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LASUSTENTABILIDADSOCIALCOMOBASEPARALA

CONSERVACINDELOSPAISAJESCULTURALES
PROF.JORGETOMASI
FacultaddeArquitectura,DiseoyUrbanismo,UniversidaddeBuenosAires
Argentina
jorgetomasi@hotmail.com
jorgetomasi@gmail.com

PaperPresentedattheForumUNESCOUniversityandHeritage
10thInternationalSeminar
CulturalLandscapesinthe21stCentury
NewcastleuponTyne,1116April2005
Revised:July2006
Introduccin
Enlosltimosaoslagestindelpatrimoniohaampliadosushorizontesmsallde
la conservacin de ciertos edificios notables, ya sea por sus valores estticos o sus
vnculos histricos, hacia una concepcin ms amplia de lo patrimonial que incluye
tambin aspectos intangibles. Este trabajo busca dar cuenta de la importancia de
considerar el sostenimiento de las comunidades como una parte esencial de los
proyectos de conservacin. Son numerosos los casos de lugares histricos en los
cuales su poblacin tradicional se encuentra inmersa en la miseria econmica y en
procesosdeexpulsin,mientrassuarquitecturasetransformaenpostalestursticas.
LalocalidaddeSusquesenelAltiplanoargentinosertomadacomouncasotestigo
para observar cmo funciona este proceso en comunidades con un alto valor
patrimonial que seencuentran inmersasenuna realidaddepobreza y marginacin.
Susques ha vivido en los ltimos aosuna apertura violenta producto de decisiones
geopolticasajenasasusintereses.
Lascomunidadescomoesenciadelospaisajesculturales
El concepto de paisaje cultural se relaciona con un delicado equilibrio de factores
naturales y culturales, tangibles e intangibles. Es el hombre en su entorno
transformndolo para responder a sus necesidades de un modo respetuoso,
garantizandoaslacontinuidadeneltiempodeunpactotcitoconlanaturaleza.
Tal como lo define la Convencin para la salvaguardia del patrimonio cultural
inmaterial redactadaen el ao 2003,estepatrimonio se reconoce en () losusos,
representaciones,expresiones,conocimientosytcnicasjuntoconlosinstrumentos,
objetos,artefactosyespaciosculturalesquelesoninherentes.1
En este sentido, lo inmaterial del patrimonio funciona como una base de sostn de
esta relacin.Son las creencias, tradiciones,aspiraciones,necesidades y valores de
las comunidades, que se traducen en objetos materiales, y una apropiacin del
espacio que a su vez retroalimenta las creencias. Existe una () profunda
interdependenciaentreelpatrimonioculturalinmaterialyelpatrimoniomaterialcultural

ynatural2.Lascomunidadestradicionalessonunabasedesustentoparasuspaisajes
culturalesentantoloconstruyenyledansentido.
Cuando hablamos de un patrimonio vivo estamos ante grupos que han logrado
sostenerunacontinuidadensusprcticasculturalesoriginariasysonherederosdela
cosmovisinquesubyaceenelpaisajeculturalcreado.Porotrapartesonhacedores
en tiempo presente del patrimonio su obra es histrica, pero tambin es
contemporneaentantorespondeacreenciasancestralesyanecesidadesactuales.
Su conservacin no solo se relaciona con la memoria de un pueblo, se trata de
proteger un patrimonio que es garante del desarrollo sostenible3 y a la vez un
testimonio vivo de lgicas alternativas en las relaciones entre las personas y entre
estas y la naturaleza. Su conservacin nos enfrenta al desafo de crear los
instrumentos para que la existencia de lo diferente sea posible en un mundo
globalizado.
Porotraparte,esdeconsiderar,queengeneral,hansidoestascomunidadeslasque
han sostenido los testimonios de su cultura mucho antes de que se despierte en el
mundoelintersporlaconservacindelpatrimonio.Paraestossetratadepreservar
algodeloquesonparteentiempopresenteynosolounrecuerdodeuntiempoque
yapas.Siestas comunidadeshan sido lasgarantesde supatrimonio, lo razonable
parecieraserqueelrolcentraldelaconservacinsigaestandofundamentalmenteen
susmanos.
Problemticassocialesenlaconservacinpatrimonial
Losprocesosdetransformacinpropiosdelamodernidadconstituyenunaoportunidad
para la interaccin de diferentes culturas a la vez que representan un riesgo para la
estabilidaddelascomunidades.Losmtodostradicionalesdeproduccindifcilmente
pueden competir con la produccin industrial masiva, fundamentalmente por la
dificultaddeunaccesodirectoalospotencialesmercados.Parecieraqueelfenmeno
globalizador no es bidireccional pues los productos masivos s llegan con relativa
facilidadasuspobladosalterandoelequilibrioeconmicosocial.Laincorporacinde
los jvenes en los sistemas masivos de educacin socava las bases de las culturas
alejndolosdelasprcticastradicionalesdesusancestros.
EnmuchospasesexisteunconflictoentreelintersdelosEstadosporincorporara
las comunidades a una identidad nacional, y la supervivencia de la diversidad. La
voluntadintegradoraparte,engeneral,deunahomogenizacinynodelabsqueda
de puntos de contacto entre las diferentes visiones que favorezcan a un dilogo
respetuoso.
Ante la ruptura de la lgica de sostenimiento de las comunidades, muchas pasan a
requerir de la asistencia de los gobiernos centrales de cada nacin volvindose
dependientes de una asistencia externa, intensificndose an ms la prdida de
valores y la realidad de la pobreza. Muchas poblados pasan de una situacin de
austeridadaunabiendistintademiseria.
Los sitios patrimoniales son a la vez fuertes receptores de la actividad turstica y
muchos se encuentran sometidos a una gran presin de visitantes. Una comunidad
debilitadaporlasproblemticassocialesencuentradificultadesparaimponerlmitesa
unaactividadqueenlamayoradeloscasosseencuentramanejadaporoperadores
externos.Enprincipio,elturismo,puedeserconsideradocomounfactorqueayudea
la integracin y al reconocimiento mutuo de diferentes culturas a partir de un
intercambio de visiones. La realidad, en la mayora de los casos, demuestra que se
convierteenunfactormsdealteracin.Lasprcticastradicionalessebanalizanante
larepeticinpermanentedelespectculoturstico,lasvestimentastpicasdevienenen
2

pintorescos disfraces y los paisajes culturales terminan convirtindose en inmensos


parques temticos donde los pobladores pueden terminar convirtindose ms en
actoresdeunapuestaenescenaqueenloslegtimospropietariosdelastradiciones.
Enmuchoscasos,elatractivoparalasinversionesquerepresentaelturismoprovoca
una suba del valor de la tierra y de las construcciones, haciendo dificultosa la
permanenciadelapoblacinlocalqueseveenvueltaenprocesosdeexpulsindesu
propio lugar. Irnicamente, una supuesta valoracin de sus costumbres termina
provocandoladesaparicindelascomunidades.
Se hace necesario analizar en cada sitio cual es el porcentaje de los rditos que
recibenlospobladores,puesenlamayoradeloscasosresultamarginal.Comoseha
indicado,lamayorpartedelasveceselorigendelasinversionesesexternoaligual
queeldestinodelosbeneficios.
Susquescomocasotestigo
Lasparticularescondicionesdeaislamientoquehistricamentehatenidolalocalidad
deSusquesysuszonasaledaas,sumadoalactualprocesodeaperturanospermite
considerarlocomounexcelentecasotestigodelanlisisquellevamosadelanteenlos
prrafosanteriores.
Susquesesunapequealocalidaddealrededorde2500habitantespermanentesque
se ubica en lo que se conoce en trminos genricos como Noroeste Argentino.
AdministrativamenteeslacapitaldeldepartamentodelmismonombreenlaProvincia
deJujuy.DesdelogeogrficopertenecealareginconocidacomoPuna.
LaPunaoAltiplanoconsisteenunaextensaplanicieridadegranalturaporencima
de los 3000 m.s.n.m. compartida por Argentina, Bolivia y Chile. La porcin
pertenecientealaprimeraseincorporasuterritoriodemaneraoficialrecinen1899,
despus de pasar sucesivamente por las jurisdicciones boliviana y chilena. Las
difcilescondicionesambientalesprovocaron,yprovocanhoyenda,quemsallde
las cuestiones polticas, la regin no fuera de gran inters para ninguno de los tres
pases. Susques es un pequeo poblado de origen colonial ubicado en la parte
argentina del altiplano y que acta como centro de una serie de pequeos caseros
quesedistribuyenenlosalrededores.
LaescasezdeaguaylapobrezadelossuelosenlosalrededoresdeSusquesdificulta
la agricultura sin una inversin en infraestructura. La consideracin de regin
perifrica por parte de los gobiernos limitaron la explotacin sistemtica de la
potencialactividadmineraenlaregin.Inclusohoyendasesostieneunaimagendel
altiplano como un territorio difcil con limitadasposibilidades de desarrollo tal como
fueron las impresiones de quienes recorrieron la regina principios del siglo XIX. El
primer gobernador del territorio, Daniel Cerri, dira en su momento que Susques no
tenaningnporvenir,nicercano,nilejano.Estasvisionesnegativashanintensificado
lacondicinperifricadelareginalejndoladelasposiblesinversiones.Lejosdeser
una cuestin del pasado, estas lecturas etnocntricas y occidentales se siguen
sosteniendoenlosdiscursosactuales,conalgunosligeroscambios.
Este desinters tanto de los Estados en el perodo republicano como de los
encomenderosenelcolonialprovocunfuerteaislamiento,peroporotroladoayuda
lapersistenciaalolargodelossiglosdemuchasdelasestructurasculturalesdelas
comunidades.
En parte debido a las ya citadas condiciones ambientales que dificultan la actividad
agrcola, la economa de los susqueos se basa fundamentalmente en el pastoreo
extensivodellamasycabras.Recorriendoungranterritorio,lospastoresbuscanlos
pastosparalaalimentacindesusanimalesgenerandounaextensareddesenderos

y puestos en un proceso de apropiacin del territorio. Caseros, refugios, altares,


capillas y corrales se esparcen en el paisaje transformndolo pero sin alterar su
esencia.Cualquierrecorridoporelextensoterritorionosllevaporlasrutasdepastoreo
que varan segn la poca del ao en busca de las mejores condiciones de
alimentacin para los animales. Los caseros configuran verdaderos oasis que
posibilitanlapresenciahumanaenestatierraperoalmismotiempologranunagran
mimesis por mediodel color, las texturasy la morfologade sus construcciones. Las
viviendasseagrupanenrededordeunespacioprotegidodelvientodondelasfamilias
desarrollan sus actividades cotidianas. Tanto las tcnicas constructivas que
aprovechan racionalmente las posibilidades de los materiales del lugar4, como las
solucionestipolgicasdelasconstrucciones,sonunaparteconstitutivadeestepaisaje
cultural.
El proceso de apertura de la regin, iniciado fundamentalmente a mediados de la
dcada del setenta, durante los gobiernos dictatoriales en Argentina5, ha ido
provocando crecientes transformacionesen laspoblaciones. El Estado mediante sus
diferentes instrumentos,escuelas, municipalidades,puestosdesalud,entreotros, se
ha instalado desde principios de siglo en Susques con construcciones ajenas a la
prctica verncula y ha ido transformando poco a poco los sistemas tradicionales,
incorporando materiales que las comunidades deben adquirir de la industria a gran
escala,sinmejorarnecesariamentelascondicionesdeconfort.
LaaperturadevasdecomunicacinhacialascapitalesprovincialesyhaciaChilese
intensificduranteladcadadelnoventaconlaconstruccindelPasodeJamahacia
elvecinopas.Estepuestofronterizoformapartedeunextensocorredorbiocenico
queconectavariospasesdelconosuramericano,entreellos,Brasil,Paraguay,Chile
yPer.Porcuestionesestratgicas,Susquesfuetomadocomounodelosnodosde
esta red comercial y como puesto aduanero de cargas. Ciertamente, estas vas
podran haber ayudado a que la produccin local alcanzara nuevos mercados, sin
embargomayoritariamenteprovocaronquellegaranlosproductosmasivos,lasnuevas
necesidadespropiasdelavidaurbanayunamultituddecamionesqueatraviesanel
pueblo. Es laconsecuenciade polticasque no tienen las realesnecesidadesde las
comunidadescomounaprioridad. Elnicoespaciodondesestnpresentesenlos
discursosoficiales,escuandosehabladeunsupuestodesarrolloparalaregin,que
enlaprcticanoaparece.
Lapaulatinadestruccindelaslgicasproductivasydeintercambioregional,sumado
alaincorporacindelasnuevasnecesidadesglobalesenlapoblacin,haprovocado
unarupturaenelequilibriosocialdelascomunidades.Noseracorrectosuponerque
los pobladores tienen una actitud pasiva ante los cambios ms bien, buscan
readaptarse a la nueva realidad en un acto de resistencia parcial. Sin embargo, los
datos de los censosoficiales del ao 2001 muestran queel 45% de la poblacin se
encontraba en ese momento por debajo de la lnea de necesidades bsicas
insatisfechas (NBI). Estos datos son anteriores a la crisis econmica de ese mismo
ao que duplic los porcentajes de pobreza en el pas. Ante la ausencia de nuevos
datosestadsticos,noesaventuradoestimarqueelporcentajedeindigenciaasciende
hoy enda a un70 u 80%de lapoblacin del altiplanoqueen unporcentaje similar
dependedeloslimitadosprogramasasistencialistasdelEstado.Esnecesarioaclarar
que estos anlisis estadsticos son en s mismos engaosos puesto que estn
diseados considerando las necesidades de una persona en los grandes centros
urbanos,sinconsiderarlasparticularidadesdelavidaenlaregin.
Lavaloracinquesehacedesdelopatrimonial,engeneralselimitaaalgunadelas
viviendas ms antiguas y a la Capilla de Nuestra Seora de Beln. Se trata de una
Iglesia de Indios construida en el siglo XVIII y declarada Monumento Histrico

NacionalporelEstadoArgentino.Esesteedificioemblemticoelqueserepiteenlas
imgenes promocionales de la regin y el que los turistas visitan cuando llegan al
pobladoslodepaso,porunoscuantosminutos.Pocossonlosqueseadentranpara
tener un conocimiento ms profundo de la comunidad. Este mensaje desde los
mbitosoficialesestanclaroqueinclusoentrelospobladoresseescuchadecirquelo
nico valioso que tenemos es la Capilla. Fuera de la valoracin quedan, no slo el
restodesuarquitectura,sinotambintodosucuerpodecreencias.
La actividad turstica en la regin es todava limitada, de todas maneras se observa
una tendencia creciente en la cantidad de visitantes. Debido a la cercana con San
Pedro de Atacama y al aumento de la cantidad de visitantes a la Quebrada de
HumahuacacadadamsturistasseacercanalaPuna.Enalgunossitiosdelaltiplano
ya seempiezana observar cambios como la aparicin de hoteles para visitantesde
alto poder adquisitivo donde los pobladores solo pueden actuar como empleados.
Podemos tomar la realidad actual de la Quebrada de Humahuaca como un
antecedente que nos permita comprender que puede suceder en el Altiplano. Esta
rea lindante con el altiplano fue declarada Patrimonio de la Humanidad en el ao
2003.Ladeclaratoriaayudaunamayorconcienciasobreelvalordelascostumbres
ylospaisajesdelaQuebrada,aunquelafaltadepolticasefectivasdeproteccinpara
las comunidades est provocando un proceso de disolucin en los poblados. La
mayora de ellos estn saturados de emprendimientos tursticos externos que slo
tomanalgunosvalorespintorescoslocalesyreproducenlgicascentrales.Durantelas
temporadastursticaslaspequeascallesestnrepletasdevisitantesenbuscadela
novedad,mientrassuspobladoresobservanunprocesoquelostienecomopartedela
oferta,peronodelosbeneficios.
Detodasmaneras,dentrodeestasituacin,muchasdelasprcticastradicionalesde
las comunidades se siguen sosteniendo a partir de un proceso de asimilacin de la
nueva realidad y del aprovechamiento por parte de la poblacin de las escasas
oportunidades, a la espera de polticas que las encuentren como centro de las
decisiones.
Conclusiones
La situacin planteada en el seno de las comunidades producto del impacto de la
modernidadylaglobalizacinrepresenta,comohemosdicho,unaoportunidadparael
intercambio y aprendizaje de diferentes cosmovisiones y manifestaciones culturales.
Estaoportunidadrequieredeldiseodepolticasquefavorezcanalsostenimientode
estasexpresiones.
Nosetratadecolocaralascomunidadesenburbujasprotectorasparasosteneruna
realidad pintoresca y que las congele en su realidad presente,pero si de crear los
mecanismosque ayuden alfortalecimiento de los valores tradicionales.Polticasque
no hagan centro solo en la conservacin de las expresiones materiales, sino que
busquen el bienestar de las personas. Mecanismos creados no slo para las
comunidades,sinomsbiendesdeestasparaasegurarsupervivencia.
Losdatos para instrumentar las polticas deproteccin se encuentran en el senode
las comunidades, cualquier mecanismo que se ponga en prctica debera ser
trabajado junto con estas y considerando sus prcticas tradicionales. Plantear las
soluciones exclusivamente desde un plano externo significa intensificar an ms el
procesodedeterioroysubestimacindelosconocimientosdelospobladores.
Las declaratorias constituyen una herramienta muy importante en este proceso de
valoracin, en tanto colaboran tanto con la necesidad de preservar el patrimonio y
como lade difundir sus valorespara crear conciencia sobre su importancia.Perose
5

hacenecesarioqueincluyanexplcitamenteinstruccionesparaquelosEstadosParte
se comprometan a asegurar el bienestar de los pobladores. En la prctica no es
posiblepreservarlosvalorestangibleseintangiblesdeunpueblosiesteseencuentra
inmerso en la pobreza, como es tampoco es posible lograrlo si las soluciones no
surgenfundamentalmentedesdesuinterior.
Agradecimientos
ElmayoragradecimientoalacomunidaddeSusquesporsucolaboracinalolargode
los aos que lleva esta investigacin. En especial a Doa Vicenta, Doa Francisca,
Don Fausto, Arturo, su madre Doa Apolonia, Don Vernico, Don Concepcin, los
padres Ernesto y Mario, Mariana, Doa Mara, Don Julio, Don Isidro, Gustavo, Don
Gumercindo,DonCeledonioytantosotros.DeboagradecertambinaCarolinaRivet
porsucolaboracinenlaescrituradeestetrabajoyentantosotros.Amisdirectores,
losarquitectosDanielSchvelzonyRamnGutirrez.

ElespaciodelpatioenelinteriordelasviviendastradicionalesenSusques

Eledificiodelaaduanaubicadoenelcentrodelaestructuraurbanadelpueblo

Convencinparalasalvaguardadelpatrimonioculturalinmaterial,Pars,2003.
ibidem
3
ibidem
4
Laarquitecturavernculadelreaandina,regindondeseencuentraelaltiplano,secaracterizaporla
utilizacindemurosdemamposteradepiedrayadobeycubiertasdebarroconestructuradeCardn.
Provenientedeuncactusesestalanicamaderaresistentedisponibleenelaltiplano.
5
Lasdictaduras delosaossetentaenlaArgentinademostraronungrandespreciohacialasculturas
regionales,procesoqueseobservatambinenotrospasessometidosagobiernosdefacto.
2

Bibliografa
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