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Teorias da Comunicao

Escola de Toronto e a Perspectiva Tecnolgica


Prof. Ms. Elizeu Silva

ESCOLA DE TORONTO

Mais ou menos na mesma poca em que o


funcionalismo se firmava como paradigma

dominante na sociologia da comunicao


norteamericana, emergia no Canad a
chamada Escola de Toronto, tendo em
Harold Innis (Canad, 18941952) e

Marshall McLuhan (Canad, 19111980)


dois dos principais representantes.

Harold Innis (Canad, 18941952)

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Interesse dos estudos de comunicao so


deslocados das mensagens dos media

dos seus contedos e efeitos para os


media propriamente ditos.
A Escola de Toronto ocupa-se, portanto,
dos efeitos dos media em funo de suas

caractersticas tecnolgicas e
configuraes estruturais.

Marshall McLuhan (Canad, 1911


1980)

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Os estudos comunicacionais canadenses se desenvolveram


desde os anos 1930, porm ganharam expresso somente nos

anos 1950 com as pesquisas de Marshall McLuhan.


Baseados em Toronto, os pesquisadores tinham como foco as
tecnologias da comunicao e como estas afetam os
indivduos.

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Diferentemente dos estudos de Harold Lasswell, focados nos


efeitos dos contedos da comunicao, os pesquisadores da

Universidade de Toronto enxergam a comunicao como


processo resultante das tecnologias empregadas. Interessamse pelas transformaes sofridas pela sociedade em funo
das tecnologias comunicacionais disponveis.

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Em O Vis da Comunicao (The Bias of Communication), de


1951, o professor Harold Innis afirma:

Um meio de comunicao tem importante influncia na


disseminao do conhecimento atravs do espao e do tempo
e torna-se necessrio estudar as suas caractersticas e avaliar
a sua influncia no seu contexto cultural.

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De acordo com as suas caractersticas, o meio pode ser mais


adequado disseminao do conhecimento atravs do tempo

do que atravs do espao, particularmente se o meio pesado


e durvel e no adequado ao transporte; ou, ao invs,
disseminao do conhecimento atravs do espao em vez do
tempo, particularmente se o meio leve e facilmente

transportvel.

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Innis concentra o interesse no no meio enquanto mero


conduto ou canal de mensagens, indutor de determinados

efeitos. Interessa-se, antes, pela estrutura configuradora do


conjunto da cultura de uma determinada sociedade.

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Segundo Innis, a formao e queda dos imprios na histria


podem ser explicadas examinando-se os monoplios de tempo

e espao criados pelas tecnologias de comunicao.


A comunicao deve ser tomada como meio de projeo da
conscincia, que se reveste de determinadas estruturas
tcnicas e, assim, modela as formas de vida em sociedade.

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Os monoplios de saber que resultam dessas estruturas


comandam a distribuio de poder entre os grupos sociais, na

medida em que implicam conceitos de tempo e espao


controlveis atravs de diversos meios de comunicao.
Os impressos so formadores do espao social, enquanto os
veculos que prescindem de suporte fsico permitem o domnio

do tempo vivido pela sociedade.

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Para Innis, a escrita foi a primeira revoluo tecnolgica da


Comunicao: afetou a maneira de controlar o tempo, favoreceu a

conservao [dos discursos, do poder] e o emprego da memria.


No entanto, estreitou a cultura oral e os canais atravs dos quais
se chegava ao consenso nas sociedades primitivas.

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Innis defende que a segunda revoluo tecnolgica ocorreu com


a descoberta da imprensa, e contribuiu inicialmente para a

extenso do poder dos seus controladores sobre determinado


territrio. Posteriormente, provocou a descentralizao do poder.

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A terceira revoluo, vislumbrada por Innis, a eletrnica.


Previu que seguiria o mesmo padro da anterior, na medida em

que a formao de monoplios de poder e de saber atravs da


mdia poderia ser quebrada pela prpria forma da mdia.

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Innis parte da hiptese de que as vantagens de um novo meio


podem ser de tal relevncia que conduzam emergncia de

uma nova civilizao.


Ex.: o surgimento da imprensa. Depois da introduo do papel
e da imprensa, o monoplio religioso foi seguido pelos
monoplios dos vernculos nos estados modernos. Um

monoplio do tempo foi seguido por um monoplio do espao.

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A imprensa inaugura um processo que, aprofundado mais tarde


com a fotografia, representa o monoplio da viso na cultura

ocidental e, com este, a nfase no individualismo e na


instabilidade.
Este monoplio enfatizou o individualismo e, por sua vez, a
instabilidade, criando iluses em palavras fortes como

democracia, liberdade de imprensa e liberdade de discurso.

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As teses de Harold Innis antecipam e preparam o essencial da


concepo acerca dos media e da cultura que vir a ser a de

McLuhan.

Roupas,
uma
extenso da
pele

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Crticos da Escola de Toronto a classificam como expresso do


pensamento integrado da comunicao, segundo o qual, na

sociedade da informao, os receptores se tornam emissores, as


comunicaes laterais se multiplicam, criando as condies para
uma nova gora informacional, abrangente ao ponto de incluir
toda a nao, proporcionando acordos e compromissos,

promovendo consensos e responsabilizao coletiva em alcances


cada vez mais vastos e em perspectivas cada vez mais
longnquas.

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Bibliografia recomendada
MCLUHAN, Marshall. Os meios de comunicao como extenso do homem.
Trad.: Dcio Pignatari. Editora Cultrix, So Paulo, 1979
RDGER, Francisco. As teorias da comunicao. Ed. Penso, Porto Alegre:
2011
SERRA, Paulo J. Manual de teoria da comunicao. Ed. Universidade da Beira
Interior, Covilha, 2007.