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MYRONRUSH

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OCHO
ASPECTOS ESPIRITUALES DEL AGOTAMIENTO 93

NUEVE
COMO ACONSEJAR A LAS VICTIMAS DEL
AGOTAMIENTO 107

DIEZ
COMO RECONSTRUIR UNA ACTITUD POSITlVA 125

ONCE
COMO EVITAR EL AGOTAMIENTO 135

DOCE
LAS BENDICIONES DEL AGOTAMIENTO 147

Dedico este libro a


l/M ANDER,
mi muy querido amigo y
antiguo socio de negocios,
que estuvo fielmente junto a m,
y me ayud a recobrarme
de las profundidades
del agotamiento

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MI HISTORIA

Entr en el apartamento, arroj mi abrigo sobre el respaldo de una silla, me di vuelta y cerr la puerta. Al ir a la sala
descolgu el telfono y despus de cerrar las cortinas, me
desplom sobre una silla muy rellena y cerr los ojos. Cuando
uno enciende una vela por ambos lados, como yo lo hice, la
llama finalmente se apaga. Mi vida estaba sumida en la
oscuridad. Estaba exhausto mental, emocional, fsica y espiritualmente.
Mi vida desequilibrada, por tanto trabajo y poco esparcimiento, me haba dado xito en los negocios pero me haba
trado problemas enormes en casa. Despus de veintitrs
aos de matrimonio me encontraba solo en un departamento
de dos dormitorios.
Adems de mi trabajo a tiempo completo como asesor
de empresas, en los ltimos tres aos haba colaborado en el
comienzo de dos nuevas compaas. Una era un fbrica y otra
una organizacin de mercadeo y ventas.
Cuando comenzamos con la fbrica pas 100 de los
ltimos 120 das de ese ao con la maleta en la mano.
Durante ese perodo viaj a travs de once estados entrevistando a posibles clientes, 6 das (y noches) por semana.
En el tiempo libre de ese ao pude escribir dos libros,
estuve a cargo de numerosos seminarios sobre administracin por todo el pas, ense en dos clases alternativas de la
escuela dominical de mi iglesia, y comenc un estudio bblico
con un grupo de parejas de nuestro vencindario.

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En dos aos nuestras compaas, de una idea, se haban


convertido en una operacin de ms de cincuenta empleados.
Debido al rpido crecimiento, necesitamos emplear ms personal y ms problemas tenamos que resolver. Mi entusiamo
original, y mi alto nivel de energa lentamente se tornaron en
frustracin, resentimiento y fatiga. Y ahora, tres aos despus, acababa de firmar un acuerdo por el cual venda las
acciones de mis compaas a mis socios.
Mis sentimientos me produjeron conmocin. Siempre
haba sido una persona positiva, muy motivada y orientada a
conseguir objetivos. Y ahora estaba all solo, sentado en un
apartamento oscuro, sin importarme el hecho de poder volver
a salir por esa puerta otra vez.
Mi confianza en m mismo haba desaparecido. Mis
metas se haban desvanecido. El amor y la preocupacin por
la gente que alguna vez haba tenido, se haban transformado
en disgustos y resentimientos. Y lo ms conmovedor de todo,
era el hecho de que mi fuerte amor a Dios se haba convertido
en apata. Abr los ojos y me levant de la silla y lentamente
comenc a caminar por todo el apartamento, terminando
finalmente en el bao. Al mirarme en el espejo pens: "Dnde est el Myron que conoc alguna vez?" Apenas haba
quedado la carcaza del Myron que conoca: estaba realmente
agotado!
Las siguientes pginas de este libro hablan del agotamiento, sus causas, sus sntomas, sus resultados; cmo vencerlo, y lo ms importante: cmo evitarlo.
Como asesor y hombre de negocios yo he lideado con el
agotamiento de mis clientes, de mis empleados y con el mo
propio. He aconsejado a personas agotadas y he sido aconsejado a causa de mi agotamiento. Puedo hablar por mi propia
experiencia y decir que con la ayuda de Dios es posible
escapar de las garras del agotamiento y escalar nuevas alturas
en la vida. Y no slo es posible vencer el agotamiento sino
que esta experiencia lo puede ayudar a ser una mejor persona.

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UNO
EL AGOTAMIENTO:
TRANSFORMA A LA GENTE
EFECTIVA EN MEROS
ESPECTADORES
Cuando uno enciende una vela por ambos lados, produce
doble cantidad de luz pero tambin se consume ms rpido
en la misma proporcin. Esa es una buena analoga del
proceso del agotamiento. La gente que experimenta el agotamiento de pronto descubre que toda su energa mental, emocional y fsica se ha consumido. Se ha perdido la fuerza y la
voluntad de perseverar.
El agotamiento puede ser definido como el tipo de estrs
y fatiga emocional, frustracin y postracin que surgen cuando una serie o una combinacin de eventos de una relacin,
una misin, o una forma de vida, o un trabajo, no producen
el resultado esperado. El agotamiento lo sufren generalmente
las personas de alto rendimiento, orientadas a los logros y al
xito. Sus agendas estn generalmente repletas y siempre
trabajan en extremo.
El agotamiento no hace acepcin de personas, y lo sufren
personas de toda condicin. Doctores, maestros, conductores
de autobs, consejeros, pastores, amas de casa, estudiantes...,
todos pueden experimentar el sndrome del agotamiento, ya
sean jvenes o viejos. Tampoco importa la posicin social o
el estado financiero para llegar a tener que pasar por el
agotamiento. La mayor parte de los que sufren el agotamiento
no tienen antecedentes de disturbios emocionales o mentales;
no son ni neurticos ni psicpatas, si definisemos esos

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EL ALTO COSTO DEL AGOTAMIENTO


Una de las mayores tragedias del agotamiento es que
ataca a nuestras personas ms productivas. Como el agotamiento tiende a atacar a personas de alto rendimiento, no slo
la prdida personal es grande, sino que la prdida para las
organizaciones y los negocios puede ser, de~astadora.
Por ejemplo, Wayne Gardn~r habla sIdo. pa.st?r d: la
Iglesia de la Comunidad de Hillside durante diecisis anos.
Era apenas el segundo pastor que la i~le~ia haba. tenid?
Cuando Wayne lleg como pastor a Hillside, la asistencia
promedio de los domingos en la maana era de 50 personas.
Wayne realmente amaba a la gente y tambin tena una rara
combinacin de dones que lo hacan un excelente pastormaestro como tambin un buen administrador. La iglesia
comenz a crecer bajo el liderazgo de Wayne, y en tres aos
comenzaron el primer proyecto de construccin de iglesia ..En
los siguientes diez aos la iglesia comenz una escuela (jardn de infantes, primaria y secundaria) y realiz otros proyectos de construccin. La iglesia comenz con un proyecto de
ministerio radial y despus un ministerio televisivo. Adems
de todos sus dones, Wayne era un consejero excele~te y
..mucha gente de la comunidad concurra para ser a.c?nsejada.
A medida que la iglesia creca las responsabilidades de
Wayne tambin aumentaban. Por su dese~ de serv.lr a la gente
se le haca difcil decirle que no a cualquier necesidad. Como
resultado, lentamente se excedi ms all de sus lmites. Las
demandas de la gente redujeron el tiempo que generalmente
dedicaba al estudio Y. a la preparacin de sus sermones.
Empez a pasar ms tiempo estudiando hasta altas horas de
la noche en su casa, tratando de ganar el tiempo perdido.
Lentamente Wayne comenz a sentirse emocional y fsicamente exhausto, pero su compromiso con el ministerio y el
alto nivel de excelencia que l mismo se impona hacan que
trabajase ms y ms para cumplir con sus d~beres y con 10
que l consideraba obligaciones dadas por DIOS para con la

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trminos mdicos. Pero todos los que experimentan el agotamiento estn heridos, emocional y psicolgicamente (y por
lo general, espiritualmente).

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III

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AGOTADO!

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gente de su iglesia y la comunidad local. Desafortunadamente, esto slo contribuy a la fatiga y a la frustracin de Wayne.
Un da se dio cuenta que empezaba a molestarle cualquier
"interrupcin".
Empez a sentirse culpable por sus sentimientos negativos hacia la gente y cada vez se senta ms frustrado con su
trabajo y consigo mismo. Finalmente, comenz a preguntarse
si era apto para .ser pastor. Finalmente, decidi dejar el
ministerio. El comit de la iglesia qued estupefacto cuando
Wayne entreg su renuncia.
Despus de la partida de Wayne la iglesia no tuvo ms el
beneficio de su fuerte liderazgo y la gente comenz a irse.
Finalmente, la iglesia tuvo que eliminar muchos programas
y actividades que le haban permitido tener un alcance efectivo en la comunidad.
Wayne Gardner es un ejemplo vvido del alto costo que
deben pagar por el agotamiento, tanto los individuos como
las organizaciones. De cualquier manera, la gran mayora de
la gente que experimenta el agotamiento, no deja fsicamente
sus trabajos, pero de cualquier forma, sus cargos quedan
vacantes. Ellos tratan de aparecer diariamente en sus puestos
pero mental y emocionalmente han renunciado.
A DONDE VAMOS
El propsito de este libro es definir el agsamiento e
identificar los factores que 10 causan en nuestra sociedad,
nuestro trabajo y nuestras personalidades. Vamos a explorar
y discutir los.sndromes del agotamiento y sus efectos en los
individuos y las organizaciones. Despus vamos a discutir
cmo vencer el agotamiento. En la ltima parte del libro
vamos a estudiar exhaustivamente las maneras de evitar el
sndrome del agotamiento. Finalmente, vamos a evaluar los
beneficios que se obtienen y las lecciones que se aprenden al
haber pasado por el agotamiento.
A pesar de que el agotamiento es una experiencia dolorosa y nada placentera, los resultados pueden ser beneficiosos.

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UN EJEM PLO DE LA BIBLIA


Nunca me deja de sorprender la relevancia que tiene la
Biblia para ser aplicada a nuestras situaciones diarias. He
descubierto que la Biblia tiene la respuesta para todos los
problemas de la vida. El problema no es nunca la falta de
posibilidad de aplicacin de la Biblia, siempre es mi falta de
obediencia.
de
nidad
oportu
Como asesor de gerencia he tenido la
y
grupos
con
trabajar en muchas organizaciones cristianas,
el
que
con individuos en los ltimo s aos. He descubierto
agotamiento es un gran problema en la comunidad cristiana.
De hecho, muchos estudios recientes indican que las personas de alto rendimiento que trabajan en contacto con la gente
y en trabajos orientados al servicio, son las ms propensas al
agotamiento. Lo antes dicho encaja con la mayora de los
creyentes, especialmente con los lderes cristianos.

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El agotamiento es la forma en la que las emociones


ponen los frenos a las personas de alto rendimiento, antes de
que se autodestruyan fsicamente.
Para que nuestras vidas transcurran naturalmente, es
necesario que haya equilibrio. El agotamiento es el resultado
de una vida que va mucho ms all del equilibrio.
Cuando las ruedas de un auto pierden balance, el auto no
anda correctamente y las ruedas se gastan rpidamente. Lo
mismo ocurre con nuestra vida. Si no estamos en equilibrio
somos incapaces de seguir en camino y rpidamente nos
desgastamos mental, emocional, fsica y espiritualmente. El
agotamiento nos conduce a parar nuestras actividades y nuestra rutina diaria, para establecer propsitos nuevos y adecuados, metas y prioridades, y para poner equilibrio en nuestras
actividades, de modo que lleguemos a ser nuevamente personas productivas.
Pero eso, si usted o alguien que usted conoce est pasando por el agotamiento, anmese y alintese. No tiene por qu
ser el fin del mundo. Esta puede ser la noche previa a un gran
amanecer en el que encontrar un nuevo significado, satisfaccin y logros en un nuevo y mejor da de su vida.

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AGOTA DO!

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La Biblia pone en claro que los logros espirituales pasados no son necesariamente una vacuna contra el agotamiento.
Por el contrario, nuestros logros espirituales del pasado pueden guiarnos directamente al agotamiento. Miremos, por
ejemplo, la vida de Moiss. En la Biblia se abre el teln de la
vida adulta de Moiss en Exodo 2: 11-14, al mostrarnos su
gran amor por su propio pueblo. Su deseo de ayudar a su
pueblo fue tan fuerte que estuvo an dispuesto a matar a un
egipcio que estaba golpeando a un esclavo hebreo.
Al da siguiente, Moiss trat de parar una ria entre gente
de su propio pueblo hebreo. Tal vez usted podra decir que
Moiss tena un "corazn de pastor" por su pueblo. Su
amor por ellos era obviamente muy fuerte.
En Exodo 4-12 Dios us a Moiss para traer diez plagas
contra Egipto. Entonces en los captulos 13 y 14 encontramos
a Moiss guiando a los hijos de Israel fuera de Egipto y a
travs del Mar Rojo. Moiss estaba firmemente establecido,
tanto como lder espiritual as como poltico de los israelitas.
Dios hizo grandes milagros por medio de Moiss. En Exodo
17 Dios le pidi a Moiss que golpease una roca con su vara.
(Cuando la golpe conmenz a fluir agua de la roca para que
el pueblo y su rebao bebiesen. Ms adelante en el captulo
vemos a Moiss como comandante en jefe del ejrcito israelita, peleando y venciendo a los amalecitas.
La dedicacin total deMoiss alpueblo deIsrnelprobablemente
es descrita de la mejor manera en Exodo 18. Su suegro letra
vino a visitarlo:
"Al da siguiente, como de costumbre, Moiss se sent
desde la maana hasta la tarde a escuchar las querellas
que el pueblo tena entre s.

Cuando Jetro vio cunto tiempo le quitaba esto, le dijo:


- Por qu ests tratando de hacer todo esto t solo, y
la gente tiene que estar parada iodo el da esperando tus
consejos?

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-Porque el pueblo viene a m con sus disputas para


consultar a Dios -respondi Moiss-. Yo soy el juez y
debo decidir quin tiene la razn y quin est errado y
ensearles a ellos los caminos de Dios en sus querellas
personales. "
Exodo 18:13-16

Veamos de cerca esta escena. Tenga en cuenta que el


pasaje dice que esto ocurra diariamente. Moiss pasaba todo
su tiempo lidiando con la gente y con sus problemas. ~a
mayor parte de su tiempo transcurra escuchando sus quejas
y desacuerdos. Aun as Moiss no se quejaba. De hecho l~
dijo a Jetro: "Yo slo estoy obedeciendo al Seor y hago rm
trabajo. Es mi deber tratar con los problemas de la gente y
resolver todas sus disputas" (parfrasis ma). Moiss mostr
una enorme cantidad de amor y paciencia por su pueblo en
este pasaje.
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Moiss continu sirviendo fielmente como lder poltico
y espiritual de su pueblo. En Exodo 32 ,:ex.?0s l~ fuert~ que
era el amor de Moiss por su pueblo. Moiss habla subido al
monte Sina para recibir los Diez Mandamientos de ~ios. Se
haba ido por ms tiempo de lo que el pueblo consideraba
necesario, y entonces comenzaron a inquietarse. Llamaron a
Aarn, hermano de Moiss, para que les hiciese un becerro
de oro.
Cuando Dios vio que el pueblo estaba adorando a un
dolo, se puso furioso con ellos y le dijo a Moiss: "~e vist~
que este pueblo es rebelde y testarudo. Deja que encienda rm
ira y los destruya; y de t, Moiss, har otra nacin gra~de"
(Ex. 32:9-10). Esto hubiese sido un gran honor para ~Olss.
El podra haber llegado a ser padre del pueblo elegido, en
lugar de Abraham. Pero Moiss amaba a este pueblo ms que
a su propiavida y rog a Dios que no lo hiciese, (vs. 11-13).
Dios escuch a Moiss y lo dej continuar guiando a su
pueblo hacia la tierra prometida.
Moiss continu sirviendo a su pueblo. Construy el
arca del pacto, el tabernculo y su mobiliario, estableci
varias ofrendas religiosas y ceremonias; nombr sacerdotes

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y estableci leyes sociales, mdicas y judiciales. Finalmente
se encarg de la enorme tarea de contar al pueblo por clanes
y tribus.
Obviamente, Moiss tena grandes habilidades, amaba
mucho a su pueblo y era una persona de gran rendimiento,
pero en Nmeros 11 vemos que Moiss llega a su lmite
mental, emocional y fsico: haba llegado al punto del agotamiento. Ya no poda lidiar ms con el pueblo y con sus
problemas. Todo lo que quera era escapar a cualquier costo.
La gente haba estado comiendo el man provisto por
Dios pero quera carne. Fueron a Moiss y se quejaron por la
falta de carne en su dieta. Moiss estall. Observe lo que
Moiss le dice a Dios en Nmeros 11:11-15:

"Por qu me has elegido a mi para darme una carga


semejante con este pueblo? Acaso son hijos mos? Soy
yo su padre para que me impongas el deber de criarlos
como criaturas, hasta que lleguemos a la tierra que
prometiste a sus antepasados? De dnde voy a sacar
carne para toda esta gente? Porque me estn llorando y
diciendo: "Danos carne!" Yo solo no puedo soportar a
esta nacin! Es demasiada carga! Si me vas a tratar
as, mndame la muerte, me hars un favor. Djame
salir de esta situacin insorportable!"

No es increble este cambio que haba sufrido Moiss,


en comparacin con el incidente del becerro de oro de Exodo
32? Moiss haba estado dispuesto a pasar por alto la idolatra
del pueblo (lo cual era la violacin de uno de los diez
mandamientos, castigada con la muerte), pero ahora estaba
dispuesto a que Dios lo matase porque el pueblo haba pedido
carne. Qu clsico ejemplo del estado de agotamiento es
este! Este es el mismo Moiss que aos atrs haba matado a
un egipcio porque haba golpeado a un hebreo. Este es el
hombre que una vez haba estado dispuesto a escuchar las
necesidades de la gente, sus problemas y sus quejas, todo el
da, da tras da y sin quejarse. Pero ahora Moiss le deca a
Dios que ese pueblo era una carga demasiado pesada de
llevar. Cuando el pueblo estaba en el desierto sin agua para
ellos y sus rebaos, "Moiss or delante de Jehov para que

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los ayudara" (Ex. 15:25). Pero ahora que le estaban pidiendo


carne, le pide al Seor que lo mate.
Podemos aprender mucho del proceso de agotamiento de
la experiencia de Moiss.
La gente dispuesta a ayudar a los dems es propensa al
agotamiento (Ex.2:11-14). Moiss se preocupaba profundamente por el pueblo hebreo. Los que se preocupan y se
involucran con la gente son ms susceptibles al agotamiento
que otras personas. Los estudios demuestran que las personas
que estn en profesiones como la enseanza, la consejera, el
trabajo social, el cuidado mdico, la justicia y el trabajo
religioso, tienen mayores probabilidades de experimentar el
agotamiento que las personas que trabajan en tareas de poco
contacto con otras personas.
La gente de alto rendimiento corre el riesgo del acotamiento. A la gente de alto rendimiento le gusta trabajar. Aman
los desafos y no conocen sus propios lmites. Prefieren hacer
un trabajo por s mismos antes que tomar el tiempo para
entrenar a otro para que lo haga. Moiss encaja en esta
descripcin. La gente de alto rendimiento tiende a hacer ms
de lo que puede, y corren el riesgo de llegar al agotamiento
fsico y emocional. Esto es exactamente lo que hizo Moiss.
Noten como en Exodo 18:18 Jetro vio con anticipacin qu
le esperaba a Moiss si no cambiaba su forma de trabajar.
Mucha gente sufre con el agotamiento de otra persona.
Jetro no slo estaba preocupado por el bienestar de Moiss
sino tambin por los que estaban bajo el cuidado de Moiss.
Miren nuevamente lo que dice Exodo 18:18: "Te vas a agotar,
y entonces qu le ocurrir a tu pueblo?" Organizaciones
enteras, negocios y naciones sufren cuando sus lderes experimentan agotamiento.
Cuando llega el agotamiento sus vctimas no pueden
lidiar ms con la gente ni manejar los problemas diarios
(Nmeros 11:14-15). En el pasado Moiss haba enfrentado
con xito problemas y obstculos mucho ms grandes que el
hecho de que el pueblo pidiese carne. Pero ahora estaba
emocionalmente abrumado. Cuando la gente llega al agotamiento, las cosas que una vez no fueron grandes, como
problemas de pronto, se vuelven imposibilitadas; tienden a
hacerse montaas, de un grano de arena.

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Durante el agotamiento, la relacin de la persona con


Dios generalmente se resiente (Nm. 11:11). Noten lo que
Moiss le dice a Dios en Nm 11:11: "Por qu me has
elegido a m para darme una carga semejante con este pueblo?" Moiss estaba echndole la culpa a Dios de sus problemas. Cuando estamos agotados tenemos la tendecia a perder
contacto con la realidad y tratamos de encontrar un chivo
expiatorio para nuestros problemas.
Dios respondi a la situacin prometiendo que el pueblo
tendra carne para cada da del mes (Nm. 11:18-20). En su
agotamiento, Moiss dio por sentado que l mismo iba atener
que hacer la obra de Dios. Observen lo que dijo Moiss
cuando Dios prometi que le suplira carne:
"Pero Moiss dijo: slo los hombre suman setecientos
mil (mujeres y nios aparte); y a pesar de eso les
prometes carne para todo un mes! Aunque matramos
a todos nuestros rebaos no tendramos suficiente!
Habra que pescar todos los peces del mar para
cumplir Tu promesa!
(Nm. 11:21-22)

Nunca antes Moiss haba reaccionado de esa forma ante


las promesas de Dios. Cuando Dios le dijo a Moiss que
extendiese su vara para que las aguas del mar se dividiesen y
la gente cruzara sobre tierra seca, Moiss no le dijo: "Pero
Dios, dnde se supone que voy a poner el agua cuando est
la tierra seca?" Simplemente, l crey que Dios resolvera
todos sus problemas y obedeci en silencio (Ex. 14:16-21).
Pero cuando Moiss se agot, le fue imposible ver cmo l
mismo o Dios podran cumplir la promesa. En realidad,
perdi su fe en Dios en ese momento.
La gente que experimenta agotamiento frecuentemente
tiene el deseo de morir (Nm. 11:15) Moiss le dijo a Dios:
"Si me vas a tratar as, mndame la muerte, me hars un favor.
Djame salir de esta situacin insoportable!" Moiss quera
escapar aunque eso significase la muerte. Esta es una reaccin tpica de los que pasan por la experiencia del agotamiento. Quieren escapar de las situaciones en las que estn porque

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LA TRAGEDIA DEL AGOTAMIENTO


Cuando estaba en la universidad jugaba en el equipo de
baloncesto. Trabaj mucho para ser seleccionado entre los
cinco titulares. Odiaba estar en el banco mientras mis compaeros jugaban un partido. Aunque estuviese exhausto, en
el nico momento que me iba al banco era cuando el entrenador me sacaba para descansar. Haba luchado demasiado
para conformarme con sertarme a mirar, mientras los dems
jugaban.
Como decamos antes, las personas que experimentan el
agotamiento son personas de alto rendimiento. Han sido parte
de los "cinco titulares" del equipo de la vida. Sin embargo,
cuando llegan al agotamiento, no slo van voluntariamente
al banco sino que estn dispuestos a abandonar el equipo y
unirse a los espectadores. Se convierten en observadores, no
en hacedores.
Ni ellos ni sus "compaeros de equipo cosechan ms los
beneficios de sus talentos y habilidades. Como resultado, los
suplanta gente con menos capacidad, temporal o permanentemente.
Por ejemplo, Wayne Gardner, el que fuera pastor de la
Iglesia de la Comunidad de Hillside, ya no pastorear una
iglesia; ahora se dedica a los negocios inmobiliarios en Arizona. No slo la iglesia de Hillside perdi los talentos y el
ministerio de Wayne, sino que l ya no usa las habilidades y
los dones que Dios le dio para pastorear una iglesia. Tal como
le ocurre a los que sufren de agotamiento, Wayne Gardner
dej su profesin y hasta ahora no ha vuelto a ejercerla.
Hace muchos aos yo viv en Alaska. Mientras viva all,
conoc a mucha gente que alguna vez haba sido exitosa en
los negocios, pero ahora vivan aisladas en pequeos pueblos
de Alaska, en comunidades que a veces ni tenan caminos.
Un hombre me dijo: "Vine aqu porque ya no poda
seguir con esa carrera enloquecida. Ganaba unos 150.000
dlares por ao, pero despus de vienticinco aos en la
misma empresa, simplemente no pude soportarlo ms." Y

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sienten que ya no son ms capaces de resolver ninguno de sus


problemas, ni alcanzar ninguna de sus metas.

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sigui diciendo: "Me despert en medio de la noche y decid


dejar el trabajo y venir aqu. A la maana siguiente le habl a
mi esposa de mi decisin y me dijo que estaba loco." Se ri
y me dijo: "Me hubiese vuelto loco si me hubiera quedado en
Chicago."
Cuando le pregunt qu haca para mantenerse, me dijo:
"Lo menos posible. Cazo un poco en el invierno y trabajo en
un aserradero en el verano."
NO TIENE POR QUE SER ASI
Como dije antes, el agotamiento puede ser una experiencia positiva. No tiene por qu terminar de la forma en que
termin con Wayne Gardner y con el hombre de Chicago. No
es necesario dejar la profesin y la vida pasada por causa del
agotamiento. Esto lo digo por mi experiencia personal.
Si usted o alguien que usted conoce est experimentando
agotamiento, debe darse cuenta de que hay ms luz al final
del tnel: el resto de la vida lo espera para ser vivida. Las
lecciones aprendidas del agotamiento pueden hacer del futuro algo que usted llegue a disfrutar ms que el pasado.
An las personas agotadas, que se hayan dado por
vencidas, pueden volver y jugar el juego de la vida y vencer!
Por eso, si est agotado, cobre nimo, hay esperanza para
usted.

HOJA DE TRABAJO
Este no es un examen, sino una hoja de trabajo que lo va
a ayudar a determinar si usted tiene sntomas de agotamiento.
Para cada afirmacin hay una puntuacin de 1 a 5 que usted
debe elegir de acuerdo a su situacin. La puntuacin 1 significa definitivamente No y 5 significa definitivamente S.
Tome en cuenta sus ltimos seis meses al responder:
l.

Me parece que cada vez


trabajo ms y logro menos

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2. Me asusta tener que ir


a trabajar todos los das
3. Me parece que tengo menos
energa fsica que antes
4. Ahora me irritan cosas
que antes ni me mo1estaban
5. Cada vez evito ms de
tratar con la gente
6. Cada vez me irrito ms
con mayor facilidad
7. Me cuesta ms
concentrarme
8. Cada vez me cuesta
ms levantarme en la.maana
9. Estoy empezando a perder
confianza en mis habilidades
10. Me cuesta ms concentrarme
en el trabajo
11. Cada vez me cuesta ms
arriesgarme
12. Cada vez estoy ms
insatisfecho con mis logros
13. Ultimamente he empezado
a culpar a Dios por mi situacin
14. A veces tengo ganas de
huir de todo
15. Cada vez me importa menos
si mi trabajo se hace o no
16. Parece que todo est igualo
peor
17. Me parece que todo lo que trato de
hacer requiere ms energa
de la que tengo
18. Me es difcil hcer an
tareas sencillas y rutinarias
19. Ojal la gente me dejase
tranquilo
20. Me siento frustrado por los
cambios que veo en m..

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EL AGOTAMIENTO: TRANSFORMA A LA GENTE EFECTIVA...

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CUENTE SU PUNTUACIN

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0-30 puntos = no est en peligro de agotamiento.


31-45 puntos = usted est empezando a desarrollar
algunos sntomas de agotamiento.
46-60 puntos =probablemente est comenzando a
sentirse agotado.
61-75 puntos = usted est pasando seguramente por un
proceso de agotamiento.
76 puntos + = usted est en estado avanzado de
agotamiento.
Esta hoja de estudio est diseada para darle una idea
general de su estado en relacin con agotamiento. No es un
examen.
J?espu~s de hacer un inventario de su situacin, si piensa
que tiene sntomas de agotamiento, consulte a un consejero.
Usted p~ede ~onseguir un modelo ms detallado de esta hoja
de trabajo en ingls, si escribe a la siguiente direccin:
Management Training Systems, P.O. Box 4779, Woodland Park, Co 80863, U.S.A.

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DOS

FACTORES QUE CAUSAN EL


AGOTAMIENTO
Los Estados Unidos de Amrica es un pas que fue
fundado con una tica puritana. Histricamente, el trabajar
duro ha sido considerado casi como un sinnimo de piedad.
E.U.A., como nacin joven, se gan rpidamente la reputacin de ser la "tierra de las oportunidades". Descenas de miles
de personas trabajadoras e individualistas de todo el mundo,
arribaron y arriban a este pas.para buscar fortuna y respirar
libertad.
Hace 200 aos, el 95 por ciento de los obreros de E.U.A.
trabajaban por cuenta propia. An hoy muchos suean con
comenzar y tener un negocio propio. A lo largo de su historia,
los E.U.A. ha sido bendecido con gente motivada por s
misma, dedicada a alcanzar metas de alto rendimiento.
Esta no slo es una tierra de gran oportunidad, es tambin el hogar de algunos de los competidores ms agresivos
del mundo. Eso nos ayuda a entender por qu el agotamiento
es un problema mucho mayor aqu que en otros lugares del
mundo.
El agotamiento es el precio que muchos pagan por sus
grandes logros.
En este captulo veremos 10 de las causas ms comunes
del agotamiento:
*Sentirse impulsado en vez de llamado.
*No poder controlar nuestro ritmo de trabajo.
*Tratar de hacelo todo nosotros.
*Excesivo contacto con los problemas de la gente.
*Preocupacin excesiva por las pequeas cosas.

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*Expectativas poco realistas.


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*Desarrollo de demasiadas actividades rutmanas.
.
*Una visin inapropiada de las prioridades que DIOS
tiene para nuestras vidas.
*Estado fsico deficiente.
*Rechazo continuo.
SENTIRSE IMPULSADO EN VEZ DE LLAMADO
En los ltimos aos he dado cursos de capacitacin en
administracin para una gran variedad ~e organi,zaciones
cristianas. He tenido el privilegio de entrevistar a mas de 100
misioneros y el doble de pastor~s. T~m~in he hablado con
innumerables hombres de negOCIOS cnsnanos ac~r~a del agotamiento. He observado que a menudo los cristianos que
padecen agotamiento se sienten impulsa~os en vez de llamados. Pierden de vista el hecho de que DIOS los ha puesto en
un trabajo o en un proyecto y ha prometido proveerl~s todo
lo que necesitan para cumplir Su voluntad y Su prop~ItO. En
lugar de eso, se sienten obligados de hacer el t~abaJo para
Dios en vez de dejar que Dios lo haga a traves de el!os.
Confan en sus propias fuerzas en lugar de las de DIOS.
Terminan concentrndose en las actividades en lugar de ha.,
cerlo en el objetivo final de las actividades.
Mildred Bates era la directora de coro de una iglesia
pequea de Texas. Siempre le resultaba difcil. reunir la c~n
tidad necesaria de gente para que el coro contmuase funcionando. A veces en los ensayos no haba gente ni para ~orm~r
un buen cuarteto, ni qu hablar de un coro! ~omo la iglesia
no poda comprar las tnica~ ~ara el co~o, Mtldred logr que
un grupo de mujeres las hicieran. Mildred personalmente
organiz la venta de tortas para juntar fondos p.ara comprar
partituras para el coro. Una vez, cuando se necesitaba reparar
el rgano de la iglesia, us sus propios ahorros para mandarlo
a reparar, para que el coro tuviese el rgano reparado para el
ensayo de fin de semana.
.
Cuando conoc a Mildred ya no era la directora d~l co~o,
y estaba considerando la posibilidad de irse de .la. Iglesia.
Como el pastor se lo haba sugerido, es~~b~ asistiendo al
seminario de agotamiento que yo estaba dirigiendo.

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FACTORES QUE CAUSAN EL AGOTAMIENTO

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Durante la pausa se present y me cont su historia.: "La


cantata de Pascua del ao pasado fue la gota que hizo rebosar
el vaso", me dijo. "Yo quera hacer una cantata de Peterson
- 'Su amor es suficiente'-, pero no pude encontrar gente
interesada en hacer las varias partes. Finalmente encontr
gente de la comunidad interesada en cantarla pero el consejo
de la iglesia decidi que si no haba gente de nuestra iglesia
interesada en hacerla no debamos hacer la cantata". Movi
la cabeza y dijo: "Yo no s qu le pasa al consejo de mi iglesia.
Siempre hemos hecho una cantata de Pascua desde que voy
a la iglesia hace ms de diez aos." Mildred me explic que
trat de convencer al consejo para que permitiese que gente
de afuera de la iglesia -cantase en la cantata. "Cuando no me
lo permitieron les present mi renuncia y ahora estoy buscando otra iglesia!" concluy enojada.
Mildred es un ejemplo clsico de una persona que se
senta impulsada en vez de llamada. Tom las cosas en sus
propias manos y estuvo decidida a tener un coro aunque la
gente no estuviese interesada en participar. En realidad era el
coro de Mildred, no el de la iglesia ni el del Seor. A pesar de
que Mildred era inflexible con el hecho de tener un coro, no
la escuch hablar ni una vez del valor espiritual que poda
tener para la iglesia, ni siquiera mencion cmo el coro
representaba una oportunidad de servicio para la gente. Haba
perdido completamente la visin del propsito del coro y slo
se concentraba en la actividad.
Apenas perdemos la visin del propsito y nos sentimos
impulsados a seguir con una actividad, nos convertimos en
candidatos de primera para el agotamiento. Cuando nos sentimos impulsados. a realizar una tarea, en realidad estamos
violando la Palabra de Dios, que dice: "Lo que hagan hganlo
bien, con alegra, como si en vez de estar trabajando para
amos terrenales estuvieran trabajando para el Seor" (Col.
3:23).
Este versculo nos dice tanto que debemos trabajar con
alegra como con dedicacin. La gente que se siente impulsada a realizar una tarea por s misma generalmente tiene una
actitud que dice: "Lo vaya hacer aunque me cueste la vida".
Y tal vez ocurra eso. Estn haciendo esa tarea por el mero
hecho de hacer ese trabajo, no necesarimente porque lo

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disfrutan. A pesar de que ellos pueden haber comenzado


disfrutando el trabajo, al sentirse impulsados, obligados a
hacerlo, la satisfaccin y el disfrute desaparecen.
Este versculo tambin seala que debemos considerar el
trabajo como un "llamado" de Dios, "como si en vez de estar
trabajando para amos terrenales, estuvieran trabajando para
el Seor". La gente que se siente impulsada, obligada, hace
un trabajo para s misma, no para el Seor, a pesar de que no
se d cuenta del hecho.
Las personas obligadas son personas frustradas con su
trabajo, y la gente que se siente frustrada con su trabajo,
finalmente se agotar, a menos que resuelva sus frustraciones.
NO PODER CONTROLAR NUESTRO RITMO DE
TRABAJO
Los lderes cristianos eficaces y los hombres de negocio,
a veces no slo se sienten impulsados a trabajar, sino que
tambin generalmente tienen problemas para controlar su
ritmo de trabajo. La gente que sufre agotamiento no ha
aprendido a vivir de forma equilibrada. La gente se refiere a
ellos como "adictos al trabajo" (y sus familias an les pondran peores sobrenombres!)
Antes de padecer el agotamiento, mi familia y mis amigos cercanos me decan constantemente: "Myron, necesitas
parar un poco. No puedes hacer todo en un da, necesitas
aprender a parar un poco." Traa trabajo para hacer en casa
todas las noches y por lo menos pasaba parte del fin de
semana "tratando. de ponerme al da". De todas maneras
nunca me pona al da. Cuando estaba a punto de terminar un
proyecto ya haba comenzado con otros dos nuevos.
Pas ocho aos sin llevar a mi familia de vacaciones. Yo
viajaba mucho y el mero hecho de pensar en otro viaje me
desgastaba. Para acallar mi conciencia, peridicamente me
tomaba un fin de semana largo para llevar mi familia a visitar
familiares o amigos. Mientras ellos hacan las visitas, yo
"trataba de ponerme al da" o usaba el tiempo para pensar en
un proyecto nuevo.
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Muchos pastores y otros lderes cristianos tienen an


muchas m~ dificult~des para controlar su ritmo de trabajo,
por las presiones, la Importancia y la "urgencia" de su ministe~i~. N~die conoci mejor la importancia y la urgencia del
mimsteno que ~I,Seo~ Jesucristo. El vino para buscar y
salvar a los perdidos y solo tuvo tres cortos aos para realizar
su obra en la tierra.
Observemos cmo Lucas describe el crecimiento de la
popularidad de Jess y las demandas de su tiempo: "Aquel
caso aument la fama de Jess, y eran inmensas las multitudes que acudan a El para orle predicar y para que les sanara
sus enfermedades" (Lucas 5: 15),
, Si Jess. hubiese sido como la mayora de las personas
eficaces. El tiempo de su jornada de trabajo hubiese aumentado en proporcin directa a las demandas de su tiempo. Pero
~bserv~n cmo Jess manej su ministerio en expansin:
Pero el muchas veces se apartaba a los lugares desiertos a
orar" (v. 16).
A medida que las demandas del tiempo de Jess aumentaban, El apartaba ms tiempo para renovarse espiritual y
per~onalmente. Escapaba de las presiones del trabajo e iba al
desierto para pasar tiempo de descanso, hablando con Dios.
Se daba cuenta de que no poda continuar dndose a s mismo
sin renovarse emocional, fsica y espiritualmente.
Si Jesuc~isto necesitaba controlarse a s mismo y equilibrar su trabajo con la renovacin espiritual y fsica, piensen
cunto ms lo 'necesitamos nosotros. El aprender a controlarse y mantener el equilibrio entre el trabajo, la vida espiritual
y el esparcimiento, es la mejor medicina preventiva contra el
agotamiento.
TRATAR DE HACER TODO NOSOTROS MISMOS
Las personas de alto rendimiento suelen tener una gran
necesidad de ser reconocidos. A menudo sienten la necesidad
de probarse a s mismos o a los dems. La necesidad de
hacerlo todo nosotros mismos no siempre es el resultado de
n.o saber delegar las tareas a otros, aunque en algunos casos
sin dudas esto es cierto. Frecuentemente la persona de alto
rendimiento quiere hacer todo el trabajo para ganar recono-

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cimiento y aprobacin. Por ejemplo, un amigo mo, Bill, a


menudo pasaba por perodos de agotamiento. Es un ho~bre
de negocios muy exitoso y un lder cristiano m~~ conocido.
Hace poco pas un da con l y en la conver~~cIOn m~ dIj~:
"Toda mi vida he tratado de ganar la aprobacIOn de rm papa.
Siempre me compar con mis ot~os.herm~nos,,,u~o tiene .m~
dinero que yo, y el otro es mas instruido. ~Ill c,ontm~o
diciendo:" Creo que siempre he tratado de trabajar mas y mas
que mis hermanos para ganar la aprobaci.~ de mi ~ap y de
mi familia. Cuando era nio nunca perrmta que mIS hermanos me ayudaran a hacer nada porqu~ quer~ 9ue ~i p~p
viera lo bien que haca las cosas." BI1l suspiro y dIJO: El
problema es que cuando llegu a ser adulto no desapareci la
necesidad de hacerlo todo yo."
Por supuesto, no hay nada malo con el hecho de ser una
persona enrgica y trabajadora. Pero es un problema tratar de
rosolver los problemas de todos, tener todas las respuestas,
realizar todas las tareas y hacer el trabajo de todos. Las
personas ms productivas n~ son conscientes ~e sus limit~
ciones. De hecho, algunas piensan que m las tienen. Continan echndose cargas y corno son personas muy motivadas
y productivas logran muchas cosas. Su necesidad de logros
los lleva a querer hacer todava ms. Corno tienen la tendencia a experimentar una gran exitacin emocional con sus
logros, frecuentemente tienen mucha energa.
Pero nada puede permanecer en buen estado eternamente sin el debido mantenimiento. y lo mismo ocurre con las
p~rsonas. La gente que trata de hacerlo todo por s misma est
destinada a terminar exhausta emocional y fsicamente: de
eso se trata el agotamiento.
Las personas de alto rendimiento deberan memorizar
Sal. 127:2. "Necio es que se afanen trabajando desde el
amanecer hasta despus de anochecer, temiendo morir de
hambre, porque Dios quiere que sus amados disfruten de
adecuado reposo." La persona que lo hace todo, pasa el da
trabajando desde la maana hasta tarde en la noche. Este
versculo seala que una jornada as no tiene sentido porque
Dios quiere que tengamos el descanso adecuado. Todos necesitarnos descanso emocional y fsico. Para evitar el agota-

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miento estas personas deben rechazar la tentacin de tratar de


hacerlo todo por s mismas.

EXCESIVO CONTACTO CON LOS PROBLEMAS


DE LA GENTE
La gente que tiene contacto con otras personas y con
de stos por un perodo extendido de tiempo, es
candidata segura para el agotamiento. Casi todos los lderes
cristianos son un blanco de primera para el agotamiento,
por9~e tr~tan con~inuamente con la gente y sus problemas
espirituales, emocionales, financieros y de relaciones. Recuerda a Wayne Gardner, el pastor de la iglesia de la Comunidad d~ Hillside? Wayne se encontr como pastor espiritual
y consejer? personal d~ ms y ms personas a medida que
pasaba el tIempo. Llego el momento en que comenz a tener
sentimientos negativos hacia la gente y lleg a ver el tiempo
que le demandaba la gente corno "interrupciones".
Su involucramiento constante con la gente y los problemas de esta, fue una causa directa del agotamiento de Wayne
y de su abandono del pastorado.
El apstol Pablo era muy consciente del estrs que
provocaba el constante contacto con la gente. En su carta a
los Glatas escribi: "No nos cansemos de hacer el bien
porque si lo hacemos sin desmayar, eonsecharemos ricas
bendiciones" (Gal. 6:9).
. Una de las razones por las que nos cansamos de hacer el
bien es porque cuando trabajamos con la gente,' a menudo
toma mucho tiempo ver los resultados de nuestros esfuerzos.
Todos somos lentos para cambiar pero podemos cambiar. Por
eso Pablo dijo: "cosecharemos ricas bendiciones".
<;omo cualquiera que lo ha experimentado sabe, que
trabajar con gente requiere mucha paciencia. Desafortunadamente, la mayora de las personas de alto rendimiento no se
destaca por su paciencia. Los lderes cristianos con estas
caractersticas frecuentemente experimentan mucho estrs. Y
a veces padecen de agotamiento al lidiar con la gente, porque
fracasan al no ver el progreso que desearan ver eon ms
rapidez. Surgen muchas desiluciones cuando uno trabaja con
la gente. La gente no siempre experimenta los cambios que
prob~emas

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nos parece que seran capace s de hacer. A menud o llegam os


a la conclu sin de que el no haber cambi ado se debe a nuestr o
consej o inapro piado o a nuestr a inhalib ilidad para motiva rlos
al cambi . Por lo tanto, sentim os que hemos fracasado, tanto
con ellos como con nosotr os mismo s.
PREO CUPA CION EXCE SIVA POR LAS PEQU EAS
COSA S
Cuand o Wally Fergus on sali de la escuel a de comer cio
fue a trabaja r a un negoc io de repara cin de calefa ccin y aire
acond iciona do. Unos pocos aos despu s abri su propia
compa a de repara cin de sistem as de calefa ccin y aire
acond iciona do. Trabaj mucho y lentam ente su negoc io pas
de un servic io de repara ciones a una empre sa de aire acond icionad o con un depart ament o de servic io anexo. Cuand o vi
por prime ra vez a Wally era una de las person as ms entusi astas y trabaja doras que yo haya conoc ido. Slo quera hablar
de calefa ccin y aire acond iciona do y de cmo su compa a
se estaba expan diendo . Mucho s contra tistas de edifici os de
nuestr a ciudad decan que Wally saba ms del tema que
ningn otro en la ciudad . Pero, a medid a que la empre sa de
Wally creca , l se hundi ms y ms en los detalle s diarios
de un negoc io en funcio namie nto.
En lugar de contra tar a un emple ado o a una empre sa de
limpie za, Wally se queda ba despu s de hora y limpia ba
person almen te todas las oficin as y el saln de ventas. Me
dijo; "Algu nos piensa n que estoy loco por no emple ar a
alguie n para que haga este trabajo, pero mientr as tenga energa lo voy a hacer y ahorra r el dinero ". Lo mismo ocurr a
con el trabajo mecn ico de sus camio nes; en lugar de mandarlos a un taller para su mante nimien to, Wally pasaba los
fines de seman a cambi ndole s aceite, lavnd oles y hacien do
trabajo s de mante nimien to. Tena la mqui na de escrib ir en
su oficin a y en vez de dejar que su secreta ria pasara a
mqui nas sus licitac iones lo haca por s mismo . "Teng o que
asegur arme de que est bien hecho." Wally me dijo: "Un error
puede costar me la licitacin".

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FACTOR ES QUE CAUSAN EL AGOTAM IENTO


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Wally haba cado en la trampa de preocu parse por las


cosas menor es. Se involu cr en detalle s que deber an haber
sido atendi dos por otros.
,Recientemen~e Wally ven di? su negoci o. Me dijo: "No
poda soport ar ?las tantas compl icacio nes, No poda encon trar ayuda ~o~f1~ble, y no tena tiempo suficie nte para prepar~r. l~s licitac iones. Come nc a perder demas iadas
licitaciones que no deba haber perdid o."
Suspir y contin u diciendo: "Yo s que no vale la pena
tener un negoc io propio. Estoy harto de la gente y de los
proble~a~ que ten~a para llevar adelan te el negoci o. Es mucho mas fcil trabaja r para otro y dejar que el otro tenga todos
los dolores de cabeza.
Wally nos da un buen ejemp lo de lo que ocurre cuand o
una person a se pre?cupa. excesi vamen te por las peque as
cosas. Pasab~ demas iado tiempo y gastab a demas iada energ a
con el trabajo y los proble mas que debi haber delega do a
~tros: El era expert~ en elabor ar licitaciones, no emple ado de
lImpIez~. ~l poco dinero que ahorr limpia ndo y hacien do el
mante nimien to de los camio nes le cost mucho ms en contratos p.e~did?s por no haber pasado tiempo suficie nte elaborando licitaciones. Esto lo llev a una frustracin emoci onal
que finalm ente lo llev a protes tar y llegar a la conclu sin de
s otros como
9ue su negocio ~o vala la pena. Wally y muchoinvolu
crados
seguir
o
el todava podna n tener sus negoci os
vaexcesi
parse
en sus profes iones si hubies en evitad o preocu
mente por los detalles sin import ancia.
EXPE CTAT IVAS POCO REAL ISTAS

Las person as de alto rendim iento no son consci entes de


sus propi.as limitac iones y, de hecho, genera lmente ni piensa n
que .las tienen ..Com o resu.ltado, t~en~en a tener metas poco
reahst as y se exigen demas iado a SI mismos. Insiste n en llegar
a situaci ones lmite una y otra vez.
.La ge~te que constante~ente persig ue objetiv os pocos
r~ahst~s o Inalca nzable s al fin y al cabo se desilu ciona conSIgO misma . No entien den por qu no han alcanz ado las metas
y se ponen a trabaja r ms y ms. A medid a que trabaja n

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excesivamente, ms frustrados se sienten porque nunca pueden alcanzar sus objetivos.


Esta gente comienza a verse como un fracaso. Como las
personas de alto rendimiento no pueden aceptar sus fallas,
finalmente llegan a un punto de total agotamiento emocional,
mental y fsico, por tratar de alcanzar objetivos muy poco
realistas.
Cuando estas personas se imponen objetivos tan altos, el
no poder alcanzarlos les produce frustracin yeso los lleva
al desarrollo de una pobre autoimagen. El fracaso les roba la
reaccin positiva necesaria para tener un alto nivel de motivacin. La gente necesita experimentar xito para desarrollar
y mantener una autoimagen positiva.
El superintendente de conferencias de una de nuestras
denominaciones me dijo: "Muchos de nuestros brillantes,
nuevos pastores, recin salidos del seminario, sufren agotamiento en su primer pastorado porque tienen expectativas y
metas poco realistas.
Piensan que les debera ser posible tomar una pequea
iglesia con problemas y transformarla en la congregacin
ms grande de la ciudad durante sus dos primeros aos. De
hecho, muchos terminan dejando el ministerio porque no
pueden responder a las demandas y a las metas que ellos
mismos se imponen. Como resultado, se frustran y piensan
que no sirven para esa tarea."
De acuerdo con Proverbios 19:2, de la Nueva Versin
Internacional:
"No es bueno tener celo sin conocimiento." Las personas
de alto rendimiento generalmente tienen mucho celo, empuje
y energa pero frecuentemente les falta la sabidura para
establecer metas personales. Las expectativas poco realistas
casi siempre aseguran un eventual agotamiento.
DESARROLLO DE DEMASIADAS ACTIVIDADES
RUTINARIAS
En un taller sobre el agotamiento, Sandra Green dijo:
"Cuando comenc cn mi trabajo estaba tan entusiasmada!
Era la clase de trabajo que siempre haba querido. Pero
finalmente llegu a deprimirme tanto ya frustrarme tanto con

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FACTORES QUE CAUSAN EL AGOTAMIENTO

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el trabajo, que decid dejarlo". Sigui contando: "Todos los


lunes trabajaba con las cuentas, los. martes con las comisiones
de ventas, los mircoles con nminas. Siempre haca lo
mismo, semana tras semana. Lidiaba con la misma gente y
los mismos problemas todo el tiempo."
Se ri y dijo: "De hecho toda mi vida lleg a ser una
aburrida rutina. Los lunes lavaba la ropa, los mircoles en la
noche iba a la iglesia y los viernes en la noche tena relaciones
sexuales con mi esposo, ya sea que tuviese ganas o no."
La rutina mina el desafo y el entusiasmo de nuestras
vidas. Destruye nuestra creatividad, y transforma en robots a
la gente innovadora. Las personas que permiten el desarrollo
de conductas rutinarias toman los primeros pasos hacia el
agotamiento. Ellos permiten que las cosas les sucedan en vez
de hacer que las cosas sucedan. Estn en el camino de la
apata y la apata es una prima cercana del agotamiento.
Por otro lado, la rutina puede ser buena si lleva a la
formacin de hbitos positivos, que liberan a nuestras mentes
para trabajar en proyectos ms creativos. Algunas vocaciones
traen aparejada una alta dosis de rutina. Necesitamos aprender a aprovechar la rutina para usar el tiempo mental que la
rutina provee, para pensar en actividades ms creativas. De
otra manera, nos encontraremos con el agotamiento a la
vuelta de la esquina.
VISION IN APROPIADA DE LAS PRIORIDADES DE
DIOS PARA NUESTRAS VIDAS
Muchos cristianos, y especialmente los lderes cristianos, tienen una visin inapropiada de las prioridades de Dios
para sus vidas. La obra de Dios se transforma en "la obra de
ellos". En realidad no estn trabajando para Dios sino para
ellos mismos.
Tambin permiten que su trabajo para Dios cree una falta
de equilibrio en sus vidas. Justifican el ser negligentes con
sus familias por la importancia del ministerio. Todo lo que
tienen en la mente es el ministerio. Todos sus amigos estn
involucrados en el ministerio. Si salen un fin de semana, salen
con sus compaeros del ministerio. Si juegan un partido de

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tenis o golf lo hacen con gente del ministerio. Si tienen


invitados para cenar, es para hablar del ministerio.
He tenido la oportunidad de trabajar con mucha gente
as. Desafortunadamente, como regla general, no creen que
tienen un problema. De hecho, a menudo se sienten muy
justos por su compromiso y dedicacin al ministerio. A~n as,
esta gente est destinada a enfrentarse con el agotamiento.
Sus vidas no tienen equilibrio. Es slo cuestin de tiempo
para que lleguen a estar mental, emocional, fsica y an
espiritualmente exhaustos.
ESTADO FISICO DEFICIENTE
Fue Vince Lombardi, el antiguo entrenador del equipo
Green Bay Packers, quien dijo: "La fatiga nos hace a todos
cobardes." La condicin fsica deficiente es una de las mayores causas de agotamiento.
Para las personas de alto rendimiento, es muy fcil
exigirse a s mismos ms all de sus lmites fsicos. Como
tienen mucho empuje y energa, deben tener sus cuerpos en
buenas condiciones fsicas para soportar su empuje mental y
emocional.
Para lograr participar en ms reuniones, en muchas ocasiones conduje.toda la noche, segu sin descanso adecuado,
salt comidas, etc. Este tipo de horario es comn en personas
de alto rendimiento. He observado en mi propia vida que
cuando descuido mis necesidades fsicas soy ms vulnerable,
emocional y fsicamente. La buena salud fsica es una de las
mejores formas de protegernos contra el agotamiento. Debemos estar fsicamente sanos para mantener nuestro bienestar'
emocional y mental.
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RECHAZO CONTINUO

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FACTORES QUE CAUSAN EL AGOTAA1IENTO


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que tena que enfrentar para conseguir las ventas.que necesitaba.


Henry Hudson es el gerente de un centro comercial de
una famosa cadena de tiendas. No hace mucho me dijo:
"Nuestro mayor problema con el personal es el departamento
de quejas. Si dejo a una persona demasiado tiempo, dejan el
trabajo porque no pueden soportarlas quejas constantes y los
problemas que la gente les trae todos los das. He aprendido
a rotar a la gente en esta seccin. El primero o segundo da
pueden manejar los problemas de cualquier cliente, pero
despus de unos das comienzan a irritarse ante el menor
signo de insatisfaccin del cliente. En ese punto es preferible
sacarlos de ese puesto antes de perderlos."
Las personas que tienen que enfrentar rechazo continuo
son candidatos seguros para el agotamiento. El rechazo continuo provoca el desarrollo de actitudes negativas hacia la
gente, hacia nuestro trabajo y hacia nosotros mismos.
Las dificultades surgen cuando tomamos el problema en
forma personal. Necesitamos darnos cuenta de que la gente
rechaza nuestros productos o servicios y no a nosotros. Si
entendemos esto, no seremos golpeados por el rechazo, sino
seremos desafiados a enfrentarlo.

Lloyd Dobson venda ollas y sartenes puerta por puerta.


Me dijo: "Viva decentemente, tena un buen producto y me
encantaba conocer a otras personas, pero finalmente dej ese
tipo de venta porque no poda soportar ms todos los rechazos

.1. ..:'..... _...'--

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TRES

FUERZAS QUE CONTRIBUYEN


AL AGOTAMIENTO
Adems de los factores mencionados en el captulo anterior, hay varias fuerzas que contribuyen al desarrollo del
agotamiento. Estas son: la sociedad, nuestros trabajos, nuestras personalidades y nuestros temperamentos. Veamos primero la influencia de nuestra sociedad.
LA CONTRIB.UCION DE NUESTRA SOCIEDAD
La competencia de nuestra sociedad. Nosotros en los
E.U.A. vivimos en una de las sociedades ms competitivas
del mundo. Eso ayuda a explicar por qu el agotamiento es
un problema mayor aqu, en comparacin con otros pases.
Las personas de alto rendimiento por naturaleza son muy
competitivas. Nadie alcanza niveles de alto rendimiento conformndose con un rendimiento promedio. De hecho, estas
personas sienten que son un fracaso an cuando terminan en
segundo lugar.
Recuerdo la primera vez que realmente experiment lo
que era la competencia. A la edad de seis aos me present
en una carrera pedestre en una feria, con otros nios de rni
edad de todo el pas. No era un nio muy grande pero poda
ganarle a todos los otros de mi clase. Y la realidad era que an
poda ganarle a todos los de segundo grado y an a muchos
de tercero.
Nunca haba perdido una carrera con alguien de mi edad.
Pero ese da llegu en segundo lugar. Al principio me sorpren-

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di que alguie n de mi edad pudies e correr ms rpido que yo,


porque nunca antes me haba ocurrido. Enton ces recuer do
haberm e sentido enferm o interio rmente cuand o me d cuenta
de que haba sido derrotado: no haba ganad o la carrera.
Despu s que la carrera termin, uno de los jurado s
levant al chico que haba ganad o en sus hombr os, para que
toda la multitud lo viera, y lo vitoriaron y aplaudieron.
Cuand o el jurado lo puso de vuelta en el piso le entreg un
trofeo dorado. A pesar de que yo haba llegad o segund o,
apenas unos pasos atrs del ganador, todo lo que recib fue
una palma da en la cabeza y una cinta roja con letras dorada s
que decan "segundo lugar".
Mucho s nios se agolpa ban alrede dor del ganad or mirando su trofeo brillan te y dorado y palme ndolo a l en la
espald a. Alguie n del perid ico estaba all para tomar fotos del
ganad or con su trofeo. Al salir de la pista haba unos amigo s
mos que estaba n all para saludarme. Bruce , mi mejor amigo ,
dijo: "Est bien de todas maner as Byron , l era mucho mejor
que t".
Pero los esfuer zos de mis amigo s para consol arme no me
ayuda ron a sentirme mejor. Dobl mi cinta y la guard en mi
bolsillo, me fu a la playa de estacio namie nto donde nadie
poda verme y llor. Ese da aprend varias cosas: la socied ad
ama a los ganadores; siemp re hay alguie n con un poco ms
de talento natural; y yo detestaba perder. Esa carrer a fue mi
prime r paso oficial en la socied ad compe titiva en la que
vivimo s. Pronto aprend que la compe tencia es una forma de
vida.
En unos pocos aos yo estaba compi tiendo para estar en
el equipo de balonc esto de la escuel a primar ia y luego en el
de la secuendaria. Y aun despu s tambi n lo hice en la
univer sidad. Comp et por las notas en la escuel a primar ia, por
trabajo de medio tiempo en la univer sidad y finalm ente por
un puesto de trabajo despu s de gradua rme de la univer sidad.
Como hombr e de negoc ios compe t en los negoc ios con otros
y obtuve puestos.
En nuestr a socied ad, en todas partes hay compe tencia .
Para la person a de alto rendimiento, la compe tencia es una de
las grande s motiva ciones para el xito. Tambi n puede transforma rse en una de las fuerzas que nos llevan al agotam iento.

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FUERZA S QUE CONTRI BUYEN AL AGOTAM IENTO


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Las person as de alto rendim iento aman el desaf o de la


compe tencia . Mient ras mayor es la compe tencia , mayor el
esfuer zo para ganarla: ~omo resultado, en un perod o largo
las altame nte competitivas fu~r~as de nuestr a socied ad provocan a estas person as a exigrr se al punto de sus lmites
emocional~s y fsicos, y ~aen en las garras del agotam iento.
Falsa Image n del xito de los medio s de comun icaci n.
Otra fuerza ejercid a por nuestr a socied ad es el bomba rdeo
public itario con respecto al xito. Los medio s de comun icacin nos hacen creer que el xito y la felicidad se puede n
medi~ por el n.mero de cosas qu~. podem os compr ar y el
taman o de las etique tas de los preCIOS que esas cosas tienen.
La gente frecue nteme nte cae en la tramp a de acumu lar muchas posesi ones slo para descub rir ms tarde que esas cosas
no provee n la verdad era felicidad, ni repres entan el xito real.
Jack Acken era un hombr e as. Encon tr a Jack en un
~l1e~ sobre ~go~miento que yo estaba dirigiendo, y al da
siguie nte me invit a almorzar. Dijo: "He pasado toda mi vida
constr uyend o un imperi o financiero. Pienso que slo mis
contad ores saben lo que yo valgo."
Jack pas la siguie nte media hora contn dome cmo su
madre haba criado una famili a de cinco nios y cuatro nias
~urante la depres in, lavand o ropa, limpia ndo casas y trabajando de noche en una panad era. "Crec con la determ inaci n
de tener todo lo que tenan los ricos de las casas donde mi
mam limpia ba". Me dijo Jack." Y con mucho trabajo y un
poco de suerte he hecho mucho dinero en estos aos de vida."
Ja~k c,omenz. a enu.merar sus propi~ades, sus negoc ios de
nunen a y sus mvers iones en el exteno r. Posea varios de los
autom viles ms caros del mundo y dos casas de verane o
'
una en Hawai i y otra en Vial, Colora do.
de
Antes de que termin semo s de almorzar, me di cuenta
que Jack Acken s er~ un hombr e m~y cansad o y frustrado, que
literal mente se h~bIa gastad o hacien do dinero y adquir iendo
P?SeSIOnes materi ales, slo para des~ubrir a los sesent a y dos
anos que todo eso no le daba la felicidad que l espera ba. Al
h,a~lar, descu~r a un hombr e muy solo, herido, exhau sto
fISIC~ y emoconalmente detrs de ese traje costoso y. esa
camis a de seda.. S; haba casad~ y divorc iado tres veces, y en
ese mome nto viva solo. Sus hiJOS se negab an a visitar lo aun

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FUERZAS QUE CONTRIBUYEN AL AGOTAMIENTO

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en Navidad y varias veces ese ao haba considerado la


posibilidad del suicidio. Desafortunadamente hay muchos
Jack Ackens en este pas. Tal vez no hayan acumulado tanta
riqueza como Jack, pero viven trabajando para. lograr esa
meta y como Jack son candidatos pa.ra el agotamI~nto ..~llos
tambin van a descubrir que este tipo de aproximacion al
xito y a la felicidad no producir los resultados. deseados.
Presin sobre las amas de casa para trabajar fuera del
hogar. Las mujeres que tra~ajan fuera del h~gar hoy representan uno de los grupos mas grandes del pars q~e sufren el
agotamiento. Histricamente se p~n~aba que el smd~ome del
agotamiento era un problema pnnclpalme?t~ asocI~do con
hombres con cargos ejecutivos. Pero en los ltimos a~os gran
cantidad de amas de casa, incluso las madres y e~peclalmente
las que trabajan fuera de la casa, sufren ago~~mlento.
Estas mujeres a menudo sufren la presion de tener que
hacer todas las tareas de la casa sin tener en cuenta lo
ocupadas que estn. Cuando una pareja tiene hijos el trabajo
de la mujer crece considerablemente, y el esposo suele no
compartir las responsabilidades del hogar.
.
Por eso es fcil ver por qu las madres que trabaJat.I son,
comnmente, un grupo muy susceptible al agO!amI~nto.
Ellas, ms que nadie en nuestra soci~dad actual, estan sujetas
a los factores que causan el agotamiento.
El ritmo frentico de nuestra sociedad. Nunca antes en
la historia la sociedad se haba movido al ritmo de nuestros
das. En miles de aos de historia registrada, las sociedades
civilizadas de nuestro mundo se transportaban a caballo
como medio "veloz" de transportacin. En las generaciones
pasadas, tampoco cambi esa situacin..
,
En los ltimos cien aos, nuestra SOCIedad paso del
caballo a los viajes espaciales. La informacin que hasta poco
se demoraba meses para-recopilarse, ahora puede recolectarse y analizarse en cuestin de se~un~?s, en co~~utadoras
veloces y sofisticadas. La comumcacion po~ satehte ahora
nos permite sentarnos en nuestro hogar y rrurar eventos en
televisin que ocurren al otro lado del .mundo. Muchos ~e
nosotros estaramos de acuerdo en decir que la tecnologa
moderna nos ha permitido tener un estilo de vida m~s placentero pero esto tambin nos ha creado problemas adicionales.

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Nuestra frentica y cambiante sociedad moderna se ha transformado en tierra frtil para el estrs que provoca el agotamiento.
Tratar de estar a la altura de los dems. El tener que
estar a la misma altura de los dems es otra fuerza de la
sociedad que contribuye al agotamiento. Por naturaleza, la
gente de alto rendimiento no quiere ser superada por nadie.
Sienten la necesidad de hacer las cosas mejor que sus compaeros. Si el ve~ino t~ene un hermoso jardn, l quiere que
el suyo sea el mejor. SI un compaero de trabajo compra un
auto nuevo, l quiere uno mejor.
El resultado final es un tremendo problema financiero.
Esta presin puede forzar a una persona a trabajar an ms
con el fin .de vivir en el mismo nivel, o an ms alto, que el
de ~u.s vecinos. ~na presin as tambin contribuye al desgaste fISICO y emocional, lo que por ltimo lleva al agotamiento.

LA CONTRIBUCION DE NUESTROS TRABAJOS


La .mayora de la gente que trabaja pasa un tiempo
promedio de 40 horas en su trabajo. Eso representa aproximadamente un cuarto del total de 168 horas de la semana. La
mayor parte de las personas de alto rendimiento, por otra
parte, pasa de 50 a 60 horas semanales en su trabajo. Eso
puede representar ms de un tercio del tiempo de cada semana.
Adems, el trabajador promedio se puede olvidar de su
trabajo durante la noche, los fines de semana y cualquier hora
en que no s~ e~cuentre en su centro de trabajo. El trabajador
de alto rendmento generalmente se lleva trabajo para la casa
por la noche y frecuentemente pasa parte del fin de semana
trabajando y pensando en proyectos y actividades relacionadas con el trabajo. Estas personas generalmente gastan mucho ms energa mental y emocional en el trabajo que el resto
de las personas que trabajan.
. Escalar posiciones en una compaia. No importa cuan
bajo sea el puesto que ocupe una persona de alto rendimiento
en una organizacin, sta siempre tiene en mente los altos
cargos como una meta para el futuro no tan distante. Debido
a sus fuertes habilidades, generalmente comienzan a escalar

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Sentirse inadecuado porfalta de injormacin tecnolgica relacionada con el trabajo. Como dijimos antes.' nuestra
sociedad est en medio de una explosin tecnolgica. Esto
crea una marea de informacin y la necesidad constante de
actualizacin y educacin por parte de los empleados.
Es comn ver que los estudiantes recin egresados de la
universidad estn ms al tanto de los ltimos avances de la
tecnologa que los profesionales experimentados que han
trabajado durante aos.
,.
. ',
El rpido avance tecnolgico, sumado a .la mUnda~I?n de
informacin, puede crear sentimientos de madecuac~o~ en
todos los empleados, especialmente,en los ~e alto rendimiento. Este tipo de persona~, que. ademas tr~bajan en,carreras de
rpido cambio tecnolgico, SIempre estan esforzandose para
ponerse al d, y como resultado, a menudo caen en el
agotamiento.
Gerentes y supervisores inadecuados. .Los gerentes y
supervisores a menudo juegan un papel m~y .Importante ~n el
agotamiento de las personas de alto rendimiento. Por ej~m
plo, estas personas pueden llega~ a hacer que sus supervisores, personas motivadas, se SIentan amenazados. Como
resultado, los supervisores pueden tratar de controlar e~ l?oder
de tales personas, limitando su capacidad de tomar dec.lSl0nes
o los tipos de proyectos que pueden hac~r e~ el trabajo.
Esto puede disminuir mucho la motivacin de las p.e~so
nas de alto rendimiento. Sienten que sus talentos y habilidades no son utilizados efectivamente, lo que puede crear una
tensin que por ltimo puede llevar a conflictos de persona-

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pOSICIOnes ms rpidamente que otros empleados menos


agresivos.
Pero a medida que la persona se acerca a los cargos
mximos de la organizacin, hay menos pue~t?s vacantes y
aumenta la competencia. Adems, en esas posIcIOn~s todas la
personas son igualmente agresivas y la competencIa se torna
an ms intensa.
Slo existen algunos puestos ejecutiv?s ~n una empres,a,
por eso no todas las personas de alto rendimiento alcanzaran
los cargos deseados. El fracaso que se ~ie.nte al no alcanz~r
esos objectivos sin duda pone en movimtento el engranaje
que lleva al agotamiento.
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FUERZAS QUE CONTRIBUYEN AL AGOTAMIENTO


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lidad. La tensin ya existente en el trabajo se completa con la


tensin con los gerentes y supervisores.
Insuficiente flexibilidad en el trabajo. Las personas de
alto rendimiento a menudo son muy creativas. Necesitan
generalmente desafos en una forma peridica. Si el trabajo
es inflexible o muy rutinario, se aburren y se frustran. Como
ya hemos visto en un captulo anterior, esto tambin crea un
estrs que lleva al agotamiento.

RASGOS DE LA PERSONALIDAD Y
EL TEMPERAMENTO
Los rasgos de la personalidad y el temperamento juegan
un papel muy importante en el desarrollo del agotamiento.
Las personas de alto rendimiento, propensas al agotamiento,
generalmente tienen rasgos comunes en su personalidad y su
temperamento. Veamos brevemente como cada uno de estos
rasgos contribuyen al agotamiento.
Tienen voluntadfirme y son decididos. La gente decidia,
de voluntad firme, no soporta rendirse y admitir una derrota.
Por lo general se esfuerzan al lmite de su capacidad fsica y
emocional con el fin de lograr sus objetivos. Como resultado
a menudo pagan un precio emocional y fsico muy alto por
su xito. Tienen determinacin. Las personas de alto rendimiento tienen determinacin. No tienen temor de tomar decisiones, aun cuando no tienen todos los datos necesarios.
Como resultado, no siempre toman las mejores decisiones,
pero estn dispuestos a compensar sus decisiones dbiles con
mucho trabajo. Esto significa que frecuentemente tienen que
trabajar ms de lo necesario para obtener sus logros, porque
su naturaleza impaciente los ha llevado a actuar prematuramente.
Tienden a ser autosuficientes. Las personas de alto rendimiento tienden a hacer cosas por s mismas, antes que
tomarse el tiempo para ensearle a otros cmo hacerlas. Por
lo tanto, frecuentemente se distraen en detalles que pueden y
deben hacer otras personas. Adems, pierden tiempo tratando
de arreglarlas por s mismos en vez de pedirle ayuda a los
dems. Y se sienten satisfechos con ellos mismos cuando
pueden hacer las cosas sin pedirle ayuda a nadie.

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Tienen mucha confianza en s mismos. Una de las razones por las que no piden ayuda es porque saben que pueden
hacer esa tarea de una u otra forma. Estn muy seguros de sus
habilidades y tienden a confiar ms en su propio juicio que
en el de los dems. Pueden contarnos acerca de su larga
historia de xitos, incluso de aqullos que ellos l~gra~o~
cuando otros haban fracasado. Cada vez les es mas fcil
confiar en ellos mismos y menos en los dems.
Frecuentemente son perfeccionistas. Las personas de
alto rendimiento generalmente tienen patrones de conducta
muy exigentes consigo mismas y con los deI~s. Detestan. la
mediocridad y se esfuerzan por hacer lo meJo.r en cu~lqUle~
cosa que intenten. Por eso a menudo se exigen m.as a SI
mismos de lo que los dems exigen de ellos y se presionan a
actuar aun "mejor de lo que deben".
.
Generalmente son muy organizados. Generalmente tienen planes y trabajan con toda la energa posible. Hacen que
las cosas sucedan en vez de esperar que las cosas ocurran por
s solas. Saben hacia dnde se dirigen y cmo alcanzar sus
metas. Sus vidas son ordenadas y con propsito, detestan el
caos y el desorden. Tienen un propsito en todo y nunca
experimentan el "vamos a ver qu pasa".
.
Frecuentemente se resisten a Las regLas. TIenden a sentirse encerrados y presionados cuando se les pi~e que v.ivan
de acuerdo a demasiadas reglas. Desean y necesitan la libertad de ser flexibles, e improvisan para hacer las cosas .. Co~o
resultado se frustran cuando se les pide que trabajen sI.n
salirse del marco de las reglas de organizacin, con procedimientos preestablecidos. Sienten la gran necesidad de hacer
las cosas a su manera.
Son positivos, optimistas y entusiastas. Tiene~ una gran
fe en s mismos y en sus habilidades. Tienden a mirar el.lado
positivo de las cosas, aun cuando se enfrentan a la adversidad.
Esto a veces los provoca a seguir trabajando en un proyecto
que deberan haber abandonado tiempo. at~s.
Son muy orientados aL Logro de objetivos. No han llegado a donde estn por casualidad. Tienen propsitos y causas
en la vida y obran de acuerdo a sus objetivos. Sin embargo,
como que sus metas no siempre son realistas (a pesar de que
ellos podran lograrlas), frecuentemente se esfuerzan para

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lograr sus objetivos excesivamente altos. Su alto nivel de


energa y determinacin generalmente les hace posible alcanzar esos objetivos, a pesar de que pagan un alto precio fsico
y emocional en la jornada.
Generalmente son independientes y a veces solitarios.
Como ya lo vimos, prefieren hacer las cosas por s mismos
antes de pedir ayuda a los dems. Tienden a trabajar solos e
independientemente de los dems. Frecuentemente tienen
dificultad para trabajar en equipo.
Estn dispuestos a arriesgarse y a aceptar desafos. Por
lo general, las personas de alto rendimiento no tienen miedo
a lo desconocido. Tienden a trabajar en el filo de la sociedad,
donde siempre hay oportunidad de tener grandes recompensas o se corre el riesgo de sufrir serias prdidas. Ese entorno
les provee la motivacin adicional que a veces necesitan para
cambiar algo comn y convertirlo en una cosa grandiosa.
Son aLtamente competitivos. No slo quieren ganar, sino
que piensan que deben ganar. Generalmente estn dispuestos
a pagar el precio que sea necesario para tener xito. Frecuentemente el agotamiento es el alto precio que pagan para
obtener el xito y los logros.
Prosperan por sus propios Logros y por reconocimiento
que stos traen aperejados. Muchas personas de alto rendimiento tienen una excesiva necesidad de logros porque en 10
profundo se sienten inseguros. Usan esos logros para sustentar su confianza y una autoimagen positiva. Esto los puede
llevar a una necesidad poco saludable de alcanzar logros y
tambin a esforzarse aun ms all de sus lmites.
Necesitan tener el controL de todo. Tienen gran necesidad de tener el control de todo y no lo dejan fcilmente.
Quieren tener a su cargo su propio destino. Les cuesta relajarse y dejar que otros compartan las responsabilidades y las
recompensas.
No soportan eL fracaso propio o eL de Los dems. No
pueden soportar ni siquiera la idea del fracaso. Van muy lejos
para asegurarse el xito. Estn dispuestos a pagar casi cualquier precio para evitar el fracaso y, a menudo, el precio que
pagan es la fatiga fsica y emocional, el agotamiento.
Al ver el perfil de la personalidad y el temperamento d:
las personas de alto rendimiento, es fcil darse cuenta por que

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FUER7AS QUE CONTRIBUYEN AL AGOTAMIENTO

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CUATRO

SINTOMAS DEL
AGOTAMIENTO
Segn las normas de la sociedad, Paul Jenkins es un
hombre de. negocios sumamente exitoso. Cuando conoc a
Paul tena 41 aos y posea dos casas de verano en las
montaas, un velero de considerable tamao, tres autos deportivos, dos fincas, siete negocios de artculos deportivos y
varios edificios de oficinas. En respuesta a la invitacin de
Paul y su esposa, me encontr con ellos una noche para cenar
juntos y hablar acerca de la expansin y de las necesidades
gerenciales de la venta al pblico de sus negocios de artculos
deportivos. En la mitad de la cena Paul dijo: "No s por qu
habl de expansin. Lo que quiero hacer en realidad es
venderlo todo, irme al campo y olvidarme de todo." Durante
las dos siguientes horas, Paul me cont todas sus frustraciones en el negocio, sus empleados, consigo mismo y con la
vida en general.
Durante toda su vida Paul haba sido una persona de alto
rendimiento. Dos aos seguidos fue nombrado estrella nacional de su equipo de ftbol americano de la universidad, y le
ofrecieron la oportunidad de jugar profesionalmente. Paul era
perfeccionista y se haba propuesto ser el mejor en cualquier
cosa que hiciese. Decidi dedicarse a los negocios en lugar
de jugar al ftbol profesional y abri siete negocios muy
exitosos de artculos deportivos en seis aos.
Durante la conversacin, Jan, la esposa de Paul, dijo:
"Paul tiene la capacidad de dos personas ms. Antes de
terminar con un proyecto ya ha comenzado con cuatro o cinco
ms, y l siempre hace que todo funcione."

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ellos mismos son sus peores enemigos. De rasgos .de.sus


personalidades y temperamentos brotan las causas pnncipales del agotamiento.

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Paul mir a su esposa con un gest~ de dis~usto: "Ests


hablan do de mi 'viejo' yo. Ahora slo quiero salir de toda esta
presi n e irme a inve rnar .".
. , .,
."
Mient ras jugaba con la servilleta contin uo dicien
do: Lo
nico que puedo hacer es esforz arme para salir de la cama e,n
la maan a, y cuand o me leva,n~o genera lmente estoy mas
exhau sto que cuand o me acoste.
.,
". "
Movi la cabeza con un gesto de frustracin y dIJO.
Yo
realme nte no s que me pasa. Trabajo ms y 10gr~ menos que
cualqu iera que conozco. La seman a pasad~ le dije a Jan que
si encon traba a algn compr ador estaba dispue sto a ve~der
mis negoc ios por la mitad de su valor real, con tal de salir de
todo esto.
. , ., d
A medid a que Paul habla~a aumen taba la}ff1.t
aclOn. e su
voz y de su expres in facial. Fmalme~te dIJO: MIre, deJemo~
de hablar de negocios y tratemos de disfrut ar la cena. Ya tome
la decisin. No voy a expan dir el negocio, voy a vende rlo!,
as que olvid monos de los negocios.
.
Al sentar me y escuch ar aJan y a Paul esa noche, ~e di
cuenta de que Paul tena todos los sntom as del agot~~~ento.
Frente a m estaba sentad o un hombr e que ya no tema combustible" emoci onal, menta l, ni fsico. En ese mo~ento yo no
saba que l era cristiano, pero despu s m~ .ent~re de que su
agotam iento tambi n lo haba gastad o espmt ualme nte.
No es necesario ser psicl ogo o psiqui atra para .darse
cuenta de que una person a est experi menta ndo agotam~ento.
As como se puede n identif icar las causas del ag~tamIento,
tambi n hay sntomas que nos avisan de su presencia. En este
captu lo los veremos detalladamente.

TIPOS DE SINTOMAS
Hay dos tipos de sntomas: internos y externos. Los
interno s incluyen:
.
*Aum ento de actividad, estacio namie nto de la produc tividad.
*Irritabilidad.
*Fatig a fsica.
*Falta de deseo de arriesgarse.
Los Sntom as internos del agotam iento incluyen:

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*Falta de coraje.
*Falta de identid ad personal y autoestima.
*Desg aste emoci onal.
*Activ idad menta l negativa.
Prime ro veremos los sntom as internos del agotamiento.
Son sntomas visibles, que se puede n observ ar en la person a
que sufre el agotamiento. Gener almen te son los primeros
indicios que tenem os que muestran que la person a est sufriendo agotamiento.
Los sntomas internos del agotam iento al princip io son
invisibles y por lo tanto son ms difciles de detectar. Sin
embar go, estos son los que dan ms exactitud en el diagnstico del agotam iento. Gener almen te preced en a los sntomas
externos.

SINTOMAS EXTERNOS
Aume nto de actividad, estanc amien to de la productividad. Uno de los primeros sntom as extern os del agotam iento
es el aumen to de la actividad que no corres ponde con la
productividad. Cuand o el agotam iento comie nza a desarrollarse, no se produc en los resultado esperados, por lo tanto,
la person a aumen ta su actividad para compe nsar la prdid a
de productividad.
Jim Ander, uno de mis antiguos socios, ha ayuda do a
mucho s vende dores a vencer el agotamiento. Una vez me
dijo: "Pued o mirar los informes de produc cin de nuestros
vende dores y decir qu person a est empez ando a experi mentar agotamiento." Contin u explic ndom e que cuand o un
vende dor comie nza a pasar por el agotamiento, se produc e
una dismin ucin en las ventas. Dice: "Para compe nsar esa
baja de las ventas se esfuer za por tener ms entrevistas, pero
su nivel de ventas no aumen ta de acuerd o con sus esfuerzos."
Veo que a m me ocurri 10 mismo. Cuand o se produj o
el desgaste emoci onal, mi nivel de produc tividad en las
ventas disminuy. Para compe nsar eso, comen c a llevarm e
trabajo a casa, a ir a la oficina los sbado s, y a queda rme tarde
para trabajar y compe nsar por las cosas que no poda hacer
de da.

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El incremento de la actividad slo fue otro factor que


contribuy al desarrollo de la frustracin por mi trabajo,
porque haciendo ms lograba menos.
Esto le ocurre de la misma manera a la persona que sufre
agotamiento. El aumento de actividad para compensar p~~ la
disminucin de productividad .slo aum~~ta la frustracin,
que al principio condujo a la baja productlvIdad. El result~do
es como echar gasolina al fuego: el fuego aumenta ya medida
que la persona que comienza a experime~tar agotamiento
aumenta su actividad, mayor es la velocidad con que se
presenta el agotamiento.
Las personas que padecen de. agotam~en.to se vuelven
irritables. Las vctimas del agotamiento se irritan con cosas
que en el pasado nunca l~s haban .f!l0l~stado. En la cena que
tuve con Paul y Jan Jenkins, Jan dIJO: Hasta hace poco Paul
poda manejar toda clase de presiones, pero ltimamente todo
parece molestarle."
"Esto es verdad", dijo Paul, "en el pasado poda soportar
cualquier cosa. Ahora reacciono contra cualquiera ante cualquier error. En verdad no s qu me pasa. ",
. ,
Mientras Paul y Jan hablaban, pense en MOlses y en
Jeremas. En el captulo uno vimos cmo Moiss pas por
este perodo de agotamiento. Lo mismo le sucedi a Jeremas
(ver. Jer. 20:7-18). Tanto Moiss como J~remas se ir}"itaron
con Dios y con la gente con la que trabajaban. En Numeros
11:11 Moiss le pregunt a Dios:"Por qu me has elegido a
m para darme una carga semejante con este pueblo?" Y en
Jer, 20:7, Jeremas le dijo a Dios: "Entonces dije: Oh Seor,
me engaaste...t eres ms fuerte que yo ...soy el hazmerer
de la ciudad, de quien todos se burlan. ':
. .
.
La gente que experimenta agotamientc se rnta consigo
misma por falta de logros personales; con los dems por
obstaculizar sus logros, ycon su trabajo porque es el centro
de sus frustraciones. Si la persona es cristiana, se irrita con
Diospor permitir que esas cosas sucedan.
.
Fatiga fsica. Otro sntoma externo del agotamiento es el
continuo cansancio. Sandra Walber era un ama de casa aburrida. Fue a la escuela de rematadores inmobiliarios y en
cinco aos obtuvo su licencia y lleg a tener la agencia
inmobiliaria ms exitosa de su ciudad. Su esposo una vez me

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dijo: "Es una fuente de energa e ideas. No est conforme a


menos que est resolviendo el problema de otro para concretar un trato inmobiliario."
Pero hace poco, Sandra me llam llorando: "Finalmente
he logrado todas las metas que me propuse en esta actividad.
Las cosas en la oficina van muy bien, y las situacin del
negocio es inmejorable", me dijo llorando," pero ltimamente lo nico que quiero hacer es estar en la cama. Aqu son las
dos de la tarde y hace apenas una hora que me levant, slo
para preparar el almuerzo para John." Sandra pensaba que
tena alguna enfermedad fsica pero en realidad estaba. sufriendo agotamiento. Recuerden que en el captulo uno habamos definido el agotamiento como "el tipo de estrs y
fatiga emocional, frustracin y postracin, que surgen cuando una serie o combinacin de eventos de una relacin una
misin o una forma de vida o un trabajo, no producen el
resultado esperado." Sandra haba construdo un negocio
muy exitoso, pero eso no haba suplido sus necesidades para
hacerla feliz. Se frustr con sus negocios y comenz a experimentar el estrs y la fatiga emocional caractersticos del
agotamiento.
Fue. la, f~tiga emo~ional de Sandra la que produjo el
cansancio fISICO y la fatiga, La gente agotada est exhausta,
sin energa fsica ni emocional.
Miedo a arriesgarse. Las personas de alto rendimiento
naturalmente se arriesgan; tambin son muy competitivas y
les gustan los desafos del trabajo. Los consume el deseo de
"huir a las .montaas o al campo". Quieren huir de la gente,
de las presiones, del trabajo, y de sus amigos, y esconderse
del resto del mundo. Una frase de una cancin popular
resume la actitud de la persona agotada: "i Paren el mundo
que me quiero bajar!. Estoy cansado de dar vueltas y vueltas."
~as personas agotadas no quieren arriesgarse porque han
perdido la fe en s mismas y la habilidad de lograr cosas. Se
ven a s mismas como fracasos y desarrollan una visin
negativa de la vida en general.
Como indiqu antes, Paul Jenkins abri siete negocios
de artculos deportivos en seis aos. Le gustaba arriesgarse y
era un buen .~o~bre de n~gocios. A~n as, durante aquella
cena, Paul dIJO: Tengo miedo de abnr otro negocio en esta

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La gente agotada pierde el coraje. Una de las ~azones por


las cuales la gente agotada no est dispuesta a arnesg.ar~e, es
porque pierde el coraje. Las personas de alto rendimiento
generalmente son muy fuertes. Tienen una gran confianza en
s mismas y en sus habilidades. Pero el desgaste emOCIOnal,
mental y fsico que produce el agotamIento, transforma a
personas valientes en cobardes.
De hecho, la mayor parte de las persona~ que pa~an por
el agotamiento llegan al p~n~o de q';1erer ~onr. Por ejemplo,
en Nmeros 11:14-15, Moiss le dIJO a D}(~~:
.
"i Yo solo no puedo soportar a esta nacin! Es demasI~da ca~ga! Si me vas a tratar as, ~nd~~e ~a muerte: mf"haras
un favor. Djame salir de esta sItuac~~:m ms?portable. .
Observemos lo que Jeremas le dIJO a DIOS en Jer. 20.1418: "Maldito el da en que nac! Mal?ito e~ hombr~. que le
llev a mi padre la noticia de que le habla n~cldo un hijo...por
no haberme matado al nacer. Ay que hubiera yo.muerto en
el vientre de mi madre; que hubiera sido s~e mi .sepul~ro!
Pues para qu nac? Porque mi vida slo ha sido trbulacn.
dolor y vergenza."
.
1
David tambin respondi con deseperanza en medio de
agotamiento:
.
"Mi corazn se angustia dentro de m~. Verda~~ro ter,nor
me domina el temblor y el horror me agobian. QUIen tuviera
alas como paloma para escapar y reposar! Yo volara a los

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lejanos desiertos y all me quedara. De toda esta tormenta


escapara a algn refugio.."
Salmo 55:4-8

Este es el mismo David que mat a un len y a un oso


con sus manos ypele contra el gigante Goliat con una honda
y cinco piedras. Este es el hombre de quien el pueblo de Israel
dijo: "Sal mat sus miles y David sus diez miles" (l Samuel
18:7). Pero en medio del agotamiento David perdi todo su
coraje y, como Moiss y Jeremas, slo quera huir y dejar de
lidiar con la vida. Este es una de los sntomas clave del
agotamiento.
Falta de identidad personal y autoestima. La falta de
identidad personal y autoestima es otro sntoma interno importante del agotamiento. La gente que est en este estado
pierde su sentido de identidad y autoestima porque de pronto
se da cuenta de que ya no puede igualar los logros ni el nivel
de efectividad anteriores. La energa sin lmites desaparece.
El sentimiento de que nada ni nadie los poda detener para
alcanzar el xito, se torna en la imposibilidad de alzcanzar los
objetivos ms pequeos. Antes tenan una visin positiva de
su vida y de sus actividades, pero ahora estn convencidos de
que nada les va a salir bien.
Han perdido el propsito y la causa de su vida. Ya no se
proponen metas u objetivos, porque estn convencidos que
de todas maneras no pueden alcanzarlos. Su preocupacin
por la gente se ha transformado en desprecio, y si son cristianos, su amor por el Seor se ha transformado en apata.
Cuando se producen estos sentimientos, actitudes y cambios, estas personas de alto rendimiento se dan cuenta de que
ya no se conocen ni confan en s mismos. Los logros, las
contribuciones, los niveles de desempeo en base a los que
ellos haban desarrollado su identidad personal y su autoestima, han desaparecido.
Sus amigos, allegados y asociados comerciales han comenzado a preguntarse si son confiables. All donde una vez
fueron iniciadores, motivadores e innovadores de actividades, sienten que ya no son ms necesarios.
Los que alguna vez fueron tan motivados, tan orientados
a alcanzar objetivos, con tanta iniciativa, con el agotamiento

SINTOMAS INTERNOS

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parte del estado, y no creo poder manejar otro que est


geogrficamente lejos."
Cuando le suger que promoviese a uno de ~o~ gerentes
asistentes de uno de sus negocios, para que se hIc~~se ,~argo
del nuevo negocio, Paul encogi los h,ombros y dIJ?: Creo
ue no va a funcionar. Con la economa de hoy, sena demaiado arriesgado." A pesar de que Jan trat de re~o~dar1e que
l haba abierto otros negocios en momentos mas mestabl~s
econmicamente, Paul no acept la propuesta. No poda
arriesgarse.

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se transforman en seres sin metas, sin vida, que pasan de ~n


da a otros sin sentido, ni significado; ya no sa~n mas
quines son ni a dnde van en la vida, y tampoco les II?porta
mucho, porque ya no se sienten capaces de hacer mnguna
contribucin significativa.
.
Prdida de objetividad. Las personas agotadas pIer~en la
objetividad y toman decisiones basadas ~n sus emociones
ms que en los hechos. Este es el tercer smtoma del agotamiento.
.
Las personas de alto rendi~i~nto llegan a ser exitosas
porque aprenden a tomar las decisiones co~rectas ~n el momento correcto. Las vctimas del agotamiento pierden la
habilidad de actuar en base a hechos y principios sensato~.
Por eso actan y toman decisiones de acuerdo a sus ~entI
mientos. Esta es una de las razones por las cuales comienza
a decaer su efectividad.
Moiss es un ejemplo clsico de una persona agotada
que pierde la habilidad de ser objetiva. En N?m. 11:18-20,
Dios prometi a los hijos de Israel que tendnan carne para
cada da del mes.
Noten la respuesta de Moiss ante la promesa de
Dios.:"Slo los hombres suman seiscientos mil (mujeres y
nios aparte); y a pesar de eso le prometes carne duran~e todo
un mes; aunque matramos a todos nuestros rebanos no
tendramos suficiente. Habra que pescar todos los peces del
mar para cumplir tu promesa!"
Moiss estaba disgustado con el pueblo y su constante
queja. En su estado de agotamiento, no poda ser objetivo o
realista cuando Dios prometi alimentar al pueblo con carne.
Los sentimientos de Moiss se entrecruzaron con la promesa
de Dios, y se imagin que l, Moiss, iba a proveer l,os
recursos para que se cumpliese la voluntad de DIOS. Llego a
la conclusin de que era imposible.
.
. ,
Dios tena que hacer volver a la reahdad a Moiss
dicindole que su habilidad para suplir la carne no era .un
prerequisito para el cumplimiento de la promesa de DIOS
(Nm. 11:23). Con ese estado emocional Moiss haba perdido la perspectiva de los hechos.
Como las personas agotadas pierden su objetividad, sus
decisiones cambian tanto como sus emociones y sentimien-

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tos. Por eso les es difcil persistir en una decisin tomada. Es


comn que tomen una decisin y antes de llevarla a cabo la'
abandonan y toman otra completamente opuesta. Ante los
dems son personas inestables, y realmente lo son.
Desgaste emocional. Las personas agotadas estn emocionalmente exhaustas: otro sntoma del agotamiento. Observen nuevamente lo que dice David en Salmos 55:6-8: "Quin
tuviera alas como paloma para escapar y reposar! Yo volara
a lejanos desiertos y all me quedara. De toda esta tormenta
escapara a algun refugio" David estaba emocional y fsicamente exhausto. No poda enfrentar ms las presiones de sus
deberes. Quera huir al desierto y permanecer all.
David nos da un buen ejemplo de los resultados del
desgaste emocional. Quera huir a algn lugar aislado y
quedarse all para huir de la gente y de las presiones diarias
de sus responsabilidades. He observado tanto en mi propia
experiencia como aconsejando a muchas personas agotadas,
que el desgaste emocional suele producir el deseo de huir de
la situacin presente a algn lugar silencioso, solitario y
alejado.
Este desgaste emocional produce la inhabilidad para
enfrentar las presiones diarias, los problemas y las situaciones de trabajo. Las vctimas del agotamiento emocionlmente
exhaustas, simplemente no tienen ms fuerzas para manejar
los problemas ms pequeos y por eso llegan a la conclusin
de que la nica solucin es escapar de la situacin.
Actividad mental negativa. Naturalmente, las personas
de alto rendimiento tienen una perspectiva positiva de la vida
y una visin prctica y realista de las situaciones. Tienden a
ser personas muy flexibles y son capaces de recuperarse
rpidamente de los fracasos.
Al com.enzar a experimentar el agotamiento sus actitudes
se tornan ms y ms negativas, hasta que finalmente su visin
de la vida es predominantemente negativa. Ya no pueden
.recuperarse de los fracasos, rechazos, retrasos y problemas.
Con el agotamiento, cada problema, rechazo o fracaso,
sin importar su magnitud, refuerza la actividad negativa y
sirve para "probar" que las vctimas del agotamiento son
incapaces de lograr algo o hacer una contribucin sigmficativa. Esta es la actitud mental negativa que no permite la

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recuperacin de estas personas una vez ,que han cado. Mientras ms estn controlados por estas actitudes ~entales negativas, ms difcil ser recuperarse del agotilmlento.

CINCO'

CONSECUENCIAS DEL
AGOTAMIENTO
Elas, ese gran profeta de Dios y hombre de fe del
Antiguo Testamento, nos dej un ejemplo, para toda poca,
del final y el resultado del agotamiento cuando slo con una
palabra dijo: "Basta!"-(lRe. 19:4). Toda persona agotada
finalmente llega a esa conclusin; y yo, como Elas, dije:
"Basta! Me doy por vencido!" Yo llamo a eso "la decisin
de Elas". Todo aqul que pasa por el agotamiento al fin y al
cabo toma esa decisin.

LA DECISION DE ELlAS
La decisin de Elas consiste en la determinacin de
dejar todo lo que ha sido importante en la vida. Implica dejar
nuestro propsito en la vida, todas las metas que hemos
tenido y todas las cosas por las que hemos trabajado tanto.
Cuando una persona agotada llega al punto de tomar la
decisin de Elas, abandona la fe y deja de confiar en sus
amigos y compaeros. Finalmente se abandona a s misma, a
Dios y a la vida en general. Recuerdo claramente el da en
que tom mi propia decisin de Elas, cuando estaba en pleno
agotamiento. Todo 10 que para m era importante en la vida
haba desaparecido. El matrimonio por el que haba comenzado y por los que haba sudado gotas de sangre ahora
pertenecan a otro. Senta que mis amigos me haban dado la
espalda en el momento de mayor necesidad. Estaba paralizado porque estaba emocionalmente exhausto.

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Todo esto un da me hizo entrar en mi apartamento, dejar


mi abrigo en el respaldar de una silla, darme vuelta, cerrar la
puerta con llave, descolgar el telfono, cerrar los ojos y decir:
"Dios, basta! Me doy por vencido! Por qu no me dejas
morir ahora mismo en esta silla?"
Yo tom la decisin de Elas. Como Moiss, Jeremas y
Elas, yo dije basta y quise morir.
La decisin de Elas es el punto de desesperacin ms
profunda del agotamiento. Es la culminacin de las siguientes consecuencias ms importantes del agotamiento:
*Prdida de propsito en la vida.
*Autoimagen destruda.
*Sentirse solo en el mundo.
*Estar lleno de resentimiento y amargura.
*Sentimiento de desesperanza.
Seguramente existen otras consecuencias del agotamiento que podran incluirse, pero estas representan los factores
ms importantes que contribuyen a que una persona tome la
decisin de dejar todo en la vida y finalmente a desear la
muerte.
PERDIDA DE PROPOSITO EN LA VIDA
Las personas de alto rendimiento son personas con propsito. Ellos no slo saben a dnde van y cmo llegar sino
tambin por qu hacen lo que estn haciendo. El propsito
nos dice por qu estamos haciendo una cosa. Es la causa de
nuestra vida.
Las personas con un propsito en la vida hacen que las
cosas sucedan. Aqullos que no tienen un propsito dejan que
las cosas ocurran. La gente con propsito en la vida est
dispuesta a enfrentar cualquier adversidad. Los que no tienen
propsito en la vida no estn dispuestos a tratar de hacer nada
por temor a la adversidad.
El propsito en la vida es para la persona de alto rendimiento lo que los motores propulsores para una nave espacial: proveen la energa y el poder para el xito en la misin.
Las personas no son de alto rendimiento por talento natural
(a pesar de que pueden ser muy talentosas). Logran lo que

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logran por el propsito en la vida que los motiva a pagar el


precio del xito, sin importar lo alto que sea.
La. mayor fuerza motivadora del mundo es el propsito
en l~ VIda..El propsito para vivir o un motivo por el cual
m<:nr perm.Ite que la gente alcance niveles de logros y desempenos h~rOlcos que otros consideran imposibles.
Recientemente fu a ver a nuestro mdico familiar para
h.a~erme ~n examen general. Mientras l me tomaba la presIO~ art~nal, daba golpect?s en mi rodilla para ver si todava
habla VIda en ella, y me miraba los odos para ver el cerebro
(o cualquier .otra cosa que buscaba all dentro), hablbamos
acerca de la Importancia que el propsito tiene en la vida de
una persona.
.
Mientras hablbamos, .me dijo: "La razn por la cual
tant~ gente muere !1l.ao o dos despus de jubilarse es ql?e ya
no tienen un propsito al levantarse cada maana. No tienen
un propsito por el cual vivir.
Cu~ndo dijo eso pens en mi propia experiencia con el
agotamiento y en la experiencia de otros a quienes yo haba
aconsejado. yna de las,razones por las que la gente agotada
toma la decisin de Ellas y desean morirse es porque ellos
tambin han perdido el motivo por el cual'levantarse de la
cama cada maana. Recuerdo muchas veces en que yo me
encontraba en la cama a las tres o cuatro de la tarde durante
la etapa ms profunda del agotamiento y sin siquiera sentir
culpa, aun cuando antes consideraba que era. un pecado 1)0
estar levantado antes del amanecer. Aun los sbados levantaba temprano a mi familia para proponerles un "proyecto de
fin de semana" (aunque ese proyecto slo fuese ir a comorar
unos pasteles a un negocio) . Un hombre de negocios muy exitoso de nuestra comunida?, . ntimo amigo mo, estaba sufriendo de agotamiento
cromco. Como no supe nada de l por varias semanas lo
llam a su oficina una tarde para ver cmo estaba. Cuand su
secretaria me dijo que no haba estado en su oficina en todo
el da, inmediatamente lo llam a su casa.
Me atendi su esposa y me dijo: "Myron yo no s qu
le pasa a Bill, Ha estado en cama toda la sema~a. He tratado
de hacerlo ir al mdico pero l se niega."
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Al hablar con Bill por telfono escuch a un hombr e que


haba perdid o su props ito en la vida. Me dijo: "Sabes ~yron
no puedo creer lo que me est pasando. ya no me entusi asma
mi trabajo. Es ms, no soporto ir a la oficina. Parece que tengo
que correr de un prob1ema a otro"....
., "
Hubo una larga pausa hasta que Bill contmuo: Para ser
franco, debo decirte que he llegado al punt~ en el que ya n.o
me impor ta si el trabajo se hace o no, SI alguno de mis
emple ados no lo hiciera, se quedara sin hacer."
A medid a que Bill hablaba aumen taba el volum en de su
voz. "Estoy cansado, Myron". Pareca que estaba rogand o
que le ayudaran: "lo nico que qui~ro es aband onarlo t~do.
Slo quiero dejar todo esto. Entiendes lo que te quiero
decir?"
Yo entend~ lo que Bi~l ~e deca~ y ~aba pa~ad? por eso
mismo. Conoc a ese sentimiento: perdid a de significado y
props ito en la vida. Mucha s veces en los seminarios sobre
el agotam iento se me pregunt: "Cm o 'puede ser que personas de alto rendimiento pierden repent mame nte el propsito de su vida?"
.
Antes que todo, djenm e decirles que no ocurre repentinamen te. Pero para respon der a la preg~nta vea~os .n~eva
mente la defini cin de agotamiento que ?Imos ~l prmcIP!o del
libro: "El agotamiento es el tipo de estres y fatiga e~oclOnal,
frustracin y postracin, que surge cu~?do una s~~e o una
combi nacin de eventos de una relacin, una, misin, una
forma de vida, o un trabajo, no producen el resultado espera do. "Veamos deteni damen te la definicin: la frase clave es la
ltima "no produc en el resultado esperado".
Esto no necesariamente significa que la person a fracas,
a los ojos de los dems la persona puede ser muy exitosa. Se
puede ser muy buena , etctera. Pero (y esto es impor tante
notarlo) los resultados no. produc en lo que la vctima del
agotam iento esperaba. Por ejemplo, mi ami~o Bill, el ~ombre
de negoc io que haba perdid o su props ito en la VIda, se
queda ba en la cama en su casa en vez de ir a la ofici?a. Bill
una vez me dijo que quera dedicarse a los negOCIOS por
cuenta propia, porque quera ser su propio jefe y contro lar su
propio tiempo. Bill era un empre sario exitos ?, tena m,uc~o
dinero, tena buena reputacin por su honestidad; habla m-

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vertid o dinero sabiam ente y haba mante nido un excelente


estilo de vida. No obstante, todo el xito en los negocios no
haba produ cido los resultados que l esperaba: contro lar su
propio tiempo.
De hecho, ocurri lo contrario, a medid a que creca su
negoc io las deman das del tiempo aumentaban. En lugar de
tener ms tiempo para l, Bill descubri que tena cada vez
menos tiempo ; lo que l espera ba como resultado de un
negoc io exitos o nunca ocurri.
Por esa razn Bill tena estrs, fatiga emocional, frustracin y, finalmente, estaba fsica, emoci onal y mentalmente
exhau sto, porqu e mientras ms trabajaba, menos tiempo tena
para l y esa era la razn por la que haba trabajado tanto. El
resulta do final? Billlle g simple mente al final de sus fuerzas
y se dio por vencido. Lleg a la conclu sin de que nunca
podra alcanz ar su meta real y por eso lo aband on todo.
AUTO IMAG EN DEST RUID A
Otra consec uencia impor tante del agotam iento es la prdida de una autoim agen positiva. La autoim agen es uno de
los eleme ntos ms importantes de nuestr a estruc tura emoci onal y psicolgica. Influye en nuestra personalidad, en lo que
hacem os y en la forma en que vivimos. La autoim agen
determ ina en buena parte la clase de auto que condu cimos , la
ropa que usamo s y las casas en donde vivimos. De hecho, nos
ayuda a determ inar nuestras acciones y nuestros logros en
todos los aspectos, incluy endo nuestras carreras, nuestros
amigos, y allegados, la person a con quien nos casamos,
nuestr o xito financiero y aun nuestr a relacin con Dios.
Cuand o decimos: "Nunc a podra verme haciendo algo
as", en realida d estam os diciendo que la imagen que tenemos
de nosotr os mismo s no nos permite hacer eso. Mient ras que
no podam os vernos a nosotros mismo s usando eso, haciendo
aqullo, etc., no vamos a llegar a hacer esas cosas.
La autoim agen se deriva del concep to que tenem os de
nosotr os mismo s, de cmo percib imos que los dems piensa n
de nosotr os y de lo que pensam os que Dios piensa de nosotros. La autoim agen se basa mayor mente en la aproba cin y
la aceptacin. Si sentim os que Dios y los dems nos aprueb an

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CONSEC UENCIA S DEL AGOTAM IENTO

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y nos aceptan, tal cual somos , entonces nos es m~s fcil


acepta rnos y aprobarnos. El resultado es u~a ~ut01magen
positiv a y saludable. Las pers~~as de alto rendu; uento suelen
tener una autoim agen ms posinv a que los de~as. Este hecho
se magni fica considerable~ente en una socied ad altamente
compe titiva y orientada hacia los lo~ros.
,
.
Pero la percepcin del fracaso sIer:tpre ~sta asociada con
el agotam iento. De hecho, es ~l c?razo n mismo del proces o
de agotamiento. Como menci one antes, las personas que
experi menta n agotam iento tal vez no hayan fra,casado, p~ro
siemp re perciben que han fracasado. En el captulo ant~nor
hemos sealado que la gente que pasa por el agotamIento
desarr olla una actitud muy negativa, porque ya no puede
revert ir lo que consid era fracaso, r~troceso, rechaz o y pro~l~
ma. Como la vctima del agotamiento ll.ega a la con~lucIOn
de que ha fracasado, su autoim agen comie nza a deteno rarse.
Mient ras ms frecuentes y grande s sean los fracasos, mayor
el deterio ro de la autoim agen, de modo que cuand o la person a
toma la "decisin de Elas", su image n est totalmente destruda.
, "Ti
En pleno agotamiento, un da me sent y pense:
e~go
que conseg uir ~~ trabajo, pe~o ~qu puedo h.acer? Al rmrar
los avisos clasificados del diario, pnmer o VI vanos carg~s
ejecut ivos y gerenciales. Pero despu s pens: "Nun ca pod.na
hacer eso!" , a pesar de que yo haba comen za?o tres negocios
propio s y haba trabajado como ases?r de vanas orgamza~IO
nes impor tantes en el rea de gerenc ia y desarr ollo organi zacional .
Finalm ente termin buscan do trabajo como porter o y
pens: "Tal vez' puedo hacer eso, pero no estoy seguro ~e
poder soport ar la presin de tener q?e estar e~ un trabajo
todos los das." Finalm ente encon tre un trabajo de pocas
horas para repartir pizzas a domicilio. A pe~ar de que pens
que podra hacer el trabajo porque no era de tempo compl eto,
no llam porqu e tena miedo de ser rechaz ado y de no
conseg uir el empleo. Cerr el diario y me sent en la cama y
empec a llorar. Por prime ra vez enesta lucha con el agotamiento me daba cuenta de la pobre auto image n que tena y
de la poca confia nza en m mismo que me haba q~edado. En
el pasado me haba sentid o atrado por los desafos y crea

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que poda resolv er casi cualqu ier proble ma y vencer cualquier obstc ulo para lograr una meta. Pero ahora ni siquiera
tena fe suficiente en m mismo para pensar que estaba
capaci tado para el reparto de pizas. Yo era el clsico ejemp lo
de una person a agotad a con una autoim agen deshecha.
La person a agotad a cree que ya no es capaz de hacer
ningun a contri bucin positiva. Esta autoim agen totalmente
negati va es la que provoc a que la person a agotad a desee la
muerte. Cuand o Elas le dijo a Dios: "Basta ...quta me la vida.
De todos modos tengo que morir y lo mejor sera que fuera
ahora" (lRe.1 9:4), en realidad estaba admiti endo que su
autoim agen era realme nte pobre. Haba decidi do que para l
era impos ible hacer algo para Dios o para la nacin de Israel.
Crea que l no tena valor alguno y que deba morir en ese
mome nto, porqu e la muerte, de todas maneras era inevitable
para todos en algn momento. Los sentimientos de Elas son
tpicos de la gente agotada que es incapaz de soport ar su
autoim agen hecha trizas.

SENT IRSE SOLO EN EL MUN DO


Las person as agotadas comie nzan a sentirse totalmente
aislad as y solitarias en el mundo. El hecho es sencillo: generalmen te se siente n solitarias porque tienden a aislarse de los
dems . La gente agotad a se aparta de los dems, aun de las
person as ms cercan as, porque son incapaces de soport ar lo
que ellos consid eran como serios fracasos con su crecie nte
autoim agen negativa.
Aun los que tienen person alidad extrovertida tienden a
escond erse cuand o pasan por el agotamiento. Siemp re he
sido una person a que le encant a estar con otras personas. Aun
as, cuand o pas por el agotamiento, a menud o ni siquiera
atend a el telfono cuand o sonaba. Acept aba que alguien
vinies e al aparta mento para tener una charla amisto sa y tal
vez comer un postre, y, despu s apaga ba la luz, cerrab a la
puerta con llave y me acostaba antes que el invitado llegase,
por el simple hecho de no tener que enfren tarme a l. El
aislam iento y el sentim iento de soleda d van unidos de la
mano, cumpl iendo una profeca en s mismos. Las person as

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ESTAR LLENO DE RESENTIMIENTO


y AMARGURA
Tal como hemos visto, la persona agotada se inclina a
alcanzar sus metas, sus logros y la produccin individual. Ha
pensado positivamente y se ha sentido atrada por los desafos. Parece una persona completamente distinta cuando pasa
por el agotamiento. En vez de estar orientada hacia el logro
de metas, ahora no tiene propsito en la vida. A pesar de haber
pensado positivamente, ahora piensa negativamente y est
resentida y amargada.
Noten el tono resentido y amargado en lo que Moiss le
dijo a Dios al pasar por el agotamiento: "Por qu me has
elegido a m para darme una carga semejante con este pueblo?
A caso son hijos mos? Soy yo su padre para que me
impongas el deber de criarlos como si fueran criaturas hasta
que lleguemos a la tierra que prometiste a sus antepasados?"
(Nm. 11:11-12).
Esa misma actitud se destaca en Jeremas, cuando este le
dijo a Dios: "Oh Seor, me engaaste al prometerme tu
ayuda. Me veo forzado a darles tus mensajes porque t eres
ms fuerte que yo, pero ahora soy el hazrnerreir de la ciudad
de quien todos se burlan" (Jer. 20:7).
El resentimiento y la amargura que experimentan las
personas agotadas se concentran en tres direcciones: ellos
mismos, otras personas y Dios. Estn enojados y amargados
consigo mismo porque se ven como totalmente fracasados;
tienen resentimientos con los dems porque sienten que esas
personas causaron su fracaso y estn amargados y resenti~?~
contra Dios porque sienten que El de alguna manera perrmno
que todo eso sucediese.
Este espritu amargado y resentido es una de las consecuencias ms peligrosas del agotamiento, porque fomenta
una actitud de odio y rebelin. Hace que la persona agotada
acuse falsamente a los dems y la cnceguccc, de manera que
no v sus propios errores, debilidades y defectos, los cuales,
precisamente, causaron el agotamiento. Tal como veremos en
un prximo captulo, las batallas espirituales de la persona

.c

agotadas sienten que ya nC? tienen amigos, pero tampoco


dejan que otros sean sus amigos.
.
Russell Perkins, un amigo mo muy quen.do, estaba
pasando por una severa crisis de agotamiento. Recientemente
lo llam todos los das durante dos seman~s, tratando q~e
aceptase una invitacin para ir a almorzar Ju~to~. C~?a da
tena una excusa distinta para no aceptar la mvitacion. La
esposa de Russell ~e. dijo: ",Russell ~nd~ quejndose porque
sus amigos no lo visitan mas, pero el m se mtere.sa cu~ndo
ellos le hablan. Ultimamente casi no habla conmigo m con
los nios. Parece que cada vez se esconde ms en su caparazn."
,
El deseo de escapar de la realidad de lo que les esta
sucediendo, se debe a que la gente agotada se apa!ta de los
dems. No slo han perdido el propsito de su vId.a y han
sufrido el desmoronamiento de su autoimagen, SInO que
como vimos en el captulo anterior, tambin han perdido el
coraje. Simplemente. sie~t~n que n? tienen la ~uerza ~ara
enfrentar cualquier situacin de la VIda. Slo q~Iere~ huir y
esconderse. Cualquier persona agotada puede identificarse
con lo que dijo David: "i Quin tuvier~ alas co~o paloma para
escapar y reposar! Yo volara a los lejanos desIert~s y alla ~~
quedara. De toda esta tormenta escapara a algun refugio
(Sal. 55:6-8).
Un pastor amigo muy conocido, recientemente m.e cont
su experiencia con el agotamiento: "Slo querja ~U1~ d~ la
gente tan lejos como me fuese posible. No poda ~! sIq~Iera
pensar en tener que pararme frente a la conwegaclOn, mirarlos y predicar otro sermn. "Sigui explicndome que. se
senta tan culpable por su actitud que finalmente termin
renunciando mud a su familia a una casa ms pequea y l
se fue a vivi~ en una carpa en una propiedad que l tena en
las montaas del oeste de Colorado. "Pas cuatro aos all en
las montaas construyendo una cabaa de troncos y tratando
de resolver lo que tena en mi cabeza." Me dijo: "varias ve~es
pens en suicidarme, pero no lo hice porque pens que SI lo
intentaba y no mora sera un gran problema encontrarme
slo en esa situacin en las montaas. Aprend una cosa a
travs de esa experiencia: escaparse y esconderse de la gente
no es la forma de salir del agotamiento!.

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agotada generalmente involucran sus sentimientos de resentimiento y amargura.


Estos sentimientos y actitudes hacen que a la persona le
sea muy difcil ser honesta con Dios, consigo misma y con
los dems. Sin embargo, esa honestidad es absolutamente
esencial para recuperarse del agotamiento.
Durante mi propia lucha con el agotamiento una de mis
mayores batallas fue la que pele para tratar de vencer mis
profundos sentimientos de amargura. Todava hoy conservo
algunas cicatrices de aquellas batallas. Al pelear aquellas
batallas busqu la ayuda de muchos consejeros profesionales,
habl con mis amigos y abr mi corazn con varios miembros
de mi familia. Pero pronto descubr que slo Dios poda
ayudarme a ganar la batalla contra esos fuertes sentimientos
que tenan un completo dominio sobre mi y sobre mis emociones. Ms adelante dedicar un captulo entero para ver
cmo Dios obra en nosotros y por nosotros para liberarnos de
las garras del agotamiento.
SENTIMIENTO DE DESESPERANZA
Las personas agotadas estn convencidas de que nunca
ms tendrn xito. Por eso: "Para qu tratar de hacer algo?",
se preguntan. Se ajustan a la situacin porque no tienen
esperanza en nada. A pesar de que antes pensaban que nada
era imposible, hoy sienten que nada es posible.
Al pasar por el agotamiento, descubr que cada vez que
alguien trataba de alentarme con una solucin positiva, yo
siempre encontraba alguna razn para demostrar que eso no
iba a funcionar. Al hablar con otras personas agotadas descubr el mismo patrn de conducta en ellas.
.
Una de" las razones por las cuales las personas agotadas
sienten que no hay esperariza es porque en lo profundo de su
ser quieren que sea as. Con esto quiero decir que no quieren
cambiar. El cambio significa riesgo y ellos no pueden soportar la idea de otro posible fracaso. Prefieren no hacer nada
antes que arriesgarse a otro fracaso.
No hace mucho una seora se acerc a m al final de un
taller sobre el agotamiento y me pidi hablar en privado.

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Despus de guardar mis materiales de capacitacin, fuimos a tomar un caf y me cont su historia. Ella haba sido
enfermera durante. ~~si treinta aos y haba trabajado en
puestos de supervisron en algunos de los hospitales ms
grandes del pas. "Hace unos cinco aos me d cuenta de que
estaba empezando a agotarme, pero pareca que no poda
ha~~r ~ada p~ra solucionar esta situacin", dijo. "Finalmente
d~je rrn trabajo y comenc a tener problemas en mi matrimomo; me haba vuelto una ermitaa.
.. Ahora mi esposo me amenaza con abandonarme. Mis
hIJOS .me dicen que soy tan negativa que no quieren estar
conmigo. Realmente no s qu hacer."
Al hablar, le di varias sugerencias, pero siempre meneaba l~ ~abe~a y me daba razones para demostrar que eso no
servI~Ia. Finalmente le pregunt: "Realmente quiere una
solucin o slo quiere que alguien le tenga lstima?" .
M~. m~r y com~nzaron a correr lgrimas por sus mejillas. DIJO: Tengo miedo, Nada parece tener remedio. No
puedo trab~jar. No p~edo ~omplacer a mi esposo. No puedo
llevarme bien con mIS amigos y ahora mis hijos no quieren
estar conmigo".
Tomarnos otra t~za de caf y me enter de que le haban
ofrecido otros trabajos y que ella los haba rechazado. Su
espo~o h~ba hecho el intento de ir juntos a un consejero
matnmomal, pero ella se haba negado a asistir.
.
Dijo: "no quera aceptar empleos porque tena miedo de
!lo poder rea~izar mi trabajo y de que me echasen. No quera
Ir ~ un consejero porque no quera que se metiera en mi vida
pnvada.
"En realidad no q~era c~rrer el riesgo de hacer cosas que
podan ayudarla a salir del sndrome del agotamiento.
H~ba lleg~do a la conclusin de que la situacin no tena
remedio y haca de todo para probar que tena razn. Desafortunadamente esa desesperanza nunca iba a desaparecer a
me~os que ella estuviera dispuesta a dar un paso al frente en
la VIda.
S~n embargo, todos los casos de agotamiento tienen
remedio. H~y pas~s de re~upe!acin probados, y puedo hablar por nu propia expenencia al decir que las lecciones

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aprendidas por medio del agotamiento pueden hacer de uno


una persona ms fuerte y efectiva.

SEIS

CONSEJOS PARA RECUPERARSE


DEL AGOTAMIENTO
Cuando pienso en el proceso por el que se pasa en la
recuperacin del agotamiento, recuerdo a dos amigos mos,
Roger y Peggy Glenville. Hace varios meses, Roger y Peggy
volvieron de hacer compras un sbado en la tarde y se
encontraron con la horrorosa escena de los bomberos que
combatan un incendio que rpidamente destrua su casa. Las
llamas y las inmensas nubes de humo negro parecan envolver una parte de la casa y el garaje.
Despus de 10 que pareci una eternidad para Roger y
Peggy, el fuego fue extinguido y, despus, ellos y el oficial
de bomberos comenzaron a evaluar los daos: "Nuestra casa
est arruinada!", gritaba Peggy, al caminar por la alfombra
recin instalada de la sala, que ahora estaba inundada con una
mezcla negra de agua y ceniza. El oficial de bomberos trataba
de consolarlos explicndoles que en realidad el dao no era
tan severo como se vea aparentemente, y, que un buen
contratista podra reparar la casa como nueva en menos
tiempo de lo que ellos imaginaban.
Esa noche Roger me llam6 y me cont acerca del incendio y al da siguiente, despus del culto en la iglesia, fuimos
para ver los daos nuevamente. Tengo que admitir que yo
tambin vea la casa en muy malas condiciones y me preguntaba si se podra salvar. Toda la parte de atrs de la casa de
dos pisos, junto con medio garaje, aparentemente, estaba
destruido.

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est pasando por el agotamiento, tambin puede llegar a


quedar "como nuevo".
USTED NECESITA AYUDA PARA VENCER
EL AGOTAMIENTO
Tal como lo vimos en el caso de Moiss, cuando su
suegro Jetro vino a verlo, las vctimas del agotamiento prefieren hacer las cosas por s mismas antes de pedir ayuda.
Pero, a pesar de ser personas talentosas, motivadas o capaces,
no pueden hacerlo todo solas. Esto, por supuesto, se aplica al
agotamiento. Jim Ander, un experto en ventas y "marketing",
y antiguo socio mo, tuvo que lidiar con muchos casos de
agotamiento al haber estado en varios cargos ejecutivos. De
hecho, fue Jim quien detect primero mi problema de agotamiento, y jug un papel muy importante en mi recuperacin.
Un da Jim me invit a almorzar y con mucho tacto me
comenz a describir los sntomas del agotamiento. "Myron,
yo veo que tienes muchos de esos sntomas", me dijo. Al
principio yo no quera admitirlo, pero finalmente tuve que
aceptar que Jirn estaba en lo cierto.
"Vaya tratar de resolver mis problemas", le dije.
Hizo un gesto con la cabeza y me dijo. "No Myron, no
te va a ser provechoso tratar de resolver el asunto solo." Jim
continu explicndome que l haba tenido que lidiar con
innumerables vendedores agotados y que nunca haba visto
resolver sus problemas de agotamiento por s mismos, ni aun
a las vctimas ms voluntariosas.
Como yo soy bastante obstinado, me re y dije: "Bueno,
tal vez yo sea el primero". Pero pronto aprend que Jim estaba
absolutamente en lo cierto. Trat de proponerme metas nuevas pero no pude generar la motivacin y la energa suficientes para poder empezar a alcanzarlas. Me levantaba por la
maana y me deca a m mismo que tena un grandioso da
por delante, pero al medioda mis fuertes sentimientos de
desesperanza, generalmente me convencan de que ese da se
transformara en el peor da de mi vida.
Mientras ms trataba de resolver los problemas por m
mismo, ms frustrado me senta. Llegu al punto de tratar de
analizar cada pensamiento y accin. Me puse ms y ms duro

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Una de las paredes del garaje haba desaparecido completamente, el techo se haba quemado parcialmente y el
fondo de la casa estaba teido de negro.
El interior de la casa se vea an peor. Las paredes, el
cielorraso y todo su contenido, estaban totalmente cubiertos
por una espesa capa de grasa negra del humo. La alfombra y
los muebles estaban empapados por toda el agua derramada
por los bomberos.
Mir a Roger y le pregunt: "Qu dijo tu agente de
seguros?" Movi la cabeza y me dijo: "Me dijo que no te,na
el clculo estimado de los daos hasta dentro de unos das,
pero me asegur que ellos contrataran a una compaa constructora para repararla como nueva." No le dije nada a Roger,
pero no poda imaginarme cmo eso sera posible. Sin embargo, a las pocas semanas recib la sorpresa de mi vida.
A cada rato llevaba a Peggy y Roger para que viesen los
progresos que haca la compaa constructora en el intento de
arreglar la casa. Primero sacaron todas las partes daadas por
el fuego, inclusive la alfombra y los muebles. Construyeron
paredes completamente nuevas y tambin una seccin nueva
del techo. Pintaron completamente todo el exterior y el interior de la casa, y volvieron a decorar el interior, colocando
alfombras y cortinas nuevas en cada habitacin. La compaa
de seguros pag por el reemplazo de todos los muebles
daados. Tal como el oficial de bomberos lo haba anticipado,
en pocas semanas la antigua casa incendiada de Roger y
Peggy pareca una casa a estrenar, por dentro y por fuera.
Hay muchos paralelos entre el incendio que destruy la
casa de Peggy y Roger y el agotamiento humano. Al mirar
con asombro a los obreros que reconstruan el hogar de los
Glenvilles, pens en mi propia experiencia reciente con el
agotamiento y la reconstruccin de mi vida personal. De la
misma forma que yo estaba convencido de que sera imposible reparar la casa incendiada de Roger y Peggy, tambin
crea que nunca me recuperara del agotamiento. Al mirar
como se reconstrua el caparazn de la casa de los Glenvilles,
transformndose en una casa hermosa, record como mis
propias emociones destruidas haban sido reconstruidas poco
a poco, hasta que estuve (tal como el oficial de bomberos se
lo haba prometido a los Glenvilles), "como nuevo". Si usted

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Mucha gente piensa que debe asistir a cost?sas sesiones


de aconsejamiento con un psiquiatra o un pSlclo~o, para
recuperarse del agotamiento, pero eso no es n~ce~aname~te
cierto. Sin embargo, la persona agotada necesitara a al~Ulen
que la aconseje y que entienda completamente ~l agotam~ento
no profesional, entonces probable~ente sera neces.ano el
aconsejamiento profesional. Se~ qU.len fuere el ~onseJ~ro, es
necesario que tenga mucha paciencia y que al mismo tiempo
sea firme para que la persona agotada sea responsable ante l.
RESPONSABILIDAD ANTE OTRO
El primer requisito previo para recuperarse del agotamiento es estar dispuesto a someterse a otro y ser responsable
ante el consejero. Para la persona que ha sido inflexible y ~e
alto rendimiento, esto puede ser un problema muy seno,
puesto que el orgullo se puede interponer.
Para las personas que han sido independientes y eficientemente productivas, es difcil admitir que no pueden f;solver
sus propios problemas. Es muy probable que en algun momento pasado se hayan vanagloriado por haber pod~do resolver cualquier tipo de problemas, grandes o pequenos. P~ro
ahora estn en una situacin en la que ya no pueden manejarlos solos.
Recuerdo claramente qu difcil fue para m volver a Jim
Ander y admitir que yo no poda resolver mis propios problemas. Fue an ms difcil estar dispuesto a perdirle ayuda y
ser responsable de mis actos ante l. Pero no es posible
enfatizar suficientemente la importancia de esto en el proceso
de recuperacin del agotamiento.
No importa lo disciplinada que haya sido una persona
antes del agotamiento, porque en esa situacin se volver

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EL TIPO DE AYUDA QUE USTED NECESITA

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muy indisciplinada. Por eso la persona agotada debe tener a


alguien que lo ayude a proponerse metas y dar cuentas de
cmo las est logrando. Recurdelo: "La recuperacin del
agotamiento slo tendr xito siempre y cuando la persona
est dispuesta a dar cuentas de sus actos a un consejero. "
La persona que aconseja debe tener en cuenta que esto
puede ser muy difcil para la persona agotada. Por ejemplo:
Cuando Jim Ander estuvo ayudndome para vencer el agotamiento, yo me transform en un maestro capaz de idear
excusas por las cuales no poda hacer o no haca lo que l me
peda. Tambin muchas veces me olvid convenientemente
de las entrevistas con l, porque no haba terminado lo que l
me haba pedido. Jim siempre era comprensivo pero nunca
me solt de su tutela. Por ejemplo, aprendi que la forma ms
segura de encontrarase conmigo para ir a almorzar y hablar
de mis progresos, era pasarme a buscar por mi apartamento
y llevarme "fsicamente" al restaurante.
La recuperacin del agotamiento requiere un compromiso doblemente compartido. Este compromiso no es slo
importante para las personas agotadas, con el consejero, sino
tambin es esencial de parte del consejero con las personas
agotadas. De hecho, en los primeros pasos de la recuperacin.
el compromiso del consejero frecuentemente es ms fuerte
que el de la persona agotada.
PELIGROS QUE DEBEN EVITARSE
No espere demasiado en muy corto tiempo. Esto se
aplica a todos los.involucrados, incluso a la persona agotada.
su familia. amigos cercanos y el consejero. La persona agotada fue muy eficiente en el pasado, el tipo de persona capaz
de lanzarse a un proyecto y terminarlo antes de lo previsto.
pero ahora ha cambiado. Est fsica, emocional, mental y
espiritualmente exhausta. Ha perdido confianza en su habilidad para lograr cualquier cosa.
Por mi propia experiencia, y por lo 9ue he observado e~
otros un sin nmero de veces, he aprendido que es muy fcil
esperar demasiado en muy corto tiempo. al tratar el agotamiento. El da que Jim y yo nos pusimos de acuerdo. para

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conmigo mismo hasta que finalmente tuve qu~ .volver a Jim


y admitir que l tena razn: Detestaba admltlrl~, pero yo
necesitaba ayuda para solucionar esto y no poda hacerlo
solo.

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luchar contra mi agotamiento, yo pens: "En pocos das todo


esto pasar y volver a ser el mismo de antes".
Pronto me di cuenta que ya no quera volver a ser el
mismo de antes, porque se era el que me haba metido en
todo este problema, y sobre todo haba provocado el agotamiento. Yo tena que aprender a llevar una vida equilibrada.
Tena que aprender cundo dejar cosas, cundo decir 'no' a
un proyecto desafiante en el que yo no debera involucrarme,
cmo relajarme y desenchufarme; cmo establecer mis lmites personales y, finalmente, cmo establecer las prioridades
reales de mi vida.
La gente agotada debe darse cuenta que no existen atajos
ni soluciones rpidas para vencer el agotamiento. Toma tiempo, paciencia y compromiso de parte de todos.
No espere que las cosas sean las mismas de antes. La
meta a alcanzar para vencer el agotamiento es corregir los
antiguos hbitos malos y aprender otros, nuevos y buenos. La
recuperacin del agotamiento requiere cambios en la manera
de pensar en las cosas que uno hace, cmo las hace y por qu
las hace.
Despus de la recuperacin uno vive la vida de una
manera diferente. Eso no significa que deja de ser la persona
orientada hacia los logros, productiva, positiva y eficiente,
que fue antes. Usted tendr un potencial an mayor para
lograr cosas ms grandes sin el temor del agotamiento, porque la forma de lograrlas cambiar drsticamente. La forma
de vivir la vida y pasar el tiempo ser completamente diferente.
Durante la recuperacin del agotamiento usted aprender la diferencia entre trabajar duramente y trabajar sabiamente. Descubrir cmo regular su ritmo de trabajo en lugar de
ser dominado por sus impulsos; y descubrir que saber c6mo
relajarse y descansar es tan importante como saber c6mo
trabajar mucho.

COMO AYUDAR A LA FAMILIA A RECUPERARSE


DEL AGOTAMIENTO
La persona agotada no es la nica que sufre y que:
necesita ayuda. Alcohlicos Annimos, esa importante orga-

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nizacin que durante aos ha ayudado a los alcoh6licos a

reco~struir sus vidas, aprendi6 hace tiempo que no s610 era

suficiente trabajar con el alcohlico. Tambin tena que ayudar a la familia del alcohlico a recuperarse de los efectos
destr~ctivos que el alcohol haba ejercido sobre todo el hogar.
Lo mismo ocurre con el agotamiento. La persona que sufre
el agotamiento no es la nica vctima. Toda la familia tambin
sufre. El agotamiento causa una gran frustracin, dolor y
pena a todos los miembros de la familia. En muchos casos el
agotamiento lleva en ltima instancia al divorcio. Los mie~
b~os d~ la familia han vi,:ido con la persona agotada, han
VIsto como la persona efectiva se ha transformado en un intil
ante sus propios ojos. Fueron ellos los que trataron de
mantener la calma en medio de la tormenta de confusi6n y
caos creada po.r la pe~sona agotada. La familia del que pasa
por e! agotamiento nene sus propias heridas, cicatrices, y
necesidades emocionales, que deben ser sanadas y restauradas.
. Vi por primera vez a Bud y a Kay HilIery en un taller de
agot~mlento 9ue yo llev~ba a cabo en mi ciudad. Despus de
final~zar el mismo, lo~ HI11ery me preguntaron si estaba libre
para Ir a tomar un cafe con ellos. Despus de terminar nuestro
pastel con helado y la segunda taza de caf, Kay mir6 a Bud
y dijo: "Le preguntas t o yo?"
.
Bud recorri6 con sus dedos el dibujo del mantel y finalmente lev~nt6la vista y me dijo; "Creo que estoy pasando por
el agotamento que usted describi esta noche. Cree que
puede ayudarme a salir de l?"
En las siguientes dos horas me sent a escuchar primero
a Bud y de.spus a Kay. Me contaron su historia, una historia
que se repite muchas veces a lo largo y a lo ancho del pas.
Bud te~a una de las compaas de construcci6n ms grandes
de la ciudad, Con mucho trabajo, determinaci6n y coraje, de
obrero, haba llegado a ser el dueo de un negocio exitoso.
Bud era el ejemplo clsico del cumplimiento del "sueo
americano". Los HilIery haban sido muy activos en la iglesia
durante aos. Kay enseaba en una clase de escuela dominical y cantaba en el coro, y Bud era un miembro del consejo
de la iglesia. "Aparentemente nos va estupendamente bien"
dijo Kay, "pero por dentro estamos empezando a desmoro~

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namos". "Mir a Bud y l confirm el anlisis de Kay. "Eso


es cierto, Myron," me dijo. "Estoy tan agotado que siento que
me han frito como a una papa". Trat de esbozar una sonrisa
pero, en cierta forma, nadie pens al fin y al cabo que la frase
fuese graciosa.
Acept empezar a trabajar con Bud para ayudarlo a
vencer el agotamiento y pronto me enter de que el agotamiento de Bud tambin haba causado serios problemas en su
hogar. Bud me dijo (y Kay asinti) que nunca haba sido
violento antes de pasar por el agotamiento, pero haca unos
meses se haba puesto furioso en una discusin con Kay y la
haba golpeado.
"Me sent terriblemente mal cuando sucedi;" dijo Bud.
"Le dije que lo senta y le ped a ella y a Dios que me
perdonasen, pero desde entonces nada ha sido igual. "Despus me enter que Bud haba amenazado a Kay con irse de
la casa en varias ocasiones y que, de hecho, haba pasado una
noche en un motel despus de una de sus discusiones. Kay
planeaba llevarse a sus dos hijos a vivir a casa de su madre e
iniciar el trmite de divorcio. En ese punto me encontr con
Bud y con Kay y les pregunt si estaban dispuestos a ver a un
consejero matrimonial o a su pastor para recibir ayuda. Finalmente lo aceptaron, y en los seis meses siguientes ayud a
Bud en su recuperacin del agotamiento mientras que el
pastor los ayudaba a restaurar su matrimonio.
Bud y Kay son un buen ejemplo de cmo el agotamients
afecta finalmente a toda la familia de la vctima. No hace
mucho me encontr con ellos en un centro comercial. Fue
como una reunin familiar. Kay me abraz y me dijo: "Sabe
una cosa?" Si aquella noche no lo hubisemos invitado a
tomar un caf, estoy segura de que Bud y yo hoy no estaramos juntos." Todava estn juntos y estoy seguro de que con
la ayuda de Dios y la colaboracin de unos consejeros, han
reconstruido un fuerte matrimonio y Bud ha ganado su batalla
contra el agotamiento. Ojal todos los casos terminaran as,
pero desafortunadamente con muchos no pasa lo mismo. Los
consejeros que tratan de aconsejar a la gente a vencer el
agotamiento deben ser sensibles a las necesidades de toda la
'familia, no slo a la de la vctima del agotamiento.

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EL PAPEL DE LOS MIEMBROS DE LA FAMILIA

Los ms cercanos a la persona afectada, miembros de la


familia y amigos, desempean un papel muy importante en
la recuperacin de la vctima del agotamiento. Sus actitudes
y acciones son muy importantes. Me gustara compartir con
los miembros de la familia qu hacer y qu no hacer para
ayudar al ser amado a recuperarse del agotamiento.
*Comunique siempre que usted cree en la persona.
*Ame a la persona aun cuando no sea digna de ser
amada.
*Muestre inters en las tareas y en el progreso de la
persona.
*Hgale saber que no importa si alguna vez fracasa.
*No presione a la persona a tener xito.
*No le predique.
*No trate de reemplazar al consejero como autoridad.
Comunique siempre que usted cree en la persona. El
consejero que trabaja con la persona agotada tiene la tarea de
ayudarla a reconstruir su confianza en s misma. Pero tambin
la familia y los amigos de la vctima necesitan hacerle saber
que ellos no han perdido su confianza en ella. Deben comunicarle continuamente que todava creen en sus habilidades y
que volver a ser otra vez una persona productiva y realizada.
Sin el apoyo regular de mi familia estoy seguro de que no
hubiera podido recuperarme del agotamiento. Ellos me llamaban por telfono, me escriban cartas, me invitaban a cenar
e ideaban miles de excusas para verme y decirme: "Myron,
sigue adelante. Vas a lograrlo. Todava creemos en ti." Su fe
me ayud a creer en m nuevamente.
Ame a la persona an cuando no sea digna de ser
amada. lTes. 5:15 dice: "Cuiden que nadie pague mal por
mal". Puede ser muy difcil convivir con una persona agotada. Frecuentemente descargan sus frustraciones sobre los que
estn ms cerca de ellos. Es fcil querer devolver una mala
accin y tambin enojamos cuando somos mal interpretados,
pero si realmente queremos ayudar a la recuperacin plena
de la persona agotada, debemos amarla aunque ella no sea
amable.

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CONSEJOS PARA RECUPERARSE DEL AGOTAMIENTO

Bud Hillery me dijo: "Creo que hubiese he~ho mejores


progresos en mi recuperaci~ del agotamiento SI ~ay n~ m:
hubiese amenazado con dejarme tantas veces. Continu
explicndome que la confusin del hogar complet la frustracin y el desgaste emocional que ya senta, y que .a~m esto
hizo que fuese ms difcil concentrarse en algo POSItIVO. Yo
vea a nuestro matrimonio deteriorado como otra prueba de
que ya no poda hacer nada bien hecho", dijo Bud. .
Kay acept que su falta de amor y sosten en las pnmer~s
etapas de la recuperacin de Bud, torn las cosas muc~o mas
difciles para l. Ella dijo: "Creo que yo estaba tan henda que
quera que l sufriese conmigo."
Ambos estn de acuerdo en que cuando Kay comenz a
mostrarle ms amor a Bud, hubo un alto grado de mejora en
su recuperacin.
Muestre inters en las tareas y en el progreso de las
personas. Cuando uno muestra ms inters en las tareas .del
individuo y en su progreso, mayor es el apoyo que comunica.
Las personas agotadas necesitan saber que tienen apoyo al
hacer esfuerzos para vencer el agotamiento. Mientras ms
aliento tengan, mayor ser su potencial para la recupera?i?}l'
Los narradores de los partidos de ftbol de la televisin
muchas veces hablan de las ventajas de ser locales por la
multitud que alienta al equipo. Ellos dicen que u~ pblico que
alienta a veces es tan valioso como tener doce jugadores en
el campo de juego. Lo mismo se aplica a la persona que trata
de ganar la lucha contra el agotamiento. Los que acompaan
a la vctima juegan un papel primordial en el xito de la
recuperacin del agotamiento, cuando muestran su apoyo.
Hgale saber que no importa si alguna vez fracasa.
Como ya hemos mencionado, la persona agotada SIente que
es un fracaso. Los miembros de la familia pueden ayudar a
calmar un revs emocional o el desaliento causado por la falta
de progreso o los errores cometidos en la ~ecuperacin,
hacindoles saber que no es el fin del mundo SI no alcanzan
las metas esperadas.
.
Debemos tener en cuenta que una de las razones por las
que las personas sufren el agotamiento es la ~endencia a
esforzarse demasiado para lograr metas poco realistas, Cuan-

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do pasan por el agotamiento, estas personas tienden a esperar


demasiado en muy poco tiempo.
Por eso, frecuentemente abarcan ms de lo que pueden
apretar, a menos que tengan la ayuda de un consejero.
Cuando esto ocurre se vern tentados a dejar todo y el
fracaso ser para ellos una prueba ms de que no hay esperanza de recuperacin. Como una de las consecuencias del
agotamiento es el sentimiento de desesperanza, es muy importante comunicar a la persona que trata de recuperarse del
agotamiento que no importa el fracaso. Hay esperanza y la
recuperacin del agotamiento ser una realidad si la persona
no se da por vencida.
No presione a la persona a tener xito. Mientras ms
presin para tener xito sienten las vctimas del agotamiento,
ms frustrados y disgustados se sentirn si fracasan. Al alentarlos, los familiares y amigos debern ser muy cuidadosos
para no exagerar el entusiasmo al punto de ejercer una presin indebida sobre la vctima. Al mirar mi propia experiencia
con el agotamiento, puedo asegurar que uno mismo ya siente
la presin interna de tener xito. La familia y los amigos
deben relajarse y alentar a la vctima del agotamiento a
marchar a un ritmo razonable para lograr la recuperacin.
No le predique. Durante mi lucha contra el agotamiento,
amigos bien intencionados, conocidos y aun extraos pusieron ante mis narices un sin nmero de libros, me ofrecieron
toda clase de consejos, me sugirieron causas de mis problemas y me dieron conferencias por horas acerca de lo que
deba o no deba hacer. Al aconsejar a otros que padecan
agotamiento, he descubierto que ellos han experimentado
mucho lo mismo.
La persona que trata de vencer el agotamiento no necesita sermones ni conferencias de nadie. Eso slo aumenta la
frustracin de la vctima.
No trate de reemplazar al consejero como autoridad. Es
muy importante que los miembros de la famili~ co~fen e~
que el consejero puede realizar la tarea d.e aconSejamIen~o. SI
sabemos que el consejero sabe la magnitud del agotamIe~to
y el proceso de recuperacin, la persona agotada necesita
solamente un consejero (puede ser que necesite ayuda en
otros aspectos, como el matrimonio, pero slo necesita un

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consejero para la recuperacion del agotamiento). Cuando


familiares bien intencionados y amigos tambin tratan de
comenzar a aconsejar a la vctima del agotamiento, generalmente lo nico que hacen es traerle confusin y corren el
riesgo de socavar la importante relacin de confianza entre el
consejero y la vctima del agotamiento, que es tan importante
para una recuperacin exitosa.

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SIETE

COMPLETANDO EL PROCESO DE
RECUPERACION
Vivimos en la era de la "droga milagrosa." La ciencia
mdica ha dado pasos gigantescos hacia la meta de la cura de
enfermedades y males que hasta hace pocos aos se consideraban incurables. Casi todos los rganos del cuerpo pueden
transplantarse exitosamente, incluso el corazn.
Tambin nosotros hemos sido programados para esperar
resultados instantneos. Disfrutamos, y tenemos en poco,
todo lo que va de restaurantes de comidas rpidas a imprentas
de copiado rpido. Antes nos alegraba saber que en dos o tres
das nos podan revelar las fotos en un laboratorio fotogrfico, pero ahora esperamos nuestras copias en menos de una
hora. En las ltimas dcadas nos hemos transformado en una
sociedad que demanda curas instantneas y resultados rpidos. Sin embargo, con todos nuestros avances mdicos y
tecnolgicos, hemos hecho muy poco progreso para reducir
el tiempo que lleva recuperarse de traumas emocionales. No
hay arreglos fciles o atajos cuando tenemos que enfrentarnos a dolores causados por las frustraciones emocionales y la
fatiga. Lleva tiempo recuperarse del agotamiento. Podemos
ir a trabajar en la maana sintindonos bien y volver a casa
en la noche con una fuerte gripe, pero no ocurre lo mismo
cuando se desarrolla el agotamiento. Ocurre en un largo
perodo de tiempo (a veces meses o aun aos), cuando el
estrs y las frustraciones provocadas por el fracaso de no ver
los resultados esperados, lentamente socavan nuestra fuerza
y nos dejan fsica, emocional y mentalmente exhaustos. As

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El se levant, comi y bebi, y recobr suficientes


fuerzas para viajar durante cuarenta das y cuarenta noches al
monte Horeb, el monte de Dios" (1 Reyes 19:5-8).
Como otras personas, Elas estaba fsicamente exhausto.
Despus de decirle a Dios que quera morir, se acost y se
durmi. Notemos que Dios no vino y le dijo: "Vamos Elas
[qu es eso de dejar de trabajar! Tengo grandes planes para
ti, as que levntate y anda". Dios saba que l estaba fsicamente exhausto y necesitaba descansar y restaurarse fsicamente, antes de ser de provecho para los dems. No sabemos
exactamente cunto tiempo estuvo Elas descansando junto
al arbusto, pero debe haber sido durante un tiempo considerable porque Dios envi al ngel ms de una vez para alimentarlo. Como Elas, las personas agotadas deben tener un
tiempo de descanso y relajamiento para vencer el agotamiento.
Esto tambin es difcil para las personas agotadas porque
no estn acostumbrados a apartar tiempo para el descanso y
el relajamiento. Es ms, probablemente ni siquiera conozcan
el significado de la palabra "relajarse". Sus vidas han estado
llenas de accin y actividades; y ahora nosotros les pedimos
que. En la mayora de los casos, no saben ni por dnde
empezar.
En esta etapa el consejero desempea un papel importante. No slo tiene que lograr que la vctima haga arreglos
para irse un tiempo a descansar, sino que debe asegurarse de
que la persona agotada sepa cmo relajarse. Noten lo que
dije: "Irse". Si fuese posible, debe irse de la ciudad de
vacaciones a un lugar tranquilo, lejos del telfono y de la
gente.
Cuando Jim Ander me dijo que yo deba tomar un tiempo
libre e irme a descansar, yo le dije: "Jim, no me es posible
hacer eso". El me mir fijamente a los ojos y dijo: "Myron,
tal como yo lo veo, no te queda ms remedio que hacerlo,
Quieres recuperarte del agotamiento o quieres desperdiciar
el resto de tu vida y sentirte desgraciado?"
Trat de discutir con Jim, pero l sigui firme en su
posicin: yo deba alejarme de todo para descansar. Cuando
acept mi viaje de dos das, l me hizo extenderlo a dos
semanas. Pero Jim no slo me hizo salir en un viaje de dos

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semanas, sino que fue mucho ms astuto. Me dio una lista de


cosas que hacer y no hacer y me pidi que la siguiera al pie
de la letra.
*Busque un lugar tranquilo pero que tenga instalaciones
para activid~des recreativas, como golf, tenis, equitacin,
pesca y caminatas.
*L1eve una Biblia y algn material de literatura no muy
profunda.
*Haga el compromiso de no usar el tiempo para tratar de
resolver sus problemas o idear qu hacer. Recuerde, usted va
a descansar y a relajarse, nada ms:
*No lleve ningn trabajo.
*No llame a la oficina ni a otros compaeros de trabajo
mientras est all.
*No lea diarios ni escuche ni vea ningn noticiero, usted
est all para disfrutar un tiempo de descanso, no para llenar
su mente y sus pensamientos con los problemas del mundo.
*Haga algo diferente cada da. No juegue slo al golf o
vaya solamente a pescar.
*Trate de hacer cosas que nunca antes hizo. Por ejemplo,
si usted no sabe jugar al tenis, aprenda.
*Cuando se encuentre con gente evite hablar de sus
problemas o del agotamiento.
*L1ame por telfono a su consejero una vez durante su
viaje.
Jim escribi esta lista a mquina y me la dio. Me dijo que
yo deba ponerla en un lugar visible para verla y leerla cada
da. Debo admitir que en esas vacaciones por primera vez en
mi vida tom tiempo slo para mi actitud y mi condicin
fsica.
Volv a casa dos semanas despus sintiendo mucho menos estrs y tensin que cuando me fui. Pareca que pensaba
ms claramente y que mis problemas no eran tan grandes
como cuando me haba ido. Senta que estaba listo para tomar
el siguiente paso ..
He usado esta lista con muchas otras personas agotadas
y he visto siempre resultados positivos. Si usted est atravesando por el agotamiento y quiere comenzar a andar por
camino de la recuperacin, le aconsejo con insistencia que
use tambin esta lista.

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COMIENCE A RECONSTRUIR SU CONFIANZA EN


SI MISMO
Como las vctimas del agotamiento han desarrollado una
autoimagen muy pobre, es absolutamente necesario que inmediatamente comiencen a experimentar el xito cuando
vuelven de las vacaciones. Esto es extremadamente importante para continuar el progreso hacia la recuperacin. La
frase clave es "xito inmediato". La gente no empieza a
reconstruir la confianza en s misma sentndose con un
consejero, jefe o amigo y escribiendo metas para los prximos cinco aos.
La confianza en uno mismo se restaura con la concrecin frecuente de metas a corto plazo, que poco a poco
aumentan en dificultad y que, con el paso del tiempo, se
hacen metas de ms largo plazo. Esta es una de las claves
ms importantes para recuperarse exitosamente del agotamiento.
Por ejemplo, el da que yo volv de mi viaje de dos
semanas, Jim, mi consejero, me llam por telfono y me
invit a cenar. Despus de cenar me desafi a jugar un partido
de ajedrez. Yo me negaba a jugar pero finalmente acept y
gan. Esa tarde no tena idea del significado de esa partida de
ajedrez. Ese fue el primer xito de toda una serie de metas a
corto plazo que en definitiva me ayudaron a recuperame del
agotamiento. (ms tarde me enter de que Jim me haba
dejado ganar, porque quera que yo experimentara el xito).
Djenme detenerme aqu para hablar a los consejeros y
a los supervisores de las vctimas del agotamiento. En principio tal vez ustedes tengan que crear el xito para las vctimas del agotamiento, de la misma forma en que Jim me dej
ganar esa partida de ajedrez. Deben hacer todo lo posible para
que la vctima experimente el xito.
Ahora, volviendo a mi historia, al da siguiente de la
partida de ajedrez Jim me llam para invitarme a almorzar.
Mientras esperbamos que la sirvienta nos llevase a la mesa,
Jim me pidi si yo poda ensearle cmo hacer transparencias
para usar con el retroproyector. El tena que conducir un

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programa de capacitacin de ventas y quera ponerse al da


con algn material.
Acept a ensearle a hacerlas y entonces me pregunt
que s estaba dispuesto a ensear o hablar pblicamente desde
que haba comenzado mi batalla con el agotamiento, as que
acept a regaadientes.
Despus me pidi que si poda llevar a cabo un seminario
de administracin para agentes inmobiliarios, si l consegua
que aceptacen la idea. Al principio me negu, pero despus
acept.
Al final Jim me haba convencido para que comenzase a
reconstruir mi negocio de consultar. No pas de la noche a la
maana ni siquiera en unos das. A Jim le llev meses alentarme. Al principio fue una simple partida dc ajedrez, despus
un desafo un poco ms grande y al final un riesgo mayor. No
haba nada mgico. Jim simplemente trabaj conmigo regularmente, semanalmente (y a veces diariamente), para ayudarme a alcanzar una serie de metas a corto plazo. Al ver
nuevamente que yo poda tener xito, lentamente comenc a
reconstruir la confianza en m mismo, que haba sido completamente destruida.
COMO AYUDAR A SUS EMPLEADOS AGOTADOS
A pesar de que pocos lo admitiran, frecuentemente los
empleadores contribuyen al agotamiento de sus empleados.
Si usted, lector, es supervisor, lo aliento a que compruebe si
sus empleados tienen sntomas de agotamiento y que los
ayude a recuperarse.
Tal vez usted diga: "Pero yo no soy un consejero capacitado y no s qu hacer". Si usted lee este libro cuidadosamente y sigue los procedimientos que se explican, se asombrar
al ver con qu efectividad usted puede ayudar a sus empleados a vencer el agotamiento. Pero debo advertirle que requerir flexibilidad de su parte. Por ejemplo, cuando descubra
que su empleado padece de agotamiento, deber estar dispuesto a darle tiempo para que se tome vacaciones para
descansar y relajarse. Si usted valora a la persona como
empleado, debe hacer todo lo que est a su alcance para que
la compaa pague esas vacaciones. Si piensa que la compa-

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a no puede, valo de esta manera: los empleados agotad~s


cuestan a la compaa miles de dlares por falta de productividad: productividad por la que se paga pero nunca se recibe,
porque el empleado est agotado. La compaa no. puede
darse el lujo de no enviar de vacaciones a la vctima de
agotamiento.
Luego, cuando el empleado vuelve, es vital que usted le
provea la posibilidad de cambiar de ambiente de trabajo. Esto
debera hacerse revisando la descripcin de su trabajo para
cambiar sus tareas y sus metas. El entorno anterior haba
contribudo al desarrollo del agotamiento, por eso el volver a
proveerlo en el centro de trabajo sera asegurar el fracaso de
la recuperacin.
Finalmente, si usted siente que el empleado necesita
aconsejamiento de otro, pdale que lo requiera. Esto no debera ser una opcin. Si el empleado se niega a recibir aconsejamiento, entonces no le importa recuperarse seriamente del
agotamiento y debe darse cuenta de que si contina desempendose as en su trabajo, arriesga su puesto. Est dispuesto a trabajar con cualquier empleado que sufra, que quiera su
ayuda y est dispuesto a trabajar con usted para superarlo,
pero nunca trance con el desempeo de un empleado agotado
que rechaza su ayuda. El hacer eso sera injusto para otros
empleados conscientes y productivos.

DESARROLLE UN PROGRAMA CONSISTENTE DE


ACTIVIDAD FISICA
La falta de ejercicio es uno de los motivos que explica el
desgaste fsico de las vctimas del agotamiento. En casi todos
los casos, en la gente agotada no hay suficiente ejercicio. Se
han convertido en personas sin metas ni esperanzas, sin la
disciplina necesaria para hacer ejercicios regularmente.
Cuando comenc a sentir el agotamiento corra tres
millas por da, pasaba mucho tiempo caminando en las montaas cercanas a mi casa y jugaba regularmente al baloncesto
con mi hija. Cuando llegu a las profundidades del agotamiento apenas tena energa para levantarme de la cama en la
maana.

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Si usted toma en serio su compromiso para recuperarse


del agotamiento, necesita sentarse con su consejero para
planear un programa de actividad fsica. No debe ser riguroso
pero s consistente. Hay muchos libros buenos sobre el tema
del buen estado fsico. Vaya a la librera y pdale al librero
que le d el libro que mejor se adapte a sus necesidades.
Recuerde que necesita estar fsicamente recuperado antes de esperar tener xito en su recuperacin emocional y
mental.

TENGA UNA VISION y UN PROPOSITO NUEVO


PARA SU VIDA
La gente agotada ha perdido el propsito de su vida. No
tienen visin del futuro y generalmente han decidido abandonar todo en la vida. Si quieren recuperarse del agotamiento,
deben definir un nuevo propsito para sus vidas.
Note que dije "un nuevo propsito". Probablemente su
antiguo propsito (el anterior al agotamiento) contribuy a su
agotamiento. Probablemente no sea una buena idea tomar el
que antes tena. Necesita volver a evaluar qu quiere de su
vida y por qu. Debe volver a definir sus valores para identificar lo que es realmente importante para su vida. Asegrese
de que su propsito lo estimula y lo motiva. Que vale la pena
y debe alentarlo a la accin. Sin embargo, tenga cuidado de
que ese propsito no lo controle al punto de impulsarlo
nuevamente al borde del agotamiento, como ocurri en el
pasado.
Trabaje con su consejero, establezca nuevas metas para
cada rea de su vida, incluso la familia, su carrera, el tiempo
libre y su relacin con Dios. Como los otros pasos que
mencionamos, ste tambin es difcil. La gente agotada no
est acostumbrada a pensar en trminos de propsito, visin,
metas y objetivos. Han dejado que la vida se desenvuelva por
casualidad en lugar de planear activamente sus vidas. En
lugar de controlar las circunstancias, han permitido que las
circunstancias los controle.
Todo eso debe cambiar. Las personas agotadas deben
estar dispuestas una vez ms a trazar cursos de accin para
sus vidas. Deben tener razones para levantarse en la maana,

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vestirse y salir al mundo exterior. Al desarroll~r este nu~vo


propsito y esta visin, una vez ms comprobaran que la VIda
merece ser vivida.

PREGUNTAS QUE LA GENTE HACE ACERCA DE


LA RECUPERACION
Durante los seminarios sobre agotamiento frecuentemente me hacen una serie de preguntas acerca del proceso de
recuperacin. Como tal vez usted se haga las mismas preguntas, responder a las ms comunes.
., ,
,
Cunto tiempo lleva la recuperacin? El penodo de
tiempo vara segn la persona. No obstante, generalmente
lleva entre varios meses a un ao, o ms.
Con qu frecuencia debo encontrarme con el consejero? Al principio usted debera estar dispuesto a ~erl? por lo
menos dos veces por semana. A veces usted necesitar encontrarse con l aun con mayor frecuencia. En otra etapa, dependiendo de su progreso, su consejero reducir sus entrevista~
a una por semana, y despus una cada dos semanas y aSI
sucesivamente.
Por cunto tiempo n.ecesitar en~revistarm~ con el
consejero? Por lo menos seis meses. El tiempo vana de una
persona a otra.
.
Es posible recuperarse completamente del a~o~amlen
to? j S! De hecho, si usted reemplaza los malos hbitos p~r
buenos hbitos, puede llegar a ser una persona mucho mas
productiva de lo que fue antes. .
.
_
Es posible volver a sufrir agotamiento despus ~e
recuperarse? Por supuesto. Si usted ~uelv~ ~ t~ner los an,lIguos hbitos que causaron el agotamiento inicial, vo.lv,era,a
sufrir agotamiento. Sin embargo, la segunda vez ocurnr~ mas
rpidamente. Generalmente lleva aos caer en el a~otamlento
por primera vez, pero la segunda vez puede ?curnr en cuestin de meses. Adems, la persona que expenmenta el agotamiento por segunda vez, tiene ms posibilidad de no volver
a recuperarse y sufrir un dao emocional permanante. Por.eso
es muy importante que la persona r~cuperada de.l a~o~amlen
to se comprometa firmemente a aplicar estos pnncipros para

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llevar una vida equilibrada y evitar el sndrome del agotamiento en el futuro.


El agotamiento se est convirtiendo en un gran problema o simplemente es una frase popular que usamos para
describir nuestros problemas? El agotamiento es sin duda un
problema mayor en la sociedad actual, en comparacin con
el pasado. Esto se debe a muchas razones, pero en especial al
hecho de que la gente de nuestra sociedad est bajo mucha
ms presin hoy de lo que lo estuvieron generaciones pasadas. Hacemos un gran nfasis en los logros y la productividad
y somos parte de una sociedad altamente competitiva: Adems, todo nuestro entorno econmico es mucho ms inestable que en el pasado. Es mucho ms difcil desarrollar y
mantener un negocio con slida base financiera. Sin embargo, se hace ms nfasis en el crecimiento de los negocios. La
gente de nuestra sociedad cada vez es menos tolerante con los
dems. Esto aade presin a la ya existente en el trabajo y
dificulta la supervisin a la gerencia ms que en el pasado.
Todos estos factores y otros que no tenemos tiempo de
mencionar, contribuyen grandemente al incremento actual
del agotamiento en nuestro pas.
Afecta el agotamiento la relacin de la persona con
Dios? Dedicaremos el prximo captulo a responder esta
pregunta, pero permtame decirle ahora que impacta tanto a
la salud espiritual como a la fsica y la emocional.

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ASPECTOS ESPIRITUALES
DEL AGOTAMIENTO
El agotamiento no slo desgasta a la persona, fsica y
emocionalmente, sino tambin espiritualmente. Algunas de
las batallas ms grandes que los cristianos enfrentan en el
agotamiento, son las batallas espirituales. Se encuentran de
pronto en medio de una guerra espiritual contra Satans por
sus vidas espirituales.
Veamos cmo 1 Pedro 5:8 describe al diablo: "[Cuidado
con los ataques de Satans, nuestro gran enemigo! Este, como
len rugiente, anda siempre buscando a quin devorar.
Pero los leones no atacan a cualquier vctima. Nunca
supe de un len que haya atacado a un elefante fuerte y
maduro. Los leones hambrientos atacan a animales dbiles,
enfermos o heridos, porque son presas fciles que no pueden
pelear mucho.
As obra Satans: siempre anda alrededor como len
hambriento, buscando a una persona dbil y exhausta para
devorarla.
Las personas agotadas son la presa perfecta: estn fsica
y emocionalmente exhaustas, han perdido la confianza en s
mismas, son fciles a rendirse. Son justamente la comida
apetitosa que Satans est buscando.
11

SATANAS QUIERE QUE USTED CULPEA DIOS


La meta suprema de Satans es usar la experiencia del
agotamiento para destruir su confianza y su fe en Dios; y

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ASPECTOS ESPIRITUALES DEL AGOTAMIENTO

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comienza tratando de que usted culpe a Dios de todos los


problemas que est teniendo. Observemos lo que M.oiss l~
dijo a Dios en Nmeros 11:11: "Por qu me has elegido a mi
para darme una carga semejante con este pueblo?",
.
Moiss culp a Dios del problema en que el estaba
metido.
Veamos tambin lo que dijo Jeremas en el colmo de su
agotamiento:
"Oh Seor, me engaaste al prometerme tu ayuda" (Jeremas 20:7).
Jeremas, como Moiss, sinti que Dios lo haba abandonado. Crey que deba acusar a Dios por los problemas g~e
l tena con la gente. Desafortunadamente est~ es la r~accIOn
tpica de las personas .que pasan.por el agotamiento. Sle~pre
culpan a Dios de las clfcunst~nclas. James Harn~on ~n.dla me
llam a la oficina para revisar algunas de mis pohzas de
seguro. Acept encontrarme con l y despus de haberme
hecho sus propuestas le dije: "Bueno Sr. Harmon, creo que
usted me est ofreciendo buenas plizas, pero yo tengo el
hbito de orar por cosas as antes de tomar decisiones".
El se puso rojo. y por su expresin me di cuenta de que
estaba enojado.
Pens que l tena miedo de perder la venta. Yo realmente
no estaba preparado para lo que sucedi despus. Cerr su
maletn con un golpe y dijo enojado: "yo no saba que an
haba gente que oraba":
.,
. ,
.."
Despus de un ternble silencio me miro y me dijo: 4Me
creera si le digo que yo fu pastor?" Antes de que pudiese
contestarle continu diciendo: "Pastore una iglesia durante
quince aos".
Hubo otra larga pausa y me d cuenta que le costaba
mucho hablar sobre el asunto, pero como l lo sac a la luz,
le pregunt: Qu pas? Por qu lo dej~?" "~o p~de soportarlo ms", me dijo, y entonces me conto su historia.
Despus de graduarse del seminario, fue a trabaja~ a una
iglesia grande, en l~ c?sta oeste, ~o~o pa~tor asocla,do y
cuando el pastor principal se retir diez anos despues, le
pidieron que toma~~ su luga~. ':Yo preparaba bl!enos se~mo
ncs, pero era un pesimo adml,/llstrador: ~e hablan e~senad~
todo en el seminario salvo como administrar, Un da me di

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cuenta que no saba manejar efectivamente a mis colaboradores. Yo haca todo el trabajo y ellos se quedaban sentados
mirando".
Frunci el entrecejo y dijo: "Yo saba que estaba haciendo algo mal pero no saba cmo corregirlo. A medida que
pasaban las semanas yo estaba cada vez ms agotado.
Pareca que mi oficina estaba llena de gente que quera
que yo hiciese algo, que fuese a algn lado y que viese a
alguien. Lleg el momento en que no poda soportarlo ms.
Con toda esa gente que me quera ver, nunca tena el tiempo
suficiente para preparar mis sermones. Un da me di cuenta
que no quera estar ms en ese lugar, ni me importaba ms la
gente y ni aun los sermones. Yo me quera ir, por eso me fui
y me puse a vender seguros". James Harmon obviamente se
haba desgastado con el agotamiento. Yo todava no saba por
qu l estaba enojado, pero pronto lo averig.
Cuando James tom su portafolios y se dirigi hacia la
puerta para irse, me mir y me dijo: "Quiere saber por qu
no oro ms? Dios me abandon. Yo pensaba que Dios me
haba llamado a predicar, no a administrar una gran organizacin. Toma tiempo preparar sermones, pero nunca tena
tiempo con todas esas interrupciones."
Al llegar a la puerta James se puso el abrigo y dijo:
"Finalmente le dije a Dios que si no me daba el tiempo
necesario para preparar mis sermones yo dejara el pastorado.
El nunca contest mis oraciones, por eso dej el ministerio.
Despus que James Harmon se fue, volv a sentarme sin
poder creer lo que acababa de escuchar. Haca diez aos
Satans haba convencido astutamente a un pastor emocionalmente exhausto de que Dios tena la culpa de que l
estuviese tan ocupado con los detalles del ministerio y no
pudiese preparar sus mensajes. James haba culpado a Dios
por los problemas de organizacin que se haban producido
por su propia incapacidad para delegar correctamente las
responsabilidades y, diez aos despus todava segua culpando a Dios de sus problemas.
En realidad, Satans haba utilizado el agotamiento de
James para destruir su relacin con Dio~.. James no slo
culpaba a Dios por sus problemas administratrvos en la

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iglesia, tambin se haba transformado en un hombre amargado y enojado que ni siquiera le importaba orar.
_,
Mi propia experiencia con el agotamiento me enseno q~e
nos volvemos muy vulnerables a los ataques de Satanas
cuando estamos fsica y emocionalmente exhaust~s. Y~ tambin pas por un perodo de tiempo en el que culpe a DlOS de
lo que me haba pasado. Recuerdo un da e!1 el que esta~a ~olo
en mi pequeo apartamento, sentado, mirando la Biblia y
quejandome contra Dios porque El me h~b~ abando~ado,;
Recuerdo que pensaba: "Para esto estoy sirviendo a DlOS?
Me enoj tanto contra Dios que agarr la Biblia y la lanc con
todas mis fuerzas contra la pared.
Al igual que Moiss, Jeremas y James Harmon, y~
senta que Dios me haba traicionado. Por qu me aband~no
Dios y permiti que esto me sucediera? Yo estaba confundido
y, adems, estaba enojado con Dios, a pesar de que yo no lo
quera admitir.
Recuerdo un da cuando conduciendo por la autopista
pens: "Si Dios no pudo evitar que me sucediera esto, Cmo
voy a poder confiar en El de nuevo?" En ese momento no lo
saba, pero yo estaba cayendo en las garras de Satans y a l
le encantaba.
El deseaba ardientemente que yo siguiese pensando as
y se asegur de que yo siguiese con esos pensamientos
negativos contra Dios da tras da. Al mirar atrs pude darme
cuenta que Satans me estaba atacando fieramente, pero en
ese momento yo no era consciente de que l promov~ esos
pensamientos, con el fin de lograr que yo culpase a DIOS de
mis problemas y El diese la espalda. Afortunadamente en
esos oscuros das de mi vida mucha gente estaba orando por
m. Sin esas oraciones seguramente nunca hubiese podido
recuperarme espiritualmente de los devastadores ataques de
Satans, durante mi lucha de vida o muerte contra el agotamiento.

ENTUMECIMIENTO ESPIRITUAL
El desgaste espiritual que provoca el agotamiento.lleva
al entumecimiento espiritual. Cuando yo estaba conduciendo
un taller sobre el agotamiento para un grupo de pastores, uno

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de ellos admiti: "Estoy tan exhausto que ni siento deseo de


orar y cuando lo hago es como si nadie me escuchase; parece
que hablo con la pared". Mientras que l hablaba me acord
de lo expresado por David en el Salmo 22:1-2; "[Dios mo!
Po~ q? t?e has abandonado? Por qu te niegas a ayudarme
y m slq~l~r,a escuchas mis gemidos? Lloro da y noche;
sollozo pidindote ayuda, mas no recibo respuesta."
y? poda identificarme con el pastor y con David. Senta
que DlOS estaba tan lejos que era imposible que me oyese
cuando yo clamaba pidiendo ayuda. Estaba fsica y emocionalmente exhausto y orar era un enorme esfuerzo. Recuerdo
un da que fui a un restaurante de comida rpida y me dorm
cuando ~rataba de dar gracias a Dios por la hamburguesa, las
papas fntas y la Coca-Cola. Cuando me despert estaba tan
avergonzado que me levant y me fui sin comer. Las actividades espirituales, como orar o leer la Biblia, frecuentemente
requieren ms energas y esfuerzos de los que tenemos cuando estamos agotados.
~n amigo bien intencionado y preocupado, un da me
llamo y me pregunt: Cmo marcha tu hora de meditacin
tu devocional, MYRON?"
'
"Muy silen~ioso", le contest, tratando de poner un poco
d~ hum~r.en mi voz y procurando que l no pensase que mi
v.lda.espmtu~l estab.a en vas de extincin. Mi amigo pas los
siguientes .qum~e mmutos. dicindome que para m era important~ seguir temendo un tiernpo regular de oracin-y estudio
bbh~o en ese I!10ment? de prueba .de mi vida. Cit algunos
versculos bbhcos y dijo que me Iba a traer algunos libros
para que los leyera.
y? sabaque l tena razn, pero mi nivel de energa era
tan bajo que apenas poda leer unos versculo por versculo
de un pasaje. Yo me senta culpable por la forma en que se
h~ba ~eteriorado mi relacin con Dios, as que el discurso de
mi amigo slo aadi ms sentimientos de fracaso frustra.,
.
'
cion, enojo y culpa.
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CULPA ASOCIADA CON EL AGOTAMIENTO


ESPIRITUAL
Los cristianos que experimentan el agotamiento obtienen una doble dosis de frustracin, sentimientos de fracaso,
prdida de confianza en s mismos y sentimiento ?e desesperanza, porque no slo tienen serias batallas emocIOnales sm~
que tambin enfrentan algunas de las mayores batalla,s.espIrituales de sus vidas. En ese estado de desgaste fISICO y
emocional, es an ms difcil sobreponerse Y vencer esas
luchas.
La persona agotada siente que el mundo se derrumba a
su alrededor. Si es cristiano, Satans lanza una campaa para
convencerlo de que Dios es el culpable de sus problemas.
Como el cristiano agotado culpa a Dios, su relacin con su
Padre Celestial se deteriora en forma creciente. Esto produce
enormes sentimientos de culpa, que llevan a la persona a
sentirse an ms lejos a la persona de Dios.
La culpa nos lleva a querer escondernos de Dios. Recuerdan la relacin de Adn y Eva con Dios, cuando comieron el fruto prohibido en el jardn del Edn? (Gnesis 3:8).
i Claro que podemos comerlos! -respondi la m~jer-. D~l
nico que no debemos comer es del arbol que esta en medio
del huerto. Dios nos dijo que no lo comamos ni lo toquemos
para que no muramos. Adn y Eva desobedecieron a Dios y
como resultado sintieron culpa que los hizo huir y esconderse
de Dios. Las personas que sufren de agotamiento espiritual y
culpan a Dios por su situacin, tienen la misma reaccin. La
culpa los lleva a querer huir y esconderse de Dios.
Durante mi batalla contra el agotamiento desarroll
asombrosos sentimien~os de culpa, como resultado tambin
trat de huir y esconderme de Dios. Pero, Cmo puede uno
escapar de Dios? Al aconsejar a otros cristianos con agotamiento he observado que una de las formas de esconderse de
Dios es apartarse de otros cristianos.
Esto tambin me sucedi cuando comenc a rechazar
invitaciones para reunirme con otros cristianos. Dej de asistir a los estudios bblicos. Dej de concurrir regularmente a

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la igles~a ~ cada vez pasaba menos tiempo orando y estudiando la Biblia.


Como resultado, la apata espiritual se desarroll en m
d~, manera externa y Satans estaba encantado con esa situaCIOn.
d Al huir de Dios, de Su Palabra y de Su pueblo, yo estaba
ando la espalda a .la mayor fuente de ayuda en mi mayor
momento de necesidad, Estaba esforzndome tratando de
resolver los problemas por m mismo y estaba 'tan exhausto
que me resultaba imposible.
culpa nos hace sentir una necesidad de castigo
Gnesis 37 describe cmo los celos y el odio llevaron a lo~
herm~nos ?e Jos a venderlo como esclavo. Y Gnesis 42
descnbe como l~s pro~lemas que tuvieron que enfrentar al
tratar de conseguir c.omld? y granos en Egipto, en tiempos de
ha~~re en su propio pars, los hicieron sentir que estaban
recibiendo ~l castigo por el mal que haban hecho.
Se ~usIeron a conversar entre ellos y decan: "Esto nos
ha ocurndo.como consecuencia de lo que le hicimos a Jos
e~ nuestra Juventud. Vimos el terror y la angustia suya y
Olmos su~ ruegos, pero no le hicimos caso." (Gn. 42:21).
,obVIamente esto les haba remordido la conciencia y se
sentan culpables por haber vendido a Jos como esclavo
.La culpa los llev a pensar que sus problemas eran'un
castIg~ por sus ~rmenes. La culpa les llev a sentir que
merecian ser castigados.
Com~ senti~?s que merecemos las cosas malas que nos
ocurren, SI permItIm?S que la culpa contine, inconscientemente seguimos haciendo cosas para castigarnos. En otras
palabras, realmente podemos terminar creando problemas
por la culpa que llevamos sobre nuestros hombros.

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LA BATALLA CON LA AMARGURA


c;o~o mencion antes, los intentos de Satans para que
los cnsnanos agotados culpen a Dios de sus problemas, al fin
y al cab~ pr.o~ocan amargura. La amargura puede destruir
ta~to a! mdlvIdu.o como a los que lo rodean, como una
epidemia expansiva. Las Escrituras nos advierte contra la
amargura: Hebreos 12:15: "Cudense unos a otros, no vaya a

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AGOTA DO!

ASPECT OS ESPIRIT UALES DEL AGOTAM IENTO

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ser que alguno no alcance las ms caras bendic iones de Dios.


No dejen que en ustedes broten races de amarguras; porqu e
stas, al salir a la superficie, puede n causar proble mas serios
y daar la vida espiritual de muchos".
La amarg ura tiene el poder de destruirnos espirit ualme nte. Esto es lo que le sucedi a James Harmo n, el pastor que
termin siendo vende dor de seguros. El se haba transfo rmado en un hombr e enojad o y amargado al permit ir que sus
resent imient os destru yesen su relacin con Dios. Su amarg ura era tan grande que aun se burlab a de los que oraban
pidien do gua para tomar decisiones.
Pablo, en Efesio s 4:31, parfrasis de la Biblia al Da,
dice: "Arroj en de ustedes las amarguras, los enojos y la ira.
Las disputas, los insultos y el odio no han de hallar cabida en
sus vidas".
La person a que est llena de amarg ura es incapa z de
llevars e bien con nadie, ni siquiera consig o misma. Est llena
de rabia e ira. No se perdon a a s misma ni a los dems por
errore s pasados. Siemp re provoc a proble mas, arreme tiendo
contra los dems y acusndolos, en lugar de recono cer su
propia contri bucin al problema. Esto dificulta la obra de
Dios en una person a porqu e se endure ce ante los esfuer zos
del Espri tu Santo, que trata con su conciencia. Le echa la
culpa a Dios de sus proble mas y finalmente tambi n comen zar a acusar a los dems.
Me reun varias veces con James Harmo n para hablar de
los seguro s que yo necesitaba. Tambi n trat de entabl ar una
relaci n con l porqu e era un hombr e muy solo y herido, pero
James no me dejaba penetr ar a travs de las parede s que l
haba levant ado en torno a sus emoci ones.
Una vez lo invit a un estudi o bblico pero l no acept.
"Tal vez yo he olvida do ms de la Biblia de lo que usted
jams aprend er de la misma", contes t bruscamente. "Y mire
donde me encuen tro ahora. No gracias. Estoy seguro de
encon trar algo ms provec hoso que hacer con mi tiempo que
encon trarme con un mont n de cristia nos desorientados".
Sent pena por James. No pareca tener mucho s amigos, pero
cuand o trat de entabl ar una amistad con l, rpida mente me
hizo saber que no estaba interesado. An as, obviam ente l
extra aba el compa erism o de otros cristianos que antes

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hab~n te~ido, porq~~ un da que estaba menos a la defensiva

y m~~ abierto, ~e dIJO: "T~dava extrao ese sentimiento de


~~~IlIa que temamos en la Iglesia que pastoreaba en Califor-

Uno no puede reprodu~ir eso en el negocio del seguro".


misma
In ~mbar g~, .cuando su~en que poda encon trar esa
dii .
local
iglesia
una
en
d
amista
de
clida
atmosfera
,me IJO
" M ' ce a predic ar de nuevo. Est perdie
ndo el'
. yron, no empIe
tiempo".
Y James tena razn. No he podido encon trar una grieta
en su muro de amargura, pero oro para que Dios lo ayude a
.
volver a descu bnr su relacin personal con Jesucristo.
S.

COM O RECU PERA RSE DEL AGOT AMIE NTO


ESPIR ITUA L
Para recuperarse del.a~otamiento espiritual es necesario
agrega r una sene .de actividades adicionales a los proced imlCn~os que seguim os para recuperarnos del agotam iento
emoci onal, descnp tos en captulos anteriores.
. De hecho, ~l aplicar los principios de recupe racin espintual a~mentara el progreso hecho para la recupe racin del
agotamiento.
Dios pron:ete ayudarnos. El prime r paso para recuperarse del agotam iento espiritual es depen der del poder de Dios
Ob..servemos la p~omesa del Salmo 34:7: "Porque el ngel dei
Senor guarda y l~bra a todos los que le reverencian". Qu
promet~ este versculo'; Nos dice que Dios nos guarda del mal
y nos libra de n~estros problemas. Todos los cristianos que
sufren el agotam iento deberan memo rizar este versculo.
. V~a~os entonc es la gran prome sa de Dios del Salmo
4~.2~3. Los protege y los mantiene vivos; los honra en
pblico, y destru ye el poder de sus enemigos. Los cuida en
sus enferm edades , y aliv~a sus dolores y preocu pacion es."
La person a agotad a tiene mucho s dolores y preocu pacion~s,. pero este pasaje prome te que Dios est dispue sto a
aliviarlos,
Si queremos.que Dios nos ayude, debem os estar dispuest
os a quitar los ojos de nosotros mismo s y ponerlos en Dios.

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Veamos 10 que dice David en el Salmo 123:1-2; Oh Dios


cuyo trono est en el cielo: a ti alzo mis ojos!"
Ponemos los ojos en Jehov nuestro Dios en espera de
Su misericordia y bondad, igual que el siervo pone los ojos
en su amo o la esclava en su seora, en espera de la ms
pequea seal.
Dejar de concentrarse en uno mismo es una tarea difcil
para la gente agotada. Generalmente se absorven en la autoconmiseracin y se sienten totalmente solos y abandonados.
Estn convencidos de que no hay esperanza para su situacin,
porque resolver sus problemas les parece imposible y en
realidad es as. Pero cuando quitan la mirada de s mismos y
se concentran en Dios, se dan cuenta de que El est listo para
ayudarlos y puede resolver sus problemas.
Est dispuesto a pedir ya aceptar el perdn de Dios.Este
paso tiene dos partes. Primero debemos estar dispuestos a
pedir perdn a Dios por nuestros sentimientos negativos y
hostiles hacia El y hacia los dems. En segundo lugar, debemos estar dispuestos a aceptar su perdn. Juan dice, en 1 Juan
1:9: "Pero si confesamos a Dios nuestros pecados, podemos
estar seguros de que ha de perdonarnos y limpiarnos de toda
maldad, pues para eso muri Cristo."
Es fcil conocer este versculo intelectualmente, pero al
pasar por el agotamiento es muy difcil aceptarlo con nuestro
corazn. Para aceptar el perdn de Dios tambin debemos
estar dispuestos a perdonarnos a nosotros mismos, y como ya
hemos visto, esto puede ser muy difcil para una persona
agotada.
Sin embargo, la recuperacin espiritual no ser posible
mientras que no estemos dispuestos a perdonarnos a nosotros
mismos. Mucha gente agotada me ha dicho: Debo admitir
que yo tambin fu culpable de esa misma situacin. Pero eso
no es una excusa. Si entendemos realmente el perdn de Dios
es fcil perdonarnos a nosotros mismos. Eso no significa que
olvidaremos pero que Dios s olvida. El Salmo 103: 10-13,
dice: "No nos ha castigado conforme a lo que merecemos por
todos nuestros pecados, porque su misericordia para quienes
le temen y honran es tan grande como la altura de los ciclos
sobre la tierra. Ha arrojado nuestros pecados tan lejos de
nosotros como est el oriente del occidente.

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Es para nosotros como un padre, tierno y carioso para


los que lo reverencian."
De acu.~rdo con e,stepasaje, Dios nos ama como un padre
ama a sus hIJOS. y no solo nos perdona sino que arroja nuestros
pecados tan lejos de nosotros como est el oriente del occidente; yeso es una larga distancia.
Restablezca su lnea de comunicacin con Dios. Para
recuperarnos del agotamiento espiritual debemos restablecer
las lneas de comunicacin con Dios, daadas seriamente
c~a~d.o comenzamos a culparlo por nuestros problemas. Esto
significa que una v.ez ms debemos comenzar a pasar tiempo
en oracion y estudiando Su Palabra. Esto no significa que se
puede comenzar de nuevo donde nos quedamos antes del
a~ot~miento.. No tr.ate de comprometerse a orar y a leer la
Biblia por tremta mmutos o una hora al da durante la primera
semana.
Recuerde que usted no necesita ms fracasos. Para empeza~ pase cinco ~inutos por da en oracin, lea unos pocos
pasajes de la Escfl!ura,~ no se preocupe si al principio no
puede sacar una aplicacin personal de lo que lee. Si le cuesta
decidir por dnde empezar a leer, trate de leer los salmos.
Recuer?e que David tambin lleg a las profundidades del
agotamiento y usted va a poder identificarse con sus escritos
en una forma personal.
A medida que pase el tiempo usted podr aumentar
wa~ualmente la cantidad de tiempo de oracin y lectura
dIar~os. Tenga en mente que la cantidad de tiempo casi no es
tan Importan~e com~ su honestidad y sinceridad con Dios y
c,on usted mismo. SI usted es honesto y sincero, tendr un
tiempo de meditacin significativo. El perodo de tiempo
aumentar a medida que la necesite.
Comience a reconstruir su relacin con otros cristianos,
Las relaci?nes sufren serios embates y profundas heridas
con el agotamiento. Yo he visto sociedades disueltas, matrimonios arruinados y amistades destruidas como resultado del
agotamiento. Las cosas que se dicen y que se hacen en medio
del agotamiento no pueden retractarse o deshacerse. Los
malos recuerdos y el resentimiento hacia los dems tienden a
d~saparecer mucho despus de que hemos pedido perdn a
DIOS por lo que hemos dicho y hecho. La persona que quiere

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recuperarse del agotamiento espiritual debe considerar 10que


dijo Jess en Marcos 11:24-25. Oigan bien: "Oren por cualquier cosa, y si creen, la recibirn. Seguro que la recibirn.
Pero cuando oren, perdonen a los que les hayan hecho algo,
para que el Padre que est en el cielo les perdone a ustedes
sus pecados."
Jess dice claramente en este pasaje que si esperamos
que Dios nos perdone y restablezca una relacin con nosotros, tambin nosotros debemos estar dispuestos a perdonar
a los que han pecado contra nosotros. Esto no es un opcin.

VUELVE A AMARTE A TI MISMO


Es imposible recuperarse del agotamiento espiritual si no
aprendemos a amarnos a nosotros mismos nuevamente. Tal
vez usted diga: "Qu quiere decir, Myron? Yo pienso que un
cristiano debe negarse a s mismo, no amarse". Cuando la
Biblia habla de negarse a s mismo, se refiere a poner a Dios
antes que nuestra voluntad, nuestras metas, nuestras ambiciones y nuestros deseos. Significa hacer a Jess Seor y maestro de nuestras vidas. Esto es diferente del respeto y el amor
por uno mismo, el cual la Biblia ensea que es importante.
Notemos 10que Jess dice en Mateo 22:37-39: "Jess respondi: Amars, pues, al Seor tu Dios con todo tu corazn, con
toda tu alma y con toda tu mente. Este es el primero y el ms
importante de los mandamientos. El segundo 'es similar:
Amars a tu prjimo con el mismo amor con que te amas a ti
mismo.
El amor y el respeto por uno mismo son muy importantes. Si no podemos amarnos a nosotros mismos seguramente
no podemos amar a los dems. Si no podemos respetarnos a
nosotros mismos, seguramente no podemos respetar a los
dems.
Las personas que experimentan el agotamiento pierden
gran parte de la confianza en s misma y como resultado
asumen una pobre imagen de su persona. Comienzan a perder
respeto de s mismas. Este es un problema muy serio, porque
sin amor y respeto por uno mismo no hay mucha razn para
vivir y tampoco hay razn para preocuparse por los dems y
por la forma en que nuestras acciones las afectan.

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La aus~ncia de respeto por uno mismo genera desprecio


por uno mismo y el desprecio por uno mismo lleva a la
autodestruccon. Debemos aprender a amarnos a nosotros
mISm?S SI queremos recuperarnos con xito del agotamiento
emocional y espiritual. La mejor forma de lograr esto es darse
cuenta de 10 ~ra~de que es ~l amor de Dios por nosotros.
Lea los siguientes pasajes que describen el amor de Dios
por nosotros: 1 Juan 3: 1: "Miren cuanto nos ama el Padre
celestial que permite que seamos llamados hijos de Dios" . y
10 ms maravilloso es que de veras 10 somos! Naturalmente
como l~ mayora de la gente no conoce a Dios, no comprende
por que lo somos.
Romanos 5:8: "Ms Dios nos demostr la inmensidad de
~u amor enviando a Cristo a morir por nosotros, aun cuando
eramos pecadores. "
Jeremas 31 :3:"Porque hace mucho tiempo dije a Israel:
Yo te he amado, oh pueblo mo, con amor eterno; con amorosa bondad te he atrado a m."
A travs de la historia Dios ha demostrado fielmente Su
amor grande e infinito por nosotros. Somos sus hijos valiosos. El es. nuestro Padre celestial. A pesar de que actuemos
mal, El, SIn emba~go, n?s ~l1!a. Yo no s qu significa para
usted, pero para mi eso significa que soy digno de ser amado;
y s~?er eso me ayuda a dar un paso gigante hacia la recuperacion del agotamiento emocional y espiritual.

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NUEVE
COMO ACONSEJAR A LAS
VICTIMAS DEL AGOTAMIENTO
Nota: Este captulo ha sido diseado para ensear a
cualquiera a aconsejar y a ayudar a una vctima del agotamiento. Usted no tiene que ser consejero profesional para
contribuir positivamente en la vida de una persona agotada.
A pesar de que no se sienta capacitado, este captulo le dar
las herramientas que necesita para ayudar a que una persona
agotada vuelva a llevar una vida normal, productiva y equilibrada.
Proverbios 27: 17 dice: "Hierro COn hierro se aguza, as
el hombre aguza el rostro de su amigo" (R.Y. 1960). Este
versculo es una gran realidad en el caso de un consejero que
trabaja COA una persona agotada. La interaccin, el dilogo y
el consejo existente entre dos personas los ayuda a llegar a
ser ms agudos y productivos.
Cuando era nio yo viva en una granja en las colinas de
arenas rojas de Oklahoma central. Todas las primaveras mi
trabajo consista en ir al galpn de las herramientas, sacar las
palas de jardn del clavo en que haban estado colgadas todo
el invierno y limpiarlas y afilarlas para trabajar en el jardn.
Siempre me gust elle trabajo. Durante los meses fros y
hmedos del invierno, las palas generalmente acumulaban
mucho xido. Yo buscaba una lima larga en el banco de
trabajo, pona la pala en el torno y lentamente comenzaba a
limar la orilla oxidada. Cada vez que pasaba la lima, se
desprendan minsculas limallas de hierro del borde de la
pala y caan al piso y, lentamente, el borde torpe y oxidado

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de la pala se volva brillante y afilado. Si usted alguna vez ha


tenido que cortar malezas con una pala desafilada y oxidada.
El aconsejamiento a una persona agotada es similar al
limado de una pala de jardn. El agotamiento arruina el borde
afilado de la persona que alguna vez fue muy productiva. Se
desafila y se oxida. El consejero acta como una lima y de la
misma forma que una lima afila el borde torpe y oxidado de
una pala, el consejero ayuda a remover los efectos paralizantes y dainos del agotamiento y ayuda a "afilar" a la persona
agotada y ponerla "como nueva". En este captulo veremos
detalladamente el proceso del aconsejamiento. A pesar de que
el nfasis recae sobre el consejero, la persona agotada no
puede estar ausente de este captulo.
Mientras ms entienda el papel y el propsito del consej~ro, ?1ejor ser su recuperacin. Hablo por mi propia expenencia,

EL PAPEL DEL CONSEJERO


El consejero desempea un papel clave en la recuperacin de la persona agotada. Seguramente la vctima del agotamiento nunca se recuperar sin su ayuda o la de otro
consejero, que entiende qu es el agotamiento y el proceso
que involucra la recuperacin. Por eso, yo lo aliento a releer
este libro tantas veces como sea necesario para entender
claramente todos los puntos y principios presentados en cada
captulo. Esto ser an ms necesario si usted nunca sufri
personalmente los efectos del agotamiento: Crea que la persona se recuperar. Recuerde que la persona agotada ha
perdido la fe en s misma y cree que no puede tener xito. Se
ve a s misma como un fracaso y es muy probable que los que
la rodean (su familia y amigos) comiencen a verla de la
misma forma. Usted es el encargado de restaurar la fe en ella
misma, porque sin esa fe en ella misma la recuperacin del
agotamiento no es posible.
Usted debe comunicar en la primera entrevista su fe y su
confianza en la habilidad de la persona para recuperarse.
Recuerda a Bud y a Kay Hillery, del captulo cinco? La
primera noche que habl con ellos en el restaurante les hice
saber a ambos que la recuperacin de Bud era posible; mi

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objetivo era infundirles esperanza porque ambos sentan uue


la situacin no tena ~olucin. Recuerde: Siempre hay esperanza.para el agota!1ll~n~o. La re,cuperacin siempre es posible, sIe?1preque ~11~d.IVIduo este.dIspuesto a seguir los pasos
y a aplicar los pnncipios necesanos para la recuperacin.
PO,r e.so uno de los p~peles ms importantes del consejero
de la vctima de agotamiento es comunicar: "Creo en t. "Es
necesario afirmar esto continuamente. Cada vez que se encuentre con la persona o le hable por telfono, confronte a la
persona con el hecho de que puede y va a recuperarse.
Nuncr: s; d por vencido con la vctima del agotamiento.
Nun~a dejare de enfatizar este punto. Nunca debe darse por
vencld? con la persona agotada que est aconsejando. Vuelvo
a repetirle: la persona ya se ha dado por vencida y tal vez
muchos. de los que la rodean estn por llegar a la misma
conclusin. Tal vez usted sea la nica persona que la conoce
que cree que hay esperanza para ella. Si usted tambin se da
por vencido, puede ser tan desastrozo emocionalmente que
tal vez la persona nunca se recupere. No obstante, si la
persona pierde las esperanzas en usted y su habilidad para
ayudarlo, no lo abandone.
, ~st siempre dispuesto a ayudarlo. Esta es la prueba
maxima de que usted realmente cree que la persona puede
recuperarse. Usted no slo tiene fe en la vctima de los labios
h~cia fuera, usted respalda sus palabras con accin y compromISO.
Recuerd~ que Dios no se da por vencido con la persona
agotada. No .Importa cuantas veces la persona falle, no importa la lentitud del proceso de recuperacin. Dios nunca
dice: "Basta! No me molestes ms. Te declaro como una
persona sin esperanza!"
No, Dios siempre est dispuesto a ayudar y nosotros
como consejeros tambin debemos estarlo. No importa cunt~s vece~ haya fall~d~ o deje de hacer su tarea o diga: j Me
nnd?!',slempr~ este dispuesto a ayudarlo a rehacer su viday
contl.nue ayudandolo en el proceso de recuperacin, aunque
esto Implique volver a empezar una y otra vez.
Puedo decir por mi propia experiencia que vale la pena.
Yo abandon a Jim, mi consejero, muchas veces antes de
completar mi recuperacin, pero estoy agradecido que l

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nunca me abandon 1 Corintios 15:58 nos alienta as: "Amados hermanos, como la victoria es segura, estn firmes y
constantes; trabajen ms para el Seor, porque nada de lo que
hagamos para l ser en vano."
Sepa escuchar: Todo buen consejero ha aprendido la
importancia de aplicar Santiago 1:19: "Amados hermanos, el
cristiano debe or mucho, hablar poco y enojarse menos."
Los buenos consejeros saben escuchar. Usted no puede
ayudar a alguien si no conoce sus necesidades reales. Usted
debe saber cmo se siente la persona y por qu se siente as.
Esto slo se puede lograr cuando uno sabe escuchar.
Al principio tendr que escuchar a una persona muy
negativa. Estar mal consigo misma y probablemente con el
mundo.
Probablemente se quejar de todo, desde el tiempo hasta
la forma en que la persona sirve el caf. Se inclinar a
reaccionar negativamente ante la mayor parte de sus sugerencias o tareas que hacer.
Siempre tome notas en las entrevistas. Anote cosas tales
como sus actitudes, reacciones, sentimientos y especialmente
los resultados de las tareas que usted le pidi que hiciera. Esto
le permitir ver el adelanto. A medida que pase el tiempo,
observe los cambios de actitud. A medida que la vctima del
agotamiento comience a experimentar. el xito en las tareas
dadas, usted empezar a ver a una persona ms positiva, que
comienza de nuevo a tener confianza en s misma. Pero si
usted no ve que la persona progresa y parece estar ms y ms
deprimida, o empezar a hablar de suicidio, dirjala inmediatamente a un profesional.
Usted ante todo es un amigo. Tenga en cuenta que usted
primero es un amigo, y despus un consejero. A pesar de que
la vctima no quiere tener gente a su alrededor, necesita
desesperadamente a un amigo y generalmente siente que ya
no fiene ms amigos. Por eso pase tiempo en actividades
sociales o recreacionales con la persona a quien est aconsejando. De hecho las mejores. sesiones de aconsejamiento
probablemente las tendr mientras jueguen a los bolos, al
mirar un partido de tenis, o compartiendo un da de pesca o
en otro medio ambiente informal.

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~ecuerde que la mayora de las personas agotadas no


necesitan ver a un psiquiatra. Necesitan a alguien que crea en
ellos y los ayude a aprender a tener de nuevo confianza en
~llo~ mismos. Esto se logra mejor con un mtodo, de aconsejarmento menos "formaL"
Hgale saber a la persona que usted quiere reunirse con
l ~omo ami~o y que usted est interesado en ayudarlo como
amigo. Por ejemplo, cuando Jim Ander me propuso encontr.~rnos para ha~lar de mi agotamiento, yo me resista a ir. Le
dije a JlIl~ 9ue el estaba demasiado ocupado con su negocio
y su familia para preocuparse por m tambin. Pero l no
acept mi "~o" c?mo respu~sta. Me dijo: "Myron, una persona no es amiga SI no esta dispuesta cuando la necesitas".
. Jim siempre hi~o nfasis en el hecho de que l estaba
dispuesto. COI?~ amigo y que se preocupaba como amigo.
Cuando finalic la recuperacin del agotamiento Jim haba
llegad~ ~ ser el amigo qu~ una persona puede ten~r. Usted es
un fa~llttador y un motivador. Usted es el que facilita el
cambio. Usted tendr que motivar la accin a la vctima del
agotamiento. Recuerde que esa persona fue muy efectiva y
ahora se ha estancado o tal vez se ha retrado. Como resultado, tal vez nunca tome iniciativas por s mismo.
Por ejemplo, la persona agotada frecuentemente desarrolla un "complejo de salvador" con respecto a su consejero y
se apoya en l para que le diga paso a paso qu hacer y cundo
hacerlo. Tal, vez usted tenga que ayudar a la vctima a encontrar un lugar. para pasar su tiempo de descanso y relajacin.
A veces el simple hecho de decidir a dnde ir es ms de lo
q~e la persona agotada puede soportar. Usted debe estar
d~spuesto a hacer llamada~ telefnicas, reunir informacin y
~un ayudarlo a empacar.sr fuese necesario, para facilitarle el
tiempo de descanso necesario para la recuperacin.
Usted seguramente necesitar involucrarse en determi~ar metas a corto plazo para ayudarlo a lograr ese "xito
mstan!~eo" y tambin tendr que involucrarse para ayudar
a la vctima a tener un nuevo propsito y nuevas metas en
todas los aspectos de su vida.
Si usted no facilita el desarrollo de estas cosas nunca se
realizarn y. consecuentemente la vctima nunca se r~cuperar
del agotamiento. Por eso, no cometa los mismos errores que

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cometen otros consejeros, que frecuentemente 'piensa~ que su


tarea simplemente consiste en hacer sugerencias u onentar a
las vctimas del agotamiento, generalmente no pasa nada
hasta que el consejero se adentra o se involucra directamente
para ayudar a la persona a tomar decisi0!1es.
Mantenga la integridad. Es muy Importante record~r
que la informacin que usted maneja sea t~talmen~e confidencial al aconsejar a una vctima de agotarmento..S~ ~sto no
ocurre as, su integridad se perjudicar y su credibilidad se
destruir. No discuta en pblico las cosas que la person~.le
dice en privado, ni siquiera con los miembros de s~ fa':l1llIa.
Si la vctima quiere hablar de sus sesiones de ac.onseJ~mlento,
es asunto suyo, pero usted nunca debe comparnr esa informacin con nadie.
COMO TOCAR EL TEMA DEL AGOTAMIENTO
No siempre es fcil tocar el tema del agotamiento con
aquellos que estn atrapados en sus garras, y cuando uno lo
logra, la persona agotada puede negarse a ha?lar sobre su
problema personal. Aqu hay algunas sugerencias para romper el hielo y hablar del tema del agotamiento con sus
vctimas.
*Dele un artculo o un libro que hable del agotamiento.
Tal vez no lo lea pero le dar a usted la oportunidad de volver
a sacar el tema del agotamiento; usted le puede hablar del
artculo despus, si la persona no lo quiere leer.
.
*Hblele de su propia experiencia con el agotamiento (SI
lo ha tenido) o hblele de alguien que haya pasado por una
experiencia as.
*Hgale saber frecuentemente que usted est dispuesto
a ayudarlo en cualquier forma que est a su alcance, aunque
sea para escucharlo. .
*Sugirale la posibilidad de reunirse para hablar expecficamente de su agotamiento y de cmo ayudarlo a recuperarse.
Si usted est tratando con un empleado, aborde el tema
como una revisin de su desempeo, hacindole saber que su
desempeo se ha deteriorado y que piensa en la posibilidad
de que est sufriendo de agotamiento.

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LA PRIMERA REUNION
La primera reunin con la vctima del agotamiento debe
ser en una atmsfera relajada. Personalmente, me gusta reunirme en un restaurante para tomar caf o comer un postre,
porque representa un lugar neutral y provee un ambiente
social y amistoso. Nunca haga la primera reunin en su casa
o la casa de la vctima. Esto puede inhibir a la persona,
haciendolo sentir incmodo y sin disposicin para hablar
libremente de sus problemas.
Durante la primera reunin recuerde tratar los siguientes
temas:
*Enfatice su confianza en la habilidad de la persona para
vencer el agotamiento. Si usted ha pasado por el agotamiento,
relate brevemente los pasos ms importantes de su recuperacin.
*Recomiende a la vctima que lea este libro, mustrele
el libro y dgale que lo usar como gua y que dialogar con
l sobre los diferentes temas y principios presentados.
*Brevemente, en no ms de cinco minutos, repase el
proceso de recuperacin del agotamiento. Tal vez puede
hacer mencin de los captulos sobre la recuperacin de este
libro. Nuevamente, vuelva a decirle que usted sabe que l va
a recuperarse del agotamiento.
*Si la persona es cristiana, mustrele los pasajes de la
Biblia que describen el agotamiento de Moiss, Jeremas o
Elas. Esto le mostrar que aun las personas ms poderosas
pueden pasar por este problema.
*Pregntele frecuentemente si l tiene preguntas que
hacerle. No es necesario que en la primera entrevista l le
cuente toda la historia de cmo y por qu est agotado. Esto
lo revelar en entrevistas futuras.
*Al final de la reunin explquele la importancia de ser
responsable de sus actos ante el consejero. Reafirme su
propio compromiso ante el individuo. Pregntele si est
dispuesto a comprometerse a ser responsable ante usted para
ayudarlo a recuperarse del agotamiento. Como esto es SIempre difcil de hacer para el consejero, hemos includo una

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muestra de compromiso escrito que usted puede usar con la


vctima (ver figura 1).
*La primera reunin no debera durar ms de una hora.
Su objetivo es dar a conocer a la persona el proceso de
recuperacin, hacerle saber que usted tiene confianza en que
l tiene la habilidad de recuperarse, comprometerse a ayudarlo a recuperarse e invitarlo a confiar en usted y a ser responsable ante usted de su recuperacin.
*Si l est de acuerdo a ser responsable ante usted,
arregle da y hora para una prxima entrevista, en los prximos dos o tres das despus de la reunin inicial.
*Dele o prsteleuna copia de este libro y pdale que lea
los primeros cuatro captulos para la prxima entrevista.

LA SEGUNDA REUNION
Llame por telfono a la persona la noche anterior de la
segunda reunin, para asegurarse de que todava planea reunirse con usted en el lugar y la hora acordadas. Recuerde que
es muy probable que lo haya olvidado o que haya cambiado
de parecer con respecto a la reunin. Esta entrevista no
debera durar ms de una hora y media.
Durante esta segunda reunin hable de los siguientes
temas:
*Pregntele si ley los cuatro captulos de este libro. Si
lo ha hecho, felictelo por realizar su primera tarea y reafirme
su confianza en l. Si no lo hizo, recurdele el pacto de
recuperacin que ambos firmaron y explquele nuevamente
que ser imposible ayudarlo, a menos que ambos cumplan
con ese acuerdo.
*Dele una fotocopia del pacto de recuperacin de agotamiento firmado (necesita tener una copia para l, antes de esta
reunin).
*Pdale que le comience a hablar de las cosas que l cree
que han contribudo y contribuyen a su agotamiento. Asegrese de tomar nota durante la sesin, porque le har falta usar
esta informacin en sesiones futuras.
*Asegrese de que l comprende qu es el agotamiento.
Repase con l la definicin de agotamiento y asegrele que

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l no est experimentando una disturbadora enfermedad


mental.
*Comience a hablar de los factores que lo llevaron a
tener una vida emocional, fsica y espiritualmente exhausta.
*Hgale evaluar su condicin espiritual.
*Averige cmo est reaccionando su familia ante su
agotamiento y, si es casado o casada, pregntele si le molestara traer a su cnyuge a una reunin futura, si fuese necesano.
*Pdale que lea el resto del libro para la prxima reunin.
*Pdale que lea los captulos 5 al 7 muy cuidadosamente
y que se prepare para planear un tiempo de descanso y
relajamiento. Dgale que ponga especial atencin a la sesin
del captulo 6 que habla del tiempo de vacaciones.
*Si su amigo o amiga es casado, arregle un tiempo
durante la semana para reunirse con el esposo o la esposa de
la vctima para tomar un caf. Use ese tiempo para decirle que
usted cree que la persona a quien usted est aconsejando se
recuperar del agotamiento. Tambin trate de evaluar el impacto causado por el agotamiento en la familia.
*Arregle da y hora para la tercera sesin de aconsejamiento en aproximadamente una semana.

PLANEANDO UN TIEMPO DE DESCANSO


Y RELAJACION
El segundo paso importante para poner en marcha el
proceso de relajacin es planear el tiempo de descanso y
relajacin. Estos planes se elaboraran en la tercera reunin.
Pregntele a la vctima qu opina sobre los captulos 5 al 7 y
discuta los puntos importantes. Luego concntrese en la
seccin que habla del tiempo de descanso y relajacin en el
captulo 6 y estudie cuidadosamente la lista de lo que se debe
y no se debe hacer. Repase la lista paso a paso y comprometa
a la persona a poner en prctica la lista y a seguir las instrucciones. Luego necesitarn decidir cunto tiempo de descanso
puede tomarse.
Recuerde que en esto debe ser flexible. Lo ideal es que
la vctima se tome dos semanas alejado de la fuente del
agotamiento, pero tal vez su agenda no se lo permita. Tal vez

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tenga que usar varios fines de semanas o un da por semana.


Todo esto se debe discutir con la vctima y decidir cunto
tiempo y cando se tomar el descanso que necesita. Una vez
que haya decidido esto, tome tiempo para dialogar sobre
dnde ir a descansar. Puede ser una cabaa en las montaas
o en la casa de un amigo. Repetimos que las circunstancias
de la vctima afectarn estas decisiones. Pero trate de seguir
lo ms de cerca posible las recomendaciones que ya hemos
hecho.
Siempre tenga en cuenta que usted probablemente necesitar estar directamente involucrado para ayudar a la persona
agotada a tomar estas decisiones. Puede usar la muestra de
hoja de trabajo de descanso y relajacin de la figura 2 como
gua para ayudarlo a tomar decisiones.

DESARROLLO DE UN PROGRAMA DE
ACTIVIDAD FISICA
Tenga en cuenta que la vctima del agotamiento debe
comenzar a renovar su fuerza fsica antes de estar listo para
recuperarse emocionalmente. Apenas llegue de su tiempo de
descanso, renanse y desarrollen un programa de actividad
fsica.
No es necesario que sea un programa elaborado, para
preparar a la persona agotada para una competencia olmpica.
Su propsito es mejorar el estado fsico en general mediante
algn tipo de actividad fsica regular. El ejercicio fsico ayuda
mucho a liberar la tensin y el estrs acumulado con el
agotamiento, porque esa tensin y ese estrs desgastan el
cuerpo. Hay una gran variedad de actividades en las que,
dependiendo de sus intereses y habilidades, la vctima de
agotamiento puede participar para hacer actividad fsica, tal
~omo: c~rrer? nadar, haer gimnasia, caminar, levantar pesas,
Jugar tenis o Juego de pelota a mano, y muchos otros deportes.
Durante la entrevista discuta las varias opciones con la persona y use la hoja de trabajo de actividad fsica de la figura 3
para ayudarlo a elegir un programa de actividad fsica. La
persona debe ir a un control mdico y su doctor debe aprobar
el programa de actividad ocasionalmente con la persona
agotada, sobre todo para poner el programa en marcha. Ase-

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grele que tiene confianza en su habilidad para llevar a cabo


el programa y asegrese de mostrarle la aprobacin necesaria
cuando haga bien su tarea. Esto es muy importante para
restaurar la confianza en s mismo.

AYUDANDO A RESTAURAR LA CONFIANZA


ENSIMISMO
Usted necesita ayudar a la persona a ponerse metas a
corto plazo que puedan lograrse con xito en un da. Recuerde
que la persona agotada necesita xito inmediato. A medida
que la vctima de agotameinto comienza a experimentar el
xito, las metas pueden aumentar en tiempo y dificultad.
Es muy importante que usted, como consejero, siga
inmediatamente la concrecin de las metas a corto plazo de
la persona agotada. Por ejemplo, si un da planea limpiar el
garage, llmelo por telfono en la noche para ver cmo le fue
y si termin la tarea. Pero si trata de no hablar como si fuese
el "hermano mayor" que controla si el trabajo se ha hecho;
llame como un amigo interesado en cmo le fue el da.
Aliente siempre a la persona agotada, sin importar el progreso
que haya hecho.
Aunque no haya comenzado a limpiar el garage, alintelo a hacerlo maana.
Nunca critique a la persona cuando no llega a alcanzar
una meta. El ya es lo suficientemente exigente consigo mismo. Siempre debe alentarlo por lo poco o mucho que logr,
pero tambin hgale saber que usted confa en que l tiene la
habilidad de poder hacer ms.
Durante su reunin de intercambio de metas a corto
plazo, use la hoja de trabajo de la figura 4. Cuando la persona
adquiere la habilidad de lograr las metas a corto plazo,
comience a darle metas a largo plazo y use la hoja de trabajo
de la figura 5. Las metas a largo plazo se logran en un tiempo
que abarca de una semana a un ao. Es necesario revisar
peridicamente el progreso de las metas que llevan un perodo considerable de tiempo.
Deben establecerse metas a corto y largo plazo que
abarquen todas los aspectos de la vida de la persona, incluso

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el trabajo, la familia, el tiempo libre y la renovacin espiritual.

DESARROLLANDO UN NUEVO PROPOSITO


Haga que la persona lea la sesin del captulo 6 que habla
del desarrollo de un nuevo propsito y una visin para la vida
y dialogue con l sobre los mismos. Despus, pdale que
escriba acerca de su nuevo propsito en la vida. Recuerde que
el propsito habla del por qu, no del cmo, ni del cundo.
El propsito representa la causa o la misin que uno tiene en
la vida. Despus que la persona haya escrito acerca de su
propsito, comience a trabajar con l para establecer metas a
corto y largo plazo que lo ayuden a lograr ese propsito.

TRABAJE PARA LA RECUPERACION ESPIRITUAL


Haga que la persona lea el captulo 7 de este libro. Juntos
discutan el captulo punto por punto y evale con l su propia
condicin espiritual. Use las hojas de trabajo de las figuras 4
y 5, para ayudar a la vctima de agotamiento a proponerse
metas para su propia renovacin espiritual. Usted puede ir a
una librera cristiana o pedir consejo a su pastor acerca de
cmo ayudar a la persona agotada a recuperarse espiritualmente. Ellos podrn recomendarle la lectura y el material de
estudio bblico adecuado, de acuerdo a las necesidades de la
persona agotada.
Sugiera a la persona que asista a un grupo de estudio
bblico. La persona necesita restablecer contacto y relaciones
con otros creyentes. Tambin alintelo enfticamente a volver a asistir a la iglesia si ha dejado de hacerlo.

UNA VIDA EQUILIBRADA


Su tarea no slo es ayudar a la persona a salir del
agotamiento, sino tambin ayudarlo a desarrollar y a llevar
una vida equilibrada. A medida que se recupere del agotamiento, tendr la tendencia de revertir la situacin y volver
a los viejos hbitos que provocaron el agotamiento. Su traba-

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jo consiste en ayudarlo a asegurarse de que no caiga nuevamente en esos antiguos hbitos. Recuerde, su papel consiste
en ayudarlo a desechar esos antiguos hbitos y reemplazarlos
con otros nuevos y buenos, que traern equilibrio a su vida.
Tal vez lograr esto le lleve varios meses de trabajo, pero ser
una de las experiencias ms fructferas de su vida. Una ltima
palabr~ de advertencia: no trate de poner a la persona que est
aconsejando en el molde de otra vctima del agotamiento,
porque es una persona nica. Por eso, reconzcalo como el
indivi~uo que es; una persona especial y nica, diferente a
cualqU1e~ otra persona creada por Dios. Usted va a ver que lo
que funciona con una persona no funciona con otra. Debemos
permitir que cada persona se recupere a su propio ritmo de
acuerdo con sus habilidades y circunstancias.
Y~: q,ue su amigo puede recuperarse del agotamiento
y tamb~e~ se que usted puede ser el consejero que l necesita
para asistirlo en la recuperacin.
En las siguientes pginas encontrar las figuras del 1 al
5.

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PACTODE RECUPERACION DELAGOTAMIENTO

COMPROMISO DEL CONSEJERO

(nombre de la vctima), quiero que sepas que, como


tu amigo, estoy totalmente comprometido a ayudarte a
recuperarte del agotamiento de todas las formas que me
sean posibles. Yo s que quieres recuperarte y s que vas
a recuperarte. Quiero que cuentes conmigo en este tiempo de prueba de tu vida. Quiero que tambin cuentes
conmigo para guardar en absoluto secreto todo lo que
discutamos en nuestras sesiones de aconsejamiento. Gracias por permitirme formar un equipo contigo para ganar
tu batalla contra el agotamiento.

HOJA DE TRABAJO
DESCANSO Y REPOSO
l. A dnde planea ir a descansar?

Cundo?

2. En qu tipo de recreacin planea involucrarse?

3. Qu nuevo deporte o actividad planea hacer?

4. Qu material de lectura piensa llevar?

5. Quin va con Ud.?


(fecha)

(firma del consejero)

COMPROl\1lS0 DE LAVICTIMADELAGOTAl\1IENTO

(nombre del consejero), yo estoy dispuesto a que me


ayudes a vencer el agotamiento, y quiero que sepas que
soy responsable de mis actos ante ti para completar todas
las tareas que me asignes.
(fecha)

(firma de la vctima del agotamiento)

Figura 1- Pacto de recuperacin del agotamiento

QUE HACER Y QUE NO HACER


A. No trate de evaluarse o resolver problemas.
B. No se lleve trabajo ni llame a la oficina.
C. Cada da haga algo diferente.
[Divirtase y reljese!
D. Evite hablar de.su agotamiento.
E. Lea algn pasaje de la Biblia todos los das.
F. Llame por telfono a su consejero una vez
mientras est de viaje
(si su viaje dura varios das.)
G. Si va toda la familia, que sea un viaje divertido
para todos.

Figura 2- Hoja de trabajo de descanso y reposo

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HOJA DE TRABAJO
HOJA DE TRABAJO

PROGRAMA DE ACTIVIDAD FISICA

METAS A CORTO PLAZO

l. Describa los tipos de actividades fsicas que piensa realizar para cumplir con el programa.

DIA

METAS A CORTO PLAZO

DOMINGO

LUNES

2. Haga una lista de las actividades que planea realizar cada da y el tiempo que planea emplear.
MARTES
DIA

TIEMPO

ACTIVIDAD

DOMINGO

MIERCOLES

LUNES
JUEVES

MARTES
MIERCOLES

VIERNES

JUEVES

VIERNES
SABADO
SABADO

Figura 3- Programa de actividad tsica


Figura 4- Hoja de trabajo de metas a corto plazo

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HOJA DE TRAB AJO


META S ALAR GO PLAZ O
1. Escribe una meta a largo plazo y especifique qu
es y cunto se lograr.

DIEZ

COMO REC ONS TRU IR UNA


ACT ITU D POS ITIV A

2. Establezca una fecha en la que la meta debe ser


terminada por completo.

3. Este espacio se reserva para evaluar el progreso


hecho en el camino que lleva a alcanzar la meta.

Como ya dijimos en captulos previos, las personas de


alto rendimiento generalmente tienen actitudes muy positivas.
Su habilidad de mantener actitudes positivas aun en
medio del fracaso ha sido uno de los factores claves de sus
logros y xitos en la vida. El agotamiento cambia todo esto.
Con el agotamiento la persona que alguna vez fue positiva se
transforma en una persona que piensa en forma negativa. Por
eso una parte importante de la recuperacin del agotamiento
consiste en reconstruir actitudes positivas consigo mismo,
hacia los dems, hacia Dios y hacia la vida en general.
EL IMPO RTAN TE PAPE L DE LA ACTI TUD

Figur a 5- Hoja de trabaj o de metas a largo plazo.

Uno de los primeros pasos para reconstruir una actitud


positiva es reconocer el importante papel que las actitudes
desempean en la vida. De acuerdo con Proverbios 15:15,
"Todos los das del afligido son difciles; mas el corazn
contento tiene un banquete continuo".
Las actitudes negativas tienden a producir resultados
negativos; las actitudes positivas tienden a producir resultados positivos.
Proverbios 23:7 parece enfatizar este punto cuando dice
del hombre: "Cual es su pensamiento en su corazn, tal es l"
(R. V. 1%0). Ms adelante en Proverbios dice: "Como en el

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agua el rostro refleja el rostro, as la mente del hombre refleja


al hombre" (Proverbios 27: 19).
Todos estos versculos parecen decir lo mismo: nuestras
actitudes desempean un papel muy import~nte para de~er
minar lo que hacemos y lo que logramos en la vida, La actitud
es mucho ms importante que la aptitud, cuando hay que
determinar la altitud que debe alcanzar nuestra vida.
La actitud es una de nuestras posesiones ms importantes, juega a nuestro favor o en nuestra contra. Nos ayuda a
vencer los ms grandes obtculos, o nos hunde en las profundidades de la desesperacin.
La actitud es para la gente lo que el timn es para un
barco' uno determina el curso de la vida mientras que lo otro
dete~ina el curso de la nave. En el mar de la vida una actitud
positiva nos puede hacer atravesar aun l~s. tormentas ms
violentas y nos lleva a salvo al puerto del xito.
USTED CONTROLA SUS ACTITUDES:
Generalmente yo tena una actitud muy positiva antes de
mi experiencia de agotamiento, ~ero dur~nt~ el ag.otaII}iento
mi actitud lleg a ser muy negativa. Yo Idee un sm numero
de razones y excusas para decir que todo ~staba dest~~ido e~
mi vida. Durante las primeras etapas de nu recuperacion le di
a Jim, mi consejero, muchas razones para explicar por qu yo
fracasara en todas las tareas que l me diera. Mi actitud era:
"No va a funcionar as que para qu tratar de hacerlo"; y con
esa actitud generalmente no funcionaba.
Un da Jim me llev a pasear en auto a las montaas del
oeste de Colorado Springs. Mientras conduca por ese hermoso escenario nevado de Pikes Peak, Jim me dijo: "Sabes,
Myron, t tienes que tomar una decisin muy importante si
esperas recuperarte del agotamiento".
Me mir y me sonri como dicindome: "Ests listo
para esto?", y entonces continu: "Debes decidir cambiar t~
actitud". Jim pas la siguiente media hora hablndome de rm
actitud negativa y cmo eso frenaba mi recuperacin del
agotamiento. Me seal que nosotros tenemos el control de
nuestras actitudes y dijo: "Antes de la experiencia del agota-

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mie~~o eras una persona muy positiva porque decidiste ser


POSItIVO, aun cuando te enfrentabas a un problema".
" Tuv~ que acepta.r que tena ra~n. Entonces me dijo:
Ahora tienes una actitud muy negativa porque has decidido
pensar negativamente cuando las cosas van mal". Jim me
explic que yo deba decidir cambiar mi actitud de negativa
a positiva, para lograr las tareas que l me daba para escapar
del agotamiento.
Ese da descubr que la actitud es una decisin. Puedo
decidir pensar positiva o negativamente: La decisin depende de m! Estoy en control de mi actitud porque decido cmo
voy a pensar, actuar y reaccionar en cada situacin de mi vida.
La persona agotada tiende a pensar que la "luz que est
al final del tnel" es un tren que a toda velocidad lo va a
atropellar. Pero an el agotamiento puede producir resultados
positivos si se lo permitimos. La eleccin depende de nosotros.
No se puede justificar a un cristiano que piensa negativamente. Veamos lo que dice Romanos 8:28:

y sabemos que los que aman a Dios, todas las cosas les
ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su
propsito son llamados.

No importa lo que pase, (cualquier evento), Dios obrar


en la situacin para nuestro bien. El darse cuenta de la verdad
de esta gran promesa nos debera hacer ms fcil la decisin
de pensar positivamente en vez de negativamente.
Por mi experiencia puedo decir que para una persona
agotada no es fcil tomar la decisin de tener una actitud
positiva. Como las personas agotadas tienden a ser controladas por las emociones y sus sentimientos generalmente son
negativos, suelen pensar negativamente.. Pero no debemos
permitir que nuestros sentimientos nos controlen. Las situaciones malas nunca justifican las actitudes negativas. Santiago escribi:
Hermanos mos, tened por sumo gozo cuando os hallis
en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra
fe produce paciencia, mas tenga la paciencia su obra

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completa, para que seis perfectos y cabales, sin que os


falte cosa alguna.
Santiago 1:2-4)

i Qu hermoso pasaje sobre las actitudes! El pasaje nos


dice claramente que una vida llena de dificultades no es
excusa para tener una actitud negativa. Aun en los momentos
difciles deberamos decidir contentarnos, porque sabemos
que Dios usar las malas experiencias de la vida para hacernos fuertes y completos.
La actitud indudablemente es una decisin. Tal vez usted
no siempre pueda controlar sus circunstancias pero seguramente puede controlar la forma en que reacciona ante ellas.
Usted decide la clase de actitud que tendr ante cualquier
situacin que enfrente. No importa la dificultad de la situacin que enfrente en el agotamiento, como seala Santiago
1:2-4, es posible (y necesario) tomar la decisin de tener una
actitud positiva.

DONDE CONCENTRAR SUS PENSAMIENTOS


No es suficiente tomar la decisin de tener una actitud
positiva. Debemos centrar nuestros pensamientos en cosas
positivas. El resultado ser una actitud positiva. Veamos las
palabras de Pablo en Filipenses 4:8; "Y ahora, hermanos,
antes de terminar esta carta, deseo decirles algo ms: centren
ustedes el pensamiento en lo que es verdadero, noble y justo.
Piensen en las virtudes de los dems. Piensen en todo aquello
por lo cual pueden alabar a Dios y estar contentos. "
Estos versculos nos dan los principios para desarrollar
y mantener una actitud positiva. Vemoslos punto por punto:
"Centren ustedes el pensamiento". Esta es una parte importante del desarrollo de una actitud positiva. Debemos "centrar
nuestros pensamientos", eso significa trabajar deliberada y
conscientemente para concentrarnos en las cosas positivas de
una situacin, en vez de en las cosas negativas.
Al experimentar el agotamiento existe una amplia oportunidad de concentrarse en lo negativo. Frecuentemente hay
desilusiones con uno mismo y con los dems. Declina la
productividad personal y las metas ya no se logran. La

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perso~a agotada pierde fe en s misma y siente que no hay

soluclO~es para los problemas que aumentan cada da.


Esta constantemente bombardeada de situaciones pensamientos y sentimientos negativos.
'
Debemos comprometernos a concentrarnos en lo positivo, aun cuando nos asaltan los sentimientos negativos. Debemos forzarno.s a prestar atencin a las cosas buenas antes que
a las I~alas, SI no, nunca nos recuperaremos del agotamiento.
. ~? q~e ~s ve.rdadero, noble y justo". Con el agotamiento
e~ difcil dlst~ngUlr la verdad de la ficcin. Se llega a distorsionar la realidad, Hacemos montaas de un grano de arena.
Frecuente~~nte tomamos decisiones basados en suposiciones y sentimientos en vez de los hechos.
L~ .verdad nunca es negativa. La verdad siempre lleva a
10,P0SItIVO. Por eso se nos alienta a centrar nuestros pensamientos en lo verdadero.
Tambin se nos propone centrar nuestros pensamientos
en lo noble. Com~ ya ~enciona~~s, la persona agotada est
rodeada de ~xpenencI~s y sentImu::ntos negativos, por eso
tiene una actitud negativa. Para cultivar una actitud positiva
debemos concentrar nuestros pensamientos en lo noble. Deb.emo~ ,buscar hasta encontrar lo noble, lo bueno de cada
situacin. Por ~~o es tan i.mportante que la persona agotada
centre su atencin en pasajes de la Escritura como Romanos
8.:28 y Santiago 1:2-4. Estos versculos n~s recuerdan que
SIempre hay razones para mirar el lado positivo de las cosas
porque las cosas van a mejorar y nosotros seremos mejore~
c?mo personas despus de pasar por esta experiencia actual.
Finalmente debemos concentrar nuestros pensamientos en lo
que es "justo." Nuev.amcnte, esto es muy difcil porque la
persona agotada funciona de acuerdo con sus sentimientos y
sus emociones, ~s que en lo justo. De hecho, generalmente
se s.abe que es Justo, porque han perdido contacto con la
realidad en la mayora de las situaciones. Pero las cosas son
verdaderas, nobles y justas, si procuramos tener una actitud
posit.iva. "Piensen en lo que es puro, amable y honorable y en
las VIrtudes de los dems".
Las personas agotadas no slo han perdido la confianza
en s mismas, sino tambin en los dems. Sienten que sus
amigos los han abandonado y se apartan de la gente, De

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hecho, estn resentidos con los dems y los culpan por sus
problemas porque sus experiencias recientes con la gente han
sido mayormente negativas.
Pero los pensamientos negativos alimentan actitudes
negativas, y mientras ms nos concentramos en lo mal que
los dems se han portado con nosotros o cmo nos han
abandonado, ms fuertes llegarn a ser nuestras actitudes
negativas.
Por eso en Filipenses 4:8 se nos dice que pensemos en
las virtudes de los dems. Al concentrarnos en lo bueno de
los dems, comenzamos a volver a tener fe en nosotros
mismos y en los que nos rodean. Esa fe es muy importante
para desarrollar una actitud mental fuerte y positiva. "Piensen
en todo aquello por 10 cual pueden alabar a Dios y estar
contentos". Esta es la parte ms importante del versculo.
La base real de una actitud positiva es aprender a saber
y entender quin es Dios y cun grande es Su amor por
nosotros. A medida que nos concentramos ms en Dios, en
Su grandeza y en su amor por nosotros, es ms fcil pensar
positivamente.
DIOS ES LA FUENTE DE LAS ACTITUDES
POSITIVAS
Las personas de alto rendimiento tienen mucha fe en su
habilidad para vencer problemas, llegar a los plazos establecidos, y lograr metas. En realidad fue esa misma confianza
en sus habilidades la que contribuy a su agotamiento. Cuando se reconstruye una actitud positiva durante la recuperacin
del agotamiento, es importante evitar caer en los mismos
patrones de conducta y hbitos que provocan el agotamiento.
Durante la recuperacin del agotamiento, Dios debe ser
la fuente de nuestras actitudes positivas, no nosotros mismos
ni nuestra habilidad para lograrlo. Debemos aprender a dejar
que Dios obre a travs de nosotros, en vez de sentir siempre
que debemos trabajar para Dios. Debemos concentrarnos en
el poder de los recursos de Dios y no en la fuerza de nuestros
recursos.
Para nosotros que somos cristianos, la comprensin del
poder de Dios que nos hace aptos para lograr Sus planes a

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travs de nosotros, es la fuente de nuestras actitudes positivas. Aprendemos a decir como Pablo en Filipenses 4: 13:"Con
la ayuda de Cristo, que me da fortaleza y poder, puedo
realizar cualquier cosa que Dios me pida realizar."
Antes del agotamiento el cristiano de alto rendimiento se
senta tentado a decir: "Har todo lo que Cristo me pida
aunque eso me mate!"
Preste atencin a la cantidad de poder que Dios pone a
disposicin de los cristianos. Efesios 3:20: "Y ahora, gloria
sea a Dios, quien por el formidable poder que acta en
nosotros puede bendecimos infinitamente ms all de nuestras ms sentidas oraciones, deseos, pensamientos yesperanzas. "i Qu maravilloso!" Alguna vez se le ocurri pensar en
todo el poder que Dios pona a disposicin de Su pueblo? Eso
debera encender una chispa de pensamientos positivos dentro de nosotros. Dios pone a nuestra disposicin su poder
ilimitado. Nuestro trabajo consiste en darle la oportunidad de
usarlo a travs de nosotros. Puede ser difcil de aceptar para
las personas de alto rendimiento, pero Dios no necesita
nuestra miserable fuerza para llevar a cabo sus planes. Todo
lo que necesita es que le permitamos demostrar y usar Su
poder a travs de nosotros.
Yo no s como es con usted pero mis problemas se
empequeecen cuando comienzo a darme cuenta de todo el
poder que Dios tiene para resolverlos. Y esa es la razn real
del pensamiento positivo. Cuando me doy cuenta que "Con
la ayuda de Cristo, que me da fortaleza y poder, puedo
realizar cualquier cosa que Dios me pide realizar" (Filipenses
4: 13), tengo una buena razn para pensar positivamente.
UN PROPOSITO NUEVO
Es pura filosofa hablar del poder de Dios a nuestra
disposicin y la actitud positiva que promueve, si ese poder
y esa actitud positiva no estn dirigidos a un punto especfico.
Ese punto especfico debe ser el restablecimiento de un
propsito para nuestras vidas antes del agotamiento (Jeremas 29: 11), y tambin tiene un plan para nuestras vidas
despus del agotamiento. Sin embargo, mientras sigamos
teniendo una actitud negativa, ser difcil volver a tener un

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propsito significativo en la vida que tiene que ver con la


forma en que Dios quiere usar Su gran poder en nosotros y a
travs de nosotros, para lograr Sus grandes planes para nuestras vidas.
Satans conoce muy bien este hecho y trata de atarnos a
las cadenas del pensamiento negativo. Por eso tenga en
cuenta que si permite que su actitud negativa lo c~ntrole, est
dando lugar a Satans, y pierde as el gran propsito y el plan
de Dios para su vida.
Al tomar la decisin de pensar positivamente en el nuevo
propsito de su vida, estudie cuidadosamente Jeremas 29: 11,
que dice: "Porque yo s los pensamientos que tengo acerca
de vosotros, dice Jehov, pensamientos de paz, y no de mal,
para daros el fin que esperis."
Dios dice claramente que quiere prosperamos y no daarnos. El tiene un futuro positivo preparado para nosotros si
decidimos elegir Su propsito y Su plan para nues~r~s vi~as.
A pesar de que Dios tiene un plan y un propsito diferente para cada persona, ese plan siempre concuerd~ con ~u
plan y propsito general para todo el mundo. Jesucnsto dIJO
en Mateo 4: 19: "Y les dijo: Venid en pos de m, y os har
pescadores de hombres."
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Si seguimos a Jess, seremos pescadores de hombres. El
tambin nos dice en Juan 10: 10: "El propsito del ladrn es
robar, matar y destruir. Mi propsito es dar vida eterna y
abundante. "
Como la gente est en el corazn del propsito de Dios,
cualquier propsito que desarrollemos como cristianos debe
incluir el alcanzar a la gente para Dios, para que pueda
experimentar "vida eterna y abundante".
As como Cristo busc a un pescador sin educacin, hace
dos mil aos, y lo us para llegar a ser uno de los fundadores
de la iglesia primitiva (Mateo 16: 13-19). Hoy El quiere
tomarlo a usted y a m para usarnos y hacer grandes cosas
para El.
MANTENGA UNA ACTITUD POSITIVA
Despus de haber recuperado nuestra actitud positiva,
debemos estar seguros de mantenerla. Para proteger nuestras

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actitudes positivas y guardarlas del deterioro de las actitudes


negativas, necesitamos saber cmo funciona nuestra mente
consciente y nuestra mente subconsciente.
Los cientficos que estudian la mente nos dicen que est
dividida en dos partes: la consciente y la subconsciente. La
mente se puede comparar a un iceberg. Slo una dcima parte
de su volumen est en la superficie; la gran mayora yace bajo
las aguas. De la misma manera, se piensa que la mente
consciente slo representa 10% de la mente total; el 90%
restante yace en el subconsciente.
La mente subconsciente es como una computadora gigante. Guarda, selecciona y archiva tanto las experiencias
positivas como las negativas y puede alimentar a la mente
consciente, segn haga falta. Se cree que cada pensamiento,
sentimiento, emocin y experiencia de la vida est cuidadosamente archivada en la mente subconsciente y a menudo
influye en nuestros pensamientos, acciones y reacciones
conscientes, sin que nos demos cuenta de ello. Por eso es
importante tener cuidado con lo que entra en nuestras mentes.
Lo que ingresa se transforma en los datos base de los cuales
nuestra mente consciente sustrae informacin para tomar
decisiones. Si continuamente llenamos nuestra mente con
pensamientos negativos, tendremos la tendencia de tomar
decisiones negativas.
Por eso la Biblia nos manda a centrar nuestros pensamientos en cosas positivas, no negativas. Al llenar nuestras
mentes con pensamientos positivos podemos desarrollar y
mantener actitudes positivas como resultado tomaremos decisiones positivas y tendremos experiencias positivas.
Una de las mejores maneras de desarrollar y mantener
una actitud positiva es llenar nuestra mente de la Palabra de
Dios. Observemos 10 que Dios le dice a Josu de Su Palabra,
en Josu 1:8: "Nunca se apartar de tu boca este libro de la
ley, sino que de da y de noche meditars en l, para que
guardes y hagas conforme a todo 10 que en l est escrito;
porque entonces hars prosperar tu camino, todo te saldr
bien."
Este versculo nos dice que la forma de tener experiencias positivas y satisfactorias es llenando nuestras mentes de
la Palabra de Dios y despus asegurndonos de meditar en lo

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que Dios dice cada da. Pablo describe la Palabra de Dios as


en 2 Timoteo 3: 16-17: "Toda la Escritura es inspirada por
Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para
instruir en justicia. A fin de que el hombre de Dios sea
perfecto, enteramente preparado para toda buena obra".
La Palabra de Dios es til para instruir en justicia y
equiparnos para toda buena obra. Nos dice que la Palabra de
Dios nos prepara para la experiencia ms positiva de la vida.
Por eso usted y yo debemos concentrarnos en la Palabra
de Dios y llenar con ella nuestras mentes y meditar en ella
diariamente, porque nos ayuda a desarrollar y a mantener las
actitudes positivas, necesarias para experimentar una vida
verdaderamente positiva, productiva y recompensadora.
No conozco otra forma de reconstruir una actitud mental
positiva que no sea saturar mi mente con la Palabra de Dios,
meditar en ella diariamente, reclamar sus promesas y despus
actuar de acuerdo a sus directrices. La Biblia es el mejor libro
de texto que jams se haya escrito para vivir la vida abundante. No slo nos provee el camino para la vida eterna, sino
tambin nos ensea las claves para experimentar una vida
abundante a partir de hoy.
Sus pginas estn llenas de instrucciones y principios
para vivir positivamente. Nos muestra cmo evitar experiencias negativas y nos ensea cmo permitir que Dios obre,
"quin por el formidable poder que acta en nosotros puede
bendecimos infinitamente ms all de nuestras ms sentidas
oraciones, pensamientos y esperanzas" (Efesios 3:20).
Le desafo comenzar a estudiar y aplicar la Palabra de
Dios en su vida diariamente. Entonces no slo descubrir el
poder del pensamiento positivo sino la verdadera fuente de
poder para vivir positivamente.

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ONCE

COMO EVITAR
EL AGOTAMIENTO
Recientemente tuye el privilegio de dirigir un taller sobre
el agotamiento con tr~mta parejas de varios campos misionero~., Todas esas parejas estaban de vacaciones del campo
misionero. Las edades eran muy variadas; desde los veinte y
tantos hasta los sesenta. Haba nueve misiones diferentes
representadas en ese seminario de un da de duracin.
(\ la hora del almuerzo me sent a la mesa con tres
parejas Ypronto me puse al tanto de la vida de vacaciones de
un misionero. Una pareja haba pasado casi treinta aos en el
c~.mpo misionero, "Estas son nuestras sptimas vacaciones",
dijeron, mIe':ltras se presentaban a otras parejas. Haban estado durante SIete me~es en los Estados Unidos, viajando para
encontrarse con vanas personas que los sostenan econmicamente, y habla~do e~ iglesias y grupos pequeos, explicando cmo era la VIda rmsionera en Indonesia.
Cuando las parejas .ent~aron en confianza, empezaron a
comparar notas y expenencI.as de su trabajo misionero y de
su tIempo en,los Estados Unidos. Las tres parejas tenan una
cosa en co~un: estaban exhaustos por viajar constantemente
por las reuniones, por dormir en diferentes camas, empacar
desempacar ~l auto con cada viaje y por tratar de readaptarse
a~ ntmo de VIda ace~erado de los Estados Unidos. Una mujer
dIO a co~ocer el sentir de to~o ,elgrupo cuando dijo: "Pasamos
cuatro a~~s en, el campo rmsronero totalmente involucrados
en el mIms,teno de la misin, y entonces, volvemos a los
Estados Unidos por un ao y pasamos todo el tiempo viajando por todos lados, de grupo en grupo, tratando de explicar

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lo que hemos hecho desde que nos fuimos. Cuando llegue la


hora de volver al campo misionero, estaremos ms agotados
que cuando llegamos".
Otro coment: "Nos dicen que se supone que debemos
tomarnos un tiempo para descansar mientras estamos aqu,
pero hay tanto que hacer en tan poco tiempo, que uno se
siente culpable al tomar apenas un fin de semana libre."
Peridicamente uno de los misioneros me miraba y se
disculpaba diciendo: "Espero que no pierda confianza en los
misioneros; no hemos hablado con la intencin de quejarnos.
Amamos al Seor y a Su obra, pero parece que nos estamos
desgastando. "
Eso era verdad. Durante ese da descubr que la mayora
de los misioneros estaban siguiendo el mismo itinerario que
haba escuchado decribir durante el almuerzo, y expresaban
las mismas preocupaciones. La mayora sufra de desequilibrio en la vida. Apenas tenan tiempo para s mismos y sus
familias; tenan poco tiempo aparte del ministerio, aun cuando volvan de vacaciones. Haban vivido tan ocupados durante tantos aos que no saban relajarse y se sentan culpables
si tomaban vacaciones. La mayor parte de ellos iban camino
al agotamiento porque tenan vidas desequilibradas. Sus vidas giraban en torno del trabajo y el ministerio. Como resultado, los otros aspectos de sus vidas, incluso las familias,
estaban sufriendo.
En este captulo vamos a ver principios para evitar el
agotamiento. Usted puede evitar el agotamiento si aplica
estos principios; y si usted ya est agotado, estos principios
le asegurarn que nunca ms deber preocuparse por volver
a caer en lo mismo. Estos principios servirn par'} traer
equilibrio a su vida. La clave para evitar el agotamiento es
tener un estilo de vida equilibrado.

RESPETE SUS LIMITES


Uno de los primeros pasos para tener una vida equilibrada es conocer y respetar sus lmites. Tal vez esto lo sorprenda,
pero cada uno de nosotros tiene un lmite en cuanto a lo que
puede hacer y el tiempo en que lo puede realizar, ya sea que
10 admita o no.

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La mayora de los misioneros que encontr en ese seminario se estaban excediendo mucho ms de lo que su capacidad y su tiempo les permita realizar, y estaban pagando un
precio muy alto, fsica y emocionalmente. Los lderes cristianos dedicados, ms que ningn otro grupo, tienden a exigirse
demasiado a s mismos. Como los misioneros que conoc en
ese almuerzo, frecuentemente se sienten culpables si toman
tiempo libre o paran para descansar.
El gran evangelista Dwight L. Moody es un ejemplo
clsico del lder cristiano de alto rendimiento que regularmente se esfuerza ms all de sus lmites fsicos y emocionales. An cuando sus doctores trataban de que Moody
desacelerara su ritmo de vida, l se negaba a hacerlo. El
e.staba tan comprometido con la expansin del evangelio que
finalmente se excedi al punto de ir a parar a la tumba, porque
su cuerpo ya no soportaba semejante ritmo de vida. Algunos
podran pensar que ese esfuerzo en la obra y el ministerio es
una marca de madurez espiritual. Sin embargo, yo creo que
es falta de respeto a nuestras limitaciones personales, y esto
generalmente acorta el ministerio exitoso de personas de alto
rendimiento.
Aun Jesucristo conoca sus limitaciones humanas y no
traspas los lmites de las mismas. Veamos los siguientes
versculos:
"Despedida la multitud, subi al monte a orar aparte; y
cuando lleg la noche, estaba all solo" (Mateo 14:23).
"Pas Jess de all y vino junto al mar de Galilea; y
subiendo al monte, se sent all" (Mateo 15:29).
"No os afanis, pues, diciendo: qu comeremos, o qu
beberemos, o qu vestiremos?" (Mateo 6:31).
El Seor estaba muy ocupado y tena tremendas presiones procedentes de todos los ngulos. El llev el peso del
mundo sobre Sus hombros. Le pedan continuamente que
sanase enfermos, que alimentase a los hambrientos, que
consolase a los que sufran y que se enfrentara a los lderes
polticos y espirituales de sus das. Aun as, regularmente se
tomaba tiempo de su ocupado da para descansar y estar solo,
porque conoca sus limitaciones fsicas y emocionales. Si
Jesucristo admiti la importancia de reconocer sus limitacio-

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nes fsicas y emocionales; no deberamos hacer nosotros lo


mismo?
TENGA UNA PERSPECTIVA CORRECTA DE SU
TRABAJO
Jess no slo conoca sus limitaciones sino que tambin
tena una perspectiva correcta de su trabajo. Durante tres aos
el ministerio de Jess lo constituy la gente. El sali a suplir
las necesidades de la multitud pobre, enferma y herida, y an
as Su trabajo nunca lo control. Nunca se dej llevar por el
impulso de tratar de suplir todas las necesidades de las
personas con las que tena contacto al ir de un lado al otro
predicando y haciendo milagros, nunca intentaba serlo todo
para todos. En Marcos 1:32 a 35 vernos a Jess sanando a
mucha gente y echando fuera demonios. Sin embargo, temprano a la maana siguiente, El se alej a un lugar solitario
estar solo y orar. Cuando los discpulos lo encontraron, dijeron que todos lo estaban buscando en la ciudad. Veamos qu
respondi Jess:
"Vamos a los lugares vecinos, para que predique tambin
all; porque para esto he venido" (Marcos 1:38).
Este pasaje nos muestra que Jess tena una perspectiva
correcta de su trabajo. El poda alejarse de las necesidades de
la gente, an cuando clamaban por Su atencin. El controlaba Su trabajo Su trabajo nunca lo controlaba a El.
Para mantener vida equilibradas debemos aprender del
ejemplo de Jess y tener una perspectiva correcta de nuestro
trabajo. Siempre hay mucho trabajo que hacer. Tal como
Jess lo dijo tan claramente: "Porque siempre tendris pobres
con vosotros, pero a m no siempre me tendris" (Mateo
26: 11).
Cuando Jess ascendi a los cielos para sentarse a la
diestra del Padre, dej atrs multitudes que necesitaban sanidad, libertad de los demonios, etctera. Pero Jess pudo orar
al Padre diciendo: "Yo te he glorificado en la tierra; he
acabado la obra que me diste que hiciese" (Juan 17:4).
Jess nunca experiment el agotamiento porque conoca
la importancia de tener una vida equilibrada. Una de las
formas de lograr esto fue tener una perspectiva correcta de Su

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trabajo. Desafortunadamente, muchos lderes cristianos an


tienen que aprender este principio. Como muchos de mis
amigos misioneros aquel da en el almuerzo, tambin se
sH~n~en ~ulpables por dejar sus ~an importantes trabajos en el
mimsteno para descansar, relajarse o divertirse. Lo mismo
ocurre con los hombres de negocios que sienten que no
pueden tomarse tiempo y dejar el trabajo. Permtanme decir
a esas personas que es imposible mantener una vida equilibrada y evitar el agotamiento, a menos que aprendan a tener
la perspectiva correcta del trabajo que Jess tena.
LA REGLA
La regla 80/20 establece que 80% del xito es el resultado del 20% de la actividad y que el restante 80% de su
act~vidad produc.e el resta.nte 20% del xito. Esta regla se
aplica a toda la VIda. Por ejemplo, los estudios muestran que
para una persona de negocios, 20% de su tiempo produce la
mayor parte de los resultados. El resto del tiempo lo consumen l~s actividades de rutina que probablemente pueden y
debenan ser hechas por otra persona. Los estudios revelan
que en las ventas 20% de la promocin de ventas produce
80% del volumen de venta y 20% de la industria automotriz
produce 80% de los autos que hoy andan por la calle.
Este principio tambin tiene que ver con usted: 80% de
su xito en cualquier cosa que haga es el resultado de unas
pocas decisiones realmente importantes y de unas pocas
hora~ de productividad diaria. E~to. significa que gran parte
del tiempo, energa y esfuerzo diario slo va a producir un
pequeo por ciento de sus xitos y sus logros en la vida. Por
eso, para tener una vida equilibrada, necesita concentrarse en
minimizar o eliminar las muchas actividades de su vida que
absorben tanto tiempo y producen una parte tan pequea de
sus resultados finales.
Si usted piensa que no tiene tiempo para estar con su
~amilia, comience a eliminar las actividades en las que se
Involucra cada semana y que en realidad contribuyen tan
~oco a su productividad total. Usted puede pasar mucho
~Iempo con su familia y an as hacer tambin todas las cosas
Importantes.

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Tal vez usted piense que no tiene tiempo para salir y


descansar, pero lo tiene. Comience a eliminar algunas de las
actividades que son parte del 80% que produce ese 20% de
su productividad y tendr tiempo para tomarse vacaciones.
Para tener una vida equilibrada usted necesita concentrarse en las pocas cosas realmente importantes de cada
aspecto de su vida, porque son esas cosas las que producen
la mayor parte de los resultados; tambin elimine la mayora
de sus actividades y funciones que aportan tan poco a su vida.
Al hacer esto, descubrir que tiene mucho tiempo para dedicar a todas las cosas importantes de su vida y an as llegar a
tener un alto nivel de productividad.
REPLANTEE REGULARMENTE SUS METAS
Y PRIORIDADES
El mundo cambia constantemente a nuestro alrededor, y
nosotros debemos cambiar constantemente. De hecho es imposible mantener vidas equilibradas si no hacemos cambios
regulares en nuestras vidas.
Me llev mucho tiempo, y tuve que pasar por una crisis
severa de agotamiento, para aprender este principio tan importante. Cuando estaba recin casado me preocup por tener
una carrera exitosa, para poder proveer adecuadamente para
las necesidades de mi futura familia. Trabaj mucho y pude
tener considerable xito.
Cuando la familia creci por la llegada de los hijos, no
pens en parar y replantear mis prioridades. Segu trabajando
de 60 a 70 horas semanales. Comenzaba otros negocios y los
vea crecer y despus comenzaba con otros proyectos o
negocios.
A medida que mi familia creca, fracas al no darme
cuenta de que yo deba-pasar menos tiempo con mis negocios
y ms tiempo con ellos. Finalmente, un da una de mis hijas
me escribi una nota y me pidi que tuvisemos una reunin,
porque quera hablar conmigo.
Mi mundo haba cambiado pero mis prioridades no.
Estaba sumergido en el afn de edificar seguridad financiera
para mi familia, pero ellos tambin necesitaban mi tiempo
personal. Mis prioridades estaban desequilibradas y mi vida

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tambin. Regularmente (sugiero cada 6 meses) tmese un da


libre y vaya a algn lado solo para volver a evaluar su
propsito y sus metas en la vida. Mire a dnde est ahora, en
comparacin con dnde quisiera estar para lograr sus metas.
Eval.e cmo est invirtiendo su tiempo en cada respecto de
su VIda. Lleve un cuaderno para tomar notas y escriba cualquier cambio que necesite hacer en su vida o en su horario.
Pase tiempo en oracin y pdale gua y direccin a Dios.
Use ese tiempo para reflexionar sobre la vida en general y
evale especficamente si necesita o no hacer cambios en sus
prioridades, propsitos y metas.
Recuerde que necesita mantenerel equilibrio en su vida.
Esto es imposible a menos que pare de vez en cuando para
determinar si se est desequilibrando.
Estas evaluaciones no se pueden hacer adecuadamente
sentado detrs de un escritorio en el trabajo, respondiendo el
telfono, con entrevistas, manejando la correspondencia o
enfrentando cualquiera de los asuntos diarios.
Usted debe salir de su rutina diaria para aprovechar una
evaluacin tal como sta. No le va a costar mucho dinero irse
de la ciuda~ P?r unos das para replantear su propsito, sus
metas y pnondades, dos veces por ao; se es un costo
peq.u~o comparado con el enorme costo fsico, emocional y
e;spmtual que debe pagar por el agotamiento, si no se toma el
tiemp? y el dinero para esa evaluacin. Yo s que pas
~onmlgo~ !uve que pa~ar por el agotamiento para aprender la
importancia que esto tiene.
TOMESE TIEMPO PARA DISFRUTAR DE LA VIDA
La mayor parte de las personas de alto rendimiento no se
toman tiempo para disfrutar realmente la vida. Estn tan
ocupados en el viaje hacia la concrecin de sus metas que se
olvidan de disfrutarlo.
Para mantener el equilibrio de su vida, aprenda a "oler el
arom~ de !as rosas en el ca!"ino". Por ejemplo, yo antes de la
experiencia con el agotamiento me pona metas para todo lo
q~e. haca. U~a v~z ll~~ a mi familia a un viaje de 10 das.
VIajamos seis mil kilmetros en esos diez das. Cuando
salmos de la ruta yo slo pensaba en volver aseguir andando.

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Viajamos por algunas de las partes ms hermosas de los


Estados Unidos, pero mi familia no lo disfrut. Cuando
atravesamos el parque de Yellowstone, yo estaba tan apurado
por seguir en la ruta que no pudimos ver la erupcin del giser
Old Faithful, porque tenamos que esperar una media hora
para ver las emanaciones de vapor caliente, agua y gas.
Pero el ao pasado volv a Yellowstone y pas tres das
en el parque. Mir varias veces la erupcin del Old Faithful
y camin todo lo que quise por los senderos del parque. Pas
dos horas fotografiando ardillas mientras jugaban en el bosque juntando nueces. Me sal del camino varias veces para
ver partes del parque que nunca haba visto antes; me tom
tiempo "para oler el aroma de las rosas" y vivir la vida. Me
recost en el pasto de cara al cielo y observ cmo las nubes
cambiaban de forma en el cielo ms hermoso y asombroso
que uno puede imaginar. Slo lamento haber tenido que
pasar por la experiencia del agotamiento para aprender a
disfrutar de la vida!
Canto tiempo hace que se tom un da para jugar en el
jardn, para caminar en el bosque, para disfrutar media hora
tomndose un helado, para irse a comer sin dejar un mensaje
para que sepan dnde est o para llevar a su cnyuge a un
lindo hotel; y tomar un bao de inmersin, ordenar una cena
para dos y demostrar a l o a ella lo importante que era para
usted? Si usted quiere mantener el equilibrio de su vida y
evitar el agotamiento, aprenda a disfrutar la vida! A veces
esto provoca sobresalto en la vida de la persona de alto
rendimiento, pero la vida es ms que cumplir con plazos y
alcanzar metas.

CULTIVE UN TIEMPO SIGNIFICATIVO


DE ESPARCIMIENTO
Muchas personas de alto rendimiento no saben cmo
divertirse. Saben generalmente cmo trabajar y frecuentemente pasan la mayor parte del tiempo trabajando para lograr
metas y lo disfrutan.
En una pausa de un seminario se acerc una pareja para
hablarme del inters del esposo por su trabajo. "Nunca expe-

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rimentar agotamiento", dijo l, "porque disfruto de mi trabajo".


Su esposa trat de sealar que todo lo que l haca era
trabajar mucho y que su vida era bastante desequilibrada. En
el intento de que yo estuviese de acuerdo con l, me mir y
pregunt: "No hay nada malo en pasar mucho tiempo en la
oficina si uno disfruta del trabajo, no es cierto?"
La mayor parte de las personas de alto rendimiento
disfrutan de su trabajo o de la actividad en la que se involucran. Generalmente son muy entusiastas con lo que hacen.
Frecuentemente es su entusiasmo el que los conduce a gastar
su energa emocional y fsica, para as terminar en el agotamiento.
Desafortunadamente, muy pocas personas de este tipo
saben ser tan creativos y entusiastas cuando llega el tiempo
de divertirse. Como generalmente funcionan con un alto nivel
de energa y son muy competitivos, deberan tratar de desarrollarun pasatiempo o hacer deportes u otras actividades que
sean tan desafiantes como divertidas. No importa su edad o
condicin, hay muchos pasatiempos y actividades deportivas
que le proporcionarn un tiempo de esparcimiento significativo. El asunto es hacerlo! Por eso, recuerde: El mero trabajo
sin esparcimiento probablemente lo llevar al agotamiento
algn da.

HAGA DE SU RELACION CON DIOS SU


MAXIMA PRIORIDAD
Es imposible tener una 'vida equilibrada sin tener una
relacin personal con Jesucristo. Somos seres espirituales y
si alejamos a Dios de nuestras vidas, nuestras vidas se desequilibran.
.
Seguramente este libro lo leen tanto lderes cristianos
"profesionales", que trabajan a tiempo completo, como cristianos "no profesionales". Por eso quiero hacer una clara
distincin entre "actividad religiosa" y una relacin personal
con Jesucristo. Muchos cristianos estn tan involucrados en
"actividades religiosas" que su relacin personal con Jesucristo sufre.

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Es posible pasar todos los das en muchas actividades


cristianos y estar tan ocupados como para no tener tiempo
para estar con Cristo.
Uno puede agotarse haciendo trabajo religioso tan fcilmente como un hombre que trabaja en negocios u O~o tipo
de actividad. De hecho, los estudios indican que los lderes
religiosos estn entre los ms susceptibles al agotamiento.
Por eso, cuando digo que usted debera hacer de su relacin
con Dios su mxima prioridad, no le hablo de llenar su
horario con ms actividades religiosas. Lo que quiero decir
es que conocer a Dios personalmente y dejar que El lleve a
cabo su plan a travs de usted, en vez de tratar de que usted
lo haga para El, debe llegar a ser su mxima prioridad.
Samuel Stockton haba pastoreado una iglesia en Nueva
Inglaterra durante ms de veinticinco aos, cuando lo conoc
en un seminario de agotamiento. Despus del seminario me
qued en el saln del hotel para escuchar como abra su
corazn hablndome de sus frustraciones consigo mismo y
con el ministerio.
"A medida que crece la iglesia yo estoy ms ocupado",
dijo. Me cont que en los ltimos cinco aos la iglesia haba
crecido de una concurrencia de doscientas personas en un
solo servicio, el Domingo a la maana, a ms de mil en total
en dos servicios matinales.
"Me gustara pensar que parte de la razn por la que
vinieron era por mi buena predicacin", dijo sonriendo. "Pero
ltimamente no la han tenido. He estado tan ocupado que
apenas tengo tiempo para estudiar para mis sermones, y
detesto admitirlo, pero hay muchas semanas que no tengo
tiempo para orar, excepto la.oracin antes de comer."
La diferencia entre el pastor Stockton y muchos otros
lderes cristianos es que l estaba dispuesto a admitir que no
haba pasado suficiente tiempo con Dios. Si passemos ms
tiempo con Dios, tendramos ms tiempo para nosotros mismos.
Dios quiere que todos nosotros vivamos vidas equilibradas. Jess nunca estuvo tan ocupado como para no tomar
tiempo para orar.
En Lucas 5:15-16 vemos lo importante que era la relacin de Jess con su Padre: "Aquel caso aument la fama de

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Jess, y eran inmensas las multitudes que acudan a El para


oirle predicar y para que les sanara sus enfermedades. Pero
El muchas veces se apartaba a los lugares desiertos a orar.
Mientras ms ocupado estaba Jess, ms tiempo pasaba
con Dios. Notemos que la Escritura dice que se apartaba al
desierto para orar. El podra haber orado en la cama antes de
dormirse. Podra haber ido a orar a la sinagoga. Pero fue al
desierto, para poder relajarse y pasar tiempo con Su Padre.
Desafortunadamente, muchos lderes cristianos reaccionan en la forma opuesta a la de Jess. Como Samuel Stockton, mientras ms crecen sus organizaciones y ms ocupados
estn, menos tiempo tienen para pasar con Dios. Como resultado, tratan de hacer todas sus tareas dependiendo de sus
propias fuerzas, en lugar de dejar que Dios las haga a travs
de ellos.
La actividad religiosa no es lo mismo que la madurez
espiritual. La persona espiritualmente madura se asegura de
tener cada da un tiempo con Dios para recibir ayuda, fuerza
y direccin. El no hacer esto trae como resultado la destruccin y la desnutricin espiritual, en definitiva causar el
agotamiento fsico y emocional.
Nunca debemos olvidar que es necesario tener un equilibrio de fuerza espiritual, fsica y emocional para alcanzar
metas para Dios. No podemos seguir dando fsica, emocional
y espiritualmente
sin ser nosotros mismos alimentados , de lo
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contrano nos gastaremos hasta llegar al agotamiento.
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DOCE

LAS BENDICIONES DEL


AGOTAMIENTO
Tena miedo de esa reunin. Al cruzar el estacionamiento
me dije: "Le voy a decir que no voy a reunirme ms con l."
Iba a tener otra reunin con Jim Ander, la persona que
estaba ayudandome a recuperarme del agotamiento. El me
haba asignado la tarea de trabajar en algunas metas a largo
plazo y ya era la segunda semana seguida que no cumpla con
mi trabajo. Me haba atrasado ms de quince minutos para
llegar a esta reunin. Deseaba que se hubiese cansado de
esperarme pero cuando vi su Cadillac Eldorado rojo en el
estacionamiento, supe que todava me estaba esperando.
Despus de tomar un caf con un trozo de pastel, comenc a darle otra pobre excusa por haber llegado tarde y por no
haber terminado mi tarea, cuando Jim me interrumpi y dijo:
"Myron, alguna vez consideraste todas las bendiciones que
ests recibiendo a travs del agotamiento?"
No poda creer 10 que estaba escuchando! Al principio
pens que Jim estaba bromeando, pero entonces me di cuenta
de que hablaba en serio y me enoj. As estaba yo: ni siquiera
tena energa emocional y psquica para completar una simple
tarea a tiempo y senta que la vida no vala realmente la pena
como para levantarme de la cama en la maana, y mi amigo
me haca semejante pregunta!
Me qued sentado sin palabras. j No poda imaginar una
pregunta ms estpida! Quera levantarme y salir del restaurante, pero no 10 hice porque no quera herir los sentimientos
de mi amigo.

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Jim vio la expres in de asomb ro y frustra~in d~ mi


rostro y me dijo: "Myro n, pasar por .el agotam Iento tiene
grande s beneficios. Tienes una op?rtu mdad que mu~hos nunca tienen". En la siguie nte media ~ora me quede sentad o
escuch ando a Jim, mientr as me explic aba los ~uchos beneficios y bendic iones relacio nados con el agotamiento. A ~esar
de que en ese mome nto no poda creer lo que Jim de~Ia, al
mirar atrs puedo ver claram ente que todo lo que me d.IJO esa
maan a era absolu tamen te cierto. Puedo hablar por mi experiencia y decir que hay mucho s benefi cios relacio nados con
el agotam iento.
."
d
Quiero compa rtir esas cosas que Jirn
me dIJO ese la en
el restau rante y que despu s compr ob que eran verdadera~
en la prctica. Si usted o alguien que usted conoc e esta
pasand o por el agotam iento, a.lint~se: Hay mucha s prome sas marav illosas en el agotamIento.

LA IMPO RTAN CIA DE DAR GRAC IAS A DIOS


Ese da, en el restaurante, aprend qu~ mientras. siguie se
sintien do autoco mpasi n Ytuvie se una actitud negativa, nunca podra descub rir los benefi cios del agotamIento.
Jim me record Roman os 8:28:" Y sabem os que a los que
aman a Dios, todas las cosas les ayuda n a bien, esto es, a los
que confor me a sus prop~s}tos s?n llamad~~.
_
Tambi n me compa rtlo Santia go 1:2-~ .. Amad os herma
nos .estn ustedes afront ando mucha s dificul tades y tentacienes? . Algre nse porque la pacien cia crece cuand o el
camin o s escabr oso! Djen la crecer! No huyan ~e .los
proble mas! Porqu e cuand o la pacien cia alcanz a su maximo
desarr ollo, uno queda .firm~ de carc~e\~ perfecto, cabal, capaz de afront ar cualqu ier circun stancia . ,
.. ,
Aunqu e no lo senta, e~e da t~me la declslon de .dar
gracia s a Dios en medio de rm agotam Iento y tener una ac~Itud
positiv a en esa situaci n, porque de aC~lerdo con. ~~ntlago
1:2-4, Dios usa las dificul tades y los nempo s difciles de
nuestr as vidas para hacern os person as fuertes y compl etas,
capace s de "afron tar cualqu ier sit~acin". A pes~r de que en
ese mome nto no tena mucha confia nza en mi mismo , estaba
dispue sto a creer en Dios, porque haba aprend ido por cxpe-

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LAS BENDIC IONES DEL AGOTAM IENTO


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riencia que la Palabr a de Dios es siemp re verdadera. Pronto


descub r que, segn la Palabr a de Dios, haba cosas que
aprove char en mi agotam iento. Sin embar go, no pude ver el
lado positiv o hasta que empec a creer Roma nos 8:28 y en
Santia go 1:2-4, y dej de ver el lado negativo. El prime r paso
para descub rir las bendic iones y los beneficios del agotamiento es dejar de tener pena por uno mismo y dejar de ser
negati vo en nuestr a situaci n y empez ar a aplica r Roman os
8:28 y Santia go 1:2-4 en la vida diaria.

LLEVAR A CABO EL PROP OSIT O DE DIOS


Dios nunca nos llama al agotam iento. El siemp re nos
llama a darle la gloria a travs de un plan nico ideado para
nosotr os. El plan de Dios para nosotros nunca incluy e el
agotam iento.
Nosot ros provoc amos el agotam iento porque nunca hemos aprend ido a tener vidas equilib radas y hemos cado en
la trampa de tratar de hacer demas iado por nosotr os mismo s,
sin dejar que Dios realice sus planes a travs de nosotros,
usand o su poder y sus recursos.
En el Salmo 50: 15 Dios dice: "Quier o que confe s en m
en tus tribula ciones para que yo te libre y pueda s darme la
gloria." Dios nunca tuvo la intenc in de que hicise mos todo
por nosotr osmis mos. Dios quire que le permit amos obrar a
travs de nosotr os para que podam os darle la gloria y el
mrito y no tenerlo nosotros.
El pasar por el agotam iento nos da la oportu nidad de
aprend er esa leccin. Tambi n nos provee la oportu nidad de
comen zar a llevar a cabo el props ito de Dios para nuestras
vidas, en vez del nuestro. El agotam iento es el resulta do del
desequ ilibrio de aparta rnos del camin o y de salir de la voluntad de Dios. Todos nosotr os deber amos estar agrade cidos por
la oportu nidad de poder volver al camin o, de volver a tener
vidas equilib radas y de llevar a cabo la voluntad de Dios, Su
plan y props ito para nuestr as vidas.

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DETENGASE PARA EVALUAR SU VIDA

UNA MAYOR PRODUCTIVIDAD

Como el autor del libro de Eclesiasts, las personas de


alto rendimiento suelen dejarse atrapar haciendo cosas que
realmente nos llevan a la realizacin en la vida y que llevan
al agotamiento. Desafortunadam~nte, a veces hay que pasar
por experiencias como el agotamIento para detener~e y, ~arse
cuenta de que estamos gastando toda nuestra energa fsica y
emocional en cosas que realmente no producen los resultados
que esperbamos.
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Yo estaba tan ocupado cumpliendo con las metas de m~
vida, que no me tomaba tiempo para detenerme y evaluar SI
esas metas suplan mis necesidades o llevaban a cabo el plan
que Dios tena para m. Di~s llaf!l mi atencin con el
agotamiento para que yo estuviese dispuesto a detenerr~e y a
evaluar mi vida. Si no hubiese pasado por el agotarniento,
todava seguira adelante, gastndome, yendo de meta en
meta, pero sin equilibrio en mi vida.
Por eso, verdaderamente puedo dar gracias a Dios por el
agotamiento, porque me dio la op?rt~nidad de evalu~r lo que
realmente estaba sucediendo en rm vida, una oportunidad que
muchas personas de alto rendimiento pierden.

Cuando nuestras vidas estn fuera de equilibrio pode~os ser m~y productivos en un aspecto de la vida, pero muy
improductivos en otras. Al recuperarnos del agotamiento
aprendemos a tener una vida equilibrada. Entonces podemos
ser productivos en todas las dimensiones de la vida, no slo
en una o dos.
Este es un aspecto muy recompensador. Ampla nuestros
intereses y nos ayuda a llegar a esas personas ms completas,
yeso es exactamente lo que promete Santiago 1:2-4. Miremos de nuevo este pasaje: "Amados hermanos, estn ustedes
afrentando muchas dificultades y tentaciones? [Algrense
porque la paciencia crece cuando el camino es escabroso!
Djenla crecer! [No huyan de los problemas! Porque cuando
la paciencia alcanza su mximo desarrollo, uno queda firme
de carcter, perfecto, cabal, capaz de afrontar cualquier circunstancia." [Qu hermoso pasaje para la persona agotada!
Realmente puedo identificarme con lo que ensea. Hay tremendas bendiciones preparadas para la persona que pasa por
las dificultades y las tentaciones asociadas con el agotamiento. Puede salir de esa experiencia como una persona entera
y completa, con equilibrio en su vida y preparada para cualquier circunstancia!

UN NUEVO COMIENZO
[Esta es una bendicin emocionante! Mucha gente pasa
por la vida sin poder tener la oportunidad de empezar de
nuevo. Es muy emocionante poder empezar d~ nuevo. ~n la
vida, con los medios necesarios para tener una vida equilibrada.
Durante el agotamiento podemos aprender mucho acerca
de nosotros mismos. Descubrimos nuestras limitaciones y la
necesidad de desacelerar nuestro ritmo de vida. Aprendemos
a tranquilizarnos y a disfrutar la vida diariame~te. Aprend~
mos a devolverle a Dios el volante de nuestras vidas, y al salir
del agotamiento [tenemos la fantstica oportunidad de utilizar todas esta herramientas nuevas!

UNA NUEVA BASE PARA UNA AUTOIMAGEN


SALUDABLE
Muchas personas de alto rendimiento basan su autoimagen y su autoestima en sus logros. Esto es trgico, porque
cuando su productividad decae, su autoimagen sufre. Una
autoimagen basada en nuestros logros hace muy difcil la
posibilidad de aprender el significado de la gracia, tal como
se ensea en la Biblia. Dios no nos ama por lo que hacemos,
El nos ama a pesar de lo que hacemos. El agotamiento nos da
la oportunidad de aprender esta leccin tan importante. Tenemos la oportunidad de descubrir que el valor que Dios da no
tiene nada que ver con el nivel de nuestro desempeo. Cuan-

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do descubrimos eso, podemos tener una autoimagen saludable que no tiene en cuenta nuestros niveles de productividad.
Por mi experiencia puedo decir que produce un gran
alivio aprender que la forma en que Dios me ve no tiene nada
que ver con mi habilidad de producir. Doy gracias a Dios por
el agotamiento, porque probablemente nunca podra haber
tenido esa perspectiva de mi autoirnagen si no hubiese pasado
por esto.
APRECIAR EL AMOR DE DIOS
Dios nunca abandona a las personas agotadas, a pesar de
que las personas agotadas quieren abandonar la vida. Debo
confesar que yo no saba cunto me amaba Dios, hasta que
pas por el agotamiento. Descubr que an cuando nuestros
amigos y nuestras familias nos abandonan, Dios nunca lo
hace. El siempre estuvo conmigo. An cuando yo estaba tan
enojado con El que arroj mi Biblia a travs de la habitacin,
Dios estaba all, dispuesto a ayudarme y a consolarme tan
pronto comp yo se lo permitiese.
Creo que uno de los mayores beneficios del agotamiento
fue aprender el verdadero significado del amor de Dios. No
es condicional. No se basa en nuestro amor por El. Nunca
cambia a pesar de lo que hagamos. Yo saba eso tericamente
antes del agotamiento, pero lo aprend por la experiencia
cuando pas por el agotamiento.
El agotamiento ha mejorado considerablemente mi relacin con Dios. Hoy verdaderamente lo considero mi Padre
celestial. Me doy cuenta de cuanto lo necesito y de qu poco
El necesita de lo que tengo que ofrecerle i El me ama a pesar
de todo!
AYUDAR A OTROS EN SU AGOTAMIENTO
Otra gran bendicin del agotamiento consiste en la capacidad de poder ayudar a otros en su agotamiento u otra
dificultad que puedan estar experimentando. Noten lo que
dice 2 Corintios 1:3-4: i Qu maravilloso es nuestro Dios! El
es Padre de nuestro Seor Jesucristo, Padre de las miscricor-

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dias y Dios de las consolaciones que tan maravillosamente se


nos ofrecen en nuestras dificultades y pruebas. Y por qu
nos consuela? Para que cuando nos encontremos a alguien en
problemas, falto de consuelo y aliento, podamos impartirle la
misma ayuda y el mismo consuelo que Dios nos prodig."
Dios nos ayuda durante los tiempos difciles de la vida
para que podamos consolar a otros, asegurndoles que El
tambin los va a ayudar. Esta es una gran bendicin del
agotamiento. En los ltimos dos aos he podido compartir
con infinidad de personas cmo Dios me ayud fielmente a
salir victorioso de la batalla contra el agotamiento. Si El me
ayud a m, tambin lo ayudar a usted Cuando Ello hace, 2 .
Corintios 1:3-4 nos dice que tenemos la obligacin de compartir esa ayuda con otros que estn sufriendo.
Por eso, si usted est padeciendo de agotamiento o de
cualquiera de sus sntomas, cobre nimo. Alintese! Por mi
experiencia propia puedo decirle que las recompensas y las
bendiciones superan el dolor actual y las frustraciones. Recuerde: [Dios lo ama y yo tambin!

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