrimento del de la Ensenada, en la otra orilla, cuyas superiores condiciones crean indiscutibles. E1 periodista avanzaba an ms y, llevado de su afn
de encontrar fallas y defectos a los estadistas hispanos, sealaba
sus yerros al dotar a Montevideo de poderosas murallas, artillarlas con numerosos caones y colocar all una guarnicin que la
convirtiese en la ciudad fuerte ms poderosa en esta parte de
Amrica. Beresford no atac a Montevideo porque la consider
la llave en el Ro de la Plata - deca el redactor de "El Sol de.
las Provincias"; y an continuaba sus largas lucubraciones para
demostrar el error "de la rivalidad funesta fomentada malignamente por el gobierno colonial (y que) produjo la divisin
escandalosa, cuyos efectos hemos sentido tan largo tiempo".
Es de suponer el resultado de aquella prdica en aquel pueblo que haba pasado los sufrimientos de un prolongado asedio
y contemplaba ahora su ciudad arrasada, saqueada, exhaustas
las fortunas por las contribuciones forzosas, deshechos los hogares por las prisiones y los destierros de sus hombres tiles. Los

89

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

vencedores aun aumentaran el cuadro en subidos tonos. El Cabildo, acaso bajo la sugestin de- Bartolom Hidalgo, flamante
secretario de aquella corporacin, resolvi la reapertura de la
Casa de Comedias, clausurada desde los das del sitio. El domingo.
21 de Agosto abri las puertas el teatro, representndose una
comedia titulada: "El Hombre Agradecido", destacndose del
conjunto tres actrices, y, especialmente una por su clara diccin,
que, al decir de las crnicas, demostraba haber seguido los "modelos de Europa". "El concurso fu numeroso y en todos respectos brillante. Un solo sentimiento animaba el crecido auditorio que cubra el patio y las dems partes de la Casa: ste era
el de la complacencia. Por la primera. vez resonaron, los ecos
armoniosos de la libertad en este lugar tantas veces profanado
con himnos dedicados al despotismo...". As debi percibirlo
el cronista porteo, pero quiz la realidad no fuese esa, pues a
rengln seguido llamaba la atencin que al recitarse la Cancin
Patritica, sin duda tambin por la primera vez en Montevideo,
en un espectculo pblico, "las seoras que estaban en los palcos no se pararon". "Nos acordamos que las seoras de Buenos
Aires se ponen en pie para or la Cancin Nacional".
Altivo gesto de la sociedad montevideana, incomprendido
tal vez por el articulista, que lo calific de "descuido no autorizado por la delicadeza del sexo"; las mujeres patricias hicieron
el vaco al audaz ocupante y cuantas veces se requiri su presencia, en fiestas, bailes y paseos, como si ellas fuesen ltimo refugio del espritu localista nacional y heroico de la raza, contestaron
con el desprecio. Fu Manuel Moreno, el hbil periodista de
"El Sol de las Provincias", quien lo seal en prrafos llenos
de inters. "Pasa ya de dos meses -deca- que nos hallamos
en esta Ciudad, y es preciso confesar con dolor, que todos los
caracteres de la tristeza, a excepcin de muy pocas familias, agobian a todos sus habitantes. El bello sexo, alma vivificante de
la sociedad, se ha condenado a un riguroso y voluntario encierro
y las pocas veces que la necesidad. nos le presenta en pblico,
un descuido estudiado en el adorno de sus amables personas,
indica que su humor lnguido est empeado en amortiguar tantas gracias. Los hombres aislados de nosotros a.pesar del empeo

90

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

con que los buscamos, sombros y taciturnos, eligen los parajes


ms solitarios para sus diarios paseos. El teatro sin concurrencia.
Tres bailes que se han dado han corrido igual suerte y si la imaginacin no me engaa, en todos estos espectculos he observado
un cierto aire de lobreguez que concibo y no s explicar. En el
paseo del recinto, otras veces tan frecuentado, ya comienza a
crecer la grama. Qu es esto valerosos habitantes de la ciudad
de San Felipe? Los ingleses, pisando cadveres y heridos, ocuparon vuestra ciudad, el ao 1807, y vuestra conducta pblica
no les di materia para haceros estas dolorosas observaciones,
porque supisteis amoldaros al imperio de las circunstancias: Y
vuestros hermanos, amigos y conciudadanos, merecemos menos
que aqullos?

(1) .Nmeros 9 y 12, del 25 de Agosto y 8 de Setiembre de 1814, respec.


tivamente, de "El Sol de las Provincias Unidas". (Coleccin del autor).

91

CAPITULO IV

FEDERACION E INDEPENDENCIA

I
Mientras en Montevideo, durante los angustiosos meses de
la ocupacin, arda an el fuego de la rebelin, mantenido en
ltimo refugio en los hogares familiares, en la campaa y litoral
argentinos, las caballeras artiguistas combatan sin descanso contra las tropas del Directorio, afirmando con el mpetu de sus
lanzas los ideales de libertad e independencia. Vencedores en
Santa Fe, vencidos en Entre Ros, triunfantes en el Y, derrotados en Marmaraj, la victoria decisiva de Guayabos alcanzada
por las fuerzas de Fructuoso Rivera contra el ejrcito de Manuel
Dorrego el 10 de Enero de 1815, abri las puertas de Montevideo
para los orientales, quienes organizaron el primer gobierno patrio. (26 de Febrero de 1815) (t).
Tiempo antes de este acontecimiento, el Director Gervasio
Posadas haba renunciado su alto cargo de Director de las Provincias Unidas, no sin vincular su nombre a una extravagante
misin confiada a Manuel Belgrano y Bernardino Rivadavia, a
quienes se unira despus Manuel Sarratea, destinada, primero
a Ro Janciro, luego a Londres, finalmente a Espaa, donde en
largo y sustancioso memorial pediran la creacin de una monar-

(1) Todo el relato de esta campaa militar, as como las negociaciones entabladas para la entrega de Montevideo, llevadas a cabo por Nicols Herrera y
Lucas J. Obes a nombre de Buenos Aires, han sido tratadas extensamente por
Francisco Bauz en su Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay. Loe
poderes originales de Herrera, firmados autgrafos por Alvear y su Ministro
Francisco X. de Viana, as como algunos documentos de la Secretara del Dr. Obes
se encuentran en la coleccin del autor.

92

FEDERACION E INDEPENDENCIA

qua en el Ro de la Plata, bajo la gida tutelar de un prncipe


de. la casa de Borbn. Tan desacertado intento aun sera completado con las negociaciones abiertas por Alvear, reemplazante
de Posadas en el Directorio, quien, en extensa nota, se diriga
a Lord Strangford, Embajador ingls en Ro Janeiro, para confiarle "sus designios respecto a la pacificacin y futura suerte
de estas provincias". "Cinco aos de repetidas experiencias
-deca- han hecho ver de modo indudable a todos los hombres
de juicio y de opinin que este pas no est en edad, ni en estado
de gobernarse por s mismo y que necesita una mano exterior
que lo dirija y contenga en la anarqua. En estas circunstancias
solamente la generosa nacin britnica puede poner un remedio
eficaz a tantos males, acogiendo en sus brazos estas provincias
que obedecern a su gobierno y recibirn sus leyes con el mayor
placer" M.,
Tanto desatino, unido al estado de efervescencia de la opinin, la anarqua en el ejrcito en los momentos mismos en que
Artigas afirmaba su extraordinario poder, extendindose ya a
las provincias interiores, trajo como complemento de toda esta
obra de desquicio, el llamado motn de Fontezuelas, por el cual
el ejrcito de Buenos Aires, mandado por el Coronel Ignacio
Alvarez, se sublev, confraternizando con las fuerzas federales
mandadas por Artigas. En consecuencia de ello, se produjo la
cada estrepitosa de Alvear, la disolucin de la Asamblea Constituyente, reasumiendo el mando el Cabildo en representacin
del pueblo. Fu de las primeras medidas de esta autoridad mandar quemar en la plaza pblica, con toda solemnidad, los decretos infamantes lanzados contra el Jefe de los Orientales, 1zl al
mismo tiempo de remitirle engrillados, para que dispusiese de
sus vidas, a un conjunto de oficiales sindicados por su oposicin
al gran caudillo y que ste devolvi indignado, expresando, en
clebres palabras, que no era el verdugo de Buenos Aires (3).

(1) Apenas citamos esta dos negociaciones para la organizacin monr-

quica en el Ro de la Plata como antecedentes de los sucesos desarrollados imnediatamente. Ellas han sido plenamente estudiadas por los principales historiadores
uruguayos y argentinos: Bauz, Acevedo, Mitre, Lpez, etc.

(2) Publicados por la Imprenta de los Nios Expsitos.


(3) Las vctimas propiciatorias como las llama Mitre, eran los Coroneles
93

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Todava hizo ms el Cabildo, en desagravio del vencedor,


y, en posesin de las cartas cambiadas entre Artigas y el General
Pezuela, cuando ste le instara a ponerse al servicio de Espaa,
en los das de la rendicin de Montevideo, las public, demostrando as la falsedad de las imputaciones con que el gobierno
anterior haba querido empaar su honra. Cartas parcialmente
conocidas, merecen un examen. en cuanto ellas puntualizan la
firmeza de las convicciones del hroe mximo de la epopeya nacional. Pezuela, Generalsimo del ejrcito del Per, triunfante
de los ejrcitos de Buenos Aires, en conocimiento de la lucha
iniciada por Artigas contra el Directorio, cuando ya han comen.
zado las hostilidades, se dirige a aqul para atraerlo a sus banderas, ofrecindole compensaciones, premios y auxilios para l
y sus oficiales, enviando hasta su cuartel un comisionado con
instrucciones especiales. Artigas contest sin dilacin, en trmi.
nos categricos, en ese estilo particularsimo suyo que hace inconfundible su correspondencia: "Han engaado a V. S. y ofendido
mi carcter cuando le han informado que defiendo a su Rey; y
si las desavenencias domsticas han lisonjeado el deseo de los
que claman por restablecer el dominio espaol en estos pases
con teoras, para alimentar sus deseos; la sangre y la desolacin
de Amrica la ha causado la ambicin espaola por derecho supuesto. Esta cuestin la decidirn las armas. Yo no soy vendible,
ni quiero ms premio por mi empeo, que ver libre mi Nacin
del podero espaol. Y cuando mis das terminen al estruendo
del can, dejarn mis brazos la espada que empuaron para
defender su Patria. Vuelva el enviado de V. S. prevenido de
no cometer otro atentado como el que ha proporcionado nuestra
vista" (I)Con la publicacin de tan notable documento, el Cabildo de
Buenos Aires no slo halagaba los sentimientos de los verdaderos
autores de la cada de Alvear, sino que pona en trasparencia

Ventura Vzquez, Matas Balbaetro y Juan Fernndez; loe Comandantes Ramn


Larrea, Antonio Paillardcl y los sargentos mayores Antonio Daz y Juan Zufriategui.
- (1) Por la Imprenta del Estado, en un folleto de ocho pginas, con el
ttulo de "Cartas Interceptadas en el Perti^ se publicaron en Buenos Airea -las
cartas de Pezuela.y de Amigas, que llevan las fechas respectivamente de 15 de
Mayo y Julio 28 de 1814. (Coleccin del autor).
94

FEDERACION E INDEPENDENCIA

la conducta del Directorio, que intentaba. entregar las provincias


del Ro de la Plata a'un. monarca europeo, o al protectorado de
Inglaterra, con la de Artigas que afirmaba sin reatos su fe republicana y sus convicciones por el triunfo inspirador de' la Revolucin de.Mayo. Pero la explosin de entusiasmos despertada
por esta reaccin popular fu, como frecuentemente sucede con
los grandes movimientos de opinin, ms all de sus justos lmites: Nombrado Director interino el Coronal Ignacio Alvarez,
jefe del motn de Fontezuelas, hasta que se hiciera cargo el titular que lo sera el General Rondeau, el nuevo gobierno cre dos
tribunales revolucionarios encargados de enjuiciar y castigar a
todos los miembros integrantes del rgimen anterior y sus personalidades descollantes. Alvear, Posadas, Vieytes, Monteagudo,
Valentn Gmez, Nicols Herrera, Nicols Rodrguez Pea, Alvarez Jonte, Agrelo, Agustn Donado, fueron condenados al destierro, el que deberan cumplir en Ro Janeiro, a donde fueron
enviados con las respectivas custodias. De los motivos y causas
de una medida de esa naturaleza, instruira un extenso documento que llevaba la firma del Dr. Juan Jos Passo, publicado
en. la Gaceta Extraordinaria del 2 de Agosto de 1815.
La pena de destierro, ms la confiscacin de bienes, extensiva a varios de ellos, pudo ser condigna de una poltica nefasta
que sublev las opiniones en masa en los territorios del Ro de
la Plata, pero el confinamiento en Ro Janeiro, fu lo peor desde
que all .resida an el ex Gobernador Vigodet y estaban expatriados la mayor parte de los espaoles escapados de Montevideo:
La alianza de las casas reinantes de Espaa y Portugal, en momentos en que la primera afirmbase en el trono, haca fcil
la entrega de los desterrados a la antigua metrpoli, la que juzgara definitivamente a aqullos como reos de traicin. La angustia, la zozobra, la desesperacin contra los causantes del movimiento de. Abril, que los alejaba por tiempo indefinido de la
capital, entregndolos a la voluntad discrecional de los enemigos,
se reflejara en numerosas cartas de los exilados, quienes juraban, algunos. de ellos, no volver jams a Buenos Aires.
Esta torturante inquietud, agravada todava con la carencia
de medios de subsistencia,. tuvo su variante para ellos en el hecho

95

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

inslito de la proteccin que encontraron en el Prncipe Regente


de Portugal. La diplomacia portuguesa, siempre astuta, vi en
el ncleo inerme de desterrados los posibles colaboradores en
una poltica apenas insinuada entonces, destinada a preparar
una intervencin en los sucesos del Ro de la Plata. Coincida
esta orientacin con las noticias llegadas de Espaa, donde decase que se preparaba una considerable expedicin, con ms de
quince mil soldados, para obrar de consuno en la reconquista
de las antiguas colonias. Nicols Herrera, en carta confidencial
de 16 de Agosto, deca a su esposa Doa Consolacin: "Mucho
se asegura la venida de una expedicin formidable, para estas
costas, por el mes de Octubre o el de Noviembre. He visto dos
cartas de Cdiz que aseguran el apresto de las tropas y buques
del convoy. Todos convienen en que sern auxiliados por ocho
mil portugueses. De consiguiente, esos pases slo pueden contar
con sus tristes recursos, porque ya los ingleses han hecho un tratado con la Espaa, en que se obligan a estorbar todo auxilio a
los insurgentes; y segn se dice, ni aun han querido dar audiencia a los diputados Rivadavia y Belgrano".
No sera sta la nica carta reveladora del profundo cambio
experimentado por el grupo de desterrados durante la residencia
en Ro. "Ya se acab la guerra de Europa -deca en carta de
Setiembre 3- Napolen fu derrotado, e hizo renuncia del Imperio. Los aliados iban ya a entrar en Pars a reponer a Luis
XVIII. Con este motivo vuelve la Espaa a quedar sin atenciones
y convierte sus cuidados a la pacificacin de Amrica. A ese fin
acaba de llegar aqu Vigodet y el P. Cirilo, en una fragata de
guerra. Parece que su comisin se dirige a concluir el casamiento
de esta Infanta con Fernando VII; a pedir auxilios a este gobierno para la expedicin de 16 mil hombres que estaban ya
acantonados en las inmediaciones de Cdiz, y sustituir la comisin que tuvo aqu Salazar. De modo que ya es inevitable un
ataque en esas costas, si los pueblos no hallan algn arbitrio de
evitarlo. Dios los ilumine, pues an les quedan recursos para
salvarse del naufragio. Con la venida de Vigodet, hemos tenido
los desterrados todo el susto que puedes imaginarte. Por momentos esperbamos ser reclamados y entregados, pero felizmente

96

FEDERACION E INDEPENDENCIA

no ha sido as, hasta ahora, y si de esta escapamos bien, ya podremos contarnos seguros, gracias al carcter humano y generoso
de este Prncipe, incapaz de hacer mal a nadie!"
Y las ltimas frases an las repeta en carta de Setiembre
13: "este Prncipe (que es bueno sin lmites) nos proteje mientras estemos en su territorio; y si llega el caso de ser necesaria
nuestra salida, jams nos entregar, sino, que nos sealar tiempo
para partir de sus Estados". E1 odio de los autores de la revolucin de Abril, que los han arrojado al destierro, que se han
apoderado de sus fortunas y los han juzgado como reos de alta
traicin, inspira estos entusiasmos hacia Espaa, considerada
invencible, despus de la cada de Napolen, y hacia Portugal,
que tiene incalculables recursos de hombres y dinero para entrar de inmediato en accin. La trama se urde rpidamente, y
es centro de ella, Alvear, el que ha penetrado ya en las interioridades de la Corte, como Valentn Gmez y Nicols Herrera,
quienes viven en una misma casa y han entrado tambin como
consejeros y amigos del Regente.
La reserva no es tan impenetrable para que los espaoles
de Montevideo, refugiados en Ro, no sepan los cabildeos y proposiciones ofrecidas, siendo el comentario, en las dos ciudades
del Plata, los premios y recompensas y las actitudes de aqullos
ya iniciados en la prxima invasin. Herrera, en la correspon.
dencia con su esposa, desmiente las versiones circulantes, pero
las consigna diciendo que los espaoles hacen correr cartas de
los Coroneles French y Vedia "en complot para la entrega del
pas al gobierno peninsular"; que el Director Alvarez y el General Soler haban embarcado cuarenta y nueve mil pesos para el
extranjero a fin de estar "a todo evento"; que el General Alvear
haba sido condecorado con la Cruz de Carlos III. No las consideraba ciertas esas afirmaciones, por ms que su carta de Noviembre 14, luego de expresar que cada da tena nuevas pruebas
de la proteccin del Gobierno mientras estuviese el Prncipe,
agregaba en carcter reservado: "Alvear le bes la mano; lo recibi con el mayor agrado y le dijo que l y todos sus compaeros
quedaban bajo su alta proteccin".
No hay la menor duda de que, ya en 1815, la coalicin de

97

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

los agentes en Buenos Aires con Portugal era un hecho manifiesto. Las cartas sospechosas de infidencia a la Revolucin, o
de complicidad con sus enemigos, eran motivo de conversaciones
y severas crticas. Una de ellas, interceptada al comerciante in.
g1,s Mr. Robertson, dirigida al dictador de Francia, del Paraguay,
en la cual se aconsejaba la unin con los espaoles, atribuase
su redaccin a Nicols Herrera; otra de mayor carcter y con
igual finalidad, enviada a Rondeau, y que en numerosas copias
se distribua en Buenos Aires y Montevideo, demostraba en su
estilo caracterstico la misma procedencia de la anterior. Enrique
Martnez y Alvarez Jonte, deportados en el Brasil con el mismo
grupo cado con la revolucin de Abril, eran obligados a salir
del territorio de Portugal por crticas que hicieron a los planes,
ya en vas de ejecucin. Por lo dems, en la abundante correspondencia que venimos examinando, frecuentemente se indica
el envo de cartas bajo la cubierta de la destinataria, para San
Martn, Rondeau, Tagle, Julin Alvarez, Belgrano, Dorrego y
Cavia.
En cuanto a la orientacin que por entonces se daba a todas
esas actividades, no parece que fuese otra que la indicada: reforzar a Buenos Aires con la alianza de Portugal y obtener de ste
un protectorado que salvase del fuego de las facciones y de la
anarqua, ya presentada reiteradas veces en los sucesivos cambios
de gobierno. No fu, pues, esta primera fase de la gestin en
Ro Janeiro, sino una negociacin de la misma ndole que la
iniciada por Posadas, al confiar a Belgrano y Rivadavia el proyecto de obtener en Europa el establecimiento de una monarqua en el Plata, o el de Alvear que con idnticos propsitos
solicitaba de Lord Strangford la proteccin de Inglaterra. Algunos prrafos de Nicols Herrera, escritos con la reserva consiguiente, as lo demostraran: "veo el furor de peridicos que
ha salido -deca en 16 de Noviembre- y el furor de los desatinos que algunos contienen. En uno he visto tratar de pcaro
al Emperador de Rusia y dems soberanos del Congreso y me
he quedado haciendo cruces. No se atrevera a otro tanto Napolen, en el tiempo de su mayor engrandecimiento. Sin duda,
ah, (en Buenos Aires) se han credo que todo lo pueden por

98

FEDERACION E INDEPENDENCIA

s solos, con sus recursos inagotables, con sus ejrcitos numerosos, con los millones guardados en arcas; y se echan a insultar
a todo el mundo y a las mismas potencias de quienes tal vez
podran esperar algn favor, si supieran manejarse con talento
poltico; pero de la anarqua nada otra cosa se puede esperar
que desatinos y barbaridades" (11.
Las negociaciones a cargo de Alvear, de Herrera y del grupo
de desterrados en Ro Janeiro y que no haban pasado de conversaciones, fueron oficializadas a partir del mes de Noviembre
de ese mismo ao 1815. El Director Alvarez, por s o aconsejado
por el grupo de lautarinos de Buenos Aires, decepcionados nuevamente por el giro de los acontecimientos que daban entonces
una prepotencia manifiesta a Artigas y a la causa federal, determin acreditar ante la Corte portuguesa, en carcter de enviado
plenipotenciario, a Manuel J. Garca. En verdad, Garca, desde
meses atrs permaneca en la capital del Brasil como antiguo
agente de Alvear ante Lord Strangford, cuando fuera portador
del proyecto de protectorado de Inglaterra. Con tal carcter
introdjose en San Cristbal y, ponindose al corriente de los
propsitos del Prncipe Regente, as ya en el mes de Enero de
aquel ao haba conversado sobre la posibilidad de un entendimiento con Buenos Aires, sobre la base de la ocupacin del
territorio Oriental del Uruguay, para lo cual era menester la
reunin de un Congreso, en el cual se aclamara al Rey Juan
VI, Emperador de Amrica (z).
(1) El General Mitre en su Historia de Belgrano, tomo II, pg. 649, afirma
que Nicols Herrera contribuy en estas gestiones con Portugal, por odio al
caudillaje de Artigas. En rigor de verdad debemos decir que en toda esta larga
correspondencia del ao 1815, dirigida a su esposa, entonces residente en Buenos
Aires, no se menciona ni nna sola vez el nombre del Jefe de los Orientales.
Los documentos citados, en su totalidad basta ahora inditos, pertenecieron al
Archivo de Nicols Herrera. Actualmente en la coleccin de manuscritos del autor.
(2) El General Mitre sita las primeras comunicaciones de Garca al
Gobierno de Buenos Aires sobre el convenio con Portugal, el 27 de Abril de 1815.
Op. cit. Tomo II, pg. 652. Hay un evidente error en la fecha, pues la comunicacin mencionada repetida despus por casi todos los historiadores, es de 27
de Abril de 1816, como se comprueba con la fuente sealada por Mitre, "El proceso original justificativo contra los acusados de alta traicin ay el Congreso y
Directorio mandados juzgar por el Tratado de Paz de 23 de Febrero de 1820^.
Buenos Aires. Imprenta Alvarez. La referencia que hacemos de que Garca conoca
loe propsitos del Rey Juan VI, est consignada en la correspondencia del cnanl

99

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

No debi ser, en un comienzo, ni ms ni menos aquella


proposicin, que la iniciada con Inglaterra o la que en el mismo
tiempo se segua en Europa con Belgrano y Rivadavia para coronar un prncipe en Buenos Aires. Pero el Rey don Juan, seducido por tan pomposa promesa, solicitara la ocupacin del territorio Oriental, con lo cual extenda sus dominios, y, lo que es
ms, aniquilara las fuerzas orientales que ya penetraban hasta
las Misiones, llevando el nuevo verbo de la independencia
y de la repblica. Acaso fuese ste el principal objetivo tenido
en cuenta por el Rey y sus ministros, al aceptar, en principio, el
vasto programa presentado a su ambicin por Garca y Alvear,
y luego por Herrera y dems desterrados. A esta orientacin se
vincularan las rdenes expedidas desde Ro Janeiro, para el
embarque en Lisboa de un cuerpo de ejrcito formado en su
mayor parte con veteranos de las campaas napolenicas y que
debieron arribar en los meses de Julio y Agosto. En un total
de cinco mil hombres de las tres armas, perfectamente equipados y municionados, se concentraran en aquella ciudad. A ellos
se uniran despus nuevas divisiones reclutadas en las dems
provincias brasileas, designndose como General en Jefe a
Carlos Federico Lecor ").
E1 envo de poderes especiales a Manuel Jos Garca para
pactar las bases de un convenio, dara plena importancia a las
negociaciones, las cuales se proseguiran ahora de comn acuerdo
entre Buenos Aires y Ro Janeiro. A estar a los trminos tramitados, la ocupacin de la Banda Oriental e daba como resuelta, reservndose para el Congreso, a celebrarse en el ao
prximo, fijar las condiciones en las cuales se aceptara el protectorado de Portugal. La naturaleza de la convencin, si bien
complementada despus, favoreca por igual a las partes. Portugal se anexaba al territorio Oriental, comprendido desde el
ro Ibicuy hasta el Plata, sellando as con un tratado la usurpacin de 1801 y obteniendo la frontera natural del estuario

francs M. Maler con su gobierno, segn lo indica Oliveira Lima, en su obra


"Jasa VI no Brasil^ y citados tambin por Calogeras. J. P. "A Poltica Exterior
do Imperio". Tomo I, pg. 435.
(1) Rocha Pombo. "Historia do Braxilr. Tomo II, pg. 530.
100

FEDERACION E INDEPENDENCIA

como lmite al Sur de sus vastas posesiones. Era la realizacin


de propsitos y ambiciones seculares, mantenidas desde la poca
de la fundacin de la Colonia del Sacramento, que haban sido
causa de numerosos litigios con Espaa y de tentativas infructuosas, en 1808 y despus en 1812. En otro orden, la ocupacin
significaba para el Portugal cerrar fronteras a la penetracin
de los principios republicanos y liberales, que tan a fondo podran minar la organizacin de los Estados limtrofes, afectando
la estabilidad de la monarqua.
Para Buenos Aires representaba la cesin de un vasto territorio sobre el cual, si bien los gobiernos revolucionarios habanse
arrogado derechos de jurisdiccin y gobierno, en la realidad no
los ejercitaron, permaneciendo la Provincia Oriental, en esas
pocas, en la situacin de autonoma en que se hallaba la antigua gobernacin de Montevideo. A cambio de este sacrificio de
orden legal, Portugal ofreca una ventaja positiva y era la destruccin de Artigas, la pacificacin de las provincias, y con ello,
la conclusin del federalismo, considerado entonces por los dirigentes de Buenos Aires como una doctirna antisocial y sinnima
de la anarqua. E1 desarrollo que haban tenido aquellos principios y que ofrecase como el complemento natural de la revolucin de independencia, el eco y entusiasmos que encontraron
en las masas populares hasta determinar el motn de Fontezuelas.
y la organizacin de un gobierno, cuyos primeros actos fueron
la creacin de los tribunales revolucionarios y la redaccin del
Estatuto de 1815, notoriamente influenciado con las ideas federales, determinaran a Alvear, Garca, Herrera y en general a
los Lautarinos, todos ellos monrquicos, a la aceptacin lisa y
llana de los planes combinados con el Rey de Portugal.
An ms, y como corolario de estos beneficios, el partido
dictatorial de Buenos Aires, si bien sujeto a las resoluciones del
Congreso prximo a realizarse en 1816, obtena la promesa de
la unidad de miras con la potencia vecina, su protectorado, dejndose entrever la posibilidad de la coronacin de un infante
real en la capital del antiguo virreynato espaol. Dems est
decir que toda esta negociacin se llev. a cabo en la ms profunda reserva, actuando los diferentes personajes por medio de

101

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA


cartas cifradas, lo cual les permita expresar sentimientos enteramente diferentes a los que manifestaran en oficios y documentos de carcter pblico.

II
Largas y enojosas fueron las tramitaciones previas para la
entrega de Montevideo a las fuerzas de la Patria. Mientras mantenase una delegacin para efectuar las negociaciones con el
Jefe de la Vanguardia de Artigas, Coronel Fernando Otorgus,
Alvear, desde Buenos Aires, imparta seversimas rdenes a su
comisionado Nicols Herrera y al Jefe de la Plaza, General
Soler, para que embarcasen junto con la guarnicin, la artillera, fusiles, municiones, archivos, y cuanto correspondiese al
Estado, ya sean propiedades extraas, -deca la nota respectiva- u otros enseres de la Nacin, protegindose adems a
los individuos que quieran emigrar. No bast desmantelar totalmente las fortificaciones, sino ms an intentse demoler la
fortaleza del Cerro, lo que no lleg a hacerse por las resistencias
opuestas. Distinta suerte tuvo el embarque de la plvora sacada
precipitadamente de su depsito, en las Bvedas, y que por descuido o inexperiencia produjo una inmensa explosin, causando
la muerte a ms de un centenar de personas. Armas, municiones,
equipos, esclavos, imprenta, vveres, muebles, enseres domsticos, embargados stos en pagos de crecidas contribuciones, que
no haban podido ser satisfechas por las penurias de la poblacin, todo fu arrancado y llevado, junto con los buques conductores, con destino a Buenos Aires (1), y el arrasamiento de
la ciudad hubiera adquirido ms trgicos contornos, si el Jefe
de Vanguardia Coronel Otorgus, cumpliendo rdenes del General Artigas, no hubiese hecho avanzar sobre la ciudad un destacamento de caballera, a rdenes del Coronel Jos Llupes, al
mismo tiempo de remitir una enrgica nota al Cabildo, en la

(1) La documentacin de estos hechos ha sido publicada en extenso por


Maese J. Op. cit, tomo I, pgs. 352 y siguientes y 408 y siguientes.
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FEDERACION E INDEPENDENCIA

cual manifestara la urgente necesidad de la pronta terminacin


de las negociaciones "puesto que la demora -deca- est en
contraria oposicin a nuestros intereses y a los de la Provincia".
Y aun agregaba: "He tenido nuevamente noticias positivas de
las recientes medidas que el Gobierno de Buenos Aires ha tomado con respecto a los intereses existentes en esa Plaza: ellas
son tan sospechosas como criminales", concluyendo por excitar
el celo del Ayuntamiento para que tomando una parte activa
en la terminacin de las cuestiones se oponga a las medidas cuyas consecuencias no estaban en sus alcances poderlas evitar (').
La reaccin en el espritu pblico fu inmensa. El odio a
los anteriores ocupantes alcanz todos los extremos, y la entrada
de los Orientales y la posesin de la ciudad, fu saludada como
un acontecimiento triunfal. Iluminaciones, fiestas, regocijos, se
sucedieron a la nefanda dominacin de Alvear y de Soler. En
la primera sesin capitular, el 26 de Febrero, presente ya el
Jefe de Vanguardia Coronel Otorgus, el pueblo agrupado en
la plaza hizo irrupcin en la sala de acuerdos, donde, siguiendo
el ritual ya establecido en otros, invitados sus representantes a
tomar asiento, el ciudadano Juan Mara Prez tom la palabra
para expresar que, habiendo recobrado los habitantes la pleni.
tud de sus derechos, era indispensable la eleccin de un nuevo
Cabildo, por ser el que entonces exista una hechura del gobierno de Buenos Aires. As se resolvi, convocndose a los
electores por medio de edictos en los cuarteles o barrios de la
ciudad, modificando con esta forma el procedimiento usado por
Alvear en los das de la ocupacin, quien design por simple
decreto los miembros de la autoridad capitular (z).
Una actividad y celo singulares caracterizaron las actuaciones de esta primera corporacin patria. E1 Alcalde de l.er Voto,
Toms Garca de Zrga, como era de prctica en las pocas
normales, asumi las funciones de Gobernador Poltico, mien.
tras no se nombrase el titular, permaneciendo Otorgus en las

(1) Oficio de Otorgus al Cabildo de Montevideo de 19 de Febrero de


1815. (Coleccin de manuscritos del autor).
(2) Actas del Cabildo de 26 de Febrero y 4 de Macao de 1815. (Archivo
General de la Nacin).
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