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Este

libro pretende revelar lo que esconde la enigmtica sonrisa de Zapatero,


ms all de la impresin que trasmite de ingenuidad y bonhoma. Por medio
de multitud de ancdotas inditas, el autor describe las tcnicas y ardides
maquiavlicos del leons para alcanzar y mantenerse en el poder a toda
costa: su asombrosa habilidad para los pactos ms inverosmiles y para la
reconversin de las alianzas; su propensin a enfrentar a sus colaboradores,
y su firme determinacin a la hora de eliminar a quienes le pudieran hacer
sombra.
El lector descubrir, a medida en que se adentre en estas pginas, a un
personaje mesinico, convencido de que su intuicin es infalible, caprichoso
en la seleccin de sus ministros y altos cargos, a los que suplanta y ningunea
con frecuencia, que slo improvisa en los actos de Gobierno pero nunca en
la puesta en escena, en la que es un consumado maestro; cmo y con quin
toma las decisiones al margen de las instituciones de Gobierno, por medio de
un telfono mvil; cules son sus verdaderos amigos; cmo se relaciona con
los empresarios; cmo se ha formado y cul es el papel de su beautiful
people; as como su ejecutoria como aprendiz de brujo de los negocios
donde se revelan aspectos nunca contados sobre operaciones relacionadas
con el BBVA, Endesa, Repsol y Telefnica.

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Jos Garca Abad

El Maquiavelo de Len
Cmo es realmente Zapatero
ePUB v1.0
Liete 02.08.12

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Ttulo original: El Maquiavelo de Len


Jos Garca Abad, 2010.
Editor original: Liete (v1.0)
ePub base v2.0

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Agradecimientos
Agradezco a los compaeros de los semanarios que me digno editar:
El Nuevo Lunes y El Siglo que, con su probada profesionalidad, me han
proporcionado material de suma utilidad para mis investigaciones; han cubierto mis
ausencias durante la absorbente tarea que ha exigido este libro y han logrado que la
calidad y el buen funcionamiento de ambos semanarios no se viera afectada por ellas.
Como en todos mis libros anteriores, tambin en ste he contado con la ayuda
inestimable de mi esposa, Carmen Arredondo, y he encontrado en La Esfera de los
Libros un aliento extraordinario para mi tarea y una pulcritud extrema en la edicin,
diseo y presentacin de la obra.
Quiero expresar mi reconocimiento y admiracin ms profundas a las fuentes
que han tenido la generosidad y el valor de confiarme datos y opiniones rompiendo la
omert, la ley del silencio que se ha impuesto en los aledaos del poder socialista
contrariando los usos y costumbres del partido de Pablo Iglesias. Han sido fuentes de
agua bendita.

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Introduccin
No es sta una biografa de Jos Lus Rodrguez Zapatero, ni un juicio sobre la
poltica del segundo presidente socialista de la historia de Espaa. Mi propsito ha
sido, simple y llanamente, averiguar y explicar lo que prometen ttulo y antettulo:
cmo es en realidad el hombre que nos gobierna, a quien me he permitido presentar
como el Maquiavelo de Len. Si digo cmo es en realidad no es por
redundancia, sino porque parto de la hiptesis, compartida cada vez con ms gente,
de que este hombre aparentemente sencillo no es lo que parece, o lo que nos pareci
cuando alcanz el poder.
Espero llegar a vislumbrar qu es lo que esconde su enigmtica sonrisa, ms all
de la primera impresin que transmite de ingenuidad y bonhoma. No tengo dudas de
esta ltima, pero tampoco de que no existe en l ingenuidad alguna. Dentro de su
aparente ingenuidad, el personaje ofrece muchos pliegues y recovecos. No es desde
luego un alma cndida, aunque tampoco el personaje falso y taimado que se empean
en creer sus ms acerbos enemigos, quienes compartiran la opinin expresada por un
correligionario paisano del leons, Aniceto Melcn, Tito, a la sazn alcalde de
Benavides de rbigo: Ni una mala palabra ni una buena accin.
Devotos y detractores admitirn que al menos la mitad de la frase es cierta: de su
boca no ha salido una mala palabra. Respecto a la segunda parte de la oracin, las
discrepancias son abismales, y no slo como corresponde a la brecha ideolgica que
separa a la derecha de la izquierda, sino tambin entre sus propios correligionarios.
Es ste un fenmeno que no sorprende, porque en poltica el compaero es, con
frecuencia, un lobo para el compaero, en una lucha por la supervivencia en la que no
siempre sobrevive el mejor, sino el ms apto para las escaramuzas partidarias. En esa
lucha por la supervivencia dentro de su partido, Zapatero es un maestro a quien
Nicols Maquiavelo habra dedicado unas lneas, o al menos un pie de pgina en El
Prncipe, su obra magistral. Ciertamente, no recibira del florentino la atencin que le
suscit Fernando el Catlico, a quien alab por sus muchas maldades al servicio del
Estado, pero reconocera la capacidad del leons para mantenerse en el poder a toda
costa y a cualquier precio, negociando con ngeles y demonios y, llegado el caso,
engaando a todos. Es adems un artista del disfraz y un virtuoso en el manejo del
ilusionismo y de las nubes de humo. Para l, lo ms importante no es el producto,
sino la venta del mismo; la doctrina y el proyecto poltico quedan supeditados a la
cosecha de votos, al marketing, a lo que indiquen las encuestas. Su mayor impostura,
con la que ha dejado pequeos a otros Maquiavelos que no han faltado en nuestro
pas, ha sido la tergiversacin sobre la marcha del discurso y la bandera con las que
irrumpi en la batalla nacional. Desde que Zapatero llega a Madrid, a los 26 aos,
como el diputado ms joven del hemiciclo, hasta que alcanza el poder y se instala en
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el palacio de La Moncloa, predica la buena nueva de la renovacin generacional, que


l pareca encarnar divinamente con su juventud y prestancia personal.
El y la gente que le aupa proclaman que ha llegado el momento del cambio, la
hora del rejuvenecimiento de la poltica, del advenimiento de un nuevo Suresnes,
como el que haba propiciado Felipe Gonzlez con mano de hierro para relevar a los
socialistas histricos, a los Llopis y compaa. Ciertamente, sus primeros apstoles,
la gente que le encumbra por medio de la Nueva Va, creen a pies juntillas en esa
misin histrica, pero estn muy lejos de sospechar que esa idea no era ms que un
instrumento de trabajo para el leons, una palanca para el ascenso, pero no su
verdadero proyecto.
El leons demuestra con esta historia que puede engaarnos a todos durante
mucho tiempo, lo que contradice las clebres palabras de Kennedy: Se puede
engaar a todos poco tiempo, se puede engaar a algunos todo el tiempo, pero no se
puede engaar a todos todo el tiempo. Nos hizo creer, con sus inigualables dotes
ilusionistas, que haba procedido a la disolucin de la vieja guardia. Yo mismo le
califiqu en mi libro Las mil caras de Felipe Gonzlez como el Rey Herodes al revs,
pues a diferencia del infanticida judo no mat a los nios menores de 2 aos, sino a
los adultos mayores de 45. Ahora es el momento de confesar mi ingenuidad. Con
todo el asunto de la degollina de la vieja guardia, que tuvo un alcance mnimo, el
leons pretenda, y lo consigui plenamente, distraer a la gente de su verdadero
propsito. Hoy ha quedado claro, como podr comprobar el lector, que lo de la vieja
guardia era una cortina de humo para disimular una operacin magistral: cargarse a
los de su propia generacin, a aquellos que podan disputarle el poder o hacerle
sombra.
Zapatero no se ha cepillado a sus socialistas histricos, para seguir la
comparacin con el precedente felipista, como lo demuestra que sus tres
vicepresidentes actuales y el defenestrado Pedro Solbes son sexagenarios, que uno de
sus ministros ms importantes, Alfredo Prez Rubalcaba, aunque slo tiene 58 aos,
es uno de los representantes ms genuinos del felipato; y otro tanto puede decirse de
quienes ocupan cargos tan importantes como la presidencia del Congreso de los
Diputados, Jos Bono, el candidato del aparato del partido en el XXXV Congreso;
Miguel ngel Fernndez Ordez, el actual gobernador del Banco de Espaa, y
tantos otros cargos que mencionar en el lugar oportuno.
En realidad, lo que ha hecho el Maquiavelo leons es promocionar a la vieja y a la
joven guardia. A la primera porque ya slo promete para el pasado, y ni quieren ni
pueden regatearle el liderazgo. Y a la joven guardia, a la que la revista El Siglo
denomin la quinta del bibern, porque an no estn preparados para disputarle el
poder, porque todos ellos le veneran y le necesitan para afianzar sus respectivas
posiciones. De la carnicera perpetrada entre la gente de su generacin y de los

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movimientos de resistencia que se estn organizando, de momento en la


clandestinidad, dar informacin cumplida ms adelante. Como deca antes, Zapatero
cuenta para sus propsitos con un poderoso instinto y con dos instrumentos que
domina a la perfeccin: el primero es su prodigioso olfato para apostar por el caballo
ganador; el segundo es su prodigiosa habilidad, ya insinuada, para la reconversin de
las alianzas.
Es rpido, como Julio Csar en la guerra de las Galias, para acudir presuroso en
socorro del vencedor. En sus primeros escarceos polticos se situ en el bando de los
crticos de Felipe Gonzlez, en las cercanas de Izquierda Socialista; despus se hizo
felipista; ms tarde coquete con los guerristas y se pas a los renovadores, para
finalmente, en el congreso que le llev a la cumbre, servirse de renovadores y
guerristas, de Felipe Gonzlez y de Alfonso Guerra.
Tal maestra en el arte de seguir la lnea triunfadora se explica, en parte, en el
hecho de que este hijo y nieto de socialistas no se ha ganado un euro fuera del PSOE.
Tras acabar la carrera, slo permaneci unos meses como penene de Derecho
Constitucional en la Universidad de Len, donde el sueldo no le dara ms que para
tomarse unos cafelitos. A partir de ah slo ha vivido de la nmina del partido. Es,
pues, un poltico profesional, y un poltico profesional est perdido si pierde. Vivir de
un partido genera una angustia profunda, pues, a diferencia de lo que ocurre en el
mundo de la empresa, donde uno siempre tiene la oportunidad de ofrecer los servicios
a otra compaa, en poltica, salvo que se tenga alma de trnsfuga, no es decente
fichar por la competencia. Tampoco es fcil crear uno su propio partido, como la
experiencia demuestra. Las cartas estn echadas y no es frecuente la posibilidad de
abrirse camino fuera de los carriles prefigurados. Slo conozco el caso de Rosa Diez,
que ha logrado un pequeo xito en el intento que posiblemente no tenga un
desarrollo mucho mayor; es un partidito de elite para selecta gente de ciudad, al que
no creo probable una fuerte implantacin nacional.
La consideracin de la trayectoria de Zapatero como hombre de partido, que
nunca ha salido del partido, y su experiencia a lo largo de casi dos dcadas como
dirigente del PSOE leons, es ms importante de lo que pueda parecer para entender
su forma de gobernar el pas. Zapatero gobierna Espaa con los mismos criterios con
los que se ha mantenido siempre a flote en su tierra, la federacin socialista ms
complicada de Espaa.
La segunda habilidad a la que he aludido es la de la reconversin de las afianzas.
En esta tcnica, Zapatero ha podido contar con una experiencia impagable en los
quince aos de actividad poltica en Len, donde se ha mantenido siempre en la
direccin, pactando con unos y con otros, salvado a veces por la diferencia de un solo
voto y en otra ocasin memorable, la del pacto de la mantecada, pactando con sus
adversarios ms temibles, aquellos que preparaban su defenestracin definitiva. A

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todos us y, con contadas excepciones, los fue dejando en la cuneta. El joven leons
fue dejando a su paso un impresionante reguero de vctimas.
En todo caso, ms all de las habilidades descritas, la figura de Zapatero no se
presta al simplismo maniqueo. No es el Bambi con el que se le design
inicialmente, pero tampoco el lobo disfrazado de ciervo que pretenden sus
adversarios. Quizs habra que clasificarlo como un animal intermedio en el proceso
tan sabiamente descrito por Darwin: un lobambi perfectamente adaptado a los
nuevos tiempos, como se adaptaron en el suyo los anfibios.
Debo aclarar desde el principio que no me he ocupado en abrir un juicio moral a
Zapatero, ni mucho menos en facilitarle la autocrtica. Mi perspectiva ha sido la del
entomlogo social, si es que existe tal profesin. Me he acercado al personaje, en la
medida en que me ha sido posible, deconstruyndole pieza a pieza, como en
Desmontando a Harry, la deliciosa pelcula de Woody Allen, aunque de forma menos
divertida. He tratado de desmontarle sin ms pasin que la que implica la busca de la
verdad, que no es poca pasin, pero sin apriorismos polticos, sin suspicacias de tipo
generacional, que abundan entre quienes han sido desplazados, pero que no me
afectan como mero observador del apasionante espectculo de la poltica. El avisado
lector ya habr adivinado que semejante tarea no sera muy productiva sin los
testimonios de quienes le conocen, bien por amistad o por haberle acompaado en su
itinerario poltico desde los montes de Len al palacio de La Moncloa, en el oeste de
Madrid, donde se inicia la A-VI que lleva al viejo reino desde donde vino hace diez
aos.
El libro est edificado, pues, sobre ancdotas significativas, de las que llevan a la
categora, de las que ayudan a entenderle, dejando fuera el puro cotilleo.
Como el lector se habr maliciado, este mtodo slo es viable si no identifico a
algunas fuentes. De haber recogido sus opiniones en una grabadora habra salido una
obra muy diferente, un canto de salmos, pues no son muchos los que se atreven a
decir lo que piensan, sobre todo si siguen ocupando altos cargos pblicos, si esperan
obtenerlos o, simplemente, si temen las represabas, ya que en lo que coinciden los
colaboradores del presidente del Gobierno, incluso los ms ntimos, es que Jos Lus
Rodrguez Zapatero es un personaje amistoso y hasta tierno en el trato personal, pero
rencoroso en lo poltico. El que la hace la paga, ms tarde o ms temprano.
Todos los que llegan a la presidencia del Gobierno tienen alma de killer y
Zapatero no es una excepcin a pesar de su inofensivo aspecto. Como me dice un ex
ministro:
Si l estima que se la haces, pone tu nombre en la bala. Se toma su tiempo,
pero finalmente dispara. Las balas las tiene contadas y no derrocha ninguna. Pero
tenlo seguro: ni olvida ni perdona. Finalmente debo avisar contra un error que se
presenta con la misma frecuencia que el de su aparente candidez y que est

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relacionado con ella: me refiero al que cometen quienes le consideran endeble, de


poca talla y escasa preparacin; el de quienes, en definitiva, piensan que no tiene
media hostia poltica, que lo suyo es suerte y oportunismo puro y duro, sin mezcla de
idea alguna. La insoportable levedad del ser, que dira Miln Kundera.
No son pocos los amigos que han coincidido en una reaccin, asombrada, cuando
les he dicho que estaba escribiendo un libro sobre Zapatero: Pero, Pepe, t crees
que este hombre da para un libro entero? No bastara con un folletito?. Espero
justificar lo que digo entre mis amigos, conocidos y los lectores, amigos en la
distancia. Ese error, el de considerarle poca cosa, lo han pagado Jos Bono, que le
disput el puesto en el PSOE, y Mariano Rajoy, que lo hizo en dos elecciones
generales. En ese error han incurrido gente como Juan Lus Cebrin y, en general, la
gente del grupo Prisa, que esperaba poderle manejar sin dificultad, como puede verse
en el captulo: El da en que Zapatero se la jur a Cebrin. Como dice Juan Jos
Laborda, ex presidente del Senado, que fue su jefe de filas como secretario general de
Castilla y Len: Espaa es un pas suficientemente complejo como para que ningn
idiota pueda llegar a La Moncloa.
Es verdad que no es un idelogo profundo, ni un dirigente poltico de los que
marcan nuevos caminos a la izquierda; no es en ese sentido un lder histrico de los
que jalonan un antes y un despus, pero es un poltico de cuidado, un virtuoso en la
cosecha de votos. Es, en resumen, un poltico puro o un puro poltico, y en ese
terreno es difcil ganarle; por lo que he dicho de su capacidad para los pactos ms
inverosmiles, para la reconversin de las alianzas y tambin por su extraordinaria
capacidad para sacar nuevos seuelos cuando se le agotan los antiguos. Por lo dems,
en su entorno nadie pone en cuestin que es un hombre de izquierdas fiel a unos
cuantos principios.
Jos Lus Rodrguez Zapatero no es, en mi opinin, un ingenuo ni un malvado.
Tampoco es ms soberbio de lo que fueran Jos Mara Aznar y Felipe Gonzlez. Lo
que puede parecer soberbia no es ms que la manifestacin de su mesianismo. El est
convencido de que ha sido ungido con un don especial, que es portador de un destino
manifiesto, para cuyo cumplimiento se vale l solo.
Est persuadido de que lo que no han conseguido otros, l lo puede lograr sin
esfuerzo, lo que explica que elija tan mal a sus ministros; a l le ha ido muy bien en la
vida y cree que puede arreglarlo todo con su varita mgica. As que estima que puede
permitirse ser caprichoso en la eleccin de sus colaboradores. No es que no sea capaz
de formar equipos, como me decan compaeros suyos, es que no lo cree necesario.
Quiero, finalmente, compartir una confidencia con mis amables lectores: he podido
comprobar cmo gente que en la vida privada son bellsimas personas, que no
mienten, ni injurian, ni hacen dao a nadie, honestos ciudadanos que ayudan al
prjimo, que se apiadan del menesteroso y que auxilian a un ciego o a una ancianita a

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cruzar la calle, que consideraran una villana entrometerse en la vida de los dems,
pueden ser tambin gente que miente, calumnia y utiliza los ms feos recursos en la
lucha por el poder. Maquiavelo sigue muy vivo y encarnado en la flor y nata de la
clase poltica, y no solo en el de Len. Ello explicar las dificultades con que me he
enfrentado para dibujar un cuadro coherente de los acontecimientos que me he
esforzado en desentraar, ordenar y encontrarles significado. Me he topado con
testimonios contradictorios sobre los mismos hechos, que indicaban que alguien
menta y algunos lo han hecho con el mayor aplomo. Me cuesta creer que alguien
engae con tanto aplomo, pero puedo dejar constancia de ello, especialmente en los
captulos referidos a las operaciones en el mundo de los negocios: BBVA, Endesa,
Repsol, etc.
Quiero creer que, en la mayor parte de los casos, mi interlocutor es el primero en
engaarse a s mismo, pues la memoria tiene sus propias leyes y se acomoda a las
exigencias del ego. No dudo que, en algunos casos, no ha habido intencin de faltar a
la verdad, sino de confiarme su verdad.
Confieso que en algn momento he tenido la tentacin de ponerme en plan
asptico y recoger simplemente lo que me deca cada cual, pero he rechazado esa
tentacin, pues creo que debo a mis lectores un puzle completo, una teora general,
aun con los riesgos que ello supone, pues nadie puede entrar plenamente en otra
persona.
He credo mi obligacin intentar acercarme todo lo posible al personaje a travs
de las cortinas de humo y de las tintas de calamar que se han interpuesto en mi
camino, y que no slo sabe manejar Jos Lus Rodrguez Zapatero. Es un hombre
pblico que lleva dirigiendo el timn del Estado cinco aos cuando escribo estas
lneas, y creo que los lectores tenis derecho a conocerlo mejor.
Espero que vosotros juzguis si este hombre, ms complejo de lo que aparenta si
uno le ve como un simple, pero ms sencillo de lo que uno pueda sospechar cuando
ha desencriptado algunas claves, da materia suficiente para justificar este libro. En
todo caso, muchas gracias por darme la oportunidad de intentarlo.

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I - Zapatero como persona


Quizs el enunciado de este captulo sea redundante. Me recuerda el comentario
de Richard Nixon en sus entrevistas con Frost: Nixon como persona? Qu quiere
decir eso, que este captulo contrasta con otro que se titule: Nixon como gato?.
Sin embargo, y a pesar de mi pavor a las redundancias, he mantenido el ttulo porque
hay quien niega al presidente espaol la condicin de persona, de persona
humana, bien porque estiman que es un poltico puro, o mejor podra decir un puro
poltico, sin mezcla de humanidad alguna, o bien porque le tachan de inhumano.
Y es que, a partir de determinado momento, Jos Lus Rodrguez Zapatero, que
como todos los polticos anhela el amor universal, se ve obligado a convivir con una
opinin que se ha ido haciendo ms crtica conforme transcurre su mandato, y el
ciudadano, muchos ciudadanos, estiman que le conocen mejor. En muy poco tiempo
ha pasado, en el imaginario pblico, de tierno Bambi a personaje fro, correoso,
oportunista y taimado. Ya veremos lo que hay de cierto en todo esto.
En cuanto abre la boca me cuenta un amigo leons le urge explicar sus
races socialistas: su abuelo, capitn de infantera, con pensamientos socialistas, fue
fusilado; esto fue lo que me inclin, adems de la racionalizacin de la injusticia en
la sociedad capitalista, me explicaba. Su padre es un hombre de hondas races de
izquierda, pero creo que quien ms le influye y a quien ms se parece es a su madre.
La madre era una persona que haca la mejor tortilla de escabeche del mundo. Jos
Lus siempre la llevaba cuando bamos a pescar. La quera infinitamente. Quera
muchsimo a su madre, y a su padre, pero yo creo que el padre no influye para nada
en Jos Lus. Y su hermano Juan tampoco.
Del padre, Juan Rodrguez Lozano, se dice que no comulga con todo lo que hace
su hijo, aunque obviamente nunca dir nada que pueda perjudicarle. No obstante, el
presidente teme que con su natural espontneo y bonachn suelte alguna
inconveniencia. A raz de una entrevista que su padre concediera a una revista que
disgust al presidente, aqul se ha comprometido a no dejarse entrevistar sin la
aceptacin del hijo. La misma prctica es observada rigurosamente por el hermano
mayor del presidente.
Segn cuentan los periodistas Susana Martn y Anbal Malvar, cuando el locutor
Lus del Olmo celebraba sus 10.000 Protagonistas desde su Ponferrada natal y pidi
al padre del presidente una entrevista, fueron muchas las llamadas necesarias hasta
recibir el s. Moncloa revis las preguntas y el programa del pregonero del botillo se
comprometi a mantener una charla blanda, sin tocar ningn tema espinoso: slo
turismo, costumbres leonesas y poco ms. Conrado Alonso Buitrn, guerrista, ya
jubilado, que de encarnizado adversario pas a ser su segundo tras el pacto de la
mantecada, tiene una gran opinin del compaero:
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Es austero en todos los sentidos. Nunca se sobrecarga de nada. Jos Lus sala
con lo que a nosotros, el resto de compaeros de partido, nos pareca una ocurrencia
caprichosa, pero el tiempo siempre le daba la razn. Si haca una prediccin sobre
algo, por disparatado que pareciera, se converta en verdad. Si insista en lo que
nosotros considerbamos un error poltico, nos convenca, y a la larga era un acierto.
Antes de conocerlo, me haban advertido de que era una persona fra y calculadora
que slo persegua sus objetivos. Con nosotros, al menos, nunca lo exterioriz. Ms
bien fuimos todos tirando de l para que llegara lejos.
Yo confieso que, tras haber entrevistado a un buen nmero de personas que le
conocen bien, he llegado a algunas conclusiones que, naturalmente, como en todo
juicio humano, no son definitivas, no agotan al personaje. Una de ellas es que Jos
Lus Rodrguez Zapatero es un poltico en estado puro, en quien es difcil encontrar
rasgos ajenos a este menester.
Es poltico las 24 horas del da y los 365 das del ao; para l la poltica no es una
responsabilidad ni un oficio, sino la vida misma. Alguien, como me deca Jos Bono,
presidente del Congreso de los Diputados, a quien fuera de la poltica apenas se le
conoce otra vida, aunque lgicamente la tiene. Oscar Campillo, su primer bigrafo,
me deca:
A l no le cansa la poltica, lo que le fatiga es pasarse dos horas en la piscina
con la familia.
Desde esta, perspectiva no est de ms que me esfuerce en desentraar los rasgos
humanos del personaje, porque, no me cabe duda, Jos Lus Rodrguez Zapatero es
un ser humano, un ser mesinico que se considera infalible, pero un ser humano en el
sentido estricto de la palabra, pues tambin el Mesas se hizo hombre.
A lo largo de tantas conversaciones con gente de su entorno me he construido mi
propia teora; puedo adelantar una conclusin al alcance de cualquier mortal: no creo
que Jos Lus Rodrguez Zapatero sea, ni haya sido nunca, un ser ingenuo e
indefenso, un Bambi, ni tampoco un malvado; al menos en el plano personal, pues en
el de la poltica, como en el amor, todo vale.
La periodista leonesa Vernica Vias pregunt en cierta ocasin a Zapatero: De
qu le gustara disfrazarse?. Y Zapatero contest: De conde Drcula.
No s si le gusta la sangre fresca, pero tengo claro que no es ni santo ni demonio,
que en este asunto hay divisin de opiniones entre sus fans y sus detractores. Entre
estos ltimos ha generado un odio como no ha sufrido presidente alguno. Es un
personaje muy complejo, ms de lo que parece, aunque como se ver hay quien lo
encuentra sin misterio y sostienen que es tal como se nos presenta, que su misterio es
que no esconde misterio alguno.
Los amigos me preguntan: Cmo es en realidad Zapatero?. Yo siempre
contesto lo mismo, porque lo creo as: Zapatero es como parece. As lo entiende la

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ex ministra de Vivienda de su gobierno y actual presidenta de la Comisin de Medio


Ambiente, Agricultura y Pesca del Congreso de los Diputados, Mara Antonia
Trujillo. Su compaera, en el gobierno y en la cesanta, Carmen Calvo, que rigi el
departamento de Cultura y que ahora es presidenta de la Comisin de Igualdad del
Congreso de los Diputados, comparte esta opinin y recurre a Oscar Wilde en apoyo
de su tesis: Slo un tonto no juzgara por las apariencias.
Jordi Sevilla, uno de los promotores ms notables de Nueva Va, la plataforma
electoral que elev a Zapatero a la secretara general del PSOE, observa que su
tensin sangunea, que se sita en niveles muy bajos, podra explicar lo que la
mayora, por no decir la unanimidad de los consultados, califica de frialdad.
Cuando llevaba una semana en Moncloa recuerda Sevilla Jos Lus me
cont que le haban dado un masaje teraputico y que el masajista se haba quedado
sorprendido de la poca tensin detectada.
Un to que lleva una semana en La Moncloa, que es para estar cagado!
Es un tpico entre los compaeros del partido asegurar que de pequeo se cay en
un bidn de lexatin como Oblix, el personaje de Ren Goscinny, lo hiciera en una
marmita con una pcima secreta. Demetrio Madrid, primer presidente socialista de
Castilla y Len, se refiere a lo mismo, aadiendo a lo de fro el matiz de
calculador:
Yo le veo como si siempre llevara encima una regla de clculo. Su estilo es el
de la regla de clculo. En eso no ha cambiado. Su obsesin es ejercer el control; tiene
una gran dificultad para delegar. El ha llevado siempre todo de forma muy personal.
Carme Chacn, la ministra de Defensa asegura que a Jos Lus no le corre
sangre por las venas, sino agua. Un amigo suyo, con quien suele irse de pesca, lo
confirma:
Es fro y distante. Mientras ests hablando con l notas cundo no le interesa
algo. Yo lo noto perfectamente en la mirada, en cmo deja de mirarme, y a veces le
digo: Dejo de hablarte, Jos. Y es que se abstrae, est en otras preocupaciones. Ha
conseguido una tcnica muy depurada porque, aunque no est all, sino volando en
sus asuntos, no deja de ponerte buena cara en todo momento.
El talante fro del lder socialista complica mucho la tarea de dibujar sus
crculos de poder. Tampoco en esto tiene mucho que ver con Felipe. A ste, andaluz
hasta la mdula, al principio al menos, le gustaba el trato de amigos. Sin embargo,
Zapatero es castellano, serio, hasta aburrido, y en este carcter es ms parecido a
Aznar.
Slo se olvida de todo cuando pesca, aunque cada vez tiene menos ocasin de
hacerlo.
Tena previsto ir algn da a finales de junio me dice su amigo, lo tena ya
todo planeado y lo haba hablado con Segn [Segundo Martnez], su jefe de

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seguridad, que tambin es de Len, es babiano, pero como siempre al final surge
algo, no pudo, y como lo pasa mal cuando tiene previsto ir y no puede, pues ya ni se
lo plantea.
Me fo del testimonio de Jos Manuel Otero Lastres, profesor de Derecho
Mercantil de Zapatero, quien, como decano de la Facultad de Derecho de Len, firma
su contrato como profesor asociado. Otero conoce a su alumno cuando ste, con 22
aos, estudia el ltimo curso de la carrera y ya entonces le pronostica que ser
presidente del Gobierno. Otero, que actualmente ensea en la Universidad de Alcal
de Henares y ejerce de mercantilista en un prspero despacho madrileo, define al
presidente como muy templado.
Nunca le vers una reaccin violenta. Es un hombre tranquilo. Yo creo que es
gentico. Su padre es as, pero algo ms visceral que l, y su hermano Juan, tambin.
Se parece en eso ms a la madre que al padre, una mujer muy tranquila, muy
sosegada, muy guapa. El es casi una rplica de la madre.
Jess Quijano, Chuchi para los amigos, que fuera su jefe de filas como
secretario general del PSOE de Castilla y Len, y quien le meti en la Ejecutiva
Federal en 1997, amigo con quien Zapatero pescaba truchas, le califica de
reservn. Y aade:
No derrocha afectos ni confidencias. La contencin es quizs el rasgo
predominante de su carcter. Es sereno, impasible el ademn, fro y de una notable
estabilidad psicolgica; ms intuitivo que analtico. Al trmino de una de las
reuniones que mantenamos entonces en el PSOE regional, un compaero me cogi
del brazo y dio rienda suelta a su exasperacin: Joder, yo le he dicho todo y l no me
ha dicho nada. Lo cierto es que escucha ms que habla. En una reunin normal yo
hablaba 45 minutos y l, como mucho, un cuarto de hora. Tiene una habilidad
especial.
La escucha o la apariencia de que te escucha es una de sus normas de estilo que
ms cuida. As se lo confes, recin elegido secretario general, a un periodista: La
mejor forma de aprender es escuchar a la gente. Escuchar, escuchar, escuchar sa
es la clave. En ese sentido, soy una esponja.
Jos Andrs Torres Mora, su jefe de gabinete en Ferraz, le regal un tablero de
ajedrez con el que ha sido fotografiado muchas veces para ilustrar su estrategia
calculada. No creo que Zapatero sea aficionado al ajedrez. Es, en efecto, ms
intuitivo que analtico, y su estilo me parece ms prximo al juego de los chinos,
pues es muy diestro para saber lo que el adversario esconde en el puo y tiene
grandes ventajas en el pquer o el mus, por su capacidad para lanzar faroles. Jos
Manuel Otero, su profesor, coincide en sealar su impasibilidad, aunque aclara:
A m no puede engaarme: Se controla muy bien, pero yo le conozco la cara
perfectamente. Cuando est contrariado, cierra los labios y se le forman dos hoyitos.

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Hay coincidencia general en que Zapatero est encantado de haberse conocido; en


que tiene un altsimo concepto de s mismo y de sus capacidades, porque todo, hasta
lo ms peliagudo, le parece fcil; est tirado para l. Quienes le conocen se dividen
entre quienes sostienen que es soberbio y quienes lo niegan, asegurando que, en
todo caso, puede decirse que es vanidoso.
A Jos Bono, competidor suyo por la secretara general del partido, que fue
ministro suyo y que cuando charlo con l es presidente del Congreso de los
Diputados, no le importa que aada su nombre a su opinin:
Zapatero no es soberbio, es una persona normal. Felipe Gonzlez estaba a la
altura de los dioses. Tengo una carta de Jos Lus, suya de puo y letra, con motivo
del accidente del helicptero Cougar en Afganistn, cuando murieron 17 soldados,
una carta sencilla y humana que es, parta m, la prueba del nueve de su humanidad,
de que no es nada soberbio. Es una carta muy humana. Le dije a mi mujer que pareca
como si primero la hubiera escrito y luego la hubiera pasado a limpio. Es una carta
hermosa. Lo que quizs tenga Jos Lus es el lgico deseo de ser valorado, una ptina
que algunos podran calificar de vanidosa, pero nada soberbia. Soberbio es el que
desprecia a quien considera inferior y eso no lo es el presidente. Vanidad?
Hombre todos queremos que nos digan lo fistos que somos.
Un ex ministro sostiene que no es ni vanidoso ni soberbio, sino un esnob:
Como tal se comporta en su juventud leonesa y as sigue comportndose; se le
nota en numerosos detalles, como el tipo de mujeres que elige para ministras: altas,
delgadas, rubias y con mechas: Teresa Fernndez de la Vega, Salgado, Garmendia,
Ado Ello refleja un toque machista. Ni se le ha pasado por la cabeza nombrar
como ministra a una mujer baja y gordita.
Un miembro de la Ejecutiva aade un detalle:
Su arma ms terrible es el silencio. Nunca te dice que no, pero si se calla, y
sobre todo si prolonga su silencio, ests perdido. Un silencio de un minuto o treinta
segundos no hay quien lo soporte, sobre todo en una conversacin telefnica.
Unos y otros admiten que en su trato es deferente y cordial y que, aunque escucha
mucho, no es seguro que registre lo que le cuentan y, desde luego, rara vez cambia
de opinin. Escucha el rollo que le colocamos con amable estoicismo y sigue a lo
suyo, me cuenta un financiero.
Jos Manuel Entrecanales, presidente de Acciona, le visit cuando presida
Vodafone con la intencin de saber su opinin sobre un asunto, pero apenas hubo
dilogo, sino un monlogo a cargo del empresario.
Me dio buena impresin porque escuchaba. Pero sal enfadado conmigo
mismo. Yo no solo he venido a contarle mi opinin me deca cuando acab la
entrevista. Yo quera enterarme de lo que me contara l. Le cont mi vida, mis
preocupaciones, mi ideario de arriba abajo, lo que estaba bien, lo que estaba mal y l

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me miraba y asenta, escuchaba y me daba cuerda. Y yo pens: estoy hablando


demasiado y me call para que l hablara, pero l solo escuchaba. Cuando me callaba
yo, se haca el silencio. Un largo silencio. A Aznar le pasaba lo mismo. Con Felipe
Gonzlez pasaba lo contrario: por lo visto, era mucho ms abierto a dar su opinin,
hasta el punto de que a veces es difcil colocar la tuya, aunque yo a Felipe no le he
conocido personalmente hasta mucho despus, como ex presidente.
La siguiente vez que Entrecanales se encontr con el presidente a solas lo hizo en
su condicin de presidente de Endesa. Zapatero quera saber su opinin sobre el
cierre de la central de Garoa y Entrecanales lo que pensaba al respecto el presidente,
pero ste no solt prenda: Sal sin saber qu iba a hacer.
Son muchos los que me aseguran que es caprichoso. Uno de sus amigos de Len,
que ocupa un cargo en Madrid, matiza:
Caprichoso? No estoy seguro. Fro? Puede ser Es duro como un pedernal,
pero es persona. Cuando cesa a gente de sus cargos yo s que lo pasa mal, muy mal.
Y es que todos necesitamos que nos quieran. Jordi Sevilla me confirma que Zapatero
lo pasa mal cuando cesa o veta:
Un ritual de los congresos del partido es quedarse hasta las seis de la maana
pergeando la Ejecutiva. Jos Lus decide que no quiere meter a nadie de la gente de
Balbs [cabecilla de un grupo de socialistas con el que negociaba prebendas y famoso
por montar el tamayazo que le quit al PSOE el gobierno de la Comunidad de
Madrid], ni siquiera al valenciano Jos Lus balos, que le haba ayudado mucho en
Valencia. Zapatero le dice a Caldera, hombre clave de Nueva Va hoy defenestrado:
Oye Jess, dselo t, que a m me da corte. Y Jess, a quien no le corta nada, se lo
dice. Luego trat de compensarle proponindolo para secretario general de los
socialistas valencianos, pero no lo consigui; los valencianos eligieron a Joan Ignasi
Pa. Ya sabes cmo es el PSOE de Valencia. Lo pasa mal, pero no le tiembla el pulso
para cesar ni para negar un nombramiento. Le niega a Alfonso Guerra la presidencia
del Congreso de los Diputados, que era su ilusin para retirarse por lo ms alto, y se
la da al opositor de ambos, de Zapatero y de Guerra, Jos Bono. Y antes, en 2000, le
haba negado a Juan Carlos Rodrguez Ibarra el puesto de vicesecretario general del
PSOE, a pesar de la elocuencia del extremeo:
Jos Lus, ya sabes, la Ejecutiva es muy dbil y yo te puedo arreglar la cosa con
la vieja guardia y cerramos filas, etc.. Y Zapatero dice que no, lo que el extremeo
ha valorado en pblico y en privado positivamente:
Al decirme que no, ha demostrado que tiene coraje. Ha probado que tiene
cojones, pues su situacin entonces era muy difcil. Le alab sus cojones, pero, tras
la negativa del presidente, el extremeo no le dej pasar una: el congreso del que
sali Zapatero como secretario general se celebr en julio de 2000 y, en el Comit
Federal reunido en enero de 2001, Ibarra le da dos meses para enderezar el rumbo

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del partido. Era cuando el pacto antiterrorista y la oposicin leal que encabronaba
a Felipe, a la vieja guardia y a la gente que peda guerra.
Desde entonces ha adquirido prctica en los ceses y muestra menos incomodidad,
con algunas excepciones. Le debi resultar especialmente difcil cargarse a Jess
Caldera, aunque es probable que le tuviera reservada una bala de plata, como ha
hecho con casi todos los que le apoyaron en la Nueva Va. No olvida que el
salmantino tena ms relevancia que l mismo cuando se form este grupito y que
aspiraba a ser el candidato a la secretara general.
La forma de cesarle es una muestra de otro de sus rasgos de carcter, entre irnico
y prepotente. Caldera, que tiene la suficiente confianza con su ex amigo para hablarle
con claridad, le pide explicaciones:
Por qu me cesas, Jos Lus? Qu he hecho yo para merecer esto?
Jos Lus se lo explica:
Por tu poltica inmigratoria.
Ser por la tuya.
Y Jos Lus le aclara con sonrisa maquiavlica:
Por eso, Jess, por eso.
Y en efecto, para eso estn los ministros, para saltar como un fusible para que no
se queme el jefe. Pero Jos Lus, que a pesar de su sonrisa estaba pasando un mal
rato, le endulza la pldora:
Jess, creme, tengo que cesarte pero te recuperar ms adelante. No lo dudes,
seguir contando contigo.
Y hasta ahora.
Y es que otra de las caractersticas suyas es el escaso valor que concede a su
palabra. No es un hombre de palabra. La palabra es para muchos castellanos lo mis
sagrado; le dan ms valor que a la firma de un contrato. Por lo menos entre los
castellano-leoneses, entre la gente de Castilla la Vieja, segn la anterior organizacin
territorial de Espaa. Hago la distincin entre las dos Castillas porque en
Guadalajara, hoy en Castilla-La Mancha y ayer en Castilla la Nueva, es popular el
dicho en Guadalajara lo que se dice por la noche no vale por la maana. Mariano
Rajoy, Artur Mas y otros dirigentes de la oposicin han dicho y repetido que Zapatero
les ha engaado. Jordi Pujol asegura que ha engaado primero a media humanidad,
despus a la otra media y finalmente a toda la humanidad.
Engaar a la oposicin es casi obligado, va en el sueldo de dirigente del partido
gobernante, pero engaar a su propia gente, a Caldera, a Sevilla, a Maragall y a tantos
otros, est ms feo.
Muy feo fue el engao a Manuel Chaves, a quien tanto debe. Fue un elemento
clave para salir adelante en los primeros momentos, en la poltica de oposicin tan
denostada por la vieja guardia, y fue, en general, la bisagra entre el Antiguo

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Testamento del felipismo y el Nuevo Evangelio del leons. Es adems el presidente


del PSOE, su historia viva, como en tiempos de Gonzlez lo fuera Ramn Rubial, el
hombre de Indalecio Prieto. Ahora Zapatero necesitaba al hombre histrico, a la
bisagra con Felipe Gonzlez.
El astuto leons quera afrontar el cambio en Andaluca, donde Manolo Chaves
llevaba demasiado tiempo gobernando. As que necesitaba apartar a ste, aunque en
Andaluca, donde la continuidad del gobierno socialista parece asegurada, el
territorio comanche segn la gente del PP, hay que andar con pies de plomo en los
cambios. La transicin se hara all en dos fases: primero haba que sustituir a Chaves
por otro veterano, Jos Antonio Grin, que era el vicepresidente de la Junta y en la
segunda fase, a la que se procedera en el momento oportuno, quera colocar una de
sus chicas jvenes, de las zapateristas incondicionales, concretamente a Mar Moreno.
Estos eran sus planes. Para llevarlos a la prctica llama a Chaves:
Oye, Manolo, t vas a ser el gran poltico del gobierno. Vas a controlar los
asuntos ms delicados, los problemas territoriales, eterna pesadilla nacional. T ests
para la gran poltica y no te voy a enredar con los tediosos menesteres del Ministerio
de Administraciones Pblicas, del coazo de los funcionarios y todo eso. T, Manolo,
como yo, a la poltica, a la gran poltica.
A Manolo le produce una gran satisfaccin la oferta, pero, como a pesar de su
larga experiencia poltica sigue conservando admirables dosis de ingenuidad, no se
lee la letra pequea. Y es que Zapatero no slo le haba quitado ese coazo de los
funcionarios, sino que al mismo tiempo le haba arrebatado la potestad de nombrar y
controlar a los delegados del Gobierno en las distintas comunidades autnomas, lo
que podra haber representado su gran palanca de poder, especialmente en lo que se
refiere a seguir manejando las cosas en Andaluca. Cuando se dio cuenta de que le
haban birlado ese pequeo detalle, de que los delegados del Gobierno dependeran
de la vicepresidenta Teresa Fernndez de la Vega, mont en clera. Haba firmado en
blanco confiando en la palabra del presidente. Antes, los delegados del Gobierno, los
que sucedieron a los gobernadores civiles del franquismo, los nombraba oficialmente
el ministro de Administraciones Pblicas, de acuerdo con las sugerencias de Jos
Blanco, el secretario de organizacin.
El procedimiento responde al esquema del antiguo rgimen, cuando los
gobernadores civiles eran tambin secretarios generales del Movimiento, de Falange
Espaola y de las JONS. Entonces los nombraban conjuntamente el ministro de la
Gobernacin y el ministro secretario general del Movimiento. Hoy siguen siendo
agentes polticos del territorio y Chaves los pensaba utilizar para seguir teniendo
presencia en Andaluca, pues los polticos son muy celosos de mantener un pie en su
territorio, que es lo que les da peso, no slo en su tierra sino tambin en la poltica
nacional.

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En realidad la vicepresidenta, que no tiene agenda territorial, se limita a firmar los


nombramientos y es Jos Blanco quien los selecciona. No obstante Teresa se resiste a
desprenderse de cualquier parcela de competencia y siempre le haban interesado los
delegados del Gobierno. A las reuniones que Jordi Sevilla convocaba como ministro
de Administraciones Publicas sola dejarse caer la vice sin previo aviso, como
aquel que pasa por all.
Zapatero le niega al presidente del partido lo que atribuye a quien tiene un cargo
tericamente de menor categora, a quien hoy ostenta el de vicesecretario general del
PSOE. Chaves monta en clera con sus incondicionales, pero no le dice ni po al
presidente, ni hace la menor crtica en pblico. Su pequea venganza es negarse a
dejar la secretara general del partido en Andaluca hasta las elecciones generales en
2012, generando una guerra con Grin, su sucesor, que pretende serlo antes de las
municipales para intervenir en el nombramiento de los alcaldes. Para ello es necesario
un congreso extraordinario cuya fecha de celebracin an no est fijada cuando
escribo estas lneas.
Jos Blanco piensa que el mejor candidato es Jos Antonio Grin y que a
Manolo Chaves hay que darle por amortizado; apuesta porque Andaluca tenga una
sucesin ordenada y lo que quiere es que haya un congreso extraordinario que elija a
Grin para despus de la presidencia espaola de la Unin Europea, porque para el
ordinario falta mucho tiempo; no se celebrar hasta 2012 o 2013. Mar Moreno se ha
quemado antes de tiempo. A lo mejor es el futuro, a lo mejor en el congreso
extraordinario hay que hacer un ticket de Grin como primero y Mar de segunda,
pero el candidato siguiente tiene que ser Grin. El leons tiene un sentido del
compromiso bastante leve, un tanto flcido. Las comparaciones, por odiosas que
resulten, son inevitables. Felipe Gonzlez, hasta cuando se equivocaba, trataba de
hacer verdad lo que haba dicho, aunque hay que atribuirlo ms al pecado de soberbia
que a virtud.
Una persona que conserva un alto cargo lo corrobora: Hay gente que le
pregunta: hacemos esto o lo otro? Jos Lus contesta siempre:
S, s. Y como te lo creas vas dado. Jos Lus ha superado aquella posicin
tomista que sostena que algo puede ser y no ser al mismo tiempo.
Zapatero puede engaar a media humanidad, pero no es un mentiroso
compulsivo, ni lo hace porque disfrute engaando. Slo miente cuando lo considera
necesario. No es el resultado de su creencia, de inspiracin maquiavlica, nunca
confesada, pero compartida por la generalidad de los polticos, de que el fin justifica
los medios. Su mentira no siempre es trascendente, por razones de Estado o para
evitar lo que pudiera mermar su poder absoluto; con frecuencia es de tono menor; a
veces la utiliza simplemente porque le da corte decir la verdad, por comodidad, por
quitarse de encima a un pesado que le abruma con su problema.

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La clave de este recurso suyo, del que se vale con tanta frecuencia, es lo que he
dicho antes: simplemente no da demasiado valor a su palabra. La mentira es para l
un pecado venial que se purga con un avemara, con una palmadita en el hombro o
con un guio de ojos.
Es Zapatero rencoroso? Un ex ministro que habla a condicin de que no ponga
nada en su boca se expresa, en compensacin, a tumba abierta:
S, puedo decir que es rencoroso. Ni olvida ni perdona. Es un killer, pero no
ms que lo han sido los otros presidentes. Es un killer que no desperdicia una sola
bala. Si no es necesario matarte no te mata. Por placer no lo hace, pero no deja
ninguna afrenta sin castigo. La verdad es que sin instinto asesino no se alcanza el
poder. Es muy conocida la primera parte de una frase pronunciada por Lord Acton:
El poder corrompe y el poder absoluto corrompe absolutamente, pero no lo es tanto
lo que dice a continuacin, que es la explicacin de por qu dice lo anterior: Porque
las personas importantes son siempre malas personas.
Alguien que le conoce bien me confa:
La verdad es que Jos Lus siempre ha sido un poco raro; muy callado,
estereotipo de gallego, no sabes si va o viene. No es un hombre que genere empatas,
a diferencia de Felipe, que tampoco es que te hiciera mucho caso y con quien podas
estar en desacuerdo en muchas cosas, pero que te haca sentirte importante, que se
tomaba la molestia de seducirte. El da que ZP caiga nadie va a llorar con l, te lo
aseguro. Juan Jos Laborda, que le conoce desde 1985, cuando era secretario general
del PSOE en Castilla y Len y Jos Lus Rodrguez Zapatero secretario general del
partido en Len, matiza el testimonio anterior:
Consigue respeto pero no afecto. Laborda, retirado de la poltica activa tras
sufrir un ictus cerebral, sostiene que los hombres que llegan muy alto en poltica son
malas personas. Lo dan las exigencias del poder y el poder mismo. Pero insiste en
sealar que no es un juicio personal sobre un personaje con quien ha discrepado en
algunos puntos, pero de quien tiene una buena opinin.
No comulga con el juicio que hiciera de l, como cont en la introduccin su
compaero Aniceto Melcn, histrico alcalde de Benavides de rbigo, fallecido
recientemente: Ni una mala palabra, ni una buena accin.
Lo cierto es que la imagen de Zapatero, como indicaba al principio, se ha ido
deslizando desde la del buen muchacho a la del falso bueno. Cndido Mndez,
secretario general de UGT, amigo y aliado del presidente opina lo contrario:
No es un falso bueno. Yo invertira los trminos: parece malo pero es un falso
malo. No es un bueno malo, es un malo bueno. Es un lobo con corazn de cordero.
La verdad es que tiene gestos humanos en los que probablemente no todo
responda al clculo poltico. Aunque a veces s. Jos Lus padece una imposibilidad
metafsica para no hacer poltica hasta en los momentos ms delicados en la vida de

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sus amigos o correligionarios. Era el da del entierro en Zamora de la madre de


Demetrio Madrid. Zapatero llama a ste para darle el psame y acto seguido le
pregunta si est con l Jaime Gonzlez, un buen amigo de Len, que haba sido
vicepresidente de la Junta de Castilla y Len cuando la presida Demetrio. Este le
pasa el telfono a Gonzlez y el presidente le pregunta, de sopetn:
Oye, Jaime, quin puede ser el secretario general de Castilla y Len?, porque
estamos muy jodidos.
Su amigo Gonzlez, que hoy ocupa el puesto de consejero de la Comisin
Nacional de la Energa, le recomienda segn me comenta un testigo de la
conversacin a scar Lpez, un segoviano instalado en Madrid, a la vera de Pepe
Blanco. scar es diputado por aquella provincia, amigo de Teresa Fernndez de la
Vega, que tambin fue diputada por la misma circunscripcin. Y en efecto, se es el
puesto que hoy desempea scar, un socialista emergente.
Pero sus amigos me dan cuenta de numerosos rasgos de humanidad que no
buscan rentabilidad alguna. Visitas a humildes correligionarios enfermos, como la
que hizo tras una agotadora sesin en el Parlamento en el debate del estado de la
nacin. Cuando su amigo Javier de Paz sufri una enfermedad que realmente era
grave lo digo porque De Paz es un hipocondraco profundo, Jos Lus estuvo
siempre pendiente de los menores detalles de su dolencia. Pero en la segunda
legislatura, el presidente ha reducido prcticamente a cero las salidas de La Moncloa,
ni para visitar a los enfermos, ni para acudir a un entierro o, en el plano ms ldico,
para acudir a casa de un amigo, con la excepcin de alguna comida en casa de:
Cndido Mndez, en el barrio de Viclvaro, o el cumpleaos de Javier de Paz. Ya no
acude ni al cine, que le gusta mucho, ni a un concierto. Est encerrado en el palacio
con el sndrome que han sufrido todos los presidentes.
Entre las aficiones del presidente no est la msica. En eso se parece a muchos
hombres pblicos de vida trepidante como el Rey, Gonzlez o Aznar, o del mbito
privado como Emilio Botn. El Rey slo asiste a los conciertos, con los que tanto
disfruta la Reina, cuando es absolutamente imprescindible. El caso de Botn es
tambin notorio y se dice que se busca obligaciones perentorias cuando su esposa,
Paloma O'Shea, protectora de las artes, preside algn acto musical. De forma similar,
Jos Lus recoga a Sonsoles, su novia, a la puerta del coro renunciando al disfrute de
su voz de soprano, aunque tuviera que esperarla sometido al fro de Len, a la lluvia,
la nieve y el granizo.
Al lder socialista le gusta el ftbol y el baloncesto, deportes que practic con
asiduidad en su juventud y ocasionalmente en los ltimos aos. De hecho, en junio de
2001 tuvo que guardar unos das de reposo a consecuencia de una rotura fibrilar en
una pierna, que se produjo jugando al ftbol con unos amigos. Ahora se limita a hacer
footing, cuando le es posible, por el recinto monclovita, acompaado de su primo

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Vidal Zapatero, de su periodista Julin Lacalle o de su amigo Javier de Paz. Lee ms


ensayos que obra narrativa; es, desde siempre, un aficionado de Borges; en este
gnero ha mostrado su preferencia por sus compatriotas leoneses; ha presentado La
gran bruma, de Juan Pedro Aparicio, y en abril de 2006 present el libro de cuentos
Las nubes pueden ser gemelas, de su profesor Jos Manuel Otero Lastres, que,
aunque gallego de origen, enseaba en la Universidad de Len. Otero recuerda que en
esta presentacin permaneci desde las siete de la tarde hasta las diez de la noche:
Ese da tena una cena con el Rey y los de protocolo me urgan para que
concluyera el acto, pero Jos Lus zanj el asunto diciendo: Yo s cundo me tengo
que ir y pidi otra copa. En ese acto dijo que de m haba aprendido a ser persona.
Yo, como profesor, si es eso es lo que le he transmitido, me siento muy orgulloso.
Coincidi Zapatero con el premiado Julio Llamazares en la presentacin del libro
de Secundino Serrano, Maquis. Historia de la guerrilla antifranquista. No obstante,
no hay forma de discernir si estas presencias responden a sus aficiones literarias o son
simples actos de propaganda.
Zapatero est convencido de que la suerte le acompaa. A Felipe Gonzlez le
preguntaron en una entrevista en televisin cul era la principal virtud del nuevo
presidente y, despus de meditarlo un poco, slo se le ocurri decir: Que tiene
suerte. Cuando, en sus tiempos de diputado por Len, vena a Madrid se instalaba en
el hotel del Prado, prximo a la cmara, donde hacen descuento a los parlamentarios.
Pero ahora no hay forma de encontrar una habitacin en este moderno hotel, porque,
como iba Zapatero, los diputados socialistas piensan que da buena suerte.
En opinin del profesor Otero:
Jos Lus es terriblemente terco, lo que puede ser una virtud o un defecto.
Decide una cosa y no hay quien le mueva de ah. Puede ser consecuencia de una
conviccin, pero si es un error es horroroso, porque hay que enmendarlo cuanto
antes. Si l persiste es porque cree que no es un error.

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II - Del pacto de la mantecada a la Moncloa


Si en la leyenda felipista consta la excursin de la tortilla como el smbolo del
arranque en la carrera al poder de los sevillanos, en la zapaterista desempea un papel
similar el pacto de la mantecada de junio de 1987, por el que Jos Lus Rodrguez
Zapatero alcanz la secretara provincial del partido, de la que nunca lograron
desalojarle, a pesar de todos los intentos desplegados por unos compaeros
vehementes, pero muy inferiores en maas, ardides y combinaciones. Lo de la
mantecada no viene porque Jos Lus y sus amigos compartieran en aquella ocasin
decisiva el famoso dulce, a modo de iniciacin de una nueva poca, sino porque la
conspiracin tuvo lugar en el hotel Gaud de Astorga, una ciudad que tiene la fama de
hacer el mejor bizcocho del mundo. En ese distinguido hotel, situado frente a la
catedral proyectada por el famoso arquitecto cataln, el joven diputado leons
consigui enhebrar un pacto que burlaba lo que haba acordado, unas horas antes en
Ponferrada, para situar en la secretara provincial del PSOE a Pedro Vizcay. Casi
todos los firmantes del pacto fueron eliminados posteriormente por el Maquiavelo
leons.
En torno a la tortilla, Felipe Gonzlez se jurament con sus apstoles a desplazar
a los socialistas histricos para hacerse con las siglas del partido e iniciar la larga
marcha hacia La Moncloa. En Astorga Zapatero deja ver su propio estilo: l alcanzar
el mando sin apenas apstoles fijos, pactando con quien fuera menester, hasta con el
diablo, sin que la palabra dada le condicione, ni limite sus combinaciones. Jos Lus
se haba mantenido en el poder leons siempre en el filo de la navaja, a base de un
habilidoso manejo de los pactos que respetaba mientras le fueran tiles; a veces por la
diferencia de un solo voto, en alguna ocasin con conflictos sonoros, con gritos,
zarandeos y peleas en las acreditaciones de los compromisarios. En una de aquellas
tumultuosas asambleas se produjo hasta un disparo de pistola. El estudio de su poca
leonesa, que se extendi durante dcada y meda de trepidante actividad e intrigas sin
fin, es sumamente til para entender su estilo de gobernante y por ello he dedicado un
captulo a la misma. De all proceden algunas de sus habilidades, como el uso
desenfrenado de los pactos, para bien y para mal, y ciertos vicios como el de
enfrentar a unos compaeros con otros, imprescindible entonces para sobrevivir, pero
perniciosos cuando uno dirige el gobierno de la nacin. Consta tambin su firme
negativa a optar por cargos locales para no mancharse con fracasos, aunque ello
perjudicase a su partido, que estimaba que l era el mejor candidato.
Puede observarse una constante en su actuacin poltica que recuerda la estrategia
leninista: designar a los incondicionales en las elecciones a puestos pblicos, en los
ayuntamientos, en la diputacin o en la comunidad, aunque sean los peores
candidatos. Constan numerosos ejemplos de esa conducta en Len, donde los
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elegidos cosechan muchos menos votos que los sustituidos ante un secretario
provincial imperturbable. La constatacin de este hecho es lo que movi a Juan
Carlos Rodrguez [barra a cuestionar: Cmo va a ganar una vuelta a Espaa cuando
no ha ganado una carrera en su pueblo?. Evidentemente, el caudillo extremeo se
equivoc. A la larga, pudo verse cmo la estrategia de Zapatero de supeditarlo todo a
su triunfo personal, aunque tuviera que renunciar a la optimizacin de los resultados
de su partido, es lo que le dio el triunfo final, la llegada a su objetivo: la conquista de
La Moncloa, ante lo que las peripecias locales tenan escasa importancia. Ya en el
poder estatal, dio muestras de mantenerse en su tctica; el ejemplo ms ilustrativo fue
la machada de seleccionar a Miguel Sebastin para la alcalda de Madrid, a sabiendas
de que perdera la ciudad.
No se le entender bien si no tenemos en cuenta que l, como jefe del partido en
Len, ha mantenido una situacin de crisis permanente y que es un genio de la
reversin de alianzas. La del pacto de la mantecada es la ms lograda, pero en
realidad todos los pactos estn unidos en uno: el de asegurarse la continuidad en el
poder, el de la supervivencia a toda costa. En Len no delegaba en nadie para que
todo pasara por l, pero hacer lo mismo en el gobierno, una vez bien asentado en el
mismo, resulta un serio inconveniente, pues nadie, ni siquiera Jos Lus Rodrguez
Zapatero, es capaz de hacerlo todo personalmente. En su provincia nativa senta la
necesidad de seleccionar a sus colaboradores en aras de los equilibrios entre unas
facciones y otras, y entre unas localidades y otras, dando juego a la cuenca minera, al
campo y a la capital; pero ya en Madrid, seleccionar el gobierno nacional basndose
en equilibrios partidarios y no en razn de las capacidades de los ministros es un
grave error que resta eficacia en la gestin de la cosa pblica. La quintaesencia de la
herencia leonesa cabe definirla como la de la confusin entre lo partidario y lo
pblico.
Conviene tener en cuenta que Len tiene una sociologa sui gneris: mineros y
agricultores; dos ciudades que estn en perpetua competencia, Ponferrada y Len, y
otra serie de poblaciones pequeas, cada una de las cuales ostenta el poso de la
historia. La provincia se divide en tres zonas bien diferenciadas: el Bierzo; el norte
minero con Villablino, Riao, etc., y la zona de influencia de la capital, el sur de
Len, la comarca de Tierra de Campos, Sahagn, y La Baeza, hasta Astorga.
A Zapatero no se le identificaba por su discurso poltico ni por su adscripcin a
una tendencia determinada, de hecho haba recorrido todas ellas, sin despeinarse un
pelo, desde los inicios de su carrera poltica: independentista leons,
castellanoleonesista, guerrista, renovador lo que conviniera en cada caso.
El leonesismo que adopt inicialmente proceda de Baldomero Lozano Prez,
ya fallecido, un gran especialista en Derecho Tributario que era de Albacete. Dej de
conducirse como leonesista cuando la Comunidad de Castilla y Len fue un hecho

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irreversible. Cuando en 1985 se desencaden la primera huelga general contra la


poltica de las pensiones del gobierno de Felipe Gonzlez, Zapatero se manifest
contra el gobierno. Sin embargo, en la huelga general del 14 de diciembre de 2008,
que paraliz a Espaa, apoy a Gonzlez. Inicialmente, se situ en posiciones
cercanas a Izquierda Socialista y a los guerristas; luego se hizo oficialista, felipista;
despus volvi a ser guerrista y, tras el golpe de las supuestas acreditaciones falsas,
en 1994, de nuevo felipista, alistndose a los renovadores.
El PSOE de Len era una mquina de tragarse secretarios generales y Jos Lus
se mantena en el silln pegado con cola. Pero llega un momento, en junio de 1987,
en el que sus adversarios, en un congreso celebrado en Astorga, se unen para
desbancarle. Haban contado sus votos y lo tenan garantizado.
La prensa es unnime en el veredicto. Cada da el Diario de Len proporcionaba
nuevos detalles de la defenestracin anunciada: La Agrupacin de X votar contra
Zapatero; la de Y se une a la nueva mayora nuevas incorporaciones contra
Zapatero. Ni una sola agrupacin haba expresado su apoyo al nieto del capitn
Lozano. Nadie daba un duro por l. Pareca que iba a ser machacado sin remisin. Y
entonces el dirigente leons llega al cnit de una habilidad que preconiza su estilo
como dirigente nacional. Su primera argucia, idntica a la que mostrara cuando se
constituye la Nueva Va, la plataforma contra Bono, el candidato oficial del aparato
en el XXXV Congreso nacional: las filtraciones a la prensa. Jaime dice a su
incondicional Jaime Gonzlez, actualmente vocal en la Comisin Nacional de la
Energa hay que mover a la prensa. Y Jaime habla con Francisco Martnez
Carrin, a la sazn director del Diario de Len y actual jefe de prensa de Caja
Espaa, y consigue su apoyo.
El Diario de Len empieza a proporcionar datos de buena fuente de que Jos
Lus ganar la batalla. Llega un momento en que ya slo aparecen noticias de que
Zapatero ser el triunfador indiscutible. La prensa cambia el ambiente, pero el xito
lo amarra cuando pacta con el guerrista Conrado Alonso, su compaero de escao en
el Congreso de los Diputados, al que hace su segundo en el gobierno del partido
leons; llega a un acuerdo con sus ms temibles adversarios, con aquellos que haban
promovido el movimiento contra l. A partir de Astorga Zapatero afianza su poder y
se mantiene al frente del partido durante cuatro mandatos consecutivos.
Jaime Gonzlez juega un papel importante en condimentar los pactos. Jos Lus le
encarga la difcil misin de reconciliarse con una faccin de El Bierzo, reconciliarse,
no pactar, que lo tena complicado. Finalmente llega a un acuerdo con Antonio
Canedo, alcalde vitalicio de Camponaraya, donde se mantiene eleccin tras eleccin
con un 70 por ciento de los votos, con el regidor de Montesern y con el de Alboa,
que eran los cabezas visibles de una parte de El Bierzo, adversario permanente del
leons de la capital. Slo quedan fuera Villablino y el norte, con dos enemigos

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irreductibles: Pedro Fernndez, alcalde de esta ciudad, y Nieves Fernndez, ambos


guerristas.
El pacto ms controvertido fue el llamado cvico por su propaganda y cnico
por sus adversarios. El objetivo del mismo, pergeado en junio de 1987, era expulsar
al alcalde Juan Morano, procedente del PP, pero que se presenta como leonesista
independiente. Para ello se conjura con los de Alianza Popular y con los del CDS.
Hace un pan con unas tortas, pues el alcalde resultante es el aliancista Jos Lus DazVillarig, cuando Alianza Popular slo cuenta con cuatro concejales y el PSOE con
nueve. Y porque en slo dos aos, en octubre de 1989, integrado Morano en el
Partido Popular, es investido de nuevo como alcalde de la ciudad cuyo cargo ostenta
hasta 1995. Le sucede Mario Amilivia, el que pasaba los gastos para comprar gomina
al Ayuntamiento, compaero de facultad con quien siempre ha mantenido sincera
amistad.
Los episodios de pactos, contra-pactos e intrigas son tantos que aburriran al
lector ms paciente. Me referir finalmente al asunto de las acreditaciones falsas,
segn el etiquetado de los zapateristas, o al de la sustraccin del derecho al voto a
quinientos compaeros, segn la versin de los guerristas que intentaron descabalgar
a Zapatero definitivamente.
El conflicto se desencadena en 1994 en una asamblea que debe elegir a los
delegados que enviar el PSOE de Len al XXXIII Congreso Federal. En los das
previos al congreso, se produce una inusitada avalancha de afiliaciones, casi todas
ellas procedentes del sindicato hermano, la Unin del Campo Leons (UCL),
promovidas, al parecer, por Pedro Fernndez, el eterno enemigo de Zapatero. ste se
niega a acreditarlos, asegurando que se han utilizado sus nombres sin permiso de los
alistados, pero interviene Alfonso Guerra, que enva a sus hombres de confianza
Javier Senz de Cosculluela y Txiki Benegas a realizar una investigacin. Ambos
concluyen que las acreditaciones son correctas. Finalmente, Zapatero impone su
criterio. Seis aos despus recibir el apoyo de Guerra frente a Bono, como si nada
hubiera pasado. Len es esencial para Zapatero como base territorial. Los polticos
tienen poco recorrido si no consiguen un feudo con poder propio, que no les haga
depender absolutamente del dirigente nacional. Ocurre en el PSOE y en los dems
partidos. No hay ms que recordar las luchas de Eduardo Zaplana para no perder
Valencia, o de Francisco lvarez Cascos para mantener su influencia en Asturias.
Sin embargo, para nuestro leons, como para otros dirigentes, el territorio tiene un
carcter instrumental. A Zapatero la poltica leonesa o castellano-leonesa le importa
slo en la medida en que puede facilitarle su carrera nacional. Se niega a postularse
como candidato a la alcalda de Len, a la Diputacin o a la presidencia de Castilla y
Len, para no mancharse con una derrota, aunque sacrificara al partido al ser el mejor
candidato disponible. Sus ojos estn puestos siempre en Madrid. Para l es un paso

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decisivo alcanzar el acta de diputado nacional, lo que consigue en 1986,


convirtindose en el diputado ms joven, con 26 aos de edad. Y an ms importante:
conseguir entrar en el Comit Federal. Esto ltimo lo logra gracias a Jess Quijano,
Chuchi para los correligionarios, en 1997. Este, que era vocal de la Ejecutiva
Federal en su condicin de secretario general del partido en Castilla y Len, habla
con Joaqun Almunia y le dice:
Joaqun, yo sigo en mi puesto hasta el prximo congreso regional, pero despus
quiero dejarlo para dedicarme a la universidad; creo que Zapatero podra hacer un
buen papel en la Ejecutiva. Algunos compaeros de Castilla y Len no se lo han
perdonado a Quijano.
El leons entra de vocal en la nueva Ejecutiva, donde es costumbre adscribirse a
una secretara (cartera), y Zapatero se apunta a la de prensa que dirige Alfredo Prez
Rubalcaba. Ello le permite establecer una relacin que le ser muy til con
periodistas, especialmente con Lus R. Aizpeolea y Anabel Diez, del diario El Pas;
con Marta Redondo y Ester Jan, de la SER, y con Julin Lacalle, cronista
parlamentario de Diario16.
Tanto en Ferraz, la sede socialista, como en la Carrera de San Jernimo, donde
reside el Congreso de los Diputados, pasa desapercibido, lo que l atribuye a lo
difcil que es aportar algo nuevo al Parlamento por lo que limita el aparato del
partido. Las pocas entrevistas que le hacen tienen como motivo que es el diputado
ms joven de la cmara. En la que con este motivo le hace Feliciano Fidalgo el 16 de
septiembre de 1986, cuando Zapatero tena 26 aos, informa que su mensaje en el
hemiciclo ser: Este pas es joven, y la poltica est despegada de la realidad. Y
aade lo que, pasados 14 aos, resume sus ideas: El PSOE tendr que elaborar un
proyecto poltico diferente, ms audaz, para construir una nueva izquierda con
sectores ms dinmicos como los ecologistas, los jvenes, etc.. Poco ha trascendido
de sus intervenciones parlamentarias de entonces, ms all de alguna propuesta a
favor de la minera de Len. En 1997 Joaqun Almunia es elegido secretario general
del PSOE, pero en las elecciones primarias de abril de 1998 es derrotado como
candidato socialista a las elecciones generales que se celebraran dos aos despus
por Jos Borrell. Zapatero opta por Joaqun Almunia, al que apoya el aparato del
partido, y acierta, pues Borrell tira la toalla ante el boicot de Ferraz.
Jos Lus Rodrguez Zapatero formaba parte del ncleo de colaboradores que
Joaqun Almunia haba seleccionado para apoyarle en la candidatura a la presidencia
del Gobierno, pero no formaba parte del grupo de vanguardia, como demuestra el
siguiente episodio: Jos Antonio Snchez, director de Radio Espaa, una emisora de
poca audiencia muy escorada a la derecha, hizo llegar a Almunia por medio de un
amigo comn la peticin de que se la incluyera en la campaa de publicidad del
PSOE, aunque fuera gratis, pues slo contrat anuncios el Partido Popular y le

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pareca que aquello era un cante. Almunia accedi a poner un poco de publicidad en
la emisora, aunque se neg a la gratuidad, no fuera a ser que se utilizara de mala
manera, pero le dijo al amigo comn que, como contrapartida, entrevistaran a algn
socialista. Snchez no puso ninguna pega sugiriendo que le hicieran la entrevista a
Alfredo Prez Rubalcaba. Cuando el intermediario hizo esta propuesta, Almunia se
cerr en banda:
Mira, dile a Snchez lo ms finamente que puedas, que Alfredo est para
medios ms importantes, que se conforme con Rodrguez Zapatero.
Y as se hizo.
Estamos en el ao 2000 de nuestra era. Jos Lus Rodrguez Zapatero era a la
sazn un perfecto desconocido. Como se recordar, tras la derrota de Joaqun
Almunia en las elecciones generales del 12 de marzo, Jos Mara Aznar se alza con la
mayora absoluta: 183 escaos frente a los 125 obtenidos por su adversario. Almunia
dimite y el gobierno del partido se confa a una gestora que convoca un congreso.
Tras el batacazo de Almunia el vaco de poder en el PSOE es evidente y algunos
socialistas se organizan con la intencin de buscar un candidato idneo que produzca
una renovacin generacional, como la que encabez Felipe Gonzlez frente a la vieja
direccin del PSOE encabezada por Rodolfo Llopis.
Trinidad Jimnez organiza un desayuno con cruasanes en su casa, para montar esa
alternativa con un grupo de diputados. Jimnez llama a Jordi Sevilla, que haba
publicado en mayo de 2000 un artculo en El Pas en el que sostena la necesidad de
un cambio generacional, de un nuevo Suresnes:
Jordi, estoy muy de acuerdo contigo. Tenemos que hacer algo. Felipe lo vera
bien y he hablado con otra gente del partido que lo considera imprescindible.
El propio Gonzlez haba dicho que haba que hacer un nuevo Suresnes. La gente
no interpret lo que quera decir, pero algunos lo vieron con meridiana claridad:
Suresnes haba sido una escabechina generacional, un genocidio poltico.
Jimnez le dice a Sevilla que va a convocar un desayuno en su casa al que le
gustara que acudiese y pasan revista a la gente que podra acompaarles en la
empresa. Y casi al final de la conversacin le consulta:
Oye, Jordi, me han hablado muy bien de un diputado de Len, un tal Zapatero;
es muy calladito, pero tiene algo Te parece que le llamemos?
Zapatero no dice una palabra. Quien ms habla es Caldera que plantea que hay
que hacer un think tank. Sevilla discrepa:
Eso no es lo prioritario, Jess, las ideas vendrn luego, ya lo vers, que hay
gente en la universidad muy lista. Lo que hay es un vaco de poder de la hostia en el
partido. Lo que hay que decidir es si intentamos cogerlo o no cogerlo.
Zapatero no dice nada, pero empieza a actuar. La segunda reunin, a la que acude
ms gente, tiene lugar en el Prado, el hotel donde se alojaba el leons cuando vena a

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Madrid para ejercer su labor parlamentaria, un establecimiento moderno prximo a


las Cortes, tres estrellas, cada planta dedicada a una denominacin de origen vincola.
Zapatero habla con el director y ste les deja reunirse en un saln sin pagar un duro,
una generosidad muy rentable, pues una vez conseguido el triunfo, llueven las
reservas de los diputados.
A esta asamblea se incorporan Pepe Blanco y un nutrido grupo de diputados y
aquello empieza a tener visos de algo organizado. La referencia es Jess Caldera, que
es el que haba ocupado un puesto ms alto como portavoz adjunto del grupo
parlamentario que diriga Carlos Solchaga; y el aporte tcnico lo pone Jordi Sevilla,
un prestigioso economista que haba sido jefe del gabinete de Pedro Solbes. Pepe
Blanco era diputado por primera vez, pero ya apuntaba condiciones, especialmente en
el mbito de la captacin de complicidades. Al parecer, Blanco haba sido presentado
a Zapatero por Javier de Paz, que conoci al segundo en las Juventudes Socialistas.
Pero los reunidos no se percataban de las habilidades del Maquiavelo leons, que
las haba probado durante quince aos en su tierra, tal como he descrito, entre las que
destaca la utilizacin de la prensa. El leons filtra a sus amigos periodistas, conocidos
gracias a Rubalcaba, que ha nacido un nuevo grupo que va a lanzar un manifiesto
que, asegura, redactar yo. Los periodistas insisten sobre lo que ms morbo tiene,
quin dirigir el grupo, y Jos Lus les responde con su enigmtica sonrisa, lo que
despeja las dudas de los compaeros de la pluma.
Y en efecto, en la siguiente reunin se propone la redaccin de un manifiesto.
Zapatero y Sevilla expresan su voluntad de redactarlo y al final quedan en hacerlo
entre los dos. Falta bautizar el nuevo grupo y Caldera y Sevilla proponen Nueva Va.
Hay que recordar que Tony Blair haba lanzado lo de Tercera Va, y pareca idneo
situarse en lnea con la renovacin encarnada por el dirigente laborista. La nica
objecin es que un grupo terrorista japons, que se present como Nueva Va,
acababa de cometer un atentado terrible en el metro de Tokio, pero ello no fue bice
para que, finalmente, se acuara el nombre propuesto. Los periodistas de El Pas
jalean el manifiesto y lo ligan al nombre de Jos Lus, pero ninguno de los integrantes
del grupo con los que he hablado recuerda que se hiciera una eleccin formal. El
leons no se inspira en este episodio en Maquiavelo, sino en Lenin, quien, en un
congreso decisivo del partido bolchevique, dej que las conclusiones las hiciera otro
camarada y l se reserv la redaccin de la nota de prensa. La iniciativa ya es pblica
y empiezan a llegar los apoyos. Carlos Solchaga, que haba sido jefe de Zapatero
como portavoz parlamentario, monta una cena en la que aparecen Julin Santamara y
Rosa Conde y a la que acuden por parte de Nueva Va Jos Lus Rodrguez Zapatero,
Jess Caldera, Jos Blanco, Jordi Sevilla y Trinidad Jimnez. Solchaga les promete
que si la cosa va en serio ellos ayudarn en lo que puedan. A Zapatero le interesa
Solchaga por su proximidad a Felipe Gonzlez; no quera que la nica va de relacin

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con ste fuera Trinidad Jimnez, para no deberle demasiado. En esto muestra otra de
las habilidades que haba practicado en Len y que seguir ejerciendo desde el poder.
Y llega el esperado congreso sobre el que no me voy a extender, porque lo que
ocurri all ha sido contado con pelos y seales. No me interesa contar sus peripecias,
sino resumir en pocas palabras las razones del xito de la joven promesa leonesa
frente al aparato y el viejo zorro socialista Jos Bono.
El viejo zorro reconoce que el Bambi lo hizo mejor que l. Bono contaba en su
estado mayor con un estratega de primera, Alfredo Prez Rubalcaba, pero Zapatero
contaba con otro muidor, entonces poco conocido, pero que en aquel congreso
mostr sus habilidades para colectar votos y una actividad infatigable para ir de una
ciudad a otra, de un pueblo a otro, ensartando complicidades.
Un factor decisivo fue la actitud que tomaron por distintas razones Felipe
Gonzlez y Alfonso Guerra. Guerra prefera al diablo antes que a Bono, porque saba
que Bono le jubilara con seguridad. Felipe no apoy oficialmente a nadie, aunque
posteriormente explic que su candidato era Bono. En la charla que mantuve con el
manchego para mi libro Las mil caras de Felipe Gonzlez, me coment:
Un dirigente muy importante del partido que me ha dicho Felipe Gonzlez
cambi de caballo a mitad de la carrera []. Ahora, que Felipe lo impuls, sin duda
ninguna, lo que pasa es que ah estaba demasiado distrado ya entre las piedras, los
bonsis y Mxico. Yo creo que l apoy a Zapatero Incluso a lo mejor se asust
cuando vio que Guerra apoyaba a Zapatero.
Lo cierto es que Trinidad Jimnez logr convencer a Felipe para que hiciera
algunas llamadas en las que, sin apoyar claramente al leons, mostrara cierta
inclinacin por l; tambin abog en su favor Carlos Solchaga. Zapatero le pide a
Jess Quijano que sondee a Felipe Gonzlez para ver si quiere ser presidente del
PSOE. Chuchi se encuentra con Gonzlez en la finca del constructor Cereceda, pero
Felipe le da largas. Estos dos se recelan mucho concluye, pero es posible que
lleguen a un acuerdo. Y Rubalcaba intenta lo mismo desde las filas de Bono. Su idea
es que se repartan el pastel que ste sea el secretario general y el leons, el
portavoz parlamentario. Bono y Zapatero se renen varias veces en el hotel Palace y
parece que la cosa est hecha, pero el leons da marcha atrs.
Por su parte, Bono cometi el error de manifestar sus reticencias respecto al
sevillano, lo que molest mucho a ste. Fue en una rueda de prensa celebrada en
Toledo, en la que el castellano-manchego quiere mostrar su autonoma. Felipe llama a
Rubalcaba y le expresa su malestar.
De la actitud de Alfonso Guerra no caben dudas. Su objetivo fundamental era que
no triunfara Bono, su enemigo mejor cortado, y encomienda a parte de sus huestes
que abandonen a Matilde Fernndez, la candidata guerrista, y que voten al leons. Por
su parte, Juan Carlos Rodrguez Ibarra, el ms significado guerrista, arenga a sus

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tropas extremeas: Si gana Bono nos va a cortar la cabeza.


Lo que son las paradojas de la vida. Cuando Zapatero estuvo ms cerca de caer en
su peripecia leonesa fue por un ataque dirigido por Alfonso Guerra, en el caso que he
comentado de las acreditaciones falsas. Sin embargo, fue el factor decisivo de su
triunfo en el XXXV Congreso. Lo que demuestra una vez ms que es ms poderosa
la sed de venganza que la amistad y Guerra, que haba atentado contra el joven
leons, odiaba ms a Jos Bono.
Todo ello contribuy, pero no hay que regatearle a Zapatero su mrito, que fue
considerable. Con la ayuda de Pepe Blanco recorri Espaa de norte a sur y de este a
oeste, no dejando nada a la improvisacin, al contrario de lo que se le acusa desde
que est en el poder. Zapatero reconoce que le debe el congreso al gallego y se lo ha
recompensado cumplidamente.
En opinin de muchos, lo que le dio la victoria fue su discurso.
La mayora de los que estbamos en Nueva Va recuerda Jordi Sevilla no
sabamos lo que iba a decir. Quizs Blanco, su primo y poco ms. l siempre
compartimenta: t para desayunar; t para comer; t para cenar. Nunca mezcla.
Cuando dijo aquello de Compaeros, no estamos tan mal, el entusiasmo fue
indescriptible. Es lo que esperaban or los compromisarios despus de tantas
desgracias. Bono asumi rpidamente su derrota. Supo perder bien:
Es evidente que me haba equivocado. Yo tena ms avales que todos los dems
juntos, o casi. Todo influy: Felipe quera seguir mandando y crea que con ZP era
ms fcil que conmigo, Guerra no me quera ni en pintura pero la verdad es que
Zapatero lo hizo muy bien y Blanco demostr ser un especialista. Debo reconocer
que a partir de entonces me trat con deferencia y simpata. Yo tampoco quise usar
mis votos y ped que todos hicisemos pia con Zapatero. No me cost trabajo,
porque siempre pens que era un buen candidato a presidente de Gobierno as se lo
dije un da en Len delante de su padre, aos antes. Me dijo Zapatero: Quiero
compartir contigo todos mis xitos. Lo hicimos muy bien en beneficio del partido.
El voto era secreto y en la votacin de la ejecutiva obtuvo el 98 por ciento. Recuerdo
que alguno de los mos, de los importantes, se sublev, y quiso organizar una
votacin de castigo y me puse muy serio y dije que no lo aceptaba, que quien no
votara a Jos Lus me traicionaba a m. Y aad: no os dais cuenta de que si peds el
voto en blanco o en contra y sale un porcentaje importante perjudicamos al partido?
La oposicin no fue un camino de rosas. Ni Zapatero ni Blanco conocan a nadie
en Madrid. Cuando el leons llega por primera vez a su despacho, reconoce que es la
primera vez que entra all. Su aparato estaba en Len. Rubalcaba pronto se hace
perdonar su pasado bonista; Alfredo es un poltico que, como Zapatero, slo vive
para la poltica y dispone de una de las mejores agendas de Espaa; se ala con Pepe
Blanco y le pone en contacto con la prensa y con Javier Santamara, un genio de las

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encuestas y de las estrategias electorales. No le falt crtica interna. El congreso se


haba celebrado en julio de 2000 y en enero de 2001 se rene un Comit Federal en el
cual Ibarra le da dos meses para enderezar el rumbo del partido. Zapatero haba
optado por una oposicin de guante blanco, con exhibicin de talante y una
propensin a los pactos que irrita a la vieja guardia. Pero Jos Lus resiste
apoyndose en un crculo muy fiel, integrado por Jos Blanco, Jess Caldera, Jos
Andrs Torres Mora, Alfredo Prez Rubalcaba, Miguel Barroso y Jos Lus de
Zrraga, su gur demoscpico. Poco a poco, Zapatero va afianzando su poder con
habilidad, y en la organizacin se convencen de que el futuro es el leons y acuden
entusiastas en socorro del vencedor. En el otro bando, en el del PP, Aznar, con
mayora absoluta, se entrega a la arrogancia. Comete muchos errores: anuncia que no
se presentar a las elecciones de 2004, con lo que genera una fuerte inseguridad en
sus filas respecto a la sucesin; trata de mantener su poder y elige a quien espera que
podr manejar mejor, pero que no es el mejor candidato; toma la postura equivocada
en la guerra de Irak y demuestra que ha perdido la cabeza organizando la majestuosa
boda de su hija en el Monasterio de El Escorial. Finalmente ocurre la masacre de
Atocha, de la que no tiene la culpa, pero se empea en responsabilizar a ETA contra
todas las evidencias.
No obstante, son pocos o ninguno los que esperan que Zapatero gane las
elecciones, salvo el mismo Zapatero y su esposa Sonsoles Espinosa, pero el leons las
gana a la primera intentona, lo que no haban conseguido ni Gonzlez ni Aznar, y
repite la victoria en 2008. Queda la incgnita de si se volver a presentar en 2012,
aunque l, si decidiera no presentarse, no cometer el error de Aznar de anunciarlo
antes de tiempo.
Todo empez en Len cuando dej atado y bien atado el pacto de la mantecada.
El nico leons al que hizo ministro fue a Jos Antonio Alonso, Too, que no es
miembro del partido ni le acompa en aquella singladura, pues viva y trabajaba en
Madrid como juez y miembro del CGPJ, lo cual no es bice para que sea, aunque a
disgusto, el portavoz del grupo parlamentario, un puesto destinado tradicionalmente a
un socialista pata negra.
Ningn otro paisano ha sido ministro, pero s ha contado con varios secretarios de
Estado y directores generales de su tierra. Amparo Valcarce, nacida en Babero, fue
secretaria de Estado de Servicios Sociales, Familias y Discapacidad y de Poltica
Social, y actualmente es delegada del Gobierno en la Comunidad de Madrid. El juez
Lus Lpez Guerra, nacido en Len, fue secretario de Estado de Justicia y en la
actualidad es magistrado del Tribunal Europeo de Derechos Humanos.
Anglica Rubio, nacida en Babero, ocupa un puesto privilegiado en el palacio de
La Moncloa a la vera del presidente, con quien despacha a diario como asesora de
comunicacin. Anglica ha sido corresponsal de la agencia Efe y jefa de Informativos

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de la SER en Len. Desde el ao 2003 es asistente personal y de prensa de Zapatero.


En realidad, Anglica es el departamento de La Moncloa para resolver asuntos
leoneses.
Segundo Martnez era comisario de polica en Len y ahora es jefe de seguridad
de La Moncloa.
Y tambin es leonesa la que fue durante un tiempo la primera jefa del gabinete de
Sonsoles Espinosa, y su esposo Manolo Rodrguez, un veterinario a quien Zapatero
coloc en la Oficina Econmica del Presidente, a la vera de Miguel Sebastin. Ambos
son viejos amigos de Zapatero (vase el captulo La fabulosa transformacin de
Sonsoles Espinosa).
Tambin fueron nombrados para distintos puestos dentro del complejo de La
Moncloa los leoneses ngel Estrada, asesor de la Oficina Econmica del Presidente;
Mari Fe Santiago, directora de la Oficina de Educacin y Cultura del Presidente,
nacida en Madrid con ascendencia maragata y berciana. Otros diecisiete leoneses
ocupan puestos menores en palacio.
Ha colocado a otros paisanos en distintos cargos, entre los que destaco a Rogelio
Blanco, que fue designado director general del Libro del Ministerio de Cultura. Los
compaeros ms fieles de los viejos tiempos leoneses han recibido compensaciones
en Madrid o en Len ocupando menesteres no siempre necesarios.
Quizs la persona de ms confianza que se trajo de su tierra sea Miguel Martnez,
cuya primera misin fue confiarle la direccin del partido en Len, que l haba
tenido que abandonar tras triunfar en Madrid. Un da el presidente le pregunt:
Qu quieres ser, Miguel?
Y Miguel le contest sin dudarlo:
Lo que he soado siempre es ser presidente de los paradores.
Hecho.
Martn no tena ni idea de hostelera ni de turismo, pero quin le niega un favor a
uno de sus mejores amigos con quien ha compartido tantos aconteceres?
Uno muy grato fue la recepcin de ambos matrimonios, de Jos Lus y Sonsoles y
Miguel Martnez y Marta Adnez, a Felipe Gonzlez a los pocos das de haber sido
elegido el primero secretario general. Zapatero y Espinosa se van quince das de
vacaciones al parador de turismo de Mojcar (Almera) a descansar y disfrutar de su
triunfo y, segn cuenta Campillo, Felipe se desva de su ruta hacia Marbella, donde
ha quedado con Antonio Banderas y Melanie Griffith, y quedan a comer juntos.
Zapatero le recibe en casa de los Martnez el 5 de agosto y all se relamen con un
buen gazpacho, ensaladilla rusa y un morcillo de ternera. Otro de sus mejores amigos,
y de su padre, desde la ms tierna infancia, y compaero en la pesca de la trucha es
Jaime Gonzlez, a quien, antes de llegar a La Moncloa le hizo consejero de la
Comisin Nacional de la Energa. Rodrigo Rato, a la sazn vicepresidente

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econmico, se opona a tal nombramiento: Cmo me queris meter en la CNE a un


ingeniero agrnomo?. Pero Zapatero insisti, y tena derecho a ello por la cuota que
le corresponda al PSOE en el rgano regulador. La verdad es que Jaime Gonzlez
domina la enrevesada cuestin energtica y ha hecho un trabajo excelente con
criterios progresistas, aunque para ello ha tenido que enfrentarse duramente con
Miguel Sebastin, ministro de Industria y Energa.
Un tercer amigo es ngel Villalba, profesor de instituto; su relacin tiene lugar y
se desarrolla en el seno del partido, y se inicia en 1983, cuando Zapatero era ya
secretario general del PSOE leons. En 1986 fue designado delegado en Len de la
consejera regional de Educacin y Cultura. Fue el candidato socialista a las
elecciones para la alcalda de Len de junio de 1987 que desplaz a Juan Morano,
aunque tuvo que ceder el puesto al aliancista Jos Lus Daz-Villarig, segn lo
pactado por Zapatero con Mario Amilivia, presidente de Alianza Popular. Zapatero le
ha nombrado presidente de Feve, los ferrocarriles de va estrecha.
Ninguno de los tres mencionados ha echado races en Madrid. Trabajan en la
capital, pero siguen viviendo en Len. Zapatero ha sido menos generoso con los
compaeros castellanos. El cargo ms importante ofrecido a los de este grupo es el de
secretario de Estado para la Seguridad Social que desempea el burgals Octavio
Granado, un hombre sumamente competente. Sus mejores amigos castellanos, con los
que sola cenar cuando vena a Madrid, siguen en su tierra. Al profesor de instituto
palentino Juan Ramn Lagunilla, que fue secretario de organizacin del PSOE
castellanoleons con Chuchi Quijano, Zapatero le ofreci un puesto en Moncloa, pero
sigue en Palencia, desde donde escribe un blog muy visitado. Otro de sus amigos de
entonces, Antonio Prez Solano, que fue diputado por Valladolid, permanece en el
consejo consultivo de la regin.

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III - El Mesas que nadie haba anunciado


Se ha convertido en un tpico de general aceptacin que Jos Lus Rodrguez
Zapatero es autoritario y presidencialista, que todas las decisiones las toma l en
persona, sin dejar margen alguno para sus ministros, a los que trata como si fueran
sus secretarios, y a los que elige de forma caprichosa, como quien no da importancia
a la cosa, pues su papel es muy limitado.
Todo esto es cierto, pero puede confundir. Dejemos de lado lo de
presidencialista, puesto que ello no es una caracterstica que diferencie a Zapatero
de los dems presidentes de la democracia espaola. El mero hecho de la
denominacin de presidente frente a la tradicional espaola de primer ministro
ya indica algo. Aqu lo de ministro, aunque sea primero, les sonaba a poco a los
sucesivos jefes del ejecutivo. Alguno de ellos, concretamente Adolfo Surez y Jos
Mara Aznar, han llegado a suplantar o a subordinar, en distintas circunstancias, al
jefe del Estado, al Rey Donjun Carlos, como he narrado en otros libros.
Es frecuente utilizar el trmino presidencialista como reproche, como si
representara un abuso de poder, cuando es una caracterstica de nuestra prctica
constitucional. La expresin adecuada sera personalista o autoritario; en ese
sentido Zapatero lo es de forma acusada.
La opinin en la que coinciden casi todos los consultados, todos ellos personas
que han colaborado con l estrechamente en una u otra poca y desde distintas
responsabilidades, es que el presidente, ms que autoritario, es mesinico. Pero es un
mesas que no haba sido anunciado por el profeta Isaas:
Porque nos ha nacido un nio, Dios nos ha dado un hijo al cual se le ha concedido
el poder de gobernar, y le darn el nombre de Admirable Consejero del Dios
invencible, Padre eterno y Prncipe de Paz, se sentar en el trono de David, extender
su poder real a todas partes y la paz no se acabar
Al Mesas leons no le esperaba nadie, ni siquiera l mismo, hasta que ste no se
encontr con su propia gracia. A diferencia de Felipe, que naci divino, Zapatero se
lo ha trabajado a conciencia, disfrazado de cordero. No fue profeta en su tierra, Len,
pero aplast a todos sus enemigos. Y llegado a Madrid se disfraz de diputado
corriente y moliente durante quince aos, hasta que, en el ao 2000, el doble milenio,
que es una fecha esotrica, vio que su tiempo haba llegado y reclam la corona y la
consigui, aunque con algunas espinas hasta que logr el reconocimiento de su grey,
que acept que en efecto el mesas se haba hecho carne, y se alz con el poder y la
gloria, sin aspavientos, con la mayor naturalidad.
En mi libro Las cien caras de Felipe Gonzlez, publicado a los dos aos de la
llegada de Zapatero al poder, todava eran muchos los socialistas que reconocan a
Gonzlez como divino y a Zapatero como muy humano.
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Jos Bono que, sorprendentemente para los que no dominan la letra pequea de la
lucha poltica, mostraba ms saa contra su supuesto aliado Gonzlez que contra su
adversario Zapatero, me deca:
El presidente Zapatero pertenece al terreno de los humanos, Felipe al de los
divinos. T sabes que a Juan Valera le llamaban el divino y uno de sus crticos
literarios deca: pero cmo va a ser divino si ni siquiera es humano?, pues Felipe es
un poco divino y Zapatero es muy humano, dicho sea en favor de Zapatero. Felipe
sabe ms cosas que Zapatero de poltica exterior y Zapatero, que est aprendiendo,
est ms en las cosas concretas que Felipe. Sin embargo, los dos tienen gran inters
por la imagen. A Zapatero se le nota y Felipe procuraba que no se le notara.
No menos interesante es lo que me deca en aquellos das Jos Enrique Serrano,
aunque en sentido contrario. Serrano tiene una visin algo diferente sobre la
divinidad de ambos personajes:
Se hacen juicios de valor absolutos en momentos histricos diferenciados.
Permteme la broma en trminos muy cordiales: me gustara saber cul ser el juicio
sobre la divinidad o la humanidad de ambos formulada de aqu a ocho aos; las
circunstancias condicionan mucho. Todo presidente del Gobierno llega a un
determinado momento en que se desentiende de lo que son decisiones ordinarias y
concentra toda su atencin, toda su capacidad de anlisis y reflexin en tres o cuatro
puntos que son poltica exterior, defensa, terrorismo en Espaa y las grandes
decisiones econmicas. Eso normalmente ocurre despus de un determinado periodo
de gobierno y Jos Lus lo ha hecho a los cuatro meses de llegar a l. Ha hecho lo que
hizo Felipe al cabo de dos aos de gobierno, no lo que hizo Aznar, quien a los cuatro
meses ya estaba en otra cosa, ya estaba pensando en el mundo. Es verdad que
Zapatero no es Felipe. ste es el constructor del PSOE moderado y a partir de ah es
Dios, efectivamente, por eso todo el mundo le llamaba Dios. Zapatero no ha sido
nunca Dios, primero porque no es el constructor del partido moderno, segundo
porque gana un congreso por nueve votos de diferencia y tercero porque no tiene
historia sobre la que hacerse fuerte, cosa que Felipe s tena.
No se han necesitado los ocho aos que me peda Serrano, sino solamente tres
desde que celebr aquella entrevista para ver la divinizacin de Zapatero. Mesas slo
hay uno y, por tanto, una de las obsesiones de Jos Lus Rodrguez Zapatero ha sido
negar la divinidad de Felipe Gonzlez.
En su papel mesinico, o quizs adanista, le cuesta situarse como el segundo
presidente socialista de la historia de Espaa. Una de sus obsesiones es superar en
carisma a Felipe Gonzlez, a cuya gestin empieza por negarle la condicin de
socialista para atribuirle la de simple modernizador.
Zapatero ha prescindido de algunos dirigentes del felipato, como es natural, pero
no ha procedido a la escabechina que algunos, como Joaqun Leguina y Ramn

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Juregui, denunciaron amargamente, aunque luego este ltimo se hizo muy


zapaterista. Ha contado con conspicuos colaboradores de Gonzlez para puestos
eminentes, pero con otros no se ha sentido tan cmodo, como con el propio Leguina,
con Carlos Solchaga o Eguiagaray, entre otros.
Gonzlez haba formulado una afirmacin muy lcida, pero que tard en
aplicrsela a s mismo: El poder se ejerce siempre generacionalmente. En los
pasillos del palacio de congresos donde se celebraba el que dio la batuta de mando a
Zapatero, Felipe Gonzlez comenta con Carlos Solchaga:
Yo creo que la nica expectativa razonable para el partido son estos chicos
jvenes, pero Carlos, los van a devorar, este partido se los come.
No conocan bien al leons. El nuevo lder estim que era cosa de vida o muerte
romper amarras con su antecesor, y ello representaba neutralizar cariosamente a
Felipe y marginar al felipismo y a los felipistas. Sin embargo, conforme fue
afianzando su poder, se percat de que el peligro no proceda de la vieja guardia, que
ya no tena nada que rascar, sino de la gente de su propia generacin, de los que le
haban acompaado en la marcha hacia el poder.
En realidad, un Mesas no necesita ser autoritario; es, simplemente, consciente de
que es imprescindible, de que l y slo l tiene todas las soluciones. Zapatero cree
saberlo todo y poderlo todo para arreglar los asuntos ms peliagudos.
Muestra una confianza en s mismo sin lmites. Piensa que, sea cual fuere el
problema que se presente, tiene la formacin y los criterios suficientes para
resolverlo. Cree que sabe de todo. Es como un nio. Los nios no saben dnde est el
lmite y creen que pueden volar como Supermn.
Esta reflexin es de un ministro del antiguo rgimen, de Felipe Gonzlez, que
mantiene buena relacin con el Nuevo Testamento de Rodrguez Zapatero.
El y slo l crea que ganara las elecciones de 2004, al primer intento. Hay un
detalle que prueba que nadie en su partido comparta su optimismo. Muere la madre
de Zapatero, a quien ste adoraba y que dio a Jos Lus mucho de su cdigo gentico,
ms que su padre. Pues bien, al entierro slo acuden Jos Bono, presidente de Castilla
La Mancha; Manuel Chaves, presidente de la Junta de Andaluca, y Tini Areces,
presidente del Principado de Asturias. Ello da idea de la escasa fe de su tropa en la
victoria socialista. Sin embargo, segn ha proclamado Zapatero en varias ocasiones,
l no tena ninguna duda. Uno de sus paisanos, que ocupa un alto cargo nacional, lo
corrobora:
S, hombre, su mujer se lo deca a la ma. Me deca he estado hablando con
Sonsoles y da por seguro que ir a Moncloa. Mesianismo, providencialismo, fe
infinita en su misin histrica, llmenlo como quieran, pero el significado es el
mismo. La realidad es que hasta el ltimo momento, tras la torpe utilizacin que
Aznar hiciera de la masacre de Atocha, a lo ms que se aspiraba en las filas del PSOE

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era a que el PP no repitiera mayora absoluta.


Hay, sin embargo, quien piensa que Zapatero no era as antes y atribuye ciertas
manifestaciones de mesianismo al ejercicio del poder, lo que pudiera explicarse por el
sndrome de La Moncloa. Jos Manuel Otero Lastres, que fue su profesor de Derecho
Mercantil y que sigue siendo amigo suyo, asegura que no escucha crticas, pero que
no hay que atribuirlo al llamado sndrome de La Moncloa, sino simple y llanamente,
el sndrome del poder que afecta a todos los que ocupan el cargo:
Si uno es presidente del Gobierno est siempre abrumado por su
responsabilidad y es lgico que se rodee de personas que le aligeren la carga. Uno
necesita pelotas que le alaben todo lo que hace. A los crticos les tolera dos veces,
quizs tres, pero a la cuarta pierde todo inters por escucharles y lo justifica de mil
maneras: Este me envidia, este otro no ha conseguido lo que quera, o aqul no
tiene los datos de que yo dispongo. Al hinchapelotas lo aguanta durante algn
tiempo, pero llega un momento en que no lo soporta. A partir de entonces, lo que le
importa es quin le da su opinin, no la razn de los juicios que le transmite. Si quien
opina es amigo, las da por buenas. Si se las dice alguien que no es incondicional, no
las escucha, le resbalan. Al hinchapelotas lo excluye como a un adversario.
Su antiguo profesor dice esto desde su propia experiencia, pues l es uno de los
pocos que le dice en todo momento lo que piensa. Desde esa perspectiva es lgico
que se haya trado de Len a sus amigos; gente leal, pero no siempre la ms valiosa.
Su profesor le dijo un buen da: Te voy a dar un consejo de amigo y por favor no lo
olvides: rodate al menos de una persona que te diga siempre la verdad. Que no te
adule.
ZP no tiene ningn Pepito Grillo, los despide el comentario es de un
veterano diputado Alfonso Guerra se le acerca de vez en cuando y le hace suaves
observaciones crticas, pero ZP no escucha. Es autista. No es un sndrome de la
segunda legislatura. Ha sido siempre as. Lo que s tiene son unos jesuseros, segn
expresin que pido en prstamo a Jos Bono: esos que cuando estornuda el jefe
siempre dicen Jess!.
Su profesor no es el nico que le ha aconsejado que al menos tenga a alguien que
le diga siempre la verdad.
En la sesin de investidura, Carmen Calvo, su primera ministra de Cultura, le
regal un cuento edificante de Stefan Zweig. Es una historia situada en Oriente que
narra cmo un prncipe deviene en mendigo y de esta forma se da cuenta de que lo
nico verdaderamente importante no es el poder, sino lo que uno lleva dentro.
Carmen Calvo, al ver los ojos que le pona se dijo: Chica, esto va a ser muy duro.
Dur tres aos, que fueron de un constante tira y afloja, porque Calvo no se
cortaba un pelo y l, en su primera legislatura, trataba de llegar con todos sus
ministros hasta el final de la misma. Un da, tomando un caf con l, ste le dijo:

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Dicen que tengo baraka.


Y ella le contest con una pregunta:
T sabes lo que es baraka?
El replic muy seguro:
Pues, suerte.
Pues no.
Cmo que no?
Y ella dale que te pego:
Vamos a ver, baraka viene de un suf que se llamaba Al Baraka, y lo que
significa es un tipo especial de energa, que no es lo mismo que suerte.
Carmenchu Marn entrevista a la ministra para El Pas y sta dice:
Yo no soy ministra, estoy de ministra, lo que indica que tiene vida poltica
propia, algo un tanto molesto para el presidente. Carmenchu, que titula siempre con
gracia sus entrevistas, aunque sea forzando un poco las respuestas, lo hace en este
caso con: Yo soy yo. El lunes la ministra se encuentra con Zapatero en los pasillos
de las Cortes y ste la dice con sorna: Yo soy yo. La ministra le mira fija a los ojos
y le replica: Y t eres t. Es lo nico que hay debajo del sol. Calvo percibe en ese
momento que Zapatero se acaba de percatar, quizs con cierta inquietud, de que ella
tiene ms arrestos de los que crea, ms fondo de armario de lo que supona, que no
es la chica a la que slo le gusta el rock.
Ella se siente, en efecto, ella, una de las feministas ms activas, mitinera donde
las haya y que fue de nmero uno por Crdoba en las legislativas de 2004, en las que
Miguel ngel Moratinos tuvo que conformarse con el dos, unos comicios en los que
Calvo le gan un escao al Partido Popular, la nica provincia que le quit un escao
al PP. Yo estoy agradecida porque no ests de ministra porque te toca, sino porque el
presidente te nombra.
Las cosas se agravan cuando la ministra discrepa con el presidente respecto a
decisiones de su departamento. La cordobesa haca con Zapatero como Sabino
Fernndez Campos con el Rey: decirle exactamente lo que pensaba, por lealtad. El
presidente haba decidido que los documentos de la Generalitat guardados en el
Archivo de Salamanca fueran trasladados a Barcelona, tal como reclamaba el
gobierno cataln. Carmen Calvo organiz el operativo ad hoc, pero ante el cristo
que se organiza en Salamanca, le dicen que lo aplace. Calvo dice que no, que si no
los saca en ese momento no los va a poder sacar nunca y que si Zapatero quiere parar
la operacin que se lo diga en persona.
Un da de mayo de 2005, el presidente le ordena: Carmen, quiero que la Dama
de Elche se quede en Ele he. Y ella le replica que lo siente mucho, pero que eso
sera ilegal, que hay una ley de museos y un reglamento de museos que lo impiden.
Que lo nico que poda hacer es que la Dama permaneciera en la ciudad alicantina, su

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lugar de origen, unos meses. Calvo piensa que el jefe apreciar su postura, pues esta
opinin representa una garanta jurdica, pero pas justamente lo contrario. El
presidente la puso una cruz negra en su cuaderno de notas. Calvo iba acumulando
mritos para el despido, pero al final cay por la ley del cine, mal vista por la gente
de la industria a la que Zapatero considera aliados estratgicos, como a los
compaeros de UGT. La ltima gota de agua que colm el vaso fue una entrevista en
el diario El Pas que el periodista titul: Todos han sido desleales conmigo.
Carmen no slo se refera a los sectores afectados, sino tambin, aunque no lo
expresaba con nombre y apellidos, a la vicepresidenta Teresa Fernndez de la Vega,
que la cortocircuitaba: mientras Carmen negociaba por la maana con la gente del
sector, la vicepresidenta se reuna con ellos por la tarde. Calvo niega que la cesaran
por eso, pero lo cierto es que a los pocos das de publicarse la entrevista la primera
ministra de Cultura de Zapatero fue cesada de su cargo. Fernndez de la Vega fue el
brazo ejecutor.
Carmen Calvo no qued desamparada al cesar: fue elegida para un alto cargo
parlamentario. Sin embargo, nadie cesa de ministra de buen grado y, ms tarde,
cuando se inaugura con toda solemnidad el nuevo Museo del Prado, a cuya
remodelacin tanto haba contribuido, mostr su disgusto con su ausencia, a pesar de
que estuvieron presentes en la misma todos los ministros de Cultura de la
democracia. Alguien le indica que vaya y Carmen contesta:
No voy porque no me da la gana. Lo he consultado con mi gente y lo hemos
decidido porque no estaremos cmodos.
Aos despus, en 2009, Solchaga, a quien ella haba nombrado vicepresidente de
la Fundacin del Museo Reina Sofa, haba declarado en una entrevista para la revista
Vanity Fair que Zapatero trata a los ministros como secretarios. Carmen Calvo se
encuentra con el ministro de Gonzlez y le dice:
Carlos, no llevas razn en lo que has dicho. Ojal nos tratara como a
secretarios. T no sabes cmo trato yo a los mos. Ya quisiera yo que nos tratara
como a secretarios.
Otra de las ministras despedidas en la primera remodelacin del gobierno, Mara
Antonia Trujillo, opina que Zapatero no era antes as, que le ha cambiado el poder:
Antes no era fro, nada pretencioso, era amistoso y colaborador, aunque
siempre fue ambicioso y en l la ambicin est siempre por encima de su afectividad.
Ahora s aprecia en l cierto mesianismo, aunque estima que los dems
compaeros no le ven como a un Mesas.
Uno de los amigos que el presidente ha trado de Len asegura que el poder le ha
alejado de la gente y de los amigos, pero que no le ha cambiado el carcter. Sus
defectos son los de siempre. Le ha acentuado sus virtudes y sus defectos.
Y un miembro de la Ejecutiva elevaba su reflexin a la categora de ley de

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aplicacin universal:
Cuando los presidentes quieren pasar a la historia, la cagan. Le pas a
Gonzlez en los aos noventa, a Jos Mara Aznar en la segunda legislatura y a
Zapatero a los seis meses de llegar, o quizs antes de llegar. Todos meten la pata
cuando se creen inmunes: Gonzlez con el GAL, Aznar con la boda de su hija en El
Escorial y Zapatero con la foto de las nias. Era la foto de su vida; aos esperando
que ganara Obama y van sus hijas y dicen vamos a ir de gticas.
Algo tiene que ver en su actitud el hecho de que siempre le ha ido bien en la vida,
desde que a los veinte y pocos aos llega a la poltica. Supo bandearse bien en las
luchas de tribus en Len, pero en la poltica nacional dio la gran campanada. Era un
diputadn de provincias, el diputado ms joven me dice un compaero leons de
los que se trajo a Madrid, no se puede llegar tan alto desde tan bajo. Durante su
etapa de diputadn pas totalmente desapercibido.
El siguiente testimonio es de un ex ministro, que en la actualidad ocupa un
cometido bien remunerado.
Quienes desde fuera le critican su improvisacin no se percatan de que la
mayor improvisacin la ha practicado consigo mismo. Un muchacho que ha estado
desde que cumple 26 aos sentado en un escao, sin un lder alternativo contra quien
luchar, y de repente se encuentra en las alturas no tiene ms remedio que reinventarse
en un tiempo rcord. Qu lder de envergadura aguanta veinte aos sentado en un
escao? Dnde estaba Obama en los veinte aos antes de su triunfo? en los
barrios, en la lucha contra el racismo, en los movimientos ciudadanos. El error de
Jos Lus es tratar de convertir su endeble envergadura en un mito. Otro gallo nos
hubiera cantado si nos dice: Yo, como diputado joven, como socialista de toda la
vida, he llegado a la secretaria general con 9 votos de diferencia No es mucho, pero
necesito que nos pongamos manos a la obra y entre todos sacar este proyecto
adelante. Pero no, ha preferido crearse el mito de Sper ZP. Su seguridad en sus
capacidades y en su certera visin de futuro es ilimitada y algunos en su entorno lo
aceptan como dogma de fe. Su amigo y paisano el periodista Oscar Campillo asegura
que ve lo que hay detrs de la pared. Y otro paisano, que no me autoriza a
personalizar la charla que mantuve con l, lo reitera: Es capaz de distinguir al bueno
del malo, de intuir qu es lo que est pasando detrs de la pared y de ver un poco el
futuro. Jess Quijano, que fue su jefe como secretario general del PSOE en Castilla
y Len, abunda en la misma idea: Tiene una gran capacidad de clculo intuitivo, de
ver venir las cosas. Es ms intuitivo que analtico. Mira me deca Jos Bono el
otro da, cuando iba a Washington a encontrarse con Barack Obama, le dije: Te
felicito, Jos Lus, porque al final han tenido que cambiar ellos y t vas a la Casa
Blanca sin ceder un pice. Y l me dijo: No tena ninguna duda, Pepe.
Jos Bono seala la decisin de retirar las tropas de Irak inmediatamente, tal

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como le recomend quien entonces era su ministro de Defensa, como su primera


muestra de valenta. Felipe Gonzlez, Alfredo Prez Rubalcaba, Jos Enrique Serrano
y Javier Solana, entre otros, sostenan que haba que retirar las tropas despus de la
sesin de las Naciones Unidas del mes de junio. El propio Felipe llam a Bono para
recriminarle: Estis locos, le dijo, muy preocupado. Bono le aconsej a Zapatero:
Presidente, todos estos son muy listos y muy guapos, pero nosotros hemos de irnos
maana.
Y Bono aconsej que el gobierno tomara posesin el domingo para que el lunes,
que era el da del relevo de las tropas, no estuvieran los soldados sin saber qu iba a
pasar, si se volvan o se quedaban, pues Jos Mara Aznar, presidente en funciones,
dijo que o se le daba por escrito la decisin de relevar las tropas o l no tomaba esa
decisin. Bono no quiere entrar en comparaciones odiosas entre Gonzlez y Zapatero,
entre otras razones porque a los dos les quiero sinceramente y porque las distintas
situaciones a las que tuvieron que enfrentarse ambos son difcilmente comparables.
Alaba el valor de Gonzlez al asumir que Espaa deba estar en la OTAN a pesar de
lo prometido, pero estima que le falt testosterona para convocar elecciones cuando
estall el GAL.
Tuvo miedo de asumir polticamente aquel asunto, concluye. He recogido
muchos testimonios de lo que unos llaman audacia y otros valenta. Quizs nos
podamos poner de acuerdo si definimos a esta ltima como una audacia que termina
en xito que la primera no garantiza; est por ver si deviene en victoria o en un
estruendoso fracaso. Zapatero es valiente al retirar de inmediato las tropas de Irak o al
decidir el matrimonio entre homosexuales. Es simplemente audaz al no levantarse
respetuoso al paso de la bandera estadounidense durante el desfile de la fiesta
nacional, una decisin que explico en el captulo Mi reino por un titular o una buena
foto. Es audaz, con fin desastroso, cuando promete que si gana las elecciones
aceptar lo que decida el Parlamento cataln, un compromiso que Zapatero espera
manejar si la propuesta no es aceptable. Es audaz, con peor resultado, cuando se
empea en un dilogo imposible con ETA.
Yo he sido testigo de cmo ha gestionado situaciones complicadas recuerda
el presidente del Congreso. Le he visto con George Bush en la OTAN. El
presidente americano necesitaba que no vetramos una decisin sobre Afganistn y
Zapatero me dijo: no lo vetamos, pero que nos lo pidan; y Bush lo pidi y yo hice la
foto con mi mquina digital, que fue la que luego distribuy la agencia Efe. Es
verdaderamente audaz y tiene seguridad en s mismo. A m me temblaban las piernas.
En efecto, Zapatero le haba dicho a Moratinos:
Si quieren nuestro voto tienen que pedirlo.
Y el ministro le explic:
Presidente, ya nos lo ha pedido Powell [el secretario de Estado].

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No, no, Miguel ngel, sta es una cumbre de jefes de Estado y de Gobierno.
Que nos lo pida el presidente Bush o lo vetamos. El presidente del Congreso
experiment en su propia persona la audacia del presidente del Gobierno. A Bono le
hace presidente del Congreso en contra de todos. Blanco le lleg a decir que por
encima de su cadver. Afortunadamente, no fue preciso pasar por encima de ningn
cadver.
Jordi Sevilla, uno de los mejores cerebros de Nueva Va, el grupito que aup a
Zapatero, pergeador de su primer programa econmico como candidato a presidente
y ministro de Administraciones Pblicas, sola decirle: A veces nos pones al borde
del abismo. Una de esas veces fue durante la primera reunin de presidentes
autonmicos celebrada en octubre de 2004, a la que asisti el presidente del Gobierno
Vasco despus de muchas vacilaciones y que sali bien por los pelos. Sali bien por
dos hechos que no estaban previstos, de los que fueron protagonistas Manuel Fraga y
Jordi Sevilla.
Los populares queran boicotearla y, por tanto, decidieron que no intervendran.
Don Manuel pronunciara unas cuantas palabras y acto seguido deba levantarse y
marcharse. Pero no se levant ni se march y cuando le toc a otro del PP ya no
estaba bien que se fuera, dejando mal al presidente honorario del partido. Por su parte
Sevilla, que se haba comprometido con Fraga en hacer valer en la conferencia un
documento que ste le haba dado, meti el papel en un cajn.
Y al final, cuando ya se haban levantado los presidentes y salan para comer con
el Rey, Zapatero se dirigi a Ibarretxe y le dijo:
Lendakari, Por qu no nos cuenta algo de su plan?
Menos mal que Ibarretxe tuvo ms prudencia y respondi:
Bueno, bueno mejor lo dejamos para otra ocasin.
Todos respiraron aliviados y Jordi Sevilla se acerc al presidente, todava con el
susto en el cuerpo, para obtener una explicacin.
Pero cmo has hecho esto!
El presidente se ri con esa carcajada suya, tan caracterstica cuando hace una
machada, y sigui caminando hacia el comedor donde les esperaba el Rey.
Yo creo que a l le gusta el riesgo me comenta Sevilla y lo acepta como
una prueba de poder. Un da me dijo: Alguien que va a ser presidente de Gobierno
tiene que pasar por determinadas pruebas, una frase que me impresion. Es una
visin mesinica. Tengo que ponerme a prueba a m mismo y a la organizacin. Y
estim que una de las pruebas era presentarse en unas primarias, por supuesto.
Sevilla rememora el primer debate parlamentario de los presupuestos, tras la
eleccin de Zapatero como secretario general del PSOE, que en principio iba a hacer
l, pero el leons le dijo: Jordi, alguien que quiere ser presidente debe pasar la
prueba de un debate de presupuestos.

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Txiki Benegas resaltaba su carcter mesinico en una charla que mantuve con l
para mi libro Las mil caras de Felipe Gonzlez:
Hay que reconocerle que ha llevado el partido al poder. Lo que pasa es que
convierte la poltica en un acto de fe: Yo os dije que iba a ganar las elecciones, que
ninguno lo creais; yo os dije que iba a cepillarme el plan lbarretxe; yo os dije que
bamos a ganar Galicia y estamos gobernando Galicia; yo os dije que era bueno hacer
el referndum de Europa y yo os digo que vamos a ganar por mayora absoluta. De
momento ste es el debate que hay en el PSOE. Ahora va a acabar con ETA. Creed en
m, compaeros, pero no discutamos. Jordi Sevilla participa de esa opinin:
Hay dos frases que le definen: la primera es fate de m, t no puedes tener
todas las claves, pero fate de m. La segunda es el proyecto ante todo. En cada
momento hay que estar donde exige el proyecto, lo que quiere decir: Donde yo
quiero que estis. l es jugador de ajedrez y no slo decide el movimiento de las
piezas, sino tambin si eres caballo, alfil o reina.
Un buen ejemplo es Juan Fernando Lpez Aguilar: Ahora te hago ministro, ahora
te mando a Canarias, ahora a Europa Aguilar no quera ir a Canarias ni atado, pero
si aceptas ests en el proyecto y si no Sin embargo, el Mesas fracas en sus dos
grandes proyectos, el bagaje fundamental con el que entr en La Moncloa: acabar con
ETA y arreglar lo del Estatuto de Catalua. El leons no dudaba que lo que no haba
conseguido ninguno de sus antecesores lo conseguira l con la gorra. El lo del
Estatut lleva aos coleando en el Tribunal Constitucional; en parte debido a la
promesa que hiciera a Pasqual Maragall de aprobar lo que viniera del Parlamento
cataln; luego consigui que se rectificaran algunos planteamientos imposibles de
tragar, gracias a uno de esos pactos que se le dan tan bien, con Artur Mas, pero el
asunto sigue siendo uno de los mayores problemas para el Estado.
En lo que al fin de ETA se refiere, el resultado est tambin a la vista, pero sus
ojos tardaron en verlo, incluso despus de que la banda terrorista pusiera la bomba en
la Terminal 4 del aeropuerto de Barajas. Todava entonces se neg a romper las
conversaciones, hasta que tuvo que ser la propia ETA la que diera por finalizada la
tregua.
Se equivocara, pero no minti estima Jos Bono. Estaba convencido de
que ETA no quera matar. Pensaba que Otegui no le engaara. Yo nunca me fi del
personaje, Otegui es un mal tipo que le pregunten a Ruprez Estoy convencido
de que Zapatero pensaba sinceramente que acababa con ETA.
Uno de los pocos diputados dscolos suele ironizar al respecto, parodiando la
pelcula Amanece, que no es poco: Todos somos contingentes, slo t, Jos Lus,
eres necesario. Y un ministro de su primer gabinete llegaba a comparaciones
odiosas: l, como Franco, dice: No te metas en poltica. No lo dice as, pero es el
mensaje que reciben los ministros.

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Con eso de no te metas en poltica, que para eso estoy yo genera inhibicin y
cuando surge algn problema, los ministros, los de la Ejecutiva y dems mandarines
se ponen de canto, como si la cosa no fuera con ellos.
Si l lo arregla todo me deca un ex ministro me engancho o no me
engancho, pero no me siento solidario ni partcipe de nada, lo que conduce a la
ineficacia. Con Felipe uno poda tener grandes discrepancias, pero generaba empata,
Jos Lus no la genera. Si un da cae nadie saldr en su ayuda.
Un compaero de la Ejecutiva lo dice de forma ms dramtica:
Nadie se atreve a contradecirle, pero algn da saldr toda la rabia, todo el
rencor contenido.

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IV - Lo importante es el poder, gobernar es secundario


Nicols Sarkozy le cal bien: Puede que no sea muy inteligente, pero gana
elecciones. La frase, como casi todas las que tienen inters, no fue pronunciada para
que se publicara; sali de la infraccin del off the record, de la filtracin de un
almuerzo en el Elseo al que el jefe del Estado francs invit a 12 diputados y a 12
senadores de la Repblica. No fue pronunciada para ser publicada, pero Sarkozy no
poda ignorar que es imposible mantener en secreto una confidencia formulada ante
dos docenas de parlamentarios.
Parece que a Sarkozy no le importaba demasiado que su juicio trascendiera, pues
reforzaba su mensaje ante los franceses como maestro de los polticos europeos, y el
presidente francs, como el espaol, acuan un concepto similar de la poltica, en la
que predomina la imagen sobre los contenidos. Poco despus de aquel almuerzo, el
estadista galo visitaba Espaa y los periodistas le preguntaron sobre la frase. El
ilustre visitante no se molest en desmentirla, tirando por elevacin: Zapatero y l
tenan asuntos ms importantes de los que hablar.
Un importante ministro espaol la mayora de los miembros de su ltimo
gobierno son extras o artistas de reparto sin negar la mayor parte del comentario
del colega galo, se acoga a la interpretacin ms positiva de la frase:
Lo que ha querido decir Sarkozy es que cuando los socialistas franceses, tan
profundos, tan intelectuales, tan talentosos, estn a la grea perdiendo votos por las
esquinas, Zapatero, sin tantos alardes ni pretenciosas proclamaciones ni sutilezas
doctrinales, va ganando eleccin tras eleccin; mientras tanto, al dirigente socialista
del pas vecino, Lionel Jospin, le chupaba la oreja el dirigente de la ultraderecha Le
Pen. Y no digamos nada de la Sgolne, que va de lista y pierde. Como deca antes, el
presidente del Gobierno espaol y el jefe del Estado francs son de la misma carnada.
Ambos son especmenes tpicos de una n de masas. Forman parte de la sociedad de
Internet, de los mensajes simples y de la aversin a un compromiso ideolgico serio.
A esta nueva carnada pertenecen, aunque con matices diferenciales, no slo los
aludidos, sino tambin Barack Obama, por arriba, y Silvio Berlusconi, por lo ms
bajo. Todos ellos son virtuosos en el uso de los gestos y de la propaganda. Actan
pensando en los titulares de los medios y en su traduccin en votos. El objetivo
supremo es alcanzar y mantenerse en el poder; lo que se haga con l es secundario.
Lo importante dijo Sarkozy en la citada comida es ser reelegido. Mirad a
Berlusconi. Lo ha logrado tres veces.
En este enfoque agrario de la poltica, en la habilidad para cosechar votos, el jefe
del ejecutivo espaol puede dar lecciones al presumido colega francs. Tiene ms
entrenamiento en la disciplina, como demostr a lo largo de dos dcadas de actividad
poltica en Len. Esta es, naturalmente, mi opinin, basada en numerosos testimonios
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socialistas; de ella discrepa Jos Bono:


No creo lo que dices, que est para ganar votos y que la gobernacin es
secundaria; y no lo digo por agradarle, sino porque lo creo. Su instinto de
supervivencia no es slo electoral, sino ideolgico y gubernamental. El, cada da
que se levanta, igual que t te levantas y respiras, trabaja para mantener al gobierno.
Probablemente es su primera obligacin. Y de ah se deducen muchas cosas, porque
mantener el gobierno cuando no se tiene mayora absoluta exige pactos y alianzas. De
todo lo que t ests escribiendo yo te dira: el Zapatero poltico que t vas a describir,
probablemente diferira mucho de un Zapatero con mayora absoluta. Es decir, si el
presidente no estuviera condicionado por las coaliciones que ha de hilvanar para
mantener la estabilidad, otro gallo cantara. Felipe tena un olfato electoral de primera
magnitud. Zapatero quiere ganar, como es lgico, pero su preocupacin principal es
mantener la estabilidad del gobierno a veces tengo la sensacin de que sus
ministros estn encantados con serlo, pero para que ellos sean ministros alguien tiene
que ganar las elecciones y mantener las mayoras parlamentarias. Zapatero se ocupa
mucho de ello.
La opinin de Bono tiene mucho valor, pero la mayora de los consultados me
han expresado una opinin ms crtica. Predomina la idea de que este hombre, que ha
vivido de la nmina del PSOE desde que sali de la universidad, que no ha trabajado
en su vida en un trabajo de verdad, es un virtuoso en el arte de mantenerse en el
machito contra viento y marea y ha superado muchos vientos y no pocas mareas,
sostenindose a flote a veces por la diferencia de un voto. Es perito en maas y en los
pactos ms inverosmiles, alguno contra natura, como el que estableci cuando
presida el PSOE leons con Mario Amilivia, el clebre alcalde de la gomina del
Partido Popular. Aunque el pacto de los pactos fue el llamado de la mantecada, por
celebrarse en Astorga, que fue cuando ms cerca estuvo de la defenestracin. En el
ltimo momento Zapatero sorprendi a todos pactando con los enemigos ms
encarnizados, con los que haban promovido la rebelin contra l.
Es, en definitiva, un profesional de la poltica, a pesar de la crtica que haba
hecho a la profesionalidad poltica. La profesionalizacin obstaculiza la renovacin
necesaria y conduce al conservadurismo de izquierda; el PSOE corre ese riesgo por
exceso de profesionalizacin, declar al periodista leons Feliciano Fidalgo. Diga lo
que diga, es un profesional de la poltica y en ello coinciden los correligionarios y los
adversarios, segn han expresado al autor sus paisanos, incluidos los que le son ms
adictos.
De su propensin a los pactos, desde que se hizo con la secretara general del
PSOE, sabemos todos. Entonces no le import la crtica de sus compaeros y el
disgusto de Felipe Gonzlez, que no entenda una forma de oposicin tan amable.
Tambin son conocidos, y no me voy a extender en ellos, los pactos que enhebr

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cuando alcanz el gobierno de la nacin. Fueron aqullos acuerdos de supervivencia,


que nadie en su partido censur por estimarlos necesarios al no conseguir ste la
mayora absoluta. Alguno de ellos, sin embargo, levant ampollas en otros dirigentes
polticos que se consideraron engaados, como es el caso de Artur Mas, presidente de
la formacin catalana Convergencia i Uni, con quien pact una salida para el
Estatuto de Catalua, que tal como sali de las manos de Pasqual Maragall resultaba
inviable. Artur Mas me expresa su decepcin por la falta de palabra del presidente y
me asegura que ha recibido una leccin que no olvidar.
Jos Manuel Otero Lastres, profesor de Jos Lus Rodrguez Zapatero en la
Universidad de Len, un gallego de tomo y lomo, se expresa con meridiana claridad,
sin circunloquios galaicos:
Jos Lus est convencido de que su misin es ganar elecciones, ms que llevar
adelante un determinado proyecto poltico. Creo que no tiene claro cul es la misin
de un presidente: si es gobernar para todos los espaoles o si es gobernar para
mantenerse en el poder. El est en el poder por el poder. No quiere hacer nada que sea
impopular, aunque sea necesario, y as lo ha demostrado en la gestin de la crisis
econmica. El testimonio del ilustre profesor, que ahora compatibiliza su ctedra en
la Universidad de Alcal de Henares con un prspero despacho mercantil cerca de la
Castellana de Madrid, tiene especial inters porque fue uno de los primeros que
pronostic que su alumno llegara a presidente del Gobierno. Otero, que concilia los
ejercicios aludidos de profesor y asesor mercantil con el de novelista de xito, sigue
siendo amigo de su ex alumno, contina frecuentndolo, en persona o por medio del
correo electrnico.
No es, pues, hombre que respire por herida alguna. Quiere de verdad a su ex
alumno Jos Lus, de quien recibi, como he dicho, el mejor homenaje que puede
recibir un profesor: Manel, de ti he aprendido a ser persona, y es uno de los pocos
que se atreve a hablarle con sinceridad. No teme las represalias ni espera nada del
poder, por lo que puede permitirse libertades de expresin.
Ms del 90 por ciento de los testimonios que he recogido del entorno amistoso y
poltico del presidente coinciden en el diagnstico: Est para ganar votos, para ejercer
el poder y, lo que no es asunto balad en la minora parlamentaria que tiene, mantener
la continuidad de su gobierno pactando con quien tenga que pactar, incluido el diablo.
Las tareas tpicas de la gobernacin, el proyecto poltico propiamente dicho, es para
l secundario, adems de variable en razn de la optimizacin de la cosecha de votos
y de los necesarios equilibrios para mantenerse en el primer silln del pas.
Un ex ministro me lo dice de forma ms castiza: Es uno de los personajes que
he conocido con un sentido del poder ms puro, del poder por el poder. En ese
sentido es un poltico en estado puro. La gobernacin como la ha entendido
tradicionalmente este partido se la suda. ltimamente prolifera esta forma de

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entender la poltica a todos los niveles. Te pongo un ejemplo, cuando Alfredo


Snchez Monteseirn gan la alcalda de Sevilla me confes: He ganado las
elecciones y ahora no se qu hacer con el poder adquirido. Zapatero te puede decir
una cosa y la contraria en el plazo de una semana y sin pestaear. l no deja nunca de
pensar en la traslacin de sus decisiones en votos y este pensamiento le orienta en los
nombramientos y en los ceses. Un ministro, adems de valioso y dcil, puede
aportarle votos. Cuando Zapatero ces a su primera ministra de la Vivienda, la
extremea Mara Antonia Trujillo, la dijo:
Tu cese no se debe a que est descontento con tu gestin. Pero las encuestas me
obligan a hacer cambios. Instantes despus le adelant que su sucesora sera Carme
Chacn y que haba que ganar en Catalua. Por cierto, que en conversaciones
sostenidas con los ministros cuando Zapatero les explic aspectos de la remodelacin
insinu que apostaba por la catalana para sucederle cuando l se retirara. Desde
entonces han pasado muchas cosas, como veremos cuando, en otro captulo,
hablemos de quienes tienen esperanzas en sucederle. Si a Mara Antonia Trujillo la
ces para preparar el camino de Carme Chacn, como colaboradora en la cosecha de
votos y quin sabe si como sucesora, en sentido contrario, Zapatero no se atrevi a
despedir a Mara Teresa Fernndez de la Vega en la segunda legislatura, tal como
deseaba, porque estimaba que Teresa es muy popular y cesndola podra perder
votos. Y, por supuesto, fue el clculo que hiciera al pedir a Pedro Solbes que
continuara al frente de la economa, en lugar de poner a quien l deseaba poner, a
Miguel Sebastin, que era entonces su favorito. Y en efecto, la victoria aplastante de
Solbes en el combate televisivo que sostuvo con un Pizarro inseguro y sin alternativa,
contribuy ms que ningn otro factor al segundo triunfo de Zapatero en las urnas.
Por cierto, ste nunca perdonara a Solbes haberle tenido que rogar en pblico que
continuara en el gobierno. Si difcil le resulta olvidar los agravios, ms le cuesta
soportar los favores.
Los ministros saben que en los consejos, que habitualmente se celebran los
viernes, lo importante no son las decisiones tomadas que se remiten al Boletn Oficial
del Estado, sino el caf con pastas que se sirve antes de que los ministros se sienten
en torno a la mesa y los pinchos de tortilla a los que se abalanzan cuando se levantan
de ella. Durante ambos piscolabis con los que se inicia y se clausura la reunin del
gobierno, los ministros tienen ocasin de charlar informalmente con Jos Lus o
con el jefe, como le llaman segn la mayor o menor confianza con el susodicho, lo
que no todos consiguen entre semana. Es el momento tambin de mover el rabo en
torno al ministro o a la ministra de Economa, para convencerla de que se saque del
bolso o del bolsillo unos euros ms para sus respectivos departamentos.
Todos los ministros y ex ministros con los que he hablado han respetado el
secreto en las deliberaciones del Consejo que juraron guardar, pero ese juramento no

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afecta ni al cruasn ni a la tortilla. Pues bien, gracias a estas revelaciones sabemos


que Zapatero escucha ms y habla menos que Felipe Gonzlez. No obstante, se
permite explayarse de vez en cuando. Cuando ya no pudo evitar el reconocimiento de
la crisis estall: A los directivos les vamos a quitar sus bonus. Lo ms habitual, no
obstante, es que comente, dolido, la incomprensin o la maldad de la prensa: No
entienden que, no tienen ni idea, niegan la evidencia. O dice: Estos de
Televisin Espaola todos los das nos meten los cayucos en casa. Como si no
hubiera cosas ms importantes en el pas. Sin embargo, cuando ms se indigna es
cuando quien le critica es el diario El Pas o la cadena SER. Entonces, un editorial de
El Pas o los comentarios de un tertuliano en la SER se convierten en intolerables. En
un momento determinado dijo, como hablando para s mismo: Voy a ir a por ellos.
Voy a cargarme a Prisa. Pero estamos hablando del sentido especia] que atribuye a
la posesin del poder y en referencia a ello tiene inters uno de los comentarios del
presidente, esta vez sin enfado alguno, con enorme satisfaccin; una frase que se le
escapara un da, una expansin rara en un hombre fro como un tmpano de hielo:
La gente no se puede imaginar el poder que se tiene desde aqu, desde Moncloa. Es
inmenso. Los consejos de ministros propiamente dichos son ms formales, pero
mucho menos de lo que eran en tiempos de los anteriores presidentes de la
democracia, desde Surez hasta Gonzlez. En los consejos de este ltimo, los
ministros se llamaban de usted. Jams se le ocurra a nadie decir: Como ha dicho
Alfredo o no estoy de acuerdo con lo que propone Carlos. La frmula empleada
era como ha dicho el ministro de Educacin o no estoy de acuerdo con lo que
sostiene el ministro de Economa. Con Zapatero el consejo transcurre como una
reunin de amigos, con un trato de coleguillas. Sin embargo, los cruasanes y las
tortillas que se alternan en las bandejas con unas tiritas de jamn y lomo siguen
siendo como siempre.
Zapatero est siempre vigilante respecto a las personas, a los compaeros que l
estima que le pueden restar algo de poder o que creen que pueden compartirlo aunque
sea en tramos muy concretos. Una de las tcnicas que aplica con notable habilidad es
enfrentar a los unos con los otros. Un ex ministro interpretaba el sentir del jefe de la
siguiente forma:
Zapatero acta como si pensara: Si stos estn juntos conspirarn contra m,
as que ms vale que no se junten. Lo mejor es que se peleen. Es una de sus tcnicas
para destacar su poder.
Una ministra del actual equipo me lo confirma: A Jos Lus le divierte que nos
peguemos y que l sea reclamado para poner orden y concierto, una costumbre
peligrosa.
Jos Bono tambin haba odo este comentario y lo lamenta: Lo he odo, pero no
me atrevo a certificarlo.

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As, en la primera reunin de la Ejecutiva tras su eleccin como secretario


general, fomenta los enfrentamientos entre Jess Caldera, portavoz del grupo
parlamentario y Jos Blanco, secretario de organizacin del partido y entre ste y
Jos Andrs Torres Mora, su primer jefe de gabinete. Y en el primer Consejo de
Ministros, cuando se habl del incremento del Salario Mnimo Interprofesional, al
que se opuso Pedro Solbes, Zapatero apoy a Caldera, a la sazn ministro de Trabajo,
desairando al vicepresidente econmico. Pasados los aos, Caldera se mostr
partidario de situar el Salario Mnimo Interprofesional (SMI) en 800 euros al final de
2012, mientras Solbes, con cierta sorna le dijo que, primero hay que hacer las
cuentas.
Despus practicar este deporte de saln disfrutando con las tensiones que se
producen entre Pedro Solbes y Miguel Sebastin; entre este ltimo y Jordi Sevilla y
Jess Caldera, primero, y despus con Cristina Garmendia, la ministra promovida por
Sebastin; y entre Teresa Fernndez de la Vega y casi todos los dems, especialmente
Blanco, Rubalcaba, Chacn, Calvo y Trujillo, as como con Fernando Moraleda, el
que fuera secretario de Estado de Comunicacin.
Carlos Solchaga sostiene que sta es una tcnica tpica de partido, que es lo que
Zapatero sabe hacer muy bien:
No es la tcnica de gobierno, al contrario, en un gobierno, si t quieres de
verdad trabajar en equipo, cada vez que surgen conflictos, como le pasaba a Felipe
cuando se produca un enfrentamiento entre Guerra y yo o de los guerristas con
Boyer, le dola en el alma. A un dirigente que quiere coordinar y motivar a un
gabinete para sacar el mximo rendimiento en la gestin, ese tipo de cosas le
molestan; no puede evitarlas porque comprende que hay veces que las cosas son as,
pero le molestan.
Solchaga llama la atencin sobre el hecho de que, producindose evidentes
muestras de descoordinacin o de desautorizacin de algn ministro, lo cierto es que,
pblicamente, nadie protesta: Son pellizcos de monja. Yo no conozco ningn
rifirrafe pblico, ningn ministro que se haya rebotado porque el presidente le haya
desautorizado en pblico. El ministro de Gonzlez no tiene nada contra el
presidente: Yo estoy de acuerdo en muchas cosas con l, pero en lo personal a
veces me irrita mucho, ms de lo habitual. Es que uno es ms sensible a los suyos; a
m el seor Rajoy no me irrita lo ms mnimo.
El juego de enfrentar a los subordinados genera relaciones enfermizas, grandes
desconfianzas; sus colaboradores nunca estn seguros de que si hacen algn
comentario sobre un compaero el jefe no se lo revelar al aludido, como
acostumbra. Es una fea costumbre que quizs tenga su origen en los tiempos en que
necesitaba asentar su autoridad, lo que ahora que la tiene toda no necesita, y se ha
convertido en un divertimento. Pero aparte de lo que lo que puede reflejar el anlisis

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psicolgico de esta conducta, lo verdaderamente importante es que conduce a la


ineficacia.
Como Zapatero no le da demasiado valor al papel del ministro, tampoco se
molesta en guardar las formas con ellos: los ningunea, los suplanta, los puentea, se
enteran por la prensa de asuntos que afectan a sus departamentos, lo que produce en
ellos desconcierto y un sentimiento de humillacin. Zapatero procede as sin mala
intencin, con inocencia, es una conducta que se desprende de forma natural de sus
convicciones mesinicas. El es la fuente de la verdad y del bien. Hay ocasiones, sin
embargo, en que decide humillar a alguien para que nadie olvide hasta dnde llega su
poder. Es lo que l llama gimnasia del poder.
Es una tcnica o despreocupacin que aplic con Elena Salgado cuando sta rega
el Ministerio de Sanidad, explicando en Baleares que se cargara la ley del vino, lo
que provoc la dimisin de la ministra. Elena, sin poder contener las lgrimas, se
lamentaba con los compaeros, un gesto casi indito pues no es persona que
fraternice con los otros ministros; ella va siempre a lo suyo. Pero en esta ocasin no
pudo evitar las lgrimas ni la amarga reflexin.
Estoy hasta las narices deca una y otra vez. Yo me voy a Europa. Me voy
con mi hija, que vive en Londres, porque aqu no hay ni racionalidad ni europesmo.
Cuando Elena Salgado se enter por la prensa de que Zapatero haba
descalificado su proyecto en pblico, llam al presidente, pero ste no se puso al
telfono. En su lugar la llam la vicepresidente:
Por favor, Elena, tranquilzate.
Ni tranquilidad ni gaitas replic la ministra, indignada. Yo dimito.
Fernndez de la Vega insisti:
No creo que sea necesario dimitir. Mira, maana hablamos con calma antes del
Consejo de Ministros.
Aquel consejo lo presidira Fernndez de la Vega, pues Zapatero se encontraba de
viaje. En efecto, al da siguiente por la maana, antes de la reunin, ambas mujeres se
reunieron, pero Salgado mantuvo su dimisin aunque acept no hacerla pblica hasta
hablar con Jos Lus. En aquel consejo no se habl del asunto del vino, aunque todos
miraban disimuladamente la expresin demudada de la ministra.
Finalmente, Elena Salgado pudo expresar sus quejas directamente al presidente y
algo le dira ste que le hizo reconsiderar su decisin. Le dira que tena grandes
planes para ella, tal como despus se ha visto? A la semana siguiente Zapatero
comparece en la sesin de control del Senado para contestar, entre otras preguntas, a
las que la oposicin le hizo sobre la retirada de la polmica ley del vino. La prensa
enfoc sus objetivos a la figura de Elena, solitaria y triste.
Los cortes pblicos o atajos presidenciales, que es como me los calific un
importante ministro, los han sufrido otros compaeros. Es una tcnica, o ligereza, que

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aplic con Pedro Solbes, con el ministro de Cultura, Csar Antonio Molina, con Jess
Caldera, con Jordi Sevilla, con Celestino Corbacho, con Magdalena lvarez, con
Carmen Calvo, y con Miguel Sebastin, entre otros.
Esta es otra de las diferencias con Felipe Gonzlez. No le viene a la zaga a su
sucesor en soberbia, pero elega mejor los ministros y les trataba con ms
consideracin. Un ministro suyo recuerda:
Incluso cuando era yo quien le peda su opinin, me deca: T vers, t eres el
ministro Mientras lo fui no me llam para nada ni intervino en ningn
nombramiento.
De hecho, los enfrentamientos en el gobierno Gonzlez fueron ms evidentes que
los que se producen en el de Zapatero. El ms flagrante era el de Alfonso Guerra
contra Miguel Boyer, Carlos Solchaga y compaa, pero tambin eran de dominio
pblico las pugnas entre este ltimo con Narcs Serra y Carlos Romero o las de Boyer
no slo contra Guerra, sino tambin contra Enrique Barn, entre otros. La diferencia
entre ambos, Gonzlez y Zapatero, es que el primero sufra con los choques y el
segundo, los disfruta.
Con semejantes prcticas, no sorprende que nadie se atreva a llevarle la contraria,
a decirle: Presidente, creo que en esto te equivocas. Tampoco sorprender que no
hayan sido muchos los socialistas que se arriesguen a que acompae en este libro su
nombre a su comentario. Es evidente que ha hecho caso omiso de los consejos de su
profesor que he recogido antes: Rodate al menos de una persona que te diga
siempre la verdad. Que no te adule.
En plena guerra de Prisa contra el gobierno, el presidente acept someterse a una
entrevista con Carles Francino, el director del programa Hoy por hoy de la SER, el
ms odo de la cadena y de la radio espaola. La primera pregunta que le hizo el
radiofonista fue la siguiente:
Cundo le han dicho por ltima vez en su partido: Jos Lus, te equivocas?
El entrevistado no se tom la molestia de aportar un solo caso y contest:
No es una expresin que se suela utilizar; podemos discutir alguna decisin,
debatirla y luego, normalmente adoptarla por acuerdo amplio [] entre los ms
prximos tengo siempre una voz de nimo y de apoyo, que es lo que parece lgico en
un proyecto que se comparte. Poco antes, Juan Carlos Rodrguez Ibarra haba
publicado un artculo en El Pas en el que se indignaba Ibarra se expresa siempre
en trminos de santa indignacin porque nadie en el partido se atreviera a decir lo
que piensa. El dirigente extremeo, que se haba pronunciado en parecidos trminos
en el Comit Federal, no echaba la culpa de la enfermiza situacin a Zapatero, sino a
sus compaeros. Ibarra es un artista del peloteo envuelto en machadas. Lo cierto es
que tampoco l se permite decir lo que piensa en dicho comit.
Zapatero se ha esforzado en mantener siempre un trato deferente con su

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adversario en el XXXV Congreso. A partir de entonces, al terminar cada mitin


llamaba a Pepe Bono para ver qu le pareca y ste le daba una opinin amable o a
veces crtica, que siempre quedaba entre ellos dos. Al presidente del Congreso de los
Diputados le entristece que las crticas ms feroces vengan de ministros cesantes,
porque eso no dice mucho de la talla de los que han ocupado tan altas
responsabilidades.
Yo dice Bono, no slo hablo bien de Zapatero, sino que pienso bien de l
y le tengo un gran afecto. El problema que tienen algunos ministros es saber lo que
piensa Zapatero para no estar en contra sin querer. Para algunos, la mejor forma de
satisfacer al jefe no es slo hacer lo que dice, sino incluso adivinar lo que piensa. Yo
creo que la lealtad es otra cosa: decir lo que se piensa aun a costa de no coincidir con
el que manda.
Sin embargo, otros jefes son ms previsibles, en la medida en que su proyecto
est mejor definido y compartido.
Carmen Calvo, la ex ministra cordobesa y actual presidenta de la Comisin de
Igualdad en el Congreso de los Diputados, lamenta, como una ausencia dolorosa, que
Zapatero no haya incluido en su proyecto un cambio en las formas de gobernar;
entiende que la dialctica izquierda-derecha tiene tanto que ver con las formas como
con el fondo. Para Zapatero lo importante es salir del paso. Maana ser otro da,
como demuestra la experiencia y asegura el Evangelio: No anden preocupados
diciendo: qu vamos a comer?, qu vamos a beber?, con qu nos vamos a vestir?
Ya sabe su Padre Celestial que tienen necesidad de todo eso. Busquen primero su
Reino y su justicia y todas esas cosas se les darn por aadidura. No se preocupen por
el maana: el maana se preocupar de s mismo. Cada da tiene bastante con su
inquietud. Zapatero no es cristiano, pero tiene mucha fe. Demetrio Madrid, el primer
presidente y prcticamente el nico presidente socialista de Castilla y Len, que fue
su jefe como secretario regional del partido, lo explica:
El ha llevado siempre todo de forma muy personal puede confiar ms o
menos en alguien, pero de forma limitada. Tiene una nmina de cientos de asesores,
pero slo se fa de su primo y de alguno ms. Jos Lus es polidrico, tiene virtudes
excelentes: se cree lo que est haciendo, tiene claras las lneas de actuacin, es
hombre de izquierdas, pero no enriquece su programa porque no da el juego
suficiente a otras personas que no son dudosas. No es slo cuestin de vieja o nueva
guardia. El tiene una especie de gabinete en la sombra con el que vigila a cada
ministerio. Les hace un seguimiento desde Moncloa. Lo que demuestra que la
confianza en sus ministros es limitada.

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V - Mi reino por un titular o una buena foto


Una de las cualidades del leons que ms envidian sus adversarios es su
capacidad para conseguir titulares de la prensa. Un ejemplo: sitese el lector en el 12
de octubre de 2003, fiesta nacional de Espaa, da de la Hispanidad. Desfile de las
Fuerzas Armadas. Zapatero, como dirigente de la oposicin, ocupa su asiento en la
tribuna instalada en la plaza de Coln. Junto a las tropas espaolas desfilan las de
otros pases, precedidas por sus respectivas banderas. El dirigente socialista se
levanta respetuosamente al paso de las enseas de las distintas naciones. Sin
embargo, cuando aparece el estandarte de las barras y estrellas, el lder de la
oposicin permanece ostentosamente sentado en protesta contra la guerra de Irak.
Cierta progresa le aplaude, pero no as otra gente de izquierdas consciente de que
la bandera representa a todo un pueblo y no slo al presidente Bush. Por supuesto, la
derecha le machaca. En Washington, el presidente americano toma nota y se la
guarda. Un tremendo error?
Una muestra de un doctrinarismo inmaduro por parte de quien pretende ser una
alternativa de gobierno? Una provocacin? Una grosera innecesaria? Nada de eso.
Una amiga de Jos Lus Rodrguez Zapatero me aclara el enigma:
De error nada, y mucho menos de precipitacin o doctrinarismo. Jos Lus
haba calculado perfectamente las consecuencias de su acto y no se le ocultaba el
calibre de las crticas que provocara, ni el hecho de que tales crticas estaban
justificadas y que l mismo las hara si hubiera sido el adversario quien cometiera
semejante desliz. No se qued sentado por la indignacin que le produca la invasin
de Irak, no lo hizo movido, o mejor parado, por una cuestin de principio ante la que
uno no tiene derecho a calibrar las consecuencias; l es la ms fra de todas las
personas que he conocido y jams hace nada impulsivamente. Sencillamente se
qued con el culo pegado a la silla porque lo prioritario para l, en aquellos
momentos, eran los titulares de la prensa; superar la barrera meditica, que es tarea
ardua cuando uno est en la oposicin, y sobre todo cuando an no le toman a uno
suficientemente en serio. Estaba falto y ansioso de titulares y dispuesto a asumir
todos los riesgos precisos para ocupar el arranque de los informativos de radio y
televisin y las primeras pginas de los peridicos. Y consigui su propsito. Jos
Bono, presidente del Congreso de los Diputados por la gracia de Jos Lus Rodrguez
Zapatero, tiene a gala no haber hablado nunca mal del presidente del Gobierno, ni en
pblico ni en privado. La verdad es que puedo dar fe de ello. Le est sinceramente
agradecido, porque, a pesar de su negativa a ser candidato a la alcalda de Madrid, le
consigui un puesto de tanto lucimiento, la tercera autoridad de la nacin. Explico
esto para que lo que viene a continuacin no se interprete como una crtica, sino
como una mera descripcin del estilo de Zapatero y de las diferencias que pueden
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observarse con el de Felipe Gonzlez.


En la Ejecutiva que presida Felipe recuerda Bono las reuniones se
extendan a lo largo de seis u ocho horas. Ahora duran hasta el minuto necesario para
entrar en los telediarios. Y lo comprendo, estamos en una sociedad meditica y
Zapatero no quiere perder la vez. Desde que, en el ao 2000, se instala en Ferraz,
moderniza el estilo meditico en la sede socialista, que tanto Felipe como Almunia
haban descuidado. Gonzlez confiaba en su telegenia, y con razn, y Joaqun
Almunia saba que cualquier intento en adquirirla sera en vano. El nuevo inquilino
de la madrilea calle de Ferraz concede una extraordinaria importancia a la imagen y
pide ayuda a Miguel Barroso y a Jos Miguel Contreras, los Migueles; y a Alfredo
Prez Rubalcaba, un genio reconocido en esta asignatura.
Segn dice Felipe Gonzlez, en privado naturalmente:
Alfredo es de los pocos tos que conozco que todava sigue creyendo que la
informacin es poder, pero el poder ya no es la informacin, sino saber qu hacer con
tanta informacin. Pero Rubalcaba tambin sabe qu hacer con la informacin y
cmo utilizar a quien la proporciona.
A m me ha llamado muchas noches me dice un ministro para decirme que
El Pas va a sacar tal cosa, habla con Menganito para parar el golpe.
Un da haba quedado yo en la redaccin del peridico con un compaero para
irnos a cenar. Como mi amigo se retrasara en exceso se acerc a m para disculparse:
Perdona, Pepe, ya hemos cerrado, pero falta el cierre Rubalcaba. Y es que
Alfredo tema que echar una ojeada a los titulares antes de que el peridico quedara
listo para imprimir. Los Migueles y Alfredo compiten en el asesoramiento meditico
al nuevo secretario general y ste aprueba cum laude la disciplina de cmo
conducirse ante las cmaras de la televisin.
Zapatero no olvidar uno de los asertos de Rubalcaba: No digas ninguna frase
que no quepa en un titular.
Pronto, Zapatero, que ya haba mostrado sus dotes en Len, alcanzar una
categora superior: la de conducirse adecuadamente en la capital del reino. Llegar a
ser un maestro en la materia, pero siempre ha reconocido en Rubalcaba la categora
de maestro de maestros, desde que, nada ms ingresar en el Comit Federal, se
adscribi a la secretara de prensa que desempeaba el incombustible cntabro.
El leons pasa en poco tiempo de alumno a maestro. En la primera cita acordada
con Jos Mara Aznar, dedica mis tiempo a estudiar minuciosamente en qu escaln
del acceso al palacete de La Moncloa debe situarse para que se destaque que es ms
alto que el presidente, que a preparar el contenido de la entrevista.
Y en el primer debate del estado de la nacin en el que interviene como lder de la
oposicin se pasa tres das estudiando con su equipo de imagen los vdeos de debates
anteriores, para decidir la camisa que deba ponerse, elegir la corbata adecuada y

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memorizar dnde pona los nfasis en sus fiases, qu gestos adoptara en cada una de
ellas y dems elementos de su representacin. No improvisa nada me comenta un
ex ministro suyo puede improvisar medidas, pero no gestos. Cumple a rajatabla el
guin de la escena tal como ha sido planificada. Para el contacto con el mundo del
cine, Jos Lus Rodrguez Zapatero se vale de la ayuda de Miguel Barroso, que
disfruta de buenos contactos con la industria. Si la prensa es importante, el mundo del
cine fascina al joven secretario general. En realidad l tiene una visin
cinematogrfica de la poltica y le gusta tratarse con actores y directores. Jos Manuel
Otero Lastres aporta su teora al respecto:
Los provincianos tenemos admiracin por lo de Madrid, donde todo tiene una
dimensin a la que no estamos acostumbrados en provincias. En Madrid vive la gente
que cuenta, sobre todo la gente del teatro, del cine, de la pera; las celebridades ms
brillantes y glamourosas que slo conocemos por la televisin. A Jos Lus,
concretamente, le fascinan los del cine porque estn expuestos a la luz pblica. El
cree que su afinidad le da muchos votos. Su visin de la poltica es cinematogrfica,
incluso en lo que a las ideologas respecta. Le interesan las marcas, las etiquetas. Se
siente sinceramente de izquierdas, pero comulga con la izquierda del glamour, no con
la izquierda de la reflexin profunda.
Prefiere, entonces a la gauche divine?
El profesor lo niega con un movimiento de cabeza.
No, no, no, nada de eso. La gauche divine es de otra poca, eran intelectuales
que se proclamaban radicales, pero que no eran ms que arregla-mundos de caf.
Gente que hablaba, hablaba, hablaba, o escriba y escriba Jos Lus es de otra
moda, no comulga con ideas, sino con etiquetas, con mensajes simplificadsimos. A
l no le va un intelectual de izquierdas profundo como Saramago, que no vale para el
mundo de gestos que vivimos. l prefiere relacionarse con gente como Javier
Bardem, que, zas, le da la imagen instantnea de hombre de izquierdas. Jos Lus es
de izquierdas por sentimientos y no como resultado de una profunda reflexin.
Esta fascinacin de ZP por la gente del cine llega a extremos que pueden parecer
increbles: la actriz Icar Bollan coment en cierta ocasin que acababa de tener un
hijo y que le haba costado un ojo de la cara. Esa frase le decidi a poner en
marcha el llamado cheque beb, una gratificacin de 2.500 euros para los recin
nacidos, un subsidio que no se limitara a las familias de rentas ms bajas, sino que
beneficiara a todas, incluidas las de los artistas. El llamado cheque beb podra
calificarse en justicia cheque Bollan.
En esta medida, que cost al erario pblico mil millones de euros, junto a las que
la acompaaron, la tambin indiscriminada desgravacin de 400 euros para todo el
mundo, est en la base del gran agujero fiscal que el presidente tuvo que cubrir con
ms impuestos, dejndose en la operacin jirones de popularidad.

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Por causa del cine ha cesado a dos ministros de cultura: Carmen Calvo, que tuvo
que hacer frente a una huelga del sector en junio de 2007, y Csar Antonio Molina,
que segn los cineastas les humill; y ha puesto al frente del departamento a la
directora de la Academia de Cine. Directamente, el sindicato al poder.
Carmen Calvo cay tras una entrevista que El Pas public a doble pgina,
referida bsicamente a la ley del cine. En un mitin del PSOE en la plaza de toros de
Vista Alegre, a la que parecen estar abonados los socialistas, intervino Rosa Mara
Sarda y pidi a la vicepresidenta del Gobierno que desautorizara a Calvo.
El titular de dicha entrevista recoga, como ya dije, una frase de la ministra:
Todos se han portado con mucha deslealtad. Carmen Calvo se queja de que cuando
estaba negociando la ley del cine, detrs de ella estaban otros y otras reunindose con
el sector cinematogrfico. Poco despus vino el cese.
Por qu dije que todos eran unos desleales? me pregunta retricamente,
porque nadie quiso tomarse en serio hacer todo lo que haba que hacer en este asunto.
Al gobierno le faltaba veterana. La veterana te da asumir el hecho de que lo
primero es antes, como dicen los flamencos. Lo primero son los ciudadanos y el
programa que se somete a stos, que es un contrato. Los celos, las vanidades, los
cargos deben estar subordinados. Pero no al revs, como pas entonces. Calvo no
lo dice, pero en lo que a la ley del cine se refiere la estaba puenteando Teresa
Fernndez de la Vega, que, en efecto, durante aquellos das celebraba, como ya se
apunt, reuniones paralelas con la industria del cine.
El cese de Molina fue tambin solicitado por el gremio cinematogrfico y se
debi a su supuesto menosprecio a las pretensiones de los cineastas espaoles.
Zapatero cort por lo sano y recurri para sustituirle a la presidenta de la Academia
de las Artes y las Ciencias Cinematogrficas, ngeles Gonzlez-Sinde, que es como
poner a un cleptmano de recaudador, recibida de uas por miles de internautas que
la apodaron Gonzlez-Sindescargas.
Su eleccin se entendi como una provocacin por su intervencin en la ltima
ceremonia de entrega de los Goya, siendo todava presidenta de la Academia de Cine,
en la que afirmaba que tenemos que seguir peleando para que las descargas ilegales
no nos hagan desaparecer, para que nuestros administradores comprendan que en el
negocio de la Red no pueden ganar slo las operadoras de ADSL, mientras que
quienes proporcionamos los contenidos perdemos. La asociacin de internautas la
denunci al entender que exista un grave conflicto de intereses por ser juez y parte
en la concesin de ayudas a empresas y sociedades de la industria del cine en las que
la ministra o sus familiares tienen intereses.
Estoy convencido me dice un dirigente socialista leons de que Jos Lus
mira a Hollywood, observa cmo la gente de glamour ha peleado contra George Bush
y l tambin quiere beneficiarse de su pequeo Hollywood espaol. Jos Lus

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Rodrguez Zapatero fue el natural beneficiario de la lucha de los cineastas hispanos


contra Jos Mara Aznar, como el presidente norteamericano Barack Obama, su
dolo, su escudo, su reliquia laica, se ha beneficiado del gran Hollywood. En realidad
Barack Obama representa para l la gran estrella americana y un ejemplo a seguir.
El presidente de Estados Unidos es, sin duda, un artista del espectculo, aunque
sus mensajes suelen tener ms contenido que el de su adorador hispano. A ZP no le
interesa tanto la opinin poltica de Barack Obama, ni mucho menos su discurso
ideolgico, como su sabidura en la forma en que se expone ante los focos. Y cuando
las dificultades de ZP crecen, como en los momentos que escribo, en el que dejo al
presidente cuestionado por la forma en que gestiona la crisis econmica, Obama
adquiere para l el valor que tuvo el brazo incorrupto de Santa Teresa para Francisco
Franco, salvando todas las distancias en el tiempo y en los personajes.
Como ocurre en el campo de la poltica econmica, en la que nada se hace sin
permiso de la clientela sindical, en la cultural lo que importa es el beneplcito del
mundillo del cine. Y la verdad es que este mundillo y el de la cultura haban cerrado
filas con l, contribuyendo a su campaa electoral, con el manifiesto de la zeja en
referencia a la forma caracterstica de sus cejas en acento circunflejo o en
consonancia con el logo de Citron, y con otras muestras de apoyo.
En efecto, en febrero de 2008 diversos artistas progres como Joan Manuel
Serrat y Miguel Bos grabaron un vdeo en el que aparecan colocando el dedo ndice
sobre el ojo para imitar la ceja de Zapatero, que se presentaba en la campaa
publicitaria como ZP, abreviaturas de Zapatero Presidente. La letra zeta se
convirti en una nueva forma de culto a la personalidad.
Ahora parece que el entusiasmo del mundo de la cultura con el de la zeja es
perfectamente descriptible por distintos motivos, entre los que destaca la marcha atrs
del gobierno ante la virulenta reaccin provocada por un proyecto de su ministra
madrina, que pretenda cortar Internet a quienes se bajen productos culturales sin
pagar. Zapatero desminti pblicamente las afirmaciones de su ministra de Cultura al
afirmar: No se va a cerrar nada, ninguna pgina web ni ningn blog. Finalmente se
lleg a una decisin razonable, al confiar a la Audiencia Nacional la decisin de
cerrar una pgina de la Red. El Maquiavelo leons siempre piensa en cmo puede
transformar sus contactos con la gente de la cultura en votos o en una buena opinin
del gremio. Y, en efecto, un grupo de 25 escritores, msicos, escultores y pintores de
su tierra firmaron un manifiesto de apoyo al dirigente socialista. Entre ellos estaban el
cantante Amancio Prada, el pintor Benito Escarpizo, los poetas Antonio Gamoneda y
Lus Artigues, los escultores Amancio Gonzlez, Jess Trapote y Juan Carlos Uarte,
el director de cine y del Festival de Cine de Astorga, Lus Miguel Alonso Guadalupe,
y el periodista y escritor Miguel A. Nepomuceno. En el mitin de inicio de la primera
campaa electoral, aplaudan desde las primeras filas las escritoras Josefina Aldecoa

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y Soledad Purtolas; los cantantes Joaqun Sabina y Vctor Manuel; las actrices Loles
Len, Emma Surez, Candela Pea y Mara Barranco y el director de teatro Gerardo
Vera, entre otros.
En la conmemoracin del cuarto centenario de la publicacin de El Quijote cont
con el escritor Jos Saramago; el hispanista Ian Gibson; los acadmicos Emilio Lled
y Francisco Rico; el compositor Cristbal Halffter; los cineastas Manuel Gutirrez
Aragn, Jos Lus Garca Snchez, la presidenta de la Academia de Cine, Mercedes
Sampietro; los directores de teatro Jos Lus Gmez y Jos Carlos Plaza y el actor
Juan Lus Galiardo, adems de la bailaora Cristina Hoyos, que ha asistido a
numerosos actos en apoyo del socialista.
Tambin se encuentran en su crculo cultural la actriz Rosa Mara Sard,
encargada de amenizar el acto del vigsimo aniversario de la victoria socialista en la
plaza de Vista Alegre de Madrid; el director Fernando Trueba; la ex presidenta de la
academia de Cine Aitana Snchez-Gijn Zapatero la lleg a proponer ir en las
listas del PSOE o los Bardem, el clan familiar que escenific el rechazo del mundo
de la cultura a la guerra de Irak; y el pintor, escultor y escritor madrileo Eduardo
Arroyo, cuyo retrato de Felipe Gonzlez cuelga de la pared del despacho de
Rodrguez Zapatero en la sede socialista de Ferraz.
Y en las elecciones de 2008 consigui el apoyo de intelectuales y artistas en la
efectiva campaa de la zeja, con un vdeo electoral en el que participaron, entre
otros, el cantante Fran Perea, Vctor Manuel, Ana Beln y Joaqun Sabina. Entre las
preferencias literarias del leons se encuentran Juan Jos Mills, Javier Maras,
Antonio Muoz Molina y Lus Garca Montero, casado con la escritora Almudena
Grandes. Cuando escribo estas lneas Pilar Bardem ha dicho a la prensa que a quien
diga que ella pertenece a la zeja le mata. Y Joaqun Sabina, que promocion la
zeja, en una entrevista concedida a TVE explicaba que se arrepenta de haber
participado, y que si le volvan a invitar dira que haba quedado con una chica.
Como se recordar, tanto Sabina como Javier y Pilar Bardem se convirtieron, por
su potencial meditico, en lderes del movimiento no a la guerra, una de las
mayores oleadas de contestacin social en la historia reciente, en la que participaron,
entre otros, los cineastas Pedro Almodvar, Alberto San Juan y Guillermo Toledo.
Las diferencias entre Zapatero y este grupo de artistas que le haban mostrado sus
simpatas abiertamente se concretaron a finales de octubre de 2009, cuando
trescientos de estos cineastas, msicos y escritores suscribieron un manifiesto
solicitando al presidente del Gobierno que desarrolle una poltica ms progresista.
Presentado en el Crculo de Bellas Artes, en el documento aparecan los nombres
de Joaqun Sabina, Joan Manuel Serrat, Ana Beln, Vctor Manuel, Lus Eduardo
Aute, o Miguel Ros, que explic durante el acto de presentacin que hoy, no votara
a Zapatero.

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Aunque el texto no contena ninguna referencia expresa al gobierno o a su


presidente, su ttulo, Otra poltica y otros valores para salir de la crisis, ya daba
bastantes pistas. Las crticas al ejecutivo se deslizaban a travs de exigencias en torno
a reformas fiscales que garanticen la equidad, la solidaridad fiscal, sin parasos ni
privilegios para millonarios, poniendo fin a la humillacin cmplice ante los
poderes econmicos.
Todos los polticos se empean en ofrecer las fotos ms seductoras mostrando su
perfil ms agradable. As lo hace Zapatero y as lo practica Rajoy; as lo hicieron sus
antecesores en la gobernacin de Espaa, Jos Mara Aznar y Felipe Gonzlez. A
veces las fotos no son mera propaganda, sino que responden a decisiones importantes
del presidente del Gobierno. Con frecuencia se alan la excelencia de una decisin
con la rentabilidad de la imagen que genera la accin. Un ejemplo es el diseo de su
primer gabinete, en el que la mitad son mujeres, aunque ello signifique que la
seleccin del gobierno de la nacin no se decida entre los mejores.
Podra haber atendido a un criterio paritario, uno de los puntos esenciales de su
ideologa, aunque hubiera un hombre o una mujer ms en razn de la idoneidad del
gobierno. Para l la idoneidad del gobierno no era lo ms importante, sino la foto. De
hecho, esa norma no ha regido aguas abajo, en los cargos de los distintos ministerios
con excepcin del de Cultura, en el que Carmen Calvo, feminista radical, procedi a
ello. Cuando en la primera crisis del gobierno Zapatero sita a Carme Chacn,
embarazada, al frente del Ministerio de Defensa, no lo hace porque Carme no hubiera
podido hacerlo mejor en otro departamento, sino porque saba que la foto de una
embarazada mandando las tropas dara la vuelta al mundo.
Similar criterio propagandstico es el que le lleva a crear un Ministerio de la
Vivienda, un derroche al ser innecesario; as como el que le movi a inventar el
departamento de Igualdad. Zapatero tiende a dar la idea de que resuelve problemas
creando ministerios; lo que provoca con semejante expediente es la generacin de
problemas mayores, al incrementar burocracias y gastos pblicos. La crisis le impidi
fabricar un nuevo ministerio, el de Deportes, para capitalizar los xitos conseguidos
en el mundo por distintos deportistas espaoles. Finalmente no se atrevi a cumplir
su promesa, pero situ el deporte, que proporciona una imagen exitosa, dentro de la
presidencia. Zapatero es pues el ministro del Deporte.
Hay otras fotos que hacen historia legtimamente, como la retirada de las tropas
de Irak o, en el terreno econmico, conseguir una silla para Espaa entre los grandes
en el G-20, clubes exclusivos que deciden el gobierno del mundo, un acierto
reconocido noblemente por su adversario Mariano Rajoy.
Rodrguez Zapatero se emple a fondo para conseguirlo y arriesg mucho en ello.
Como veremos en otro captulo, el leons es un hombre audaz y siempre est
dispuesto a jugrsela para probar su idoneidad. Su primera aparicin en el G-20 se la

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consigui, como recordar el avisado lector, Nicols Sarkozy, cuando el francs


presida la Unin Europea. Antes he mencionado una filtracin de la prensa francesa
por la que supimos la opinin que el jefe del Estado francs tiene del presidente
espaol. Pues bien, por otra filtracin a los colegas galos sabemos que Jos Lus
Rodrguez Zapatero le dijo al esposo de Carla Bruni: Pdeme lo que quieras pero
mteme en el G-20.
Cuando llega al gobierno hay quien no est de acuerdo con supeditarlo todo a la
mercadotecnia:
Lo ms slido de un poltico es su gestin me dice un ex ministro. Odio la
palabra vender; en poltica no se debe vender nada. Simplemente hay que contar las
cosas. Una cosa es que se utilicen las tcnicas adecuadas, para que tu trabajo, tu
compromiso, tu programa, lleguen a los ciudadanos y otra cosa es el marketing que
puede envolver brillantemente una mentira. Por ese camino iremos de la democracia
a la telecracia, donde las cosas, como en la tele, no tienen que ser verdad para que la
gente compre Si bien para la derecha hacer eso puede formar parte de su ideario, la
izquierda debe hacer lo contrario. Puedo proporcionar un ejemplo delicioso que
ilustra lo que vengo diciendo respecto a la importancia que Zapatero concede a la
imagen sobre los grandes temas del trabajo fundamental del gobernante, incluido el
Consejo de Ministros. Me refiero a cuando se escap de la reunin del gobierno del
viernes 28 de julio de 2006 para recibir a los nios que haban participado en la Ruta
Quetzal.
Esta operacin, que lleva realizndose desde hace 30 aos por sugerencia del Rey
Donjun Carlos, est dirigida por el aventurero Miguel de la Quadra-Salcedo y
patrocinada por el BBVA; consiste en un viaje que realizan 350 nios de 16 y 17 aos
procedentes de 50 pases, durante mes y medio, por Amrica y Espaa, con el objeto
de estudiar la cultura comn. En la edicin de 2006 el lema elegido era: A las selvas
de la Serpiente Emplumada. El mundo perdido de los mayas. A los nios ruteros les
recibe el Rey cada ao, pero en esta ocasin Miguel de la Quadra-Salcedo recibe el
soplo de que Zapatero recibira a los nios si se le solicita. De la Quadra-Salcedo
llama a Jos Enrique Serrano, jefe de gabinete del presidente, para confirmarlo y ste
as lo hace y le da una fecha: el prximo viernes. Miguel, el aventurero, lo comunica
alborozado a los patrocinadores, pero stos le hacen notar que est equivocado, que
ese viernes se celebra el Consejo de Ministros. Miguel vuelve a llamar a Serrano y le
confirman la cita. Os recibe el viernes a la una a todos los nios de la Ruta. Y les
recomienda que estn en palacio a las 12 de la maana.
Y en efecto los nios se presentan a la hora acordada y forman en los jardines de
palacio, donde soportan un calor implacable, pero todos estn encantados. A la una en
punto aparece el presidente con el ministro de Exteriores, Miguel ngel Moratinos, y
cuatro asistentes y se dirige a los nios: Que os quede claro que he salido del

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consejo para recibiros. Se hace en primer lugar la foto oficial del presidente con
todos los asistentes y luego anima a los nios a que hagan sus propias fotos. El
presidente posa individualmente con todos los que se lo piden.
Terminada la sesin fotogrfica dice: Ahora vamos a tomar algo arriba, que aqu
hace mucho calor. Todos suben a un saln en el que se haban preparado fantas,
coca-colas y muchas patatas fritas. Pasa el tiempo y Zapatero sigue con los nios, sin
prisa para regresar a la reunin del gobierno donde se est culminando el borrador
definitivo de los Presupuestos Generales del Estado. Llega un momento en que
Miguel, preocupado, le dice:
Presidente, no queremos molestarte ms, que sabemos que tienes que volver al
consejo.
Pero Zapatero le tranquiliza:
No te preocupes Miguel, que estn con los presupuestos, que son un coazo.
Lo primero es antes, como dice la copla, y lo primero no es la economa sino la
foto. Un ao despus se desencadena la crisis econmica ms grave desde la Segunda
Guerra Mundial y el presidente no da signos de darle la menor importancia. El no
haba llegado al poder para enfrentarse con crisis econmicas, sino para hacer
poltica; lo de la economa deba parecerle entonces una grosera. En cierta ocasin le
confiesa a su profesor de Derecho Mercantil, Jos Manuel Otero, en la presentacin
de un libro de cuentos que el profesor haba escrito: Mira Manel, reconozco que me
gustan ms tus cuentos que la letra de cambio.
Los Presupuestos Generales del Estado, la ley bsica de la poltica econmica, y
de la otra, le interesan poco. Dos aos antes del asunto Quetzal, en el verano de 2004,
se haba encontrado con Carlos Solchaga, ministro de Hacienda con Felipe Gonzlez,
que le comenta para abrir la conversacin:
Ya estars en la pelea de los presupuestos, tus primeros presupuestos. Y
Zapatero responde muy tranquilo:
No, Carlos, ya no hay peleas, esto no es como en tu tiempo, es mucho ms
fcil, pues una vez que te ponen un techo para los gastos se acab la discusin; ahora
de lo que se trata es de si compramos ms caones o ms mantequilla; que quiere
usted ms en Defensa, pues menos en Educacin.
Zapatero senta ese alivio de no tener que arbitrar, como haca Gonzlez, entre la
visin siempre dura, restrictiva, del ministro de Economa y Hacienda y las
necesidades del titular de Educacin o del de Sanidad.
Mira, Carlos remach al final todo el mundo tiene que aceptar que
tenemos un techo
Despus el techo se lo pasara por sus partes nobles, pero eso es otra historia.
Hay fotos que, por muy perecederas que se las suponga, marcan la historia. Las
de Zapatero con Obama fueron conseguidas trabajosamente y tienen la relevancia que

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adquirieron las de Jos Mara Aznar con el presidente Bush. Aznar llev ms lejos de
lo que la prudencia aconsejaba su apoyo a Estados Unidos en la invasin a Irak.
Ambos han rendido pleitesa a sus respectivos dolos, los emperadores del mundo.
Jos Mara Aznar se equivoc porque la guerra era impopular para la mayora de los
espaoles y porque se demostr que no existan armas de destruccin masiva. Por el
contrario, la mejor baza de Zapatero ha sido la retirada inmediata de Irak. Sin
embargo, son evidentes las coincidencias en las formas usadas por cada uno de los
presidentes.
El leons ha llegado tan lejos en las formas de devocin al nuevo emperador
como las que mostr Aznar ante el anterior inquilino de la Casa Blanca. Jos Lus
Rodrguez Zapatero no ha llegado a poner las piernas encima de la mesa ni a imitar el
acento tejano, pero no ha mostrado la contencin compatible con la dignidad
nacional. En este pas nuestro la gente tiene un sentido infalible para detectar el
peloteo, y desde luego lo desprecia.
Hay frases que pasarn a la historia de los excesos, como aquella pronunciada por
el socialista: No preguntes qu puede hacer Obama por ti, sino qu puedes hacer t
por Obama. No pasaron desapercibidos los esfuerzos diplomticos en una bsqueda
desesperada de roces, encuentros o simples reconocimientos por parte del presidente
espaol respecto al dirigente del imperio. Produca sonrojo tanta solicitud, tanta
reverencia. Zapatero no supo apreciar que este pas tiene un sentido muy refinado del
ridculo y un sentimiento quizs excesivo de susceptibilidad histrica.
Todos los polticos se sirven de fotos y titulares, pero Zapatero lo hace con ms
empeo. Es el primer objetivo del anuncio de medidas y de la adopcin de las
mismas. Lo importante es acuar una denominacin atractiva, que quepa en un
titular, para determinados objetivos apreciables popularmente. Los ambiciosos
objetivos raramente se cumplen, pero su incumplimiento se olvida, disfrazado por
nuevos proyectos de enunciado estupendo.
Es lo ocurrido con las cien medidas contra la crisis, el primer paquete lanzado
por el gobierno, de las que difcilmente alguien se acordar de alguna; o con la Ley
de Economa Sostenible, un refrito improvisado de normas inconexas, aunque
ciertamente inofensivas; o las sucesivas propuestas para superar el atraso tecnolgico
hispano, como el Ingenio 2010, o el proyecto un ordenador para cada nio, o los
incentivos para estudiar ingls. Como ejemplo chusco hay que recordar aquel plan tan
brillantemente expuesto por la vice para desplegar un comando de emritos por las
empresas, del que nunca se supo nada.

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VI - El da que Zapatero se la jur a Cebrin


Le llamaron y l acudi, muy consciente de la importancia que para L su futuro
poltico representaba la actitud que adoptara el grupo meditico ms influyente del
pas sobre su persona. No ignoraba que Jess Polanco jug un papel muy importante
en el gremio socialista, entre el que reparti bendiciones o maldiciones. Apoy a
Javier Solana, a Jos Mara Maravall, a Alfredo Prez Rubalcaba y a Carlos
Solchaga, y movi el puo con el pulgar hacia abajo con Barrionuevo y Enrique
Barn, entre otros.
Probablemente, saba tambin el va crucis padecido por Jos Borrell, que
renunci a ser el candidato a la presidencia del Gobierno porque Jess del Gran Poder
le haba puesto el veto y, posteriormente, en el clebre XXXV Congreso que le dio la
victoria, Alfonso Guerra pidi a Jos Borrell que se presentara por los guerristas.
Matilde Fernndez, que es a quien le toc la china, recuerda aquel episodio:
Alfonso se haba roto una pierna, as que bajamos a Sevilla, a su casa, donde
nos reunimos dirigentes de cada territorio y se manejan cuatro o cinco nombres. En
primer lugar Alfonso, pero l dice yo soy el malo de la pelcula, no puede ser; en
segundo lugar, Borrell, en tercer lugar, Ibarra; y en cuarto lugar ponen mi nombre.
Intentamos convencer a Borrell y yo misma me reno con l, pero me confiesa que
no puede soportar que el grupo Prisa se tire contra su honestidad y resuciten la vieja
campaa contra l; entonces le sugiero que hable con el grupo Prisa, que vayamos
otra gente tambin para ver si eso se resuelve, y vuelve a quedar conmigo para
decirme que ha estado hablando con la gente yo no s si esto te lo va a reconocer si
hablas con l, pero fue as, y que no, que iban a ir a por l. Entonces l dice que no.
El leons acababa de ser elegido, por los pelos, secretario general del PSOE. Ahora
tena que pasar el examen de Prisa, la intlHgentsia progresista, l Prisoe, segn la
contraccin gramatical que hizo fortuna.
Antes de sentarse a la mesa, mientras saboreaban el aperitivo, los presentes
hicieron bromas amables que el examinando encaj de buen grado. Enseguida se
sentaron a la mesa, el invitado entre Polanco, Jess del Gran Poder, un apelativo
que acu el semanario l Nuevo Lunes, y Juan Lus Cebrin, fundador del diario El
Pas, acadmico, consejero delegado de Prisa, etc., el segundo hombre del imperio
meditico. En torno a la mesa y al mantel blanco inmaculado rodearon al flamante
secretario general del PSOE los muy selectos miembros del sanedrn de la editora: los
directores de El Pas y de la SER y la gente que marcaba la lnea editorial del
peridico, su masa enceflica. Jess Polanco, como acostumbraba, siempre discreto,
permaneca ms bien callado, asintiendo a algunas de las fiases que Zapatero se haba
preparado. Pero Juan Lus Cebrin y Javier Pradera iniciaron desde el principio el
tiroteo.
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Zapatero no olvidar nunca aquella encerrona, aquel momento en el que se le


examinaba con menos consideracin que en sus aos de estudiante de Derecho en la
Universidad de Len.
Tuvo que aguantar cmo Cebrin le lea la cartilla y cmo Javier Pradera le
explicaba con suficiencia profesoral cmo tena que gobernar. Le trataron con la
amable condescendencia con que trataran a un becario bienintencionado, pero un
poco cerrado de mollera.
El dirigente socialista aguant impasible, con la mejor de sus sonrisas, durante un
tiempo que le pareci interminable, pero, cuando menos lo esperaban sus anfitriones,
les reconvino con su habitual calma pero con severo ademn, con la solemnidad que
reserva para las grandes ocasiones:
Sabis lo que os digo?: que vosotros tambin os tenis que renovar. Yo acabo
de ganar mi congreso, vosotros tambin tenis que ganar el vuestro.
Las pequeas frases resonaron cmo trallazos, como si alguien blasfemara en la
catedral. A partir de entonces se erigi una barrera de hielo entre el secretario general
del PSOE y el consejero delegado de Prisa y toda su tropa.
Acabado el almuerzo, los comentarios fueron mordaces: aquel muchacho recin
llegado de provincias no tena media hostia ideolgica y no poda disimular su
extremada debilidad poltica. No dudaban de sus buenas intenciones, pero este
chico tena mucho que aprender, y ellos, la inteligencia nacional, se encargaran de
mostrarle lo que vale un peine. Jos Lus Rodrguez Zapatero tambin tom buena
nota. l domara a aquellos arrogantes, y si no, al tiempo. No se olvidaba de lo que
deba a los redactores de a pie de El Pas y de la SER, a los Aizpiolea, Anabel Diez y
compaa, que le encumbraron en Nueva Va y que siempre se portaron bien con l,
pero estaba decidido a marcar las distancias con el imperio meditico.
Los mandarines de Prisa no le escribiran el guin. No mandan en m como
mandaron en Felipe, coment el presidente a uno de sus ministros. Sin embargo con
Jess Polanco siempre se llev bien y no dud en pasar un fin de semana con su
familia en la finca que el potentado posea en Valdemorillo, aunque lo mantuvo en
secreto. Pero el Prisoe haba pasado a la historia, como Felipe Gonzlez y la vieja
guardia.
Pronto dio muestras de ello estableciendo una relacin igualitaria con los dems
medios, especialmente con la bestia negra de Prisa, El Mundo y Pedro J. Ramrez, sin
despreciar ni a la mismsima Cope, ni al mismsimo Federico Jimnez Losantos, que
en ella predicaba. No ira a degello contra los de Prisa, pero los tratara como a los
dems. Y desde luego no olvidara la afrenta de Juan Lus Cebrin.
Un ao despus, el consejero delegado de Prisa se enfureca por el acercamiento
de Zapatero a El Mundo. En una entrevista en la revista El Siglo, nmero 481, de 29
de octubre de 2001, deca: Cmo va a poder denunciar [Zapatero] la manipulacin

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y los manejos que desde esa casa [la de El Mundo] se ha hecho en los medios
pblicos y privados si l es encumbrado por ella?.
Cada vez que Zapatero conceda una entrevista a El Mundo recuerda scar
Campillo, amigo, paisano y bigrafo del presidente en Prisa se ponan como fieras,
como si fueran los propietarios del presidente. Anda que Prisa no recibe exclusivas
todos los das, no hay ms que leer las informaciones de Aizpiolea. Es un gran
profesional, pero es evidente que a l le filtran muchas cosas con el compromiso de
que las presente de determinada manera.
Pero Juan Lus Cebrin tiraba ms alto que sobre una mezquina cuestin de
exclusivas periodsticas: Sinceramente no veo al actual Partido Socialista
aseguraba a la revista El Siglo en la entrevista antes aludida defender los valores de
regeneracin con los que parecan llegar. Los veo muy clientelistas y muy arrogantes.
Me preocupa Zapatero cuando dice que no tiene prisa, que es muy joven, porque se le
olvida que el inters de sus votantes no es que l sea presidente, sino que refleje sus
anhelos, sus proyectos, sus intereses []. No veo un proyecto poltico que permita al
PSOE recuperar el gobierno a corto plazo. Pero cualquiera se atreve a hacer
pronsticos.
No obstante, cuando Zapatero lleg a La Moncloa a la primera, ante la
perplejidad de muchos, incluidos los del grupo Prisa, que consideraban al candidato
como un error que durara poco, stos respiraron aliviados. Si Zapatero les pareca
flojito, no olvidaban que Jos Mara Aznar haba intentado acabar con ellos y meter a
Cebrin en la crcel con aquel vidrioso asunto de los depsitos ingresados por los
abonados a Digital Plus, en el que intervendran como una cruzada contra Prisa la
revista poca, que entonces diriga Jaime Campmany, y el juez Javier Gmez de
Liao. Prisa tuvo que modular sus relaciones con el nuevo poder, pues estaban en
juego grandes intereses. La editora tena una reivindicacin urgente: una televisin en
abierto. Felipe le haba regalado al patriarca del acorazado meditico, Jess Polanco,
un acuerdo exclusivo con la Telefnica de Cndido Velzquez para su plataforma
digital; el 25 por ciento de las acciones que tena el patrimonio del Estado en la SER
y, por supuesto, la recepcin que ningn gobierno le ha negado, desde los de Franco
hasta nuestros das, de los libros de texto de Santillana, la editora con la que se inicia
el imperio y la joya de la corona. La verdad es que Zapatero tampoco fue remiso en
los favores concedidos a Prisa. Consigui que el Parlamento promulgara una ley que
anulaba los efectos de la sentencia del Tribunal Supremo que obligaba a la SER a
desprenderse de ms de cien emisoras adquiridas de la cadena Antena 3 en razn de
la legislacin antimonopolio. Jos Mara Aznar no ejecut la sentencia, pero Zapatero
la convalid por medio de una ley ad hoc con la que arreglaba definitivamente el
problema.
El problema con El Pas se diluy, pues Prisa tena una reivindicacin urgente. La

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gran baza de Zapatero es, obviamente, el poder el poder de darle la Cuatro; atendi
el mayor deseo de la editora, algo que ni Aznar ni Felipe aceptaron: permiso para una
tele en abierto. Por otro lado permiti que Prisa se hiciera, a la chita callando, con una
nueva cadena en torno a una agrupacin voluntaria de emisoras, al estilo de la SER.
Me refiero a Localia, que despus fracas y hubo que liquidar con el correspondiente
coste econmico, pero de eso no se le puede echar la culpa a Zapatero.
Hubo, sin embargo, una peticin ante la que ste se cerr en banda: cuando la
crisis de Sogecable se agrav, a lo que no fue ajena la decisin de Prisa de promover
una opa de exclusin que dejaba fuera del accionariado a su socio ms poderoso,
Telefnica, un formidable error de gestin, el presidente se neg a presionar a la
compaa para que se quedara con Digital Plus a un precio desorbitado. Zapatero
tena buenas razones para ello: No estaba dispuesto a que se le comparara con Jos
Mara Aznar, que haba utilizado la compaa para controlar a los medios. El leons
no perjudicara a Prisa, pero tampoco estaba dispuesto a ejercer ninguna tropela a su
favor.
Al presidente, Csar Alierta, le haba costado Dios y ayuda convencer al
presidente Aznar de que le autorizara para desinvertir su participacin en prensa,
razonando que al ser una multinacional que cotizaba en las principales bolsas del
mundo, difcilmente poda explicar a los accionistas, especialmente a los fondos de
inversin que son sus principales inversores, la racionalidad de dicha inversin.
Incluso poda ser acusado, l y su consejo de administracin, de delito corporativo.
Lo que finalmente debi decidir a Aznar a autorizar la marcha atrs en su poltica de
control de medios es que l, que se consideraba un liberal, fuera acusado de presidir
una nacin donde el riesgo regulatorio lase, poltico, el peligro de
interferencias gubernamentales en una compaa cotizada en bolsa fuera alto. Eso
son cosas de pases tercermundistas y no de pases serios como el nuestro.
Ciertamente, Zapatero favoreci a Prisa, cuyos productos lean sus partidarios con
fruicin, pero tambin llovieron mercedes y atenciones informativas sobre la
competencia, como me deca Oscar Campillo, que nunca ha perdido un privilegiado
acceso a Zapatero:
El presidente quiere hablar con todos los medios y favorecerlos en todo lo
posible; l piensa que los medios estn para lo que estn, para informar e incluso para
criticar lo que sea injusto, y sobre todo criticar al gobierno, que le parece muy sano
siempre que no recurran al insulto y la calumnia. No es que sea un ingenuo, es que
piensa que su generosidad no le plantear problemas, por esa mentalidad suya de que
l est uncido con un don providencial que le permite arreglarlo todo, conciliar lo que
parece irreconciliable y conseguir el amor de propios y extraos.
El lo que no tolera de nadie, y menos de un medio de difusin, es que le marquen
el paso.

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El bigrafo autorizado est convencido de que el presidente nunca ha ideado nada


para fastidiar a Prisa, ni siquiera para crear un grupo meditico adicto:
Llegan unos seores, los de Mediapro, le cuentan al presidente un proyecto y l
dice pues, adelante. En cuanto Zapatero reparte juego, los de Prisa se ponen de
uas. As ocurre desde el principio, cuando reparti los mltiples. Dio a todo el
mundo y Prisa se cabre porque no quera que se lo diesen a nadie. Y con la TDT de
pago ha pasado lo mismo.
Un miembro del equipo de La Moncloa, que no me autoriza a dar su nombre,
abunda en el testimonio de Campillo:
Como recordars, Zapatero acept acudir al programa de Jimnez Losantos en
la Cope y luego ste, en su columna del diario El Mundo, escribi que haba que tener
cuidado con l, que era un tipo muy peligroso; y es que el presidente se lo comi
vivo. Y aade, poniendo mucho nfasis en ello: Qu pasa con Prisa? Jos Lus
aprendi a leer con El Pas, joder, si era su peridico de referencia y escuchaba la
SER. Ahora escucha todas las emisoras, hace un zapping permanente; pero l dice:
Yo soy el presidente del Gobierno de Espaa y a m nadie me va a decir, y lo han
intentado muchos, lo que tengo que hacer. Ojo!, Jos Lus habla con El Mundo a
pesar de las hostias que le dan, habla con todo el mundo. No siente odio a Prisa ni a
nadie, simplemente piensa que Prisa se ha equivocado con l. Su error de base es
pensar que es poca cosa, un chichiribaina. Esa ha sido su gran equivocacin y la de
dudar de su fondo ideolgico. Quisieron quebrarlo pensando que no tena fondo.
Pero Juan Lus Cebrin es un enemigo temible. El 16 de enero de 2007, escribi
una tribuna en El Pas que titul: El equilibrio y el director de orquesta. El
artculo arrancaba con un prrafo en el que se menospreciaba la idoneidad
presidencial para desempear tan alto cargo: Cebrin se vala de una frase del escritor
ingls Anthony Burgess que afirmaba que cualquier director puede dirigir una
orquesta si la obra es conocida, como la Quinta de Beethoven, y los msicos se la
saben de memoria.
Cebrin se vala del autor de La naranja mecnica para calificar a Zapatero de
aficionado basndose en unas declaraciones que el presidente haba hecho al
director de El Pas, Javier Moreno, en las que refera una frase que el presidente
dijera a su esposa, Sonsoles Espinosa y que Cebrin resuma as: No te puedes
imaginar la cantidad de cientos de miles de espaoles que podran gobernar.
El prrafo en cuestin era el siguiente:
Usted dijo: Yo, cada noche le digo a mi esposa: No te puedes imaginar la
cantidad de cientos de miles de espaoles que podran gobernar. Sigue pensando
lo mismo?, pregunta el director de El Pas.
Absolutamente, responde Zapatero adems de dar su explicacin sobre la
grandeza de la democracia. Yo no entend aquella frase desde el punto de vista del

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derecho, sino de la capacidad, explica Moreno. Este comentario le daba pie al


consejero delegado para remachar su idea sobre la limitada capacidad del inquilino de
La Moncloa: La cuestin est en averiguar cuntos de esos muchsimos ciudadanos,
con derecho a ser elegidos para tan alta magistratura, son capaces de organizar el
equilibrio.
El ilustre articulista se refera a la torpe reaccin del jefe del ejecutivo ante el
atentado perpetrado por ETA en la Terminal 4 del aeropuerto de Barajas el 30 de
diciembre de 2006. El periodista y acadmico insinuaba que el presidente se haba
desmoronado en la tribuna y su liderazgo haba salido daado, por lo que urga
restaurarlo antes de que a alguien se le caiga la batuta de las manos y le saque un ojo
a un msico. O a un espectador.
La poca capacidad de Zapatero para gobernar es uno de los puntos en los que
insiste el lder del Partido Popular, Mariano Rajoy, en su esfuerzo diario por
descalificar al presidente. A ese argumento pareca apuntarse tambin el consejero
delegado de Prisa. Sin embargo, en lo que respecta al atentado de la T-4 la nave
capitana del grupo, El Pas hizo compatible su ataque a Zapatero con el apoyo al
ministro del Interior, Alfredo Prez Rubalcaba, que ha mantenido desde los tiempos
de Felipe Gonzlez una magnfica relacin con estos medios.
Al da siguiente de la publicacin del artculo de Juan Lus Cebrin, 17 de enero
de 2007, Jos Lus Rodrguez Zapatero pronunciaba una conferencia en el hotel Ritz
de Madrid, organizada por El Foro de la Nueva Economa, a la que acudi Juan Lus
Cebrin junto a la flor y nata de la sociedad espaola.
El consejero delegado de Prisa, que tras la muerte de Polanco ejerce un poder
omnmodo en la empresa, estaba sentado en lugar preferente junto al secretario
general de UGT, Cndido Mndez, el secretario general de Comisiones Obreras, Jos
Mara Fidalgo, el secretario de Estado de Comunicacin, Fernando Moraleda,
Florentino Prez, presidente de ACS, siempre prximo al poder del signo que fuere, y
Emilio Botn, presidente del Banco Santander, quien rara vez se pierde la oportunidad
de acercarse al presidente y alabar su obra, como hiciera con sus predecesores.
Zapatero se apareca en el saln rococ, cubierto de elementos dorados como Dios en
el Sina, mostrando las Tablas de la Ley a los ilustres asistentes al acto. Mientras el
presidente cantaba desde el plpito burgus las excelencias de la economa espaola,
Cebrin mostraba su impaciencia a los compaeros de mesa aludidos, la creme de la
creme del empresariado y de los interlocutores sociales. En un momento determinado
no aguanta ms y refunfua: Qu coazo, a ver cundo este to empieza a hablar de
poltica. En los ltimos cinco minutos, este to se refiri a ETA. Entonces pareci
tranquilizarse:
Ya era hora!, exclam sin cuidarse de bajar la voz. Cuando termin la
exposicin presidencial, el consejero delegado de Prisa, junto con algunos de sus

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compaeros de la ilustre mesa se acercan a pegar la hebra con el ilustre


conferenciante y ste, sin mediar ms palabras le dice a Cebrin:
Juan Lus, he ledo con mucha atencin tu artculo de ayer y te tengo que decir
una cosa muy seria: siento decirte que no tienes cultura democrtica.
Cebrin no esperaba el ataque y no respondi al mismo. Ya lo hara desde su
peridico. Los que asistan a la ria se quedaron estupefactos. El presidente, siempre
afectuoso, siempre correcto y considerado para el prjimo, tena tambin sus
prontos. Y, segn me comentara uno de los asistentes al acto, sus cojones.
Aquel mismo da Zapatero hablaba con una persona de su entorno que le
coment, con regocijo, el corte que le dio al ilustre periodista:
Si es que es verdad, si es lo que pienso. No tiene cultura democrtica. Oye,
Cebrin, t quieres tener el monopolio y no lo vas a conseguir. Y si se cabrea que se
cabree, pero sa no es la Espaa que yo quiero construir.
Aos despus, cuando se libr la batalla de la TDT para la que el grupo Prisa
movilizara a todos sus efectivos, Zapatero dira ante los miembros de la Comisin
Ejecutiva Federal del PSOE: Quien quiera gobernar que se presente a las
elecciones.
Este asunto de la TDT de pago ha sido la culminacin, la madre de las batallas
entre Zapatero y Cebrin, entre el poder poltico y meditico. No me voy a extender
mucho en este asunto, pues es suficientemente conocido. Simplemente recordar el
fondo de la cuestin y aportar algunos detalles hasta ahora inditos.
El jueves 13 de agosto de 2009, en medio de las vacaciones, se rene el Consejo
de Ministros y aprueba un decreto ley por el que se autoriza y regula la televisin
digital de pago y se da una subvencin de 420 euros para los parados a los que se les
hubiera acabado la vigencia del seguro de desempleo. Por ambas decisiones el
gobierno de Zapatero pag un precio muy alto.
La nueva ley arrebataba el monopolio de la tele de pago al grupo Prisa, que cobra
una cuota de enganche a dos millones de abonados mas una taquilla para cada
partido de ftbol emitido en cerrado, as como por la visin de determinadas
pelculas.
El fondo del decreto ley era impecable: acabar con un monopolio y abrir el
mercado a ms competidores, naturalmente a quien fuera autorizado para ello, pues el
mundo televisivo y radiofnico est sometido a licencias de las distintas
administraciones pblicas y por tanto no es, en puridad de conceptos, un mercado
abierto. Al da siguiente del Consejo de Ministros, Mediapro, que haba arrebatado a
Digital Plus los derechos de transmisin de la liga de ftbol, anunci una agresiva
oferta de 15 euros por tres partidos y otras emisoras aceleraron sus planes para
competir en un terreno que ofreca buenas oportunidades. El fondo de la decisin
gubernamental era impecable, pero no la forma, el uso del Real Decreto Ley, que slo

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puede utilizarse en casos de extrema urgencia y grave necesidad, lo que no era el


caso. Lo lgico es que el gobierno hubiera incluido esta materia en la ley audiovisual,
que se mandara al parlamento en el mes de octubre y que sera sometida al trmite
parlamentario normal en el que podran aportar mejoras, o peoras, todos los grupos
del Congreso y el Senado.
Por otro lado, el Consejo de Estado, el alto rgano consultivo, al que se haba
remitido el proyecto de Real Decreto Ley como es preceptivo, haba negado el
carcter de urgencia del mismo y por tanto aconsejaba su tramitacin como ley
ordinaria. El dictamen del Consejo de Estado no es vinculante para el gobierno, pero
desor su opinin en asuntos en los que la interpretacin de la legalidad no est clara
resulta poco presentable. Haba otra razn para tomarse el asunto con ms calma. No
haba disponibles en el mercado los aparatos adecuados que necesitaba la nueva
modalidad y la industria espaola no poda producirlos tan repentinamente, lo que
haca temer a los empresarios domsticos que el gobierno recurriera, para salvar la
cara, a facilitar las importaciones masivas de otros pases, fundamentalmente de
China, a donde Sebastin se dirigi durante aquellos das; unos suministros urgentes,
sin los controles de calidad precisos, dejando a la industria nacional con sus aparatos
al aire. Afortunadamente, las profecas del sector no se cumplieron y el problema se
resolvi razonablemente.
Zapatero no poda ignorar que su decisin provocara una reaccin airada por
parte del poderoso grupo meditico, el fuego amigo al que se referira Felipe
Gonzlez cuando Mediapro se qued con los derechos del ftbol, sin que el gobierno
se lo impidiera como pretenda Prisa. Tan era as, y ah va una de las exclusivas
prometidas, que organiz el asunto como si de una operacin de comando se tratara,
y con el sigilo ms absoluto.
La iniciativa la prepar mano a mano con el ministro del ramo, Miguel Sebastin,
sin dar cuenta a los dems miembros del gobierno. Es ms, contra lo que es habitual,
el proyecto no pas por la Comisin de Subsecretarios, que es el filtro donde la
vicepresidenta Mara Teresa Fernndez de la Vega analiza las propuestas que el
viernes irn al Consejo de Ministros, donde salvo alguna excepcin sealada se
aprueban sin apenas debate.
El presidente quera asegurarse el mximo sigilo y no se arriesg a que los
subsecretarios informaran a sus respectivos jefes, los ministros, de lo que se
preparaba. Esto y el hacerlo por decreto ley, aprobado al amanecer como quien dice,
sin dar ocasin a los grupos de intervenir ni a Prisa de presionar, demuestra que
Zapatero afront el asunto como un formidable reto, un desafo a Cebrin en toda
regla. Despus, cuando los ministros se enteraron del marrn en el Consejo de
Ministros que aprob la norma, rein la estupefaccin y en alguno de ellos la
preocupacin y la contrariedad. El reto presidencial a Prisa fue mal recibido por la

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mayora de los parlamentarios del grupo socialista en el Congreso de los Diputados,


pero slo se permitieron desahogos verbales sottovoce. Alfonso Guerra, que se siente
maltratado por Prisa desde los viejos tiempos, coment a un compaero:
Hay 45 millones de espaoles que probablemente sean contrarios a esta norma,
pero hay uno que no tiene derecho a oponerse a ella y ese uno se llama Juan Lus
Cebrin.
Nadie os quejarse al presidente, nadie se atreve a llevarle la contraria en nada,
pero aquello era tan fuerte que el presidente se sinti obligado a justificar la premura
del asunto: Cebrin lleva tiempo dndonos la vara para que aplacemos el asunto, me
ha pedido tiempo para que l pudiera arreglar su problema, el de la deuda de
Sogecable que se aproxima a los 6.000 millones de euros, un billn de pesetas, que se
dice pronto. Yo he aceptado aplazarlo, pero cuando ya estbamos en ello pidi otro
ao y despus que esperramos hasta marzo, despus que fuera en abril, luego que en
mayo y finalmente insistieron en que no lo sacramos; pero no estn ellos solos en el
mundo y los Roures, Ramrez, los de Vocento y dems tambin presionaban en
sentido contrario pues tambin ellos tienen intereses legtimos.
Mi fuente es progubernamental y no he podido contrastarla con Prisa, por lo que
la pongo en cuarentena. Desgraciadamente en este asunto no hay forma de confirmar
nada que no interese a la editora. Hay que rendirse a la evidencia: los periodistas
exigimos transparencia informativa a todo el mundo y contrastar la informacin a los
compaeros, pero la transparencia informativa es inviable cuando un asunto afecta a
los intereses de una empresa periodstica. Con esas reservas suministro este dato a
mis exigentes lectores. De lo que no cabe duda es de que, si Zapatero no poda
ignorar semejante reaccin, se consideraba fuerte para enfrentarse a ella. Y en efecto
as era. Haba llegado la hora del pulso definitivo con Prisa. De hecho el presidente
entiende la poltica como pulso o como prueba que debe superar. Es audaz y en
algunos casos temerario, como se cuenta en otro captulo. Por otro lado ha llegado a
la conclusin de que ningn grupo meditico, ni siquiera Prisa, tiene ya el poder que
detent en el pasado. Las audiencias estn tan troceadas que nadie puede ejercer una
influencia decisiva.
En lneas generales estimo que Zapatero tiene razn, pero se equivoc en un
hecho importante: la radio no est troceada sino integrada en unas pocas cadenas y la
influencia de la SER en el electorado socialista es fundamental.
El Pas slo llega a un ncleo selecto, nos crea problemas, pero son al nivel de
la inteligencia, de un grupo limitado aunque influyente de personas; pero la radio es
otra cosa. Con la SER en contra me deca un miembro de la ejecutiva socialista,
no ganamos las elecciones. Zapatero no poda dar marcha atrs en las decisiones
adoptadas, pero se asust y mand a un comando especial para ver la forma que tena
de compensar a Prisa, renegando de los principios de autonoma gubernamental

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solemnemente proclamados. A esa Misin envi a Manuel Chaves, Jos Blanco y a


Alfredo Prez Rubalcaba, dos viejas guardias y su hombre clave, el vicesecretario
general del partido. El primer sntoma de que la tregua era efectiva se pudo ver en
otra sesin del Foro de la Nueva Economa, que parece el lugar idneo para el
encuentro de Zapatero y Cebrin, con la diferencia significativa de que en esta
ocasin quien daba la conferencia era este ltimo y el primero no se encontraba en la
sala, aunque s sus representantes en la tierra.
Haba morbo en los reunidos en la barroca sala dorada del hotel madrileo ms
emblemtico. Todo el mundo pensaba que Juan Lus arremetera contra el presidente
con ms virulencia que en otras ocasiones, pues no se conocan las conversaciones de
paz que se acababan de iniciar. No fue as, Cebrin formul las consabidas crticas al
gobierno, pero, aunque le propin algunos pellizcos, no fue muy duro con su
presidente. En su lugar tom como chivo expiatorio a Miguel Sebastin, quien como
ministro de Industria era el responsable directo de la autorizacin de las TDT de
pago.
A finales de noviembre se vio el resultado del tratado de paz, o al menos de la
tregua firmada entre el tro aludido y Juan Lus Cebrin. Telefnica volva a
Sogecable Digital Plus ms Cuatro, de donde sali en mayo de 2008,
adquiriendo el 16,79 por ciento de la compaa por una cifra prxima a los 2.000
millones de euros. Eran 500 o 1.000 menos de lo que peda Cebrin su valoracin
no era estrictamente econmica y se estableca en la capacidad de presin que pudiera
ejercer, pero mucho ms de lo que estaba dispuesto a pagar Telefnica; la
operadora, en algn momento de cabreo, haba valorado la plataforma digital de Prisa
en cero euros, en razn del fuerte endeudamiento de la empresa, su fracaso en la
guerra del ftbol y el estancamiento de suscripto res. En los momentos ms
conciliadores estimaba que no poda pagar por ella ms de 1.000 millones de euros.
Sin embargo, la capacidad de conviccin del gobierno respecto a Telefnica es muy
alta y para el gobierno, hacer las paces con Prisa era prioritario.
La solucin fue tan satisfactoria que en la copa que por Navidades da el
presidente en La Moncloa pudo verse la presencia inusitada en tal ocasin, a la que
slo suelen acudir periodistas de a pie, los plumillas de la poltica, al presidente de
Prisa, Ignacio Polanco, y a su consejero delegado, Juan Lus Cebrin. De las malas
caras y los editoriales ms crticos haban pasado a la ms ostentosa cortesana.
No es la primera vez que Zapatero intenta suavizar las relaciones con el grupo
Prisa o que alguien le ofrece intentarlo. El ex ministro de Felipe Gonzlez, Javier
Gmez Navarro, ya lo intent en el verano de 2007, recin muerto Jess Polanco, por
indicacin del presidente del Gobierno, sin conseguirlo. Cebrin, autoridad
indiscutible desde la muerte del fundador, se neg al abrazo con el adversario.
Zapatero lo tena claro. Ya entrar en razn, coment durante el cafelito de un

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consejo de ministros.
Lo que es curioso es que nunca intentara la intermediacin Felipe Gonzlez, que
es un santo venerado en los altos despachos de la editora. Es verdad que las
relaciones de Gonzlez con Zapatero son manifiestamente mejorables, pero al menos
mantienen una apariencia de cordialidad y un compromiso partidario que Felipe
exhibe mayormente en las campaas electorales. Pero parece evidente que en esta
lucha Felipe ha tomado partido por Prisa, como demostr en el acto celebrado en el
Crculo de Bellas Artes cuando se quej del fuego amigo, en referencia a la actitud
de Zapatero al no hacer algo para que Mediapro no monopolizara los derechos del
ftbol.

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VII - Tres o cuatro principios


Uno de los asuntos ms controvertidos es la entidad ideolgica de Jos Lus
Rodrguez Zapatero. Los hay que niegan que aporte un proyecto ideolgico concreto,
ms all de un vago izquierdismo. Son los que le consideran un poltico
profesional que no se fija mucho en ideologas, los que se agarraron a una declaracin
que hiciera en su etapa leonesa en una entrevista en la que se defina como
conservador de izquierdas.
Para responder a las descalificaciones que provoc este comentario, matiz su
definicin tan contradictoria: Con esa frase quera decir que provengo
sentimentalmente, por razones familiares, de esa izquierda que en este pas se sita en
el bando de los que perdieron la guerra, en cuyo lado me siento. Para m sigue siendo
un factor importante la memoria histrica, lo que pas entre 1936 y 1939 y entre
1939 y 1975. sa es la izquierda conservadora de este pas y nos est costando asumir
que el proyecto socialista necesita una direccin de modernidad, cambiar muchos
parmetros ideolgicos y superar nuestro propio conservadurismo.
Memoria histrica y modernidad son dos de las constantes de su discurso, que
toman forma cuando alcanza el gobierno de la nacin. La memoria histrica se
convirti en ley y es justo sealar que Felipe Gonzlez no se atrevi a llevarla a cabo.
La plasmacin de su idea de modernidad puede estar reflejada en lo que l llama
extensin de derechos sociales como el matrimonio homosexual o la discriminacin
positiva a favor de la mujer. Sin embargo, en el terreno econmico lo que l entiende
por modernidad tiene un cierto aroma de neoconservadurismo.
Me refiero a las decisiones fiscales adoptadas, como la deduccin de 400 euros
para pobres y ricos, el cheque beb igual para todos o la supresin del impuesto
sobre el patrimonio. Comulgan del principio defendido por el presidente Bush de
devolver dinero del Estado a la sociedad civil. En lo que se refiere al cheque
beb, un ministro liberal como Miguel Sebastin lo ha tildado en conversaciones
con el autor de medida democristiana.
Hay, sin embargo, quienes estn convencidos, con el propio Zapatero a la cabeza,
de que l es el primer presidente socialista en la historia de Espaa, atribuyendo a
Felipe Gonzlez la condicin de simple modernizador. De este convencimiento
participan personas tan poco sospechosas como Cndido Mndez, secretario general
de UGT, o Santiago Carrillo. Como se ve, la modernidad da para todo. La verdad es
que la ideologa del presidente, ms all de los trazos de brocha gorda, es sumamente
ambigua. En todo caso es una ideologa variable en razn de sus entusiasmos
sucesivos por distintos pensadores, como Pettit, primero y Lakoff en la actualidad. Si
uno rastrea su itinerario poltico en la etapa leonesa se encuentra con algunos hechos
contradictorios. Zapatero ha explicado en alguna ocasin su primigenia devocin
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felipista y ha contado la emocin que le produjo la asistencia a un mitin de Gonzlez


en el verano de 1976, antes de la legalizacin del PSOE, cuando tena 16 aos,
acompaando a su padre, Juan Rodrguez Garca-Lozano.
Sin embargo, tengo constancia de que Zapatero form parte del bando de los que
se enfrentaron con Felipe en el XXVIII Congreso del PSOE, el del debate sobre el
marxismo, en el que el leons, entonces un jovencito poco conocido, se situ con los
crticos Bustelo, Castellano y compaa, quienes, como se sabe, obtuvieron la victoria
ms prrica que se conoce tras la del propio Pirro. Felipe dimiti y regres antes de
llegar a la puerta, lo que tard en hacer una gira triunfal por provincias, elevado a
hombros de quienes haban provocado su dimisin, entre los que se encontraba aquel
jovencsimo Jos Lus Rodrguez Zapatero, de 19 aos recin cumplidos y uno de
militancia en aquel ao de gracia de 1979. Y en julio de 1982, en la Escuela de
Verano Jaime Vera, pidi la palabra para pedirle a Felipe un giro a la izquierda en su
programa electoral. En los aos de universidad mantiene posiciones muy radicales. El
decano de Derecho, que firmara el contrato de profesor asociado al trmino de la
carrera, en 1985 le sita en las proximidades de gente muy de izquierdas.
El estaba dirigido por dos personajes: uno que era catedrtico de Veterinaria,
que se llamaba Justino Burgos Gonzlez, y un profesor de mi facultad, chileno,
Vattier Fuenzalida.
Su profesor le recuerda muy combativo y de verbo radical. Sin embargo, no hay
que dar demasiado valor a las actuaciones en aquel foro en el tiempo en que acababa
la carrera, un momento de erupcin juvenil en los primeros aos de la democracia,
cuando quien en la universidad no era marxista-leninista o similar era considerado
como un reprobo. Cuando en 1988, con 28 aos de edad y diez de militancia en el
PSOE, una periodista de La Crnica de Len le pregunta a quin le gustara
parecerse, algo as como qu quiere ser usted cuando sea mayor, Jos Lus seala a
Felipe como el mejor modelo y hace el debido homenaje a Indalecio Prieto, que no
comprometa mucho dada su condicin de fallecido.
En su etapa leonesa, el radicalismo socialista le haca aparecer como guerrista,
pero fueron aires guerristas los que trataron de derrocarle de la direccin capitalina
del partido. Fuera como reaccin a este envite que culmin en el incidente de las
controvertidas acreditaciones falsas, en un congreso muy movido al que me refer en
el captulo Del pacto de la mantecada a La Moncloa, o fuera por su propia
evolucin, lo cierto es que cuando los enfrentamientos entre Gonzlez y Guerra
fueron ms evidentes, Rodrguez Zapatero apareci en el bando de los renovadores,
al lado del entonces secretario general del PSOE de Castilla y Len, Jess Quijano.
Y en el XXXV Congreso pudo hacerse con la palma de la victoria gracias al
apoyo de Felipe Gonzlez y sobre todo de Alfonso Guerra, que no dud en sacrificar
a su candidata Matilde Fernndez con tal de que no se hiciera con el partido su

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demonio personal, Jos Bono. Es significativo que en dicho congreso, en el que su


postura ideolgica fue suficientemente ambigua para ser aceptado por todas las
tendencias, no lo fuera tanto en lo que se refiere a su visin de la organizacin del
Estado, en sentido ms descentralizador que su oponente, el presidente de Castilla-La
Mancha.
Ello representa un cambio en sus posiciones iniciales, muy reticentes ante los
nacionalistas. En la entrevista que le hizo Feliciano Fidalgo para el diario El Pas
cuando Zapatero tena 26 aos y se haba convertido en el diputado ms joven, se
declaraba patriota, por supuesto y con dificultades para comprender algunos
nacionalismos.
Esta posicin le vali el apoyo de Pasqual Maragall, aunque el voto del PSC
estuvo dividido y consta que Jos Montilla obedeci las instrucciones del aparato a
favor de Bono. Curiosamente, el caudillo manchego, hoy presidente del Congreso de
los Diputados, considera como dos de los xitos de Zapatero que l nunca hubiera
conseguido la integracin del guerrismo y una nueva actitud respecto a los
nacionalismos.
Bono aporta una pincelada muy interesante respecto a las bases ideolgicas del
leons: Tiene un proyecto radical en la concepcin no marxista del trmino. Es
radical en el sentido en que fue el Partido Radical de Alejandro Lerroux.
Bono se refiere a la radicalidad que puede representar una determinada actitud
respecto al aborto o a los nacionalistas, asuntos en los que, evidentemente, Bono
sostiene actitudes diferentes, aunque su discrepancia al respecto no afecta a la lealtad
que siempre ha mantenido ante su antiguo opositor, a quien hoy considera un amigo.
La posicin de Bono es conocida y me la resume de La siguiente forma:
Lo que hoy parece predominar es lo identitario, en contra de los planteamientos
histricos del socialismo. Yo entro en el socialismo por un planteamiento igualitario,
no identitario. Puedo ser discreto y debo ser leal, pero no comprendo del todo a los
socialistas que quieren emular a los nacionalistas.
El veterano poltico manchego me expresa una de las visiones ms agudas de la
ideologa actual de su adversario de antao y de su jerarqua de valores. En su
opinin, Zapatero es:
En los aspectos polticos, radical.
En los asuntos sociales, sindical.
En los aspectos econmicos, radical-sindicalista.
Estas son las alforjas de Zapatero ante la crisis concluye el presidente del
Congreso, no contrariar a los sindicatos y no disminuir el gasto social. Quiz sea la
mejor salida. Es el jefe y l debe marcar el camino.
Habra que aadir su poltica feminista y de relevo generacional. En lo que a lo
primero se refiere, no ha recibido el pleno beneplcito de todas las mujeres a las que

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ha hecho ministras, que le tachan de algo superficial. Una de ellas me dice:


El feminismo es otra cosa; es el impulso de la igualdad de la mujer, pero con
eso no viste todos los santos. El presidente improvisa un poco con lo de la mujer. Se
ha credo que el feminismo es poner a cuatro chicas monas en el gobierno, pero luego
no las deja que vuelen solas. El feminismo debe atravesar toda la accin del gobierno.
No basta con la paridad en el gobierno ni con nombrar a una ministra de Igualdad. En
lo que se refiere al relevo generacional, como ya adelant en la introduccin, el
presidente ha disociado su teora por una prctica enfocada a eliminar todos los
atisbos de posible competencia. Para l lo fundamental es que nadie se le acerque ms
all de su peana. Desde esa perspectiva no tiene nada que temer de la vieja guardia ni
de los ms jovencitos; el peligro procede de la gente de su generacin, la generacin
intermedia.
Debo dejar claro, sin embargo, que la visin generacionista del leons fue
autntica y fundamental en la elaboracin de su discurso, no una mera referencia
retrica. Su fe generacional la llevaba hasta el extremo de que quera cambiar la
Constitucin, pues cada generacin tiene derecho a rectificar las reglas de juego.
Su jugada ha sido habilsima, dejando correr el estereotipo de que ha hecho la
revolucin generacional cargndose a la vieja guardia, cuando lo que puede verse si
uno cuenta el nmero y la calidad de los cados, es que a quienes ha eliminado es a
los suyos, a los cuarentones que le llevaron al poder. Lo de la vieja guardia no es ms
que una inteligente puesta en escena; una operacin genial que, sin duda, el
Maquiavelo florentino hubiera aplaudido con entusiasmo.
Ya he apuntado que en mi libro Las mil caras de Felipe Gonzlez aseguraba que
el nuevo lder del PSOE era como Herodes pero al revs, que en lugar de matar a los
nios menores de dos aos lo haba hecho con los mayores de 45. Cuando yo escrib
esto el comentario era acertado, pero la estrategia del nuevo dirigente cambi sobre la
marcha en razn de su olfato infalible para sostenerse en el poder.
Entonces el peligro estaba en la vieja guardia que, acostumbrada al estilo de
Gonzlez, no poda entender el del leons. El nuevo lder quera afirmarse matando al
padre y marcar distancias con el felipismo, que haba quedado averiado en los
ltimos tiempos de Gonzlez. La juventud de la nueva etapa socialista era, como la
paridad de sexos en el gobierno, adems de una necesidad sentida, un argumento de
marketing y una baza frente a una derecha que se haba rejuvenecido con Aznar, pero
que haba envejecido tras ocho aos de gobierno.
Pasados algunos aos desde la publicacin de dicho libro, conforme Zapatero se
fue afianzando en el poder fue recuperando ms vieja guardia y cargndose a los de la
Nueva Va; ha salvado a los nios y a los ancianos y ha acabado con los maduros y
suficientemente preparados. Hoy sus tres vicepresidentes, Teresa Fernndez de la
Vega, Elena Salgado y Manuel Chaves, son sexagenarios y sexagenario era Pedro

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Solbes, su primer vicepresidente econmico. Cuando Zapatero inicia su periodo de


presidente de turno de la Unin Europea, a los primeros que llama a Moncloa es a
Felipe Gonzlez y a Pedro Solbes. Es tambin Zapatero quien eleva a Joaqun
Almunia a la comisara de la Competencia, la ms importante de la Comisin
Europea. Ha puesto el leons al frente del Congreso de los Diputados a Jos Bono, la
tercera autoridad del pas, que en el XXXV Congreso encarnaba al viejo aparato
socialista; antes haba ocupado ese puesto el vieja guardia Manuel Marn; ha
colocado al frente del Senado, la cuarta autoridad nacional, a Javier Rojo, tambin
sexagenario; uno de sus principales ministros, Alfredo Prez Rubalcaba, es otro de
los ms claros referentes de la vieja guardia; su jefe de gabinete, con quien trabaja
puerta con puerta, es Jos Enrique Serrano, que tambin ocup este cargo de suma
confianza con Felipe Gonzlez. No hay que olvidar que para ponerle a su vera en el
palacio de La Moncloa tuvo que cargarse a uno de su generacin, Jos Andrs Torres
Mora.
Ocupan puestos importantes en el partido lvaro Cuesta y Ramn Juregui, entre
otros. Hay que recordar asimismo como una prueba ms de la leyenda de la purga de
la vieja guardia que Zapatero situ de nmero uno del grupo socialista en el
Parlamento Europeo a Jos Borrell, lo que le vali el alto honor de presidir tan seera
institucin. A ese respecto debo reconocer que el presidente mostr altura de miras,
pues en la refriega entre Borrell y Almunia por la candidatura a la presidencia del
Gobierno, Zapatero haba apostado decididamente por el vasco.
Es verdad que ha dejado fuera a uno de los felipistas ms valiosos, a Carlos
Solchaga, pero no lo ha hecho con criterio generacional, sino por su postura crtica
respecto a su poltica. Hay otros ex ministros de Felipe con los que no ha contado,
como Carmen Alborch, Juan Manuel Eguiagaray o Jernimo Saavedra, pero no se le
puede pedir que coloque a todos los ex ministros eternamente. Los ltimos
nombramientos no pueden ser ms significativos: Virgilio Zapatero, vieja guardia y
guerrista de pro, es gracias a l, vicepresidente de Caja Madrid, y Alberto Oliart, que
no es socialista pero s simpatizante, es el nuevo presidente de Radiotelevisin
Espaola.
Coincido pues plenamente con la opinin que me aporta Carmen Calvo:
En realidad Jos Lus a quien se ha cargado es a los maduritos, a la gente de su
edad. Ha fusilado, metafricamente, a la cohorte intermedia: a Jess Caldera, a Juan
Fernando Lpez Aguilar, a Mara Antonia Trujillo, a Cristina Narbona, a Magdalena
lvarez, a Jordi Sevilla, a Jos Antonio Alonso. Se ha rodeado de la corte mayor que
no le puede hacer sombra, que est amortizada, y de los jvenes que le adoran, que le
reverencian Es una poltica de personal de dudosa eficacia.
De hecho, la gente nueva y sin carn incorporada por Zapatero, especialmente en
el mbito econmico, se queja de que la eliminacin de la vieja guardia fuera un

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intento frustrado y ponen como muestra el nombramiento de Pedro Solbes para


vicepresidente econmico. Segn ellos, la gente de Miguel Sebastin y de forma muy
marcada, David Taguas, desarroll una poltica antigua y errnea y constituy un
refugio para viejas guardias.
Gente de la generacin de Zapatero, que se considera injustamente desalojada del
poder, personas que apoyaron al presidente en su Nueva Va y otros que no lo
hicieron, pero que comulgaron con su discurso generacionista, se est organizando,
pues no dan la batalla por perdida y esperan poder decir algo de cara a la seleccin
del prximo candidato socialista a la presidencia del Gobierno.
Los ex ministros decapitados por el leons y otros que no fueron ministros, se
renen a cenar una vez al mes en un restaurante prximo a Nuevos Ministerios, y all
se intercambian informacin y perfilan estrategias para cuando llegue el momento
oportuno. Parece que se ha abierto la veda y las crticas a Zapatero, todava
expresadas en las catacumbas, empiezan a elevarse a la superficie.
Zapatero ha tratado de abandonar la senda por la que han transitado las
socialdemocracias durante un siglo, para buscar anclajes en gente moderna que nunca
menciona ni a Marx ni a Engels. Sin embargo, al llegar la crisis econmica, han
vuelto las viejas cuestiones y el dirigente del nuevo PSOE se ha encontrado sin
partitura. Su ltima actuacin moderna fue la contrarreforma fiscal a la que me he
referido, a la que procedi al inicio de la segunda legislatura, cuando ya tenamos
inoculado el virus de la crisis econmica.
Deca antes que Zapatero haba abandonado la senda tradicional de la izquierda y
a sus santos patronos Carlos Marx y Federico Engels para encomendarse a nuevos
profetas. Estos han sido Philip Pettit y George Lakoff, por orden de aparicin. El
primero es ms idelogo y el segundo ms estratega, aunque tambin aporta
elementos ideolgicos. Antes el leons se haba inclinado por el socialismo
libertario. Philip Pettit, nacido en 1945 en Irlanda, fue muchos aos profesor de
Teora Poltica y Social en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad
Nacional Australiana. Actualmente es catedrtico de Ciencias Polticas y Valores
Humanos en la Universidad de Princeton. Postula el republicanismo, no como
forma de gobierno la monarqua parlamentaria de Espaa entra en este concepto,
sino como no dominacin, como va hacia la libertad en el sentido ms amplio del
concepto tradicional.
La no dominacin la entiende Pettit como aplicable no slo a las relaciones de
clase, sino tambin a la igualdad entre los sexos y a todos los abusos de poder. Pettit
atribuye al Estado un papel activo para acabar con las situaciones de dominio. Es,
pues, una mezcla de liberalismo bien entendido, como lo entendan sus fundadores, y
de socialismo moderno. El republicanismo fascin a Zapatero e inspir en l algunas
actuaciones como la dejacin de mandato gubernamental en los medios pblicos de

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difusin y en especial en RTVE. Pettit se pase por Espaa a finales de julio de 2004,
pocos meses despus de que el PSOE ganara las elecciones, y fue recibido por
Zapatero, a quien proporcion algunas recetas. El presidente le invit a que al final de
la legislatura le hiciera una auditora de republicanismo, lo que obviamente encant al
irlands.
Le dije a Zapatero en pblico y tambin en privado declar el profesor a la
prensa que lo que requiere su gobierno es humildad, la suficiente como para crear
los mecanismos sociales de control, y no slo darles apoyo econmico y legal, sino
hacerlos realmente independientes y fuertes, y aceptar con humildad que esos cuerpos
que han ayudado a crear se conviertan en sus peores crticos, los ms duros. La
prometida auditora de republicanismo demostr lo que estas creaciones intelectuales
tienen de pura retrica y que estn muy lejos de la proposicin de una alternativa
consistente. Pettit se limit a hacer un juicio general sobre la situacin espaola en
trminos econmicos, polticos y sociales, como hubiera hecho cualquier analista
econmico, poltico o social.
George Lakoff, nacido en 1941, es profesor de Lingstica en la Universidad de
California, Berkeley. En su opinin la comprensin de un sistema conceptual que se
estructura metafricamente hace discutible el concepto de verdad absoluta, llevando a
pensar en una verdad culturalmente relativa. Su libro ms popular es No pienses en
un elefante, en referencia a este paquidermo como el smbolo del Partido
Republicano de Estados Unidos.
En su opinin, lo que un poltico de izquierdas debe hacer no es enredarse con las
verdades, ni situarse con sus controversias en el terreno en el que la derecha se mueve
mejor, sino conseguir una vinculacin emocional con sus votantes potenciales. Esta
recomendacin la ha llevado siempre a la prctica Zapatero con bastante maestra,
apelando al abuelo fusilado, quitando la estatua de Franco de Nuevos Ministerios y
los signos franquistas en toda Espaa, legislando sobre la memoria histrica o,
incluso, criticando duramente a la CEOE, aunque ello significara una mayor
dificultad para el dilogo con la patronal. Y en una manifestacin en la que coincide
con Santiago Carrillo, le dice a ste, encantado: Me han llamado el Lenin espaol,
como a Largo Caballero. En opinin de Juan Jos Laborda lo que Zapatero practica
realmente es la democracia instantnea, una tcnica que se atribuye a Bill Clinton,
que fue el primero que la puso en marcha y que consiste en tomar las decisiones
sabiendo en cada momento qu es lo que la gente quiere; lo que en la prctica
significa gobernar de acuerdo con las encuestas.
De esta tcnica ya se vali el leons en la campaa para la secretara general del
partido. Zapatero le pregunt directamente a Laborda:
Juanjo, t qu opinas de la democracia instantnea?
La respuesta del ex presidente del Senado no debi complacerle:

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Yo, como soy un socialdemcrata que cree que hay que cambiar la sociedad y
no remar a favor de la corriente, estoy radicalmente en contra. En opinin de
Laborda, la democracia instantnea funciona cuando hay expansin econmica. El
problema es cuando hay que hacer poltica sin dinero.
Juan Jos Laborda aprovech una reunin con Zapatero para expresarle su
opinin sobre lo que haba que hacer:
Es la primera vez en la historia de los ltimos 200 aos en la que Espaa puede
estar donde se cuece el nuevo orden mundial. Estuvimos fuera de los tratados de
Viena de 1814, que disearon un nuevo orden para Europa; de los tratados de Berln
de 1900, donde se hizo el mapa colonial en un momento en que nuestro pas haba
sufrido la crisis de 1998; as como de los acuerdos establecidos en la Segunda Guerra
Mundial, los acuerdos de Bretton Woods que organiza el embrin del Banco Mundial
y del Fondo Monetario Internacional, y Espaa era un pas apestado y medio nazi.
Esta es la primera vez que podemos estar en primera fila, modestamente, pero en el
sitio adecuado. En este planteamiento no hay discrepancias con lo que sostiene
Zapatero, pero s en la crtica que hace Laborda al exceso de poder de los partidos,
que algunos han denominado como partitocracia, pues, como ya he sealado, el
presidente tiene una visin leninista del partido desde sus tiempos mozos. En la
entrevista ya aludida que le hace Feliciano Fidalgo cuando acaba de conseguir su acta
de diputado, lo expresa de forma contundente.
Le pregunta el periodista:
Y el partido no tendra que independizarse absolutamente del gobierno en
cuanto coloca a uno de los suyos en el poder?
El partido es el nico instrumento serio, homogneo; para m,
sentimentalmente, es mi segundo amor.
Cul es el primer amor?
La respuesta es previsible:
Sonsoles, mi novia.
En opinin de Laborda, la confusin entre lo partidario y lo pblico es el
problema ms grave que tenemos en Espaa. El artculo 7 de la Constitucin dice que
los partidos son instrumentos para participar, etc. Zapatero es en el fondo, en su
opinin, consecuencia de Gonzlez. Los partidos polticos en Espaa no son
instrumentos, sino que son los que han instrumentalizado las instituciones.
La desmesurada importancia de los partidos asegura el ex presidente del
Senado est frenando nuestra modernizacin poltica. La tarea de la
socialdemocracia del futuro es poner las cosas en su sitio; es la de defender el
derecho de los ciudadanos a participar en el Estado y no a ser instrumentalizados por
la poltica, que es lo que est pasando. Este hecho es el que explica el divorcio cada
vez ms grande entre la opinin pblica y los partidos. El pluralismo empieza por la

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persona. El leninismo no es slo cosa de la izquierda.


Estos principios encajaran perfectamente en lo que Pettit denomina la libertad
como no dominacin, pero esa parte del discurso del irlands no ha sido
comprada por su discpulo.
Zapatero dice un veterano socialista no tiene un corpus lgico integrado.
Es instintivamente de izquierdas, pero le falta sistema. Tiene algo de personaje de
tragedia clsica. Le pasa como a Antgona; que intenta cumplir con su intuitivo
sentido de la justicia y monta el cristo que monta. Es como un personaje en busca
de un autor. No ha encontrado a nadie que le d una teora consistente a la que
ajustarse, porque no se deja.
Este papel de gua lo desempe parcialmente el pacense Paco Rubio Llorente, a
quien Zapatero promovi a la presidencia del Consejo de Estado nada ms llegar al
poder. Es el inspirador de la propuesta de reforma constitucional que pretenda el
presidente y que no pudo llevar a cabo para no generar problemas mayores. Es un
personaje que va por libre, que dice lo que piensa y su pensamiento suele
considerarse un tanto heterodoxo, por lo que algunos compaeros le han calificado
cariosamente de Maverick.
En definitiva: es Zapatero, como l sostiene, el primer presidente socialista de la
historia de Espaa? La respuesta identificara inmediatamente a los felipistas versus
los zapateristas. Los monclovitas mataran por defender esta tesis; Cndido Mndez
no lo duda y atribuye a Zapatero una gran consistencia ideolgica. Carlos Solchaga
discrepa:
A m no me cabe la menor duda de que Felipe era mucho ms socialdemcrata
y socialista que Zapatero. Zapatero es un tanto obrerista, pero no tiene ideas muy
claras sobre lo que es el mecanismo de una socialdemocracia funcionando y
ayudando a los intereses de clase, no necesariamente a la lucha de clases, sino a los
intereses de clase. Eso lo tena mucho ms claro Felipe, que vivi un entorno
diferente. Felipe era menos republicano laico, por decirlo as, que Jos Lus, porque
ste se identifica ms con la historia del socialismo espaol, particularmente en la
Segunda Repblica. Felipe quera recabar la comprensin pblica por sus propios
mritos, por lo que estaba haciendo en esos momentos, no conectndolo con la
historia. En petit comit s se explayaba, pero Felipe tena el temor, yo creo que muy
bien fundamentado, o por lo menos yo lo comparta, de que esas visiones estticas del
lugar donde te sitas, yo soy la izquierda, sta es la derecha, no ayudaban mucho en
la situacin en la que estaba el pas en 1982 y durante una parte importante de la
dcada de los ochenta a resolver los problemas de consolidar la democracia y
modernizar el pas.

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VIII - El Gobierno es cosa de uno


El Gobierno no es, como pudiera suponerse, la mxima instancia del E poder
efectivo, el ejecutivo. El poder no es ejercido por un rgano, sino por un organillo, el
de Jos Lus Rodrguez Zapatero, quien se sirve de un elenco de incondicionales en el
que slo entran unos pocos ministros. La escasa importancia que el presidente
concede al Consejo de Ministros explica la baja calidad de la mayora de ellos.
Zapatero los selecciona por golpes de capricho o para reflejar determinada imagen.
En el gobierno se producen relaciones chocantes. Mara Teresa Fernndez de la Vega
es la vicepresidenta, la vicepresidenta sin nmero, tal como apareci en su
nombramiento en el Boletn Oficial del Estado. No es pues vicepresidenta primera,
como es segunda Elena Salgado y tercero Manuel Chaves. Es la vice por
excelencia.
Lo chocante es que, en teora, Teresa, como la llaman sus colegas, la vice por
excelencia y Elena Salgado, vicepresidenta segunda, la de los cuartos, estn por
encima del presidente del partido, que es slo el tercer vicepresidente, y por encima
de Jos Blanco, que es ministro de Fomento, pero tambin vicesecretario general del
PSOE; es por tanto ministro y vicesecretario general del partido, una denominacin
que recuerda tiempos pasados.
Manolo Chaves manda poco, su cargo es ms honorfico que real, como ocurri
con el anterior presidente Ramn Rubial. Sin embargo, Blanco es el nmero dos
efectivo de Zapatero, como en su da lo fuera Alfonso Guerra respecto a Felipe
Gonzlez. En teora no hay por qu confundir las funciones en el partido y en el
gobierno, pero en la realidad no es as, teniendo en cuenta la visin leninista que
del partido tiene Zapatero, segn la cual partido y gobierno tienden a confundirse. No
es de extraar que cuando vino una misin comercial china de alto nivel a Espaa sus
integrantes mostraran el mayor inters en ver, no al ministro de Industria, que sera lo
suyo, sino a Jos Blanco, y no en su condicin de ministro de Fomento, sino como
vicesecretario general del partido. Y es que en China, como en la antigua Unin
Sovitica, el partido est por encima del gobierno. La organizacin terica del poder
es, pues, en la Espaa de Zapatero un caos, aunque un caos bien organizado destinado
a resaltar el poder nico del leons. Quien tiene hilo directo con el jefe es, aparte de
Teresa Fernndez de la Vega, sobre quien me extender ms adelante, en primer lugar
Jos Blanco, de Fomento, a quien reconoce el mayor mrito en su triunf en el
XXXV Congreso. Es un reconocimiento justo, pues el gallego cabilde por toda
Espaa y apa las complicidades precisas. Es su segundo en el partido, su Alfonso
Guerra.
Tambin se beneficia de una relacin privilegiada con el jefe Alfredo Prez
Rubalcaba, el ministro del Interior; fue a la primera persona a la que llam cuando
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fue elegido secretario general; es un personaje que le fascina a pesar de que jug en
su contra en el congreso que le aup y a pesar de lo que digan sobre l, que
adversarios de dentro no le faltan.
Asimismo recibe trato preferente Miguel Sebastin, de Industria, a quien dedico
un captulo especfico en razn de la trascendencia que para Zapatero han tenido los
avatares de la poltica econmica; Carme Chacn, de Defensa, adonde pas desde el
Ministerio menor de la Vivienda y que ocupa lugar preferente en el delfinario; Elena
Salgado, vicepresidenta y ministra de Economa, en razn de lo acuciante de la crisis;
y en cierta medida, Miguel ngel Moratinos, de Exteriores. Digo en cierta medida
porque el presidente a veces puentea a ste con un hombre en ascenso libre:
Bernardino Len, el secretario general de Presidencia, a quien dedicaremos la
atencin que se merece. Por supuesto tena acceso directo privilegiado Jos Antonio
Alonso, cuando era ministro.
Los dems deben pedir audiencia o poco menos, segn el grado de confianza con
el presidente o la categora del ministerio. La mayora se ve obligada a aprovechar el
cafelito o el pincho de tortilla con los que se abren y se cierran los consejos de
ministros, o su comparecencia en las cmaras o en otros lugares pblicos.
Cuando lleg a Moncloa, haca consejos de ministros muy deliberativos, pero
luego se fue confiando en su capacidad para resolverlo todo, para entrar en todo, para
decidir sobre todo, y el debate prcticamente desapareci del Consejo de Ministros; la
nica opinin emitida era la suya. La falta de relieve de los ministros, el mal
funcionamiento de la comisin delegada de Asuntos Econmicos y la reduccin de la
de subsecretarios a una mera coordinacin tcnica de lo que viene de los ministerios,
as como la inclinacin del presidente a intervenir en el nombramiento de
subsecretarios y directores generales, ha convertido el gobierno, que tiene
reconocimiento constitucional como un rgano con vida propia, en el organillo de
Jos Lus Rodrguez Zapatero. Al presidente no le interesa la formacin de equipos.
Se vale l para todo.
Los ministros disponen, eso s, de la posibilidad de dirigirse a Mara Teresa
Fernndez de la Vega. Cada da Zapatero despacha con ella al trmino de la jornada.
Eso lo saben todos y nadie quiere dejar de hablar con ella. Puede ser lo ms prctico,
pues Teresa, como la llaman los que no la designan como vice, disfruta entrando en
todos los jardines. Los ministros, aunque se quejan de que interfiere en exceso en sus
responsabilidades, recurren a ella con frecuencia.
Quienes buscan aprovechar las oportunidades aludidas para trasladar una
propuesta directamente al presidente, plantearle un problema o pedirle determinado
apoyo, se encuentran con un Zapatero que escucha atentamente y que les despide con
un golpecito en la espalda y un ya hablaremos o un ya veremos. Naturalmente,
rara es la vez en que se ven o hablan. Rara es la vez que el presidente cumple con su

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palabra.
Zapatero atribuye poca importancia a sus ministros, con excepcin de los
sealados, a quienes segn dice Carlos Solchaga, trata como a secretarios.
Preguntado por el significado de su frase desmiente la interpretacin que se ha dado
de sus palabras:
Yo no me refera a que los ministros fueran secretarios en el sentido de que
fueran auxiliares que le llevan la cartera, sino en el que tiene este trmino en las
repblicas presidencialistas como Estados Unidos, donde los ministros no son
ministros propiamente dichos, sino secretarios. En esas repblicas presidencialistas
los secretarios, aun cuando tengan a veces un peso importante porque han sido antes
gobernadores, representantes o senadores, son, cuando aceptan el cargo de secretario
de Estado, de Defensa o de Agricultura, altos funcionarios. La poltica la hacen el
presidente de Estados Unidos y las casas, es decir el Congreso y el Senado. En
Espaa, sin embargo, el ejecutivo es un rgano colegiado de decisin colectiva. Hay
un Prime Minister, es verdad, que es el que elige, nombra y separa, pero una vez que
ests all eres un ministro del Reino de Espaa.
En cuanto hombre de partido, Solchaga le atribuye notables aciertos:
Hay que reconocerle que siempre ha tenido una capacidad verdaderamente
notable para manejar situaciones de potencial conflicto de intereses. La prueba es que
el partido, no solamente ahora que tiene el cemento del poder para unirlo, sino
tambin en el periodo 2000-2004, fue aquietndose, quiz un poco arrepentido por la
experiencia del cuatrienio anterior, con la historia de Pepe Borrell y de Joaqun
Almunia y la salida de Felipe.
No concede Zapatero mucha relevancia a los ministros y vicepresidentes por tres
posibles razones: la primera sera porque estima que el nico que hace poltica es l y
que, por tanto, el cometido de los ministros, con escasas excepciones, es auxiliar. La
segunda est relacionada con la anterior, y es que a los ministros, salvo las
excepciones aludidas, los elige de forma caprichosa o para efectos decorativos o de
marketing. Queda una tercera explicacin: que huya de nombrar ministros de alta
calidad por comodidad o para que no perder un pice de poder ni modificar su forma
de gobernar.
Un gobierno de gente fuerte es, en efecto, difcil de manejar, pero es lo mejor que
le puede pasar a un pas. La mayor parte de los ministros de Zapatero estn atados de
pies y manos y sus departamentos se acercan a la parlisis, pues detectan la falta de
autonoma del jefe, siempre pendiente de que el presidente les desautorice en una
declaracin pblica o como efecto de la recomendacin de un amigo que est
hablando por telfono con el seor presidente.
En este asunto, en el de la baja calidad media de sus gobiernos, hay coincidencia
total entre mis informantes, tanto los resentidos como los ms entusiastas. La frontera

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entre ambos grupos se sita en la intencionalidad que atribuyen al presidente: los


primeros sostienen que semejante fallo se debe a un sentimiento de inseguridad, a
su convencimiento de que, con gente de menos vala que la suya, su propia figura se
destaca ms y se previene frente a las tentaciones de quienes pudieran soar con
desafiarle.
Dentro de este grupo hay quienes, al contrario de los aludidos antes, atribuyen la
tctica presidencial, no a su inseguridad, sino a su extraordinario orgullo o
prepotencia. Puede permitirse ser caprichoso en la seleccin de sus colaboradores
porque no les atribuye demasiada importancia. Quien gana elecciones es l y los
dems son simples ejecutores de sus designios.
El segundo grupo al que he aludido, el integrado por los ms incondicionales del
jefe, no lo atribuye ni a inseguridad ni a prepotencia. Su evidente incapacidad para
elegir a los mejores es un mero defecto humano, pues ni siquiera Jos Lus puede ser
perfecto. Pero, insisto, todos, absolutamente todos, incluidos sus mejores amigos,
coinciden en que no ha hecho buenos gabinetes. Y, lo que es ms comprensible, pues
nadie lleva bien que le cesen, los del primer gobierno sostienen que los siguientes han
sido an peores.
No crea equipos propios, pero ostenta una habilidad especial para destrozar los
intentos de sus ministros para hacer los suyos. El presidente no se corta un pelo a la
hora de colocarles secretarios de Estado, subsecretarios y hasta directores generales.
Ni siquiera se toma la molestia de consultar con sus ministros para sustituir a un alto
cargo por alguien de su preferencia o a quien trata de compensar por haberle puesto
previamente en situacin apurada.
scar Campillo, su paisano, amigo y primer bigrafo, me confa que, desde que
escribi su primera biografa, se han acentuado algunos rasgos de su carcter, como
su tendencia a compartimentar las personas y sus dificultades para crear equipos:
Tiene tendencia a pensar que por el mero hecho de elegir a una persona, la
persona es vlida. El hecho de que sean buenos profesionales en la materia, gente
brillante, no indica que sean buenos para ministros. Parece creer que por tocarles con
su varita ya valen, y despus le cuesta trabajo reconocer que se ha equivocado.
En esta dificultad para crear equipos coinciden todos los consultados y recurdese
que la casi totalidad de los testimonios que he recogido proceden de gente que ha
estado prxima a l, como ministros, ex ministros, altos cargos y amigos. La
diferencia reside entre los que hablan de su incapacidad para seleccionar el
personal y los que destacan su actitud caprichosa al respecto. O los que se refieren
a ambas explicaciones como complementarias. Es el caso de Oscar Campillo.
Todo se explica en el hecho de que el presidente est persuadido de que la nica
poltica relevante es la suya. Podr tener que discutir, a lo mejor, ocasionalmente,
dentro del partido, pero nunca en el gobierno. Cree que los ministros estn para

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resolver problemas y los problemas y las soluciones los define l, no los ministros. Y
sta me parece la razn por la cual el perfil general de stos en comparacin con la
otra poca de gobierno socialista es extremadamente bajo. Ello explica que se
produzcan demasiadas ocurrencias en su gobernacin y que pase de una opinin a
otra muy distinta en un segundo.
No todos los miembros del gabinete son iguales. Teresa Fernndez de la Vega,
nacida en Valencia en 1949, magistrado de profesin, es una pieza clave, aunque no
forma parte de los ms allegados al corazn del presidente. Ella disfruta de una
ventaja impagable: desde la ventana de su despacho puede saludar a Zapatero casi sin
que el presidente tenga que levantarse de su mesa, y saber si tiene la luz encendida o
apagada, si est solo o acompaado.
Dentro de este lenguaje de los despachos que todo fontanero de la poltica
domina, tiene su explicacin que en el edificio ms cercano al del despacho
presidencial, conocido como Semillas, ya que no est contiguo como en el mtico
ala oeste de la Casa Blanca que se ha popularizado gracias a una esplndida serie
televisiva, se siten el gabinete de la Presidencia y el despacho de la
vicepresidenta. La cercana fsica del presidente es, como se sabe, una fuente
adicional de poder.
De la Vega form parte, como secretaria de Estado de Justicia, del gobierno de
Felipe Gonzlez, pero no fue sugerida por ste. El ex presidente se ha permitido en
privado alguna coa al respecto, como cuando dijo, en privado, siempre en privado:
Qu se va a esperar de un gobierno cuya mxima figura es Teresa?.
Aunque sta posea el sello de la vieja guardia, fue una apuesta personal del
leons, que quera una mujer para la vicepresidencia; pero el nombramiento tena otra
implicacin, el no nombramiento del vicepresidente in pctore, Jess Caldera, su
segundo hombre, que se crea con derechos propios, que lo tom tan mal que se pas
seis meses sin dirigir la palabra al jefe. El cabreo del salmantino fue tan monumental
como la capital de su tierra. Cuando algn compaero le incitaba a salir con ms
energa en defensa de un gobierno que a veces se senta acorralado, sola contestar:
Sabes lo que te digo? Que salgan los generales, los capitanes no tenemos que
salir.
El leons rematara la faena al cesarle como ministro de Trabajo y sobre todo al
nombrar nmero dos, como vicesecretario general del partido, al odiado compaero
del salmantino, Jos Blanco. No olvidemos que hubo una tremenda pugna entre ellos
por ser considerado como el nmero dos del partido.
En la ausencia de un vicesecretario general que Zapatero se resista a resucitar
el cargo slo lo haba ejercido en el partido Alfonso Guerra, haba cierta
equivalencia entre la potencia del secretario de organizacin, puesto que ocupaba el
gallego, y la jefatura del grupo parlamentario socialista, que ostentaba el de Bjar.

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Cuando se le preguntaba a ste por quin era el nmero dos, deca con falsa modestia,
dando a entender que indiscutiblemente era l, aqu no hay nmero dos, todos
formamos un solo equipo. Blanco ejerca ms de gallego y deca sin que se le notara
la sorna: Caldera, por supuesto.
Jess, esto no puede ser, fue lo primero que le dijo Fernndez de la Vega a
Jess Caldera despus de que el recin investido presidente Zapatero la sorprendiera
anuncindola que iba a ser su vicepresidenta, un puesto que Caldera pensaba que
tena asegurado. En su despacho de Moncloa la nmero dos del gobierno tiene una
foto del abrazo con el que achuch a su amigo Jess el da en que ella tom posesin
de la vicepresidencia.
Sobre su mesa hay tambin una fotografa con otro defenestrado, el
vicepresidente Solbes, vestidos ambos de fiesta y cogidos del brazo el da de la boda
del prncipe de Asturias. Parecemos los padrinos, ironiza la vicepresidenta
sealando su pamela y el chaqu del ministro de Economa, en una entrevista para la
revista El Siglo realizada por Inmaculada Snchez, haciendo gala de un sentido del
humor que no permite asomar en su habitual comparecencia de los viernes tras el
Consejo de Ministros. La tercera fotografa es de su idolatrada ta Jimena, la primera
licenciada en medicina de Galicia, junto a su hermana Elisa, y pieza fundamental en
su trayectoria vital.
Ms luz y ms espacio fueron los objetivos del cambio de su despacho, en el
que slo ha sustituido el tapizado de los sofs, ahora color hueso, y los cuadros,
siempre de Patrimonio Nacional, para hacer ms cercano el espacio de trabajo al que
dedica diariamente sus muchas horas de trabajo. Para disgusto de los encargados de
su seguridad, sigue renunciando a dormir en la vivienda dispuesta en el Ministerio de
la Presidencia, en el complejo monclovita, que en su da ocuparon algunos de sus
predecesores. A pesar de que no haya marido ni hijos que la esperen en su vivienda,
la misma en la que reside desde hace aos en Madrid, De la Vega quiere seguir
acudiendo a ella cada noche, en un afn por mantener la certeza de que su paso por la
anormalidad de la vicepresidencia es algo transitorio.
Aunque el verbo pblico no es su fuerte, no ha acudido a clases de telegenia ni de
comunicacin para asumir con mayor soltura su papel de portavoz del Gobierno.
Cuando uno se cree lo que dice yo creo que funciona, afirma. Tampoco se ha
puesto a aprender ingls a marchas forzadas. Su solvente francs y los intrpretes la
sacan de apuros, a pesar de las muchas peticiones de entrevistas con medios
extranjeros que se acumulan en su despacho.
Pocos imaginaban que esta frgil mujer con fama de recta e intransigente en
materia legal tuviera la cintura poltica que viene demostrando. El presidente se ha
acostumbrado a ella. No s si la carga de tanto trabajo para tenerla ocupada o es que
no puede pasar sin ella, argumenta un cargo socialista.

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Lo que parece un hecho incontestable es que De la Vega, fiel a su estilo y en


perfecta sintona con el talante de su presidente, no ha querido entrar en otras
batallas que no fueran las inherentes a su funcin. En Ferraz no temen incursiones
suyas. Nunca ha tenido grupo, camarilla ni sector de apoyo dentro del partido,
explican desde el PSOE.
La jueza no fue aplaudida en los linderos del poder en el primer momento. No
tiene la autoridad necesaria; es demasiado buena persona para ser vicepresidenta;
o, simplemente, es muy legalista y poco poltica, eran algunas de las frases que
arranc su nombramiento. Un ao despus ya nadie dudaba que la antigua juez se
haba convertido en la pieza clave del primer gobierno.
Sin embargo, en la segunda legislatura Zapatero se plante cesarla, quizs en
beneficio de Rubalcaba, pero no se atrevi a hacerlo, probablemente por la
popularidad de la vice, que vena ocupando el primer puesto en las encuestas y
quizs tambin porque en el sistema catico en que trabaja el gobierno, en el que su
presidente suplanta con frecuencia a los ministros con ocurrencias repentinas,
necesitaba a una persona que pusiera cierto orden por medio de la Comisin de
Subsecretarios que ella conduce con mano de hierro. Tambin debi contar la
consideracin de que no era conveniente de cara a la opinin pblica cepillarse a dos
vicepresidentes de una tacada: a Pedro Solbes y a Teresa Fernndez de la Vega.
La presidencia de esta comisin es el gran poder de esta mujer sumamente
trabajadora y enrgica, que lleva a los secretarios de Estado y subsecretarios en un
puo. De la Vega ha tratado de convertir la Comisin de Subsecretarios en un
pequeo gobierno que ella preside y desde donde se permite mandar instrucciones a
los ministros a travs de sus respectivos subses.
Todos reconocen que el papel de coordinacin de propuestas que irn al Consejo
de Ministros es una tarea trabajosa y eficaz para evitar que el caos en que se mueve
Zapatero tenga consecuencias fatales, pero algunos ministros se muestran crticos
respecto a lo que consideran interferencias en sus respectivos departamentos. No es
cosa nueva: los vicepresidentes no han logrado consolidarse en la democracia, a
diferencia de lo que mandaba Carrero Blanco durante el franquismo; los
vicepresidentes no tienen calado en la tradicin administrativa espaola y los
ministros se resisten a ser vicepresididos; los ministros son muy celosos de sus
poderes y cuentan con un instrumento fundamental que la vicepresidenta tiene en
menor grado: un presupuesto y el acceso al Boletn Oficial del Estado. Es una vice
muy de reuniones. Como no tiene poder orgnico, recurre a las reuniones.
La vicepresidenta cuenta con otro poder no menos importante: es la portavoz del
Gobierno, un puesto en que en los tiempos de Gonzlez se haban lucido Javier
Solana y Alfredo Prez Rubalcaba. Su aparicin semanal tras la reunin del Consejo
de Ministros le da una presencia meditica envidiable. En este menester Teresa ha

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sido implacable y tuvo que pasar por encima del cadver, poltico claro est, de
Fernando Moraleda, secretario de Estado de Comunicacin, que haba tratado de
ejercer de portavoz complementario.
El primer secretario de Estado, Miguel Barroso, es el gur ms influyente de
Zapatero en el terreno de la comunicacin, pero prefiri mantenerse en un segundo
plano. Sin embargo, cuando lleg Moraleda a ocupar ese puesto asumi esa funcin
hasta que fue fulminado por la vice. La verdad es que Moraleda no tuvo las agallas
de defender su territorio y opuso escasa resistencia; si se hubiera mantenido firme,
este hombre que contaba con la amistad del presidente y de Cndido Mndez
Moraleda fue un importante dirigente de UGT y Javier de Paz, que tienen mucha
ascendencia con Zapatero, quizs se habra salido con la suya.
Pero el bueno de Moraleda es como es y no se empe en la batalla. Es posible,
sin embargo, que viera que tena la batalla perdida, pues estaban contra su
protagonismo no slo la vice, sino Jos Blanco, Rubalcaba y Jos Enrique Serrano.
Quin se atreve a luchar contra semejante cuarteto? Moraleda, que no es un hombre
de marketing poltico como Barroso, ms que proporcionar una frase lucida y
llamativa para los medios en los discursos del presidente, elaboraba amplios
documentos de estrategia, algo intolerable para los gurs aludidos.
No obstante, en este terreno de la comunicacin la vicepresidenta ha sufrido
alguna competencia por parte de Jos Enrique Serrano, tal como se cuenta en otro
captulo. Lo que nadie niega es que la vicepresidenta mantiene sus competencias
intactas y fue ella quien convoc a los principales editores de medios de
comunicacin a un encuentro con el presidente en Moncloa, donde Zapatero les
solicit colaboracin desde sus medios, dada la difcil situacin econmica del
pas. La vice ha llevado personalmente asuntos muy delicados; desempe una
aportacin decisiva en la Ley contra la Violencia de Gnero, que fue la primera
aprobada por el gobierno; ha viajado incansablemente por Espaa y el mundo en
misiones no siempre agradables; ha mantenido las difciles conversaciones con los
obispos; coordin la operacin Alakrana para liberar a los pescadores espaoles, etc.
Ahora existe la percepcin de que su estrella ha perdido algo de brillo. Se la ve
menos presente, ms desdibujada, comenta un dirigente de una federacin territorial.
Es que antes estaba en todas y ahora es la economa la que lo ocupa todo, justo el
rea ms ajena a ella, justifica un diputado, que confirma que en las ltimas semanas
son variados los comentarios respecto a De la Vega.
Tampoco la ayud la llegada de Soraya Senz de Santamara a la portavoca de
los populares. En las primeras sesiones de control, el exceso de confianza de la
veterana De la Vega le jug alguna mala pasada y fue general la apreciacin de que la
joven colaboradora de Rajoy se meda de t a t con la vicepresidenta e, incluso,
llegaba a ponerla en aprietos en alguna ocasin.

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He escuchado reticencias por parte de las ministras. Carmen Calvo, que proviene
del movimiento feminista, se ha referido al monopolio que en algn caso la
vicepresidenta quera hacer del trabajo del gobierno en materia de polticas de gnero
y particularmente del trabajo de las ministras.
Teresa es la nmero dos del gobierno, pero no se plantea el menor asomo de
bicefalia. No est de oyente en el gabinete, como deca estarlo Alfonso Guerra en el
de Felipe Gonzlez, ni mucho menos pastorea, como haca aqul, grupo alguno de
ministros. La vicepresidenta no tiene peso poltico, se limita a poner un poco de
orden en las cuestiones que llegan al Consejo de Ministros, lo que no es poco, y
cumplir las misiones que le encarga el presidente, a dar la cara en aquello que como
lo del Alakrana podra incomodar a Zapatero, que lo que no quiere son los. El mayor
peso poltico corresponde a Jos Blanco, en el que tampoco se plantean tentaciones
de bicefalia; es el fiel auxiliar que todos los presidentes desearan, y si no que se lo
digan a Gonzlez o a Adolfo Surez, que sufri en su ltima etapa las intromisiones
de Fernando Abril Martorell.
Jos Blanco, el vice del partido, no tiene que temer roces con la vice del
gobierno. No hay tampoco bicefalia en el segundo plano, entre otras cosas porque
Blanco espera sucederla como vicepresidente del Gobierno si, como algunos auguran,
el jefe del ejecutivo hace una remodelacin tras finalizar la presidencia espaola de la
Unin Europea. Por tanto, todo lo que gane para el mbito de Teresa lo gana para l.
Al gallego se le adivina en un viaje en el que el segundo hombre del partido podra
aspirar a convertirse en algo ms si Zapatero no se presenta en 2012.
Es por ello por lo que he situado al actual ministro de Fomento en el captulo 17,
Despus de Zapatero, qu?. He incluido en el mismo algunas pinceladas de
quienes en este caso pudieran disputarle el puesto al que aspiran todos los polticos.
En ese captulo hablar tambin de Carme Chacn, de Alfredo Prez Rubalcaba y de
Jos Bono, que, confesndolo o no, podran integrar el delfinario.

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IX - El palacio del presidente Sol


El presidente tiene en el palacio de La Moncloa, en el equivalente al E ala oeste
de la Casa Blanca, 656 asesores, de los que 192 son eventuales y cesarn cuando
Zapatero deje la presidencia. Son su personal de confianza, de los que una veintena
los ha trado de Len y 16 son cargos del mximo nivel en la Presidencia del
Gobierno. Zapatero cuenta adems con 17 ministros y multitud de altos cargos en
organismos ms o menos autnomos; un amplio plantel entre los que son pocos los
requeridos a la hora de tomar decisiones.
El leons se vale de un telfono mvil para gobernar. Dadme un mvil y mover
el mundo, parece pensar. Sus decisiones las toma mientras pasea por su despacho
llamando a dos o tres ministros y a un grupo reducido de amigos, de los que muy
pocos son funcionarios, y an menos los que trabajan en La Moncloa. Entre estos
amigos destacan Javier de Paz, que tiene derecho a captulo propio; Miguel Barroso y
Jos Miguel Contreras, Los Migueles; Antonio Garca Ferreras y Oscar Campillo,
entre otros. Es su verdadera corte. Su ncleo duro. La plural denominacin de
Migueles se acu entre los socialistas en 1993, cuando tanto Miguel Barroso
como Jos Miguel Contreras, amigos y expertos en temas audiovisuales, asesoraron a
Felipe Gonzlez, junto a Rubalcaba, para el segundo debate del entonces presidente
con Jos Mara Aznar en Telecinco, despus del inesperado fracaso que cosech en el
primero. Posteriormente, tanto Barroso como Contreras trabajaron en el sector
privado, divergiendo sus trayectorias: el primero era vicepresidente de FNAC hasta
su nombramiento en Moncloa y el segundo invirti en la produccin televisiva y es
hoy accionista de la productora de televisin Globomedia.
Miguel Barroso es quien ms influye en Zapatero en asuntos de imagen,
compitiendo su influencia al respecto con el maestro Rubalcaba. Fue su primer
secretario de Estado de Comunicacin, entre abril de 2004 y septiembre de 2005. El
presidente lo hered del equipo asesor de Joaqun Almunia; antes haba sido jefe de
gabinete de Jos Mara Maravall, cuando ste era ministro de Educacin en el
gobierno de Felipe Gonzlez. Barroso haba vuelto a aterrizar en Ferraz desde el
sector privado como asesor en las elecciones municipales de 2003. Est casado con la
ministra de Defensa, Carme Chacn, lo que ofrece cierto paralelismo con Pedro
Arrila, el gur del Partido Popular con Aznar y con Rajoy, casado con Celia
Villalobos, quien fuera ministra de Sanidad con el primero. No es el nico
paralelismo que se me ocurre. Miguel es, desde enero de 2009, consejero delegado de
la agencia de publicidad Young amp; Rubicam Espaa, ms o menos como otro
Miguel, Miguel ngel Rodrguez, que ocup el mismo puesto de Barroso en
Moncloa con Aznar y que ahora preside la agencia Carat Espaa. A una y otra
agencia han acudido en las distintas pocas las empresas que pretendan acercarse al
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poder, lo que es vital para una agencia de publicidad, pues es de] Estado de donde
proceden las ms sabrosas campaas.
El gabinete ministerial cuenta poco, como se vio en el captulo anterior. En lo que
respecta a Moncloa, el peculiar estilo de gestin del presidente no permiti que se
afianzase ningn liderazgo claro en lo que se conoce como el ala oeste de palacio;
es decir, el discreto equipo de asesores que todo presidente necesita para orientar sus
pasos cuando sale a la luz de los focos.
Semejante dispersin dificulta la percepcin del mecanismo de la toma de
decisiones, aunque algunas pistas ofrecer de ello en este captulo. Lo que parece
evidente es que en palacio se disputan constantemente parcelas de poder la
vicepresidenta, el tndem Serrano-Vidal Zapatero, director y director adjunto del
gabinete presidencial respectivamente, y Bernardino Len, secretario general de la
Presidencia.
Su crculo ntimo est constituido por gente que no tiene cargo alguno o que
desempea funciones que poco tienen que ver con la Presidencia del Gobierno. Hay
que resear, sin embargo, unas pocas excepciones, como la de Jos Enrique Serrano,
abogado y profesor de Derecho, director de su gabinete, un nombramiento que
sorprendi porque se esperaba que ocupara este puesto en Moncloa quien lo
desempeaba en Ferraz, Jos Andrs Torres Mora.
Serrano fue heredado. Fue quien apag las luces cuando se hizo con las llaves de
Moncloa Jos Mara Aznar y ha sido el que las ha encendido cuando lleg el nuevo
inquilino. Al principio ste no le haca mucho caso. No era uno de los suyos y para
colmo le machacaron desde la prensa de la derecha por sus hazaas felipistas. Sin
embargo, Zapatero debi considerar que le vena bien tener a su vera al hombre que
se saba todos los secretos de la etapa de Gonzlez y se mova con soltura en los
espacios oscuros de la gobernacin.
Serrano hubo de lidiar desde puesto tan delicado las mentiras ms peligrosas
durante los aos en los que el gobierno de Felipe Gonzlez se desayunaba cada da
con un nuevo escndalo, casos de corrupcin y amenazas de Mario Conde o Javier de
la Rosa al Estado de derecho. La prensa ms prxima al Partido Popular se encarg
de recordar el historial de Serrano, recriminando al nuevo presidente su opcin por
gente tan marcada por el felipismo. Su eleccin, sin embargo, ha sido saludada por
una mayora de dirigentes socialistas como un signo de madurez. No en vano,
Serrano ha mantenido importantes lazos desde que el PSOE perdiera el poder. Fue
jefe de gabinete de Almunia en Ferraz el tiempo que ste desempe la secretara
general y, desde la debacle de 2000, aunque recal en la empresa privada, sigui
asesorando a Manuel Chaves, presidente del partido, con quien tiene una relacin
especialmente cordial. Serrano mantiene excelentes relaciones con Mara Teresa
Fernndez de la Vega a travs del grupo parlamentario, desde cuando ella era

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miembro del equipo director a las rdenes de Almunia; y con Alfredo Prez
Rubalcaba, con quien comparti desvelos en La Moncloa cuando el hoy ministro del
Interior ocupaba el puesto de portavoz socialista en el Congreso de los Diputados. Lo
mismo que con el PSC, gracias a su slida relacin con Miquel Iceta, el segundo
hombre de los socialistas catalanes.
Serrano, del que apenas se vala en los inicios, ha ido ganando puntos con el
tiempo. Su no afiliacin y su alejamiento de la vida interna del PSOE le preservan de
enfrentamientos y peleas por el poder. Con Serrano no habr lugar a tensiones con
nadie, porque, dicen los que han trabajado con l, al igual que su antecesor en la etapa
del PP, el conocido Carlos Aragons, su ambicin poltica se circunscribe a su
despacho de Moncloa. De todas formas, no es prudente infravalorar las ambiciones,
pues es sabido que Serrano estuvo a punto de conseguir la cartera de ministro de la
Presidencia en la segunda legislatura, a la que no le hubiera hecho ascos.
No obstante, Serrano fue vctima de dispersin en los fogones de la cocina de
palacio y la imagen del presidente, sin un claro conductor, cay como un plomo en
los aciagos das posteriores al estallido de la bomba en la T-4 de Barajas. Sin
embargo, Zapatero continu sin nombrar a jefe alguno en su variada corte de
asesores. Serrano, como deca, fue heredado, pero el primo del presidente es muy
suyo, el amigo de la infancia, el confidente perfecto, con quien hace footing por los
jardines de palacio. A Vidal le llamaban en Len Mandi, por la prominencia de sus
mandbulas, y a Jos Lus, Papes, debido a sus mofletes abundantes y cados, que
le hacan parecerse al perrito del anuncio publicitario de Hush Puppies, una famosa
firma de zapatos.
Para colocar a su primo a su vera como subdirector de su gabinete, Zapatero tuvo
que despedir a Enrique Guerrero, Pichelo, un referente de la vieja guardia, que hoy
vegeta en el cementerio de elefantes que es el Parlamento Europeo.
Es un crack dice de Vidal un diputado socialista, ha conseguido ganarse el
respeto de todo el mundo, y eso que tena el hndicap de ser de la familia. Es serio,
eficaz, dialogante, cercano, aade otro alto cargo que trabaj con l durante el
anterior mandato. Y muy discreto. Es difcil encontrar quien lo critique. Poca gente
conoce de verdad su trabajo y forma de actuar, pero entre ellos es casi unnime la
opinin de que se trata de buena gente.
Jos Miguel Vidal Zapatero, profesor asociado de Derecho Constitucional en la
Universidad de Valladolid durante quince aos, dej su tranquila vida familiar
tiene esposa y una hija para acudir a la llamada de su ilustre primo nada ms ganar
el PSOE las elecciones de 2004. Desde entonces vive en un piso alquilado en Madrid
de lunes a viernes y viaja a Palencia, donde reside actualmente su familia, cada fin de
semana.
Apenas siete meses mayor que el presidente, Vidal comparti con l juegos,

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amistades y largas charlas de juventud. Sus respectivas madres, hermanas nacidas en


Valladolid y casadas con dos leoneses, los tuvieron casi a la par, y desde los juegos
del parque infantil permanecieron juntos hasta en las vacaciones familiares
compartidas, y as los dos primos se han labrado una relacin y una confianza
personal que la llegada de Rodrguez Zapatero a La Moncloa no slo no ha
estropeado, sino que la ha afianzado.
Despus de tres aos desempeando un puesto de poca relevancia en el
departamento de Relaciones Institucionales del gabinete de Presidencia, que dirige
Fernando Magro, le dio el espaldarazo definitivo. Vidal se involucr en el engranaje
rpidamente, y particip ya de firme en la preparacin del discurso de la segunda
investidura del presidente, cuando an no haba sido nombrado para su actual puesto.
Adems de preparar y supervisar textos e intervenciones de Zapatero, Vidal realiza
gestiones con comunidades autnomas, ayuntamientos o entidades con las que
Moncloa necesita negociar leyes o, sencillamente, conocer sus puntos de vista de cara
a decisiones gubernamentales. Tambin se cita en su haber una fina intuicin poltica,
que su primo presidente valora mucho. Por eso tienen gran significacin las reuniones
semanales en las que participa con distintos estrategas de Moncloa.
Vidal y el presidente siguen pasando periodos de vacaciones juntos, con sus
respectivas familias la hija del asesor monclovita comparte edad con una de las de
Zapatero y no es de extraar que se le atribuya una influencia mayor de la que
figura en su cargo.
La llegada del primo del presidente como nmero dos del gabinete agit los
delicados equilibrios del poder monclovita. Jos Enrique Serrano ha resucitado con
fuerza al calor de la relacin personal de su segundo con el jefe y ha ocupado
espacios hasta entonces reservados a De la Vega.
La actual situacin arranca en septiembre, cuando la percepcin del alcance de la
crisis pone en alerta roja al gobierno, y Zapatero tensa a su entorno ms cercano y
pide soluciones. Ya entonces era cuantificable el desgaste que para el gobierno estaba
suponiendo el goteo de malas noticias que arrojaba la situacin econmica y, desde
Moncloa, toma las riendas su director de gabinete.
El tndem Serrano-Vidal parece estar funcionando, segn quienes tienen acceso a
su trabajo. Quiz sea por eso por lo que el gabinete monclovita brilla hoy ms que
nunca, aunque nadie se aventura a pronosticar cunto puede durar este estado de
gracia ni qu consecuencias tendr para el Gobierno. En los despachos de Moncloa
se acumulan tanto poder y tantas intrigas que es casi imposible que nadie salga
indemne de all, rubrica con sorna un ex alto cargo que pas mucho aos entre sus
paredes.
Fue Serrano quien organiz y convoc personalmente a los banqueros a su
reciente cita en palacio, y es l quien convoca informalmente, pero casi cada semana,

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unos maitines particulares de estrategia con Vidal Zapatero y distintas personas del
organigrama de Moncloa.
La reunin suele celebrarse los jueves, para repasar la agenda poltica, el remate
de alguna decisin del Consejo de Ministros del viernes y, sobre todo, la estrategia a
seguir para hacer frente a las hostiles circunstancias econmicas. Lo llamativo de la
cita en Moncloa se convocan decenas de reuniones cada semana para debatirlo
todo, explican desde el palacio presidencial restando importancia a la informacin
es que nunca antes, ni durante la anterior legislatura, se haba producido esta
convocatoria por parte del gabinete del Presidente con el selecto grupo de
convocados.
Otro personaje en ascenso es Bernardino Len, malagueo de 45 aos,
diplomtico de carrera, que es el secretario general de La Moncloa y amigo del primo
de Zapatero. La esposa de Bernardino, Regina Reyes, fue directora del gabinete de
Sonsoles hasta que fue sustituida por Ana Prez Santamara, la esposa de Javier de
Paz (ver el captulo La fabulosa transformacin de Sonsoles Espinosa). Como dice
Inmaculada Snchez en la revista El Siglo, ya pocos dudan de quin manda hoy, de
verdad, en Moncloa. Es este diplomtico malagueo con gafas y un largo de pelo
ajeno a la ortodoxia funcionarial, que le concede un aire tan moderno como pijo a
su pesar, y adicto a los deportes de alto riesgo como la escalada vertical. Zapatero
cuenta con l casi ms que con cualquier otro en Moncloa desde que, al inicio de la
presente legislatura, decidi que en este mandato deba cambiar su traje de
presidente que cumple sus promesas en Espaa por otro de dirigente internacional.
La crisis, adems, obliga.
Len haba hecho, tambin, sus pinitos en la poltica de alto nivel en los cuatro
aos precedentes y haba contado con significativos avales en su acercamiento a
Zapatero. Incluso, se le lleg a citar como uno de los interlocutores con ETA en el
tiempo de la tregua, aunque l siempre lo ha negado.
El presidente ya slo viaja con Bernardino y con Vidal, son los ms cercanos,
los que saben en qu piensa y los que ms tiempo pasan con l, eso es innegable,
informa alguien que conoce de cerca cmo ha ido cambiando Moncloa tras la ltima
victoria electoral. De acuerdo con los datos de las citadas fuentes, Zapatero se ha
dado cuenta de que, con la crisis y la situacin mundial, no tiene vicepresidentes
que lo apoyen y que necesita poder ir al extranjero como un lder con peso y no
alguien con quien no se cuenta. En ese viaje presidencial es donde Bernardino
Len ha encontrado su hueco al sol.
El joven diplomtico no ha aparecido de repente en el entorno zapaterista.
Curiosamente fue el titular de Exteriores, Miguel ngel Moratinos, quien le dio a
conocer ante Zapatero y le hizo secretario de Estado, y quien ahora da muestras de
tener celos de su antiguo subordinado.

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Una persona clave es Gertrudis Alczar Jimnez, Gertru, natural de Daimiel, su


secretaria ms personal, el equivalente a la Piluca de Felipe Gonzlez, una mujer
discretsima y eficaz que le acompaa desde los tiempos de Ferraz, donde ella
trabajaba desde 1988. Joaqun Almunia la ascendi a la planta noble cuando accedi
a la secretara general. Gertru mantuvo su puesto con Chaves como lder interino, y
nada ms aterrizar Rodrguez Zapatero, quin no la conoca, tuvo a su favor la
excelente opinin que de ella exista en la casa es muy trabajadora, es una
mujer excepcional, dicen quienes la conocen y fundamentalmente la de una
persona, el entonces recin nombrado jefe de gabinete de Zapatero, Jos Andrs
Torres Mora, que haba compartido espacio de trabajo con ella y le asegur al nuevo
jefe que sta era la persona que necesitaba en su antedespacho.
Pero son pocos los amigos de verdad del presidente del Gobierno, los
destinatarios de su mvil, a los que saluda con un Oye, soy Jos Lus, aunque a
veces no hace falta que diga nada porque todos ellos tienen metido en la memoria de
su telfono, subrayado con la debida deferencia, el del jefe, del amigo. El mis amigo,
El Amigo por excelencia, es Javier de Paz, cuyo puesto es el de consejero de
Telefnica y al que dedicaremos un captulo especfico. Los otros amigos del mvil
son los ya aludidos que trabajan en actividades privadas: Miguel Barroso, Jos
Miguel Contreras, la gente de La Sexta; los periodistas Antonio Garca Ferreras y
Oscar Campillo. Cndido Mndez se encuentra entre los favoritos, pero de otra
forma, tal como ampliaremos ms adelante. En menor medida, o mejor se puede decir
en descenso, se encuentra Jos Andrs Torres Mora, uno de los primeros impulsores
de la Nueva Va con la que el presidente se lanz al asalto de la secretara general del
partido.
Torres Mora fue jefe de su gabinete en Ferraz antes de llegar al gobierno, pero no
le llev al mismo cargo en Moncloa, optando por la experiencia y las dotes de
Serrano. Algo tuvo que ver tambin en que no ocupara dicho puesto que su relacin
con Blanco fuera bastante tensa. Hoy, el profesor Torres, un socilogo ms
reconocido en el mbito del anlisis y el estudio que en el de la gestin es,
simplemente, diputado por Mlaga. Sin embargo, Torres y esposa siguen
manteniendo su amistad con los Zapatero-Espinosa. Gracias a Torres Mora estableci
Zapatero una relacin fructfera con Jos Lus Zrraga, socilogo asturiano y experto
en demoscopia electoral. Zapatero asegura que consulta mucho con su hermano Juan,
pero personas prximas al primero me aseguran que su influencia es menor de lo que
el presidente quiere dar a entender.
Hay un hecho significativo en el estilo de relacin de Zapatero que l lleva a
rajatabla: la compartimentacin de sus favoritos en razn de en qu espera l que
pueden serle tiles. Con muy escasas excepciones, como el compartimiento de los
amigos para todo, donde viajan Javier de Paz, su primo Vidal Zapatero, Anglica

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Rubio, su asesora de prensa y, ocasionalmente, otros amigos leoneses que se trajo a


Madrid, compaeros en la pesca de la trucha, como Miguel Martnez, presidente de
Paradores; Ignacio Gonzlez, consejero en la Comisin Nacional de la Energa, y en
menor medida ngel Villalba, presidente de Feve. Los agrupados en las dems
esclusas desempean funciones especficas. Unos le sirven para orientarle en asuntos
mediticos: Barroso, Contreras, Campillo, Garca Ferreras y Anglica Rubio; otros le
orientan en asuntos internacionales, como Bernardino Len; por unos terceros se
documenta sobre temas econmicos, como el aludido Ignacio Gonzlez, cada vez
menos su antiguo gur Miguel Sebastin, y los empresarios ya aludidos Entrecanales
y Del Rivero. Y hay gente con quien departe sobre asuntos de la Administracin
Pblica, una cuestin muy familiar para Zapatero, que se ocup de ella durante su
largo periodo de oscuro diputado. A este grupo pertenece Felipe Garca, eficaz
consejero del Tribunal de Cuentas del Reino. A ninguno de ellos, o a casi ninguno, les
confa asuntos diferentes a sus respectivas especialidades. Zapatero pasa del
organigrama de la Administracin Pblica y ha reducido a trmites sin contenido las
reuniones de los rganos del partido. En lo segundo acta como Felipe Gonzlez, a
quien le daban una pereza infinita los asuntos de Ferraz. Hay sin embargo una
diferencia significativa: en tiempos del primero el partido lo pastoreaba su adversario
Alfonso Guerra, mientras que, en la nueva poca, Zapatero cuenta como
vicesecretario con un colaborador fidelsimo: Jos Blanco. Gonzlez participaba del
concepto del partido que tena Willy Brandt. El dirigente histrico del Partido
Socialdemcrata Alemn sola preguntarle: Bueno, Felipe, cmo est la pocilga?.
Esta era la fea expresin con la que se referan al partido tanto Brandt como Gerhard
Schroeder. Zapatero es ms del partido, aunque en realidad habra que decir que el
partido es suyo y que, por tanto, no tiene que dar demasiadas explicaciones.
En lo que a asuntos generales se refiere, ensay en sus primeros momentos la
convocatoria a maitines los lunes por la maana, a imitacin de lo que haca Aznar
en el gobierno y Rajoy en la oposicin, pero estas reuniones perdieron fuelle pronto.
Tampoco rene con frecuencia La Permanente, un grupito reducido de la Ejecutiva.
La realidad, constatada por varios de quienes acuden a estos encuentros poco
frecuentes, es que Zapatero se pasa la mayor parte del tiempo leyendo el peridico.
Prefiere el Comit Federal, donde pocos o ninguno se atreven a tomar la palabra, ms
all de los secretarios generales de las diecisiete comunidades autnomas, que
pronuncian palabras meramente protocolarias. Todos escuchan reverentes los
discursos, siempre optimistas, del jefe.
Uno de los pocos que osaba tomar la palabra en un Comit Federal era Carlos
Solchaga. Su ltima intervencin tuvo lugar recin ganadas las elecciones de 2008,
pocos meses antes del XXXVII Congreso, celebrado en julio de aquel ao. Una vez
que hablaron los diecisiete barones, se levant el navarro y pronunci un discurso de

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tono general positivo que concluy con una advertencia muy sensata sobre la crisis
que se nos vena encima.
A los dos meses se celebraba el congreso del PSOE y nadie se aproxim a l, ni l
a nadie, dando todos por descontado que, segn la costumbre, si no haba notificacin
en contra se mantendra su eleccin. Lleg la sesin final, que, como tambin es
costumbre, se prolong hasta la madrugada. Leyeron la lista de los integrantes del
nuevo Comit Federal y Carlos Solchaga, una de las figuras mejor preparadas y ms
respetadas del socialismo espaol, no apareca en ella. Zapatero no se tom la
molestia de llamar al querido y respetado compaero ni antes ni despus de la
votacin para la composicin del Comit Federal. Ni siquiera se tom el trabajo de
hacerlo el secretario de organizacin, Jos Blanco. Carlos Solchaga se hubiera dado
por satisfecho si aqul le hubiera llamado para darle unas mnimas explicaciones.
Algo as: Mira Carlos, tengo un problema para hacer la lista, porque tengo que
meter a Fulano y Mengano y t, reconcelo, vienes poco por el Federal. Carlos
hubiera dicho: Pues es verdad, no te preocupes, lo entiendo perfectamente. Lo
hubiera dicho con mucho gusto, pero no tuvieron esa deferencia. Nadie le llam, no
hubo despedida, no hubo nada, ni disculpas ni reproches por ninguna parte. No
obstante, Solchaga no expresa resentimiento alguno:
Hubo momentos difciles de definicin de la poltica de oposicin, pero yo no
lo critiqu abiertamente en el Comit Federal. Trat ms bien de buscar una salida de
respaldo a la Comisin Ejecutiva. Nunca tuve unas relaciones de contraposicin; ni
las he tenido ni las tengo ahora. Tampoco parece que el presidente tenga mucho
inters en tenerlas. El otro da cuando le preguntaron: Qu le parece esto que ha
dicho Carlos Solchaga?, respondi con palabras muy amables: Yo a Carlos
Solchaga le quiero mucho, y le conozco hace muchos aos, es una persona
inteligente, y tal. Ni l ni yo hemos buscado una contraposicin.
Pero el navarro admite el divorcio:
La verdad es que me sent mal por las formas, pero el fondo de la cuestin es
que haca bastante tiempo que yo me encontraba incmodo en el Comit Federal,
porque all no se deca nada. Si te levantabas todos los das parecas el abuelo
Cebolleta. Antes, en la poca de Gonzlez, incordiaban los de Izquierda Socialista,
que son buena gente, pero que toda su aportacin al debate poltico del PSOE ha sido
ser ugetistas o pro ugetistas. Ahora, como Zapatero est ms ugetista que ellos, pues
ya no tienen nada que hacer ni que decir. Toda la gran discusin de entonces sobre el
obrerismo o el no obrerismo; sobre socialdemcratas de verdad y social-liberales ya
no tiene sentido. El pasa a todos por la izquierda y no hay nada que discutir all. Hay
una especie de silencio ya pactado, de omert, que es una lstima; yo no me la creo,
porque conozco a este partido y no de ahora, lo conozco desde el 74, y s que este
partido es ms discutidor que eso y la protesta que hoy est callada acabar saliendo a

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la superficie.
Los polticos suelen decir que donde los dirigentes deben hablar es en las distintas
instancias del partido, pero a quien se le ocurre hacer uso de la palabra en el Federal,
mximo rgano entre congresos, firma su sentencia de muerte.
Jos Bono recuerda, sin acrit que dira Gonzlez, ms bien con nostalgia, la
Ejecutiva felipista, en la que intervenan activamente gente como Carlos Solchaga,
Jos Mara Maravall, Javier Solana, Jernimo Saavedra, Joan Lerma y dems.
Se armaban unas peloteras gordas me dice desde el silln de su despacho
donde entra el lnguido sol de otoo. Pero el que tomaba la palabra ya poda atarse
los machos, pues despus intervena Felipe y te pasaba la guadaa baja; l decida por
dnde te la pasaba, l ajustaba la altura, los pies o la cabeza, porque el tipo tena
mucha fuerza. Hoy, en las ejecutivas actuales, las cosas son de otro modo, porque,
adems, deben serlo. Lo nico que quiz resulte preocupante es que casi nadie
discrepa por miedo a que la discrepancia se interprete como deslealtad. Quiz deba
ser as, pero las opiniones discrepantes tambin deben ser atendidas porque pueden
tener razones que sean tiles En fin, son otros tiempos. Sin embargo, Bono aplica
un elemento atenuante:
Entonces, Pepe, haba un patriotismo de partido que hoy no existe en la misma
forma. Si alguien de la Ejecutiva se permitiera exponer hoy una opinin crtica, al da
siguiente los peridicos lo publicaran en la primera pgina y el adversario lo
utilizara contra el presidente. Si yo voy al Comit Federal y discrepo de la posicin
del gobierno sobre el aborto, puedo tener la seguridad de que, al da siguiente, algn
peridico o tertuliano de derechas le va a sacar punta contra el presidente. Por eso
hay tantos silencios. As son las cosas.
Uno de los aludidos, Carlos Solchaga, ofrece una interpretacin distinta a la
voluntad del presidente de no hacer equipos. No se trata de incapacidad, sino del
hecho de que en su opinin Zapatero es ms hombre de partido que de gobierno. Es
decir, es alguien que sabe manejar las fuerzas del partido para conseguir consensos y
liderazgos y que aplica esa tcnica al gobierno, para el que no se haba preparado, ya
sea poltica exterior, en poltica econmica o en las grandes visiones de Estado.
Solchaga lo explica as:
Su concepcin sobre cmo se debe configurar un gobierno y el papel del
mismo se parece muchsimo a la prevaleciente de cmo se debe configurar una
ejecutiva de un partido: con gente que viene de un lado y de otro, atendiendo a la
composicin por sexos, por regiones o por otros equilibrios. No procede con algo
que, en mi opinin, siempre ha sido muy importante a la hora de hacer gobiernos, que
es la formacin de equipos. De acuerdo con esta concepcin se explica que los
ministros y los vicepresidentes tengan un papel relativamente menor.

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X - Javier Paz, el correo del zar


No tiene cargo pblico alguno, ni falta que le hace para ser uno de los hombres
ms poderosos de Espaa. Javier de Paz se ha situado en un cruce de caminos
estratgico y muy productivo: entre la A-VI que conduce al palacio de La Moncloa,
cuartel general del poder poltico, y el que lleva a la bolsa de valores, smbolo del
mundo de los negocios, en la madrilea plaza de la Lealtad, junto al monumento a los
cados.
Los empresarios que saben lo que se cuece, no ignoran que la Mejor manera de
llegar al presidente del Gobierno es utilizar los servicios del simptico vallisoletano,
su mejor amigo; alguien que conoce bien a ambos me lo describa como El Amigo,
as como suena, sin necesidad de adjetivo alguno. De Paz entr en el mundo del
dinero por la va poltica, la secretara general de las Juventudes Socialistas, sita en el
nmero 70 de la calle Ferraz de Madrid. De all y tras tres aos de travesa del
desierto, del 90 al 93, con algunos oasis como la organizacin de una cooperativa de
viviendas juveniles, la direccin de la Unin de Consumidores de Espaa (UCE) y su
colaboracin en la revista Ciudadano, salt, en diciembre de 1993, a la Direccin
General de Comercio Interior por decisin de Javier Gmez Navarro, que era
ministro de Comercio y Turismo, al parecer contra la opinin del ministro de
Economa, Pedro Solbes. Desde este puesto tuvo que ocuparse del problema
planteado con Galeras Preciados cuando Gustavo Cisneros, el riqusimo amigo
venezolano de Felipe Gonzlez, abandon vergonzosamente la compaa que haba
adquirido tras la privatizacin de Rumasa en sospechosa adjudicacin. Como director
de Comercio Interior, Javier de Paz cosech valiosas amistades que le permitieron
acceder al sanedrn empresarial.
Cesado en mayo de 1996, tras el acceso al poder de Jos Mara Aznar, fue
reclutado ese mismo ao como adjunto a la presidencia de Panrico, la empresa
catalana del pan de molde, los donuts y el bollicao, cuyo nombre procede de los de
sus fundadores: Ri por los Rivera y Co por los Costafreda. Javier de Paz
desempe en ella el cargo de adjunto al presidente Albert Costafreda y director de
estrategia corporativa, ocupndose de recursos humanos, Marketing y ventas. Javier
obtendra, a cambio de sus buenos servicios, un sueldo muy alimenticio y la
adquisicin en buenas condiciones de un paquete del uno por ciento de la compaa.
Cuando, ocho aos despus, en 2005, sta fue comprada por Apax, firma britnica de
capital riesgo, Javier obtendra por su paquete accionarial 8 millones de euros, unos
1.300 millones de pesetas. l jug un papel importante en esta operacin, ocupndose
de la negociacin con los socios minoritarios para llegar al acuerdo con los ingleses.
Ahora Javier de Paz no gana tanto, pero detenta un poder que no tiene precio, en
razn de la honda amistad que le une a Jos Lus Rodrguez Zapatero. Es el hombre
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al que acuden los empresarios en apuros o en espera de tajada, y a la vez el correo del
zar, el mensajero que utiliza el presidente para las ms delicadas misiones en el
proceloso mundo del dinero.
No es, sin embargo, el tpico conseguidor que cobra una comisin por facilitar a
una empresa el arreglo de una discrepancia con el fisco o la concesin de una
gasolinera. Ni es su estilo ni lo necesita, pues Javier es, como he dicho, millonario en
euros. En alguna ocasin ha confesado en charla entre amigos: Yo creo que soy el
nico espaol que no tiene una sociedad ni ha hecho nunca ningn negocio. No soy
un Sarasola. Por la realizacin de dichos servicios no cobra un euro, pero su
posicin a la diestra de Dios Padre le permiti introducirse en el sanctasanctrum de
Telefnica y le ha colocado en primera lnea para alcanzar la presidencia de la misma,
la primera empresa espaola y la de mayor presencia en el mundo.
La vertiginosa ascensin a los cielos de este vallisoletano autodidacta, pero
sumamente inteligente, merecera una narracin edificante al estilo de las que
publicaba la revista americana Reader's Digest. Es un ejemplo de libro para estudiar
en las escuelas de negocios:
Cmo llegar desde la nada a las ms exclusivas esferas del poder. Pero
vayamos por partes, como dira Jack el Destripador. Javier de Paz Mancho naci en el
seno de una familia obrera, donde padeci muchas penalidades. Es hijo de Paulino de
Paz, ya fallecido, trabajador de la construccin y militante de UGT y del PSOE, que
fue elegido concejal de cementerios en el primer ayuntamiento vallisoletano
gobernado por los socialistas. Y es sobrino carnal, por parte de madre, de un dirigente
histrico de la UGT, desde el exilio y la clandestinidad, Jess Mancho, procedente
del sector de la alimentacin. Mancho trabaj como transportista en el Mercado
Central de Valladolid, donde su sobrino le ayudaba a descargar la mercanca. Los
mercados centrales estn integrados en Mercasa, de la que, pasado el tiempo, sera
presidente Javier de Paz. Caprichos del destino.
Padre y to, Paz y Mancho, fueron personajes muy queridos en la organizacin
obrera. Sin embargo fue este ltimo, su to Jess Mancho, quien ms contribuy a
que se le abrieran las puertas del poder al avispado sobrino. Fue una baza que ste
manej con habilidad, pero el artfice decisivo de su ascensin a los sanedrines
empresariales y polticos no fue ni el padre ni el to, sino el propio Javier de Paz. A
cada cual sus mritos.
Su gran oportunidad, la gran palanca que le catapulta a las alturas, se fragua,
como he anticipado, en las Juventudes Socialistas; primero en las de Castilla y Len y
despus, y en mayor medida, al alcanzar el mando a nivel nacional en 1984.
Las juventudes suelen representar en los partidos un buen trampoln. Son
organizaciones mimadas por los mayores, pues representan la garanta de
continuidad; aprecian en los jvenes afiliados su empuje, su generosidad y el espritu

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inconformista que tambin ellos sintieron cuando llegaron a la poltica.


El joven De Paz aprovech la oportunidad para darse visibilidad poltica y
cultivar la amistad de muchos dirigentes del partido. En los seis aos que permaneci
al frente de las Juventudes, desde 1984 a 1990, desde los 24 a los 30 aos, Javier
combin hbilmente el discurso radical propio de la edad con el fiel acomodo a la
lnea del jefe de filas, a la sazn Felipe Gonzlez.
Y se movi mucho con el objetivo, slo logrado en parte, de que las Juventudes
Socialistas fueran una organizacin autnoma. Al menos fue ideolgicamente
pionera: los jvenes cachorros del socialismo publicaron entonces un manifiesto al
que pusieron de ttulo: Los que no se resignan, en el que Javier de Paz se
adelantaba al republicanismo cvico de Pettit, que, como coment en otro captulo,
ha sido un idelogo de referencia de Zapatero, y que consiste en propiciar una
poltica dirigida a la ampliacin de las libertades individuales dentro de una mayor
libertad colectiva.
El punto ms dramtico se produjo cuando, en 1986, Gonzlez decidi meter a
Espaa en la OTAN contra la firme oposicin de los rganos de gobierno de las
Juventudes. Javier de Paz estaba en Argelia y le llamaron para decirle que las
Juventudes de Andaluca haban firmado un manifiesto a favor de la OTAN, e
imparti instrucciones para que no se publicara. Las presiones de Ferraz sobre los
cuadros de las Juventudes eran enormes. Finalmente, Gonzlez y De Paz acuerdan
que las Juventudes Socialistas no hagan campaa ni a favor ni en contra. Se movi
entonces De Paz en un equilibrio delicado, como ha hecho en toda su trayectoria
profesional.
Dos aos ms tarde, sirvi a Gonzlez un Plan de Empleo Juvenil que trajo
como consecuencia la huelga general que paraliz a Espaa el 14 de diciembre de
1988. Lo que pretendan Gonzlez y De Paz, el viejo y el joven zorro, era un pacto
de los jvenes con el Estado que facilitara su insercin en el mercado laboral; con
ese objetivo se institua la figura del contrato de aprendizaje, que los sindicatos
estimaron representaba un paso atrs en los derechos conquistados por los
trabajadores.
Sin embargo, Felipe Gonzlez no le premi los servicios prestados y cuando
Javier abandon las Juventudes en mayo de 1990, confindoselas a su incondicional
Jos Mara, Chema, Crespo, pas un trienio sin cargo alguno durante el que apenas
pueden encontrarse rastros.
Chema, su agradecido heredero, trat de convencer a Gonzlez y a Guerra de que
se agradecieran los servicios prestados por su amigo, de forma que en el XXXII
Congreso del PSOE, convocado para noviembre de aquel ao de 1990, se le reservara
un silln en el Comit Federal. La gestin no dio sus frutos y Javier pas al
ostracismo. Ms adelante, ya de la mano de Zapatero, ocupara un puesto en el

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mximo rgano entre congresos, que todava desempea.


Inteligente, brillante, hipocondriaco y un tanto provocador, Javier de Paz es
autodidacta. Hijo de obreros y l mismo albail en sus aos ms jvenes, no le
sobraba tiempo para los estudios. Inici la carrera de Derecho en Valladolid, pero la
abandon antes de terminar el primer curso para dedicarse plenamente a las
Juventudes Socialistas de Castilla y Len.
Es un hombre que se ha hecho a s mismo y se ha hecho bastante bien. Es
inteligente y fro, con una frialdad que no se aplica a s mismo cuando barrunta una
enfermedad, cuando se autodiagnostica. Se ha hecho una cultura y buenos reflejos y
est dotado de un don maravilloso que no se ensea en la universidad, pero que es
ms til que un cum laude: es uno de esos figuras de los que emana un algo con el
que seducen a los poderosos. Javier sedujo al ministro, a Costafreda y finalmente al
mismsimo presidente del Gobierno. Es el ms influyente de su entorno.
Para redondear su poder, es amigo de otro de los amigos influyentes del jefe,
Cndido Mndez, secretario general de la UGT. El origen de esta amistad hay que
situarlo en el ao 2000, cuando Cndido y Javier andan juntos un tramo del Camino
de Santiago. Mndez haba recorrido otros tramos con Jess Mancho, el to de Javier,
pero ste se encontraba muy enfermo cuando, el ao anterior, haban alcanzado
Villafranca del Bierzo.
All, en la hermosa ciudad berciana, se alza una iglesia dedicada a Santiago a la
que la Santa Sede ha concedido casi las mismas prerrogativas, casi los mismos bienes
espirituales de que est dotada la catedral compostelana. Semejante privilegio se
justifica porque muchos peregrinos llegaban a Villafranca muy perjudicados; y es que
el camino no era como ahora, no estaba jalonado de acogedoras casas rurales, sino de
bandas rurales escasamente hospitalarias.
Es en esta ciudad donde el secretario general prosigue su laico peregrinar junto al
sobrino de su buen amigo que haba fallecido poco antes. A partir de entonces
Mndez y Paz estn cordialmente unidos por el Apstol Santiago.
Puede definirse a este ltimo, a Javier no al Apstol Santiago, como el eso-te-loarreglo-yo-jefe de Jos Lus Rodrguez Zapatero, una figura con la que han contado
todos los presidentes del Gobierno que en Espaa han sido. Son especmenes difciles
de clasificar: desempean una funcin fuera del organigrama estatal, cuyos
menesteres no estn definidos, pero que resultan imprescindibles para los manejos
ms discretos y a veces no demasiado confesables del poder. Cuando Jos Lus
Rodrguez Zapatero fue elegido secretario general en el XXXV Congreso del PSOE
(julio de 2000), el flamante dirigente puso en venta su casa de Len y durante las
navidades de 2001 se trasladaron a las cercanas de Madrid. All estaba Javier de Paz
para gestionarle la compra de un piso prximo al suyo, en la localidad de Las Rozas.
All, en una de las urbanizaciones ms antiguas de la localidad, Eurogar, pegada a la

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A-VI, a 15 kilmetros del palacio de La Moncloa, empez la ltima fase de su


meterica ascensin a los cielos. Era en aquellos momentos, como he dicho, adjunto
a la presidencia de Panrico, cuya sede central est en Barcelona, pero mantuvo su
residencia rocea en la milla de oro del nuevo poder socialista, junto al gran jefe y
tambin en la prometedora vecindad de los dos hombres ms prominentes del nuevo
PSOE: Jos Blanco, secretario de organizacin, y Jess Caldera, portavoz
parlamentario, cuando ambos se disputaban la condicin de nmero dos, que ms
tarde ganara el primero como es sabido. All resida tambin, entre otros, Ramn
Moreda, el gerente del partido nombrado por Zapatero, que aspiraba a convertirse en
alcalde de Las Rozas.
Estaba claro que este pueblo de clase media alta, de profesionales de cierto nivel,
arrebatara la mxima concentracin espacial del poder a Majadahonda, la localidad
vecina que en su da presumi de tener la agrupacin socialista ms glamourosa, la de
los altos cargos: Jos Borrell, Javier Solana, Lus Carlos Croissier y Jos Mara
Rodrguez Colorado, entre otros.
Una vez avecindado con el jefe, la esposa de Javier, Ana Prez Santamara,
funcionara del Estado, se ocupa de que las nias del matrimonio presidencial, Alba y
Laura, de 6 y 4 aos respectivamente, sean matriculadas en el colegio de los hijos de
Javier y Ana. La hija menor de Javier de Paz, Ana, tiene la misma edad que la mayor
de Zapatero.
Ambas familias se encuentran con frecuencia en la recogida de los nios y en las
tpicas actividades escolares. Ana se convierte en la persona de la mxima confianza
de Sonsoles Espinosa, en su cicerone para guiarla por Madrid, una ciudad acogedora
pero que lleva un tiempo conquistar, sobre todo si uno viene de Len, una deliciosa
ciudad de 135.000 vecinos.
Los dos matrimonios se citan para ver juntos los partidos que transmite la
televisin, especialmente en los que juega el Barca, del que ambos son adictos,
aunque el corazn de Javier late con ms fuerza por el Valladolid; acuden juntos a los
cines del Zoco roceo o el de Majadahonda, o se desplazan a los de Madrid; quedan
para almorzar o cenar los fines de semana; las esposas van de tiendas juntas, que eso
une mucho. En fin, los De Paz y los Zapatero se hacen ntimos. Y cuando llega la
ocasin Sonsoles nombra a su amiga Ana jefa de su gabinete, un puesto que sigue
desempeando cuando escribo estas lneas. Ana es funcionada del INEM, pero se han
resuelto sin demasiados escollos los problemas administrativos propios de su cambio
de responsabilidades. El 25 de mayo de 2004, dos meses despus de que Jos Lus
Rodrguez Zapatero ganara las elecciones, nombra a Javier de Paz presidente de
Mercasa, una empresa pblica importante pero de fcil gestin, integrada en la Sepi,
el holding pblico, de la que Javier haba sido vicepresidente entre 1993 y 1996, el
periodo que ocup la poltrona de la Direccin General de Comercio Interior.

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Javier de Paz podra haber optado a otro cargo ms deslumbrante, pero,


inteligente que es, prefiere el bajo perfil; Zapatero quera tenerle en Madrid y al
Amigo Mercasa le pareci un sitio cmodo, una empresa que ya conoca. Como no
se quera separar de la actividad privada, le pareca el sitio adecuado para
compatibilizar otros asuntos.
Javier, qu quieres ser, ahora que eres mayor? le haba preguntado el
presidente, y se qued con la boca abierta cuando El Amigo le dice:
Mercasa me va bien.
Mercasa, qu es eso? se interesa Zapatero, sorprendido. Es eso donde
est Vidal Daz Tascn?
No, eso es Mercorsa Jos Lus, la que se ocupa de los mercados en origen de
los productos agrarios, yo quiero la de los mercados centrales de abastos.
Bueno, bueno, t vers
Zapatero, obviamente, ni se molest en consultarlo con los ministros que tienen
que ver con el asunto: el de Agricultura y el de Economa. Javier haba pensado bien
su jugada. Ante todo no llamar la atencin y prepararse para el gran salto, que no dar
escalando puestos polticos, una carrera que haba decidido abandonar para siempre.
Pero nunca abandonara la poltica entendida en sentido amplio, en el de la influencia
que proporciona la cercana al poder.
El gran salto vital lo da con el desembarco en Telefnica, la primera empresa de
Espaa, la gran multinacional presente en 50 pases, donde cuenta con 200 millones
de clientes y una cuota del 10 por ciento del mercado mundial de las
telecomunicaciones y, lo que es ms importante, con un presupuesto de publicidad de
1.000 millones de euros. He narrado en uno de mis libros que cuando Felipe
Gonzlez ofreci a determinado personaje una poltrona ministerial, ste se lo
agradeci debidamente, pero, alegando que su vida profesional haba transcurrido en
la gestin empresarial, le insinu que prefera la presidencia de Telefnica, entonces
una empresa pblica como expresaba su denominacin Compaa Telefnica
Nacional de Espaa. Gonzlez le contest con sorna: Toma, y yo!.
La irrupcin de Javier de Paz en el gigante de las telecomunicaciones es digna de
una novela de ficcin poltico-econmica. Hete aqu que Csar Alierta colocado al
frente de la compaa por Jos Mara Aznar para relevar a Juan Villalonga, su
compaero de pupitre, a la vista de la defenestracin de Alfonso Cortina de Repsol
y de los intentos que se le atribuyen al nuevo gobierno de derribar a Francisco
Gonzlez de la poltrona del BBVA y a Manuel Pizarra de Endesa, pone sus barbas a
remojar.
Csar Alierta, prudente zaragozano, hace llegar mensajes a Moncloa de que con
l no habr problemas. Zapatero confa entonces a Javier de Paz, a la sazn
presidente de Mercasa, la tarea de gestionar las relaciones del gobierno con el

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presidente de la multinacional de la Gran Va, con quien se ve cada quince o veinte


das a lo largo de la primera legislatura. El caso es que Alierta quiere meter en el
consejo de administracin a Manuel Pizarra, uno de los personajes del mundo de los
negocios ms prximo a Jos Mara Aznar; un agente de cambio y bolsa que gozaba
de la simpata de todos los dirigentes del Partido Popular que vivieron las guerras de
Endesa como una cruzada contra el gobierno socialista. Pizarra haba sido para los
populares el gran hroe de la cruzada. Como se sabe, Manuel Pizarra consigui que la
compaa que diriga no cayera en manos de los catalanes de Gas Natural, apoyados
por el gobierno de la nacin y por el de Catalua, pero no logr que la fuerza a la que
haba pedido ayuda, la alemana E.ON, desembarcara en la primera elctrica espaola.
Finalmente, Zapatero entreg Endesa a otra empresa extranjera y para ms inri,
pblica, la italiana Enel. De esta historia se hablar ampliamente en otros captulos.
Manuel Pizarro haba quedado descolocado tras el resultado adverso de su
cruzada y su paisano y amigo Csar Alierta le ofreci el sabroso puesto de consejero
de Telefnica. Pero el zaragozano comprende que para meter al amigo turolense,
hombre del PP hasta las cachas, necesita encontrar a un socialista que restablezca el
equilibrio. Alierta le pide insistentemente nombres a Rodrguez Zapatero por medio
de Javier de Paz, pero el presidente del Gobierno no termina de decidirse. De Paz ve
que sta es su gran oportunidad y juega sus cartas con maestra. En un momento
determinado le confa al jefe que est pensando en dejar Mercasa, pues le han
ofrecido un puesto muy atractivo en la empresa privada. El jefe, y sin embargo
Amigo, se decide entonces:
T eres mi hombre en Telefnica, Javier. Estoy seguro de que lo hars muy
bien.
Zapatero aprovechaba la oportunidad de retribuir los servicios prestados por
Javier de Paz y de poner en la Gran Va ahora su despacho se encuentra en un
moderno rascacielos elevado en Sanchinarro a un pen de su absoluta confianza.
De no hacerlo, se arriesgaba a que Alierta colocara a otro socialista menos grato. De
hecho, en la compaa se haba manejado para tan deseado puesto, el nombre de
Carlos Solchaga, a quien Zapatero no haba dado el plcet. Si ste no se decida
podra encontrarse con el hecho consumado del nombramiento de otro personaje de la
vieja guardia que no servira con el mismo celo su proyecto, o sea su poder.
El asunto Solchaga tiene gran inters porque expresa elocuentemente la
mentalidad de Zapatero. El navarro, dos veces ministro con Gonzlez y portavoz del
grupo parlamentario socialista en la ltima etapa de ste, es un hombre que a pesar de
su baja estatura, pesa mucho por su inteligencia y es reconocido como economista de
primera. No es un vieja guardia trasnochado, sino un valioso compaero que haba
apostado por el leons y a quien apoy en el congreso que le llev a la cima.
Malas lenguas aseguran que precisamente era esto lo que inquietaba al presidente.

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Es ms fcil perdonar al adversario, a quien siempre tendrs a tus pies agradecido,


que favorecer a quien te ayud, que, al menos, espera una mayor consideracin. En el
fondo, los favores no se perdonan. Zapatero se encuentra ms cmodo con gente
como Jos Bono, que fue su gran adversario en el XXXV Congreso, o con Alfredo
Prez Rubalcaba, que se convirti en el gran estratega del hoy presidente del
Congreso de los Diputados, despus de pasar por las cercanas de Rosa Diez, que con
gente como Carlos Solchaga, Jordi Sevilla, o Jess Caldera, que le ayudaron a
encumbrarse.
Durante algunas semanas, al inicio del primer gobierno de Zapatero se da por
hecho que Solchaga y el ex ministro de Industria Aranzadi se incorporarn al consejo
de Telefnica. La noticia, sin embargo, no acaba de producirse. Evidentemente el
presidente de Telefnica, hombre de pensamiento rpido, pero de decisiones
maduradas y acciones parsimoniosas es muy desconfiado, y ms en asuntos polticos,
donde no siempre es fcil discernir quin est en alza y quin en baja; quin promete
para el futuro y quin para el pasado. Hace entonces un nuevo intento de que
Zapatero le otorgue el nihil obstat para los nombramientos, a travs de Javier de Paz,
naturalmente, y es cuando ste le dice:
Csar, haz lo que quieras, que para eso eres el presidente, pero como amigo te
digo que no te engaes, que no pienses que con Solchaga has cumplido con el
gobierno, que el navarro no es el hombre del presidente.
En lo que se refiere a si fue Alierta quien eligi de intermediario a Javier de Paz o
si fue Zapatero quien le design como correo del zar, no tengo dudas respecto a que
fue esto ltimo lo que ocurri, a pesar de que, como es comprensible, fuentes de
Telefnica avalan la primera versin. De hecho, hay un punto de encuentro entre
ambas versiones, pues es cierto que Alierta y De Paz ya se conocan y este
conocimiento, aunque no tan profundo como insinan en Gran Va o en
Sanchinarro, pudo tener alguna incidencia, aunque no muy fuerte, en que Zapatero
se decidiera por su amigo. Es un factor al que los que conocen bien al jefe no le dan
mucho peso, conociendo su prepotencia y su mensaje inequvoco aunque est
envuelto en buenas maneras: Aqu el que manda soy yo y en eso no admito
excepciones. No lo dice con estas palabras, pero quien no sepa traducirle tiene un
corto recorrido. Pero como deca, es verdad que Javier de Paz y Csar Alierta se
conocan y haban trabado alguna relacin por medio de amigos comunes de la poca
barcelonesa del primero, cuando era adjunto a la presidencia de Panrico, gentes como
los Costafreda, especialmente Albert, los Colomer y los Hinojosa, entre otros.
Carlos Colomer Casellas, presidente del grupo Colomer, y Gonzalo Hinojosa,
presidente de Cortefiel, son consejeros de Telefnica y amigos de Csar Alierta y de
Javier de Paz. Uno de los Hinojosa, Juan Pablo, fue asesor de Javier Gmez Navarro
cuando Javier de Paz era director general en el Ministerio de Comercio y Turismo.

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La verdad es que la decisin es de Zapatero. A partir de que ste le confiara la


delicada misin, Javier de Paz y Csar Alierta se vieron frecuentemente y en el roce
del frecuente trato alcanzaron un buen rollo. En estas reuniones, a veces con
almuerzo o cena, Javier le dice al aragons:
Csar, t tranquilo como le dijera el Rey a Jordi Pujol cuando el golpe de
Estado del 23-F.
Y Csar, que no las tiene todas consigo replica: S, tan tranquilo como FG.
FG son las siglas de Francisco Gonzlez, presidente del BBVA.
Que ests tranquilo, Csar insiste De Paz, que te lo digo yo, que s de qu
te hablo T eres ms listo que FG, te aseguro que nadie te va a mover el silln.
Tienes la palabra del presidente y t sabes cmo corresponder.
En ese ir y venir pasa la primera legislatura, durante la cual Javier de Paz
contina en la presidencia de Mercasa. Descartado Carlos Solchaga, Alierta le ofrece
el puesto de consejero y es entonces cuando le da la noticia que tena escondida en la
recmara: Javier, estoy encantado de contar contigo pero debes ser consciente de
que tendrs un compaero especial: Manuel Pizarra. Su interlocutor se mesa la
barbilla y le dice:
Csar, esto tengo que consultarlo.
Y en efecto lo consulta con el jefe y ste emite su veredicto inapelable:
Adelante con Manuel Pizarra, siempre que quede fehaciente y definitivamente
claro que ste no ser jams presidente de Telefnica. Debe ser un compromiso
irrevocable. Alierta respira aliviado:
Entonces puedo contar contigo, Javier? El presidente de Mercasa se hace un
poco de rogar: Djame el fin de semana para pensrmelo. No hay mucho que
pensar; el fin de semana lo pasa en Barcelona asistiendo a la boda de Carme Chacn,
ministra entonces de la Vivienda, con Miguel Barroso, el estratega meditico de
Zapatero.
Son las diez de la maana del lunes 10 de diciembre de 2007 y Alierta mide
nervioso su despacho a grandes zancadas. Un hombre de su confianza le tranquiliza
desde el sof:
No te preocupes, Csar, nadie se resiste a una oferta semejante. Y en efecto, a
las once de la maana recibe la llamada esperada:
A tus rdenes, Csar.
Javier ha decidido sacrificarse una vez mas y renunciar a la presidencia de la
empresa pblica de los mercados centrales. Pronto se ver que los temores de
Zapatero no tienen justificacin alguna, pues Manuel Pizarro acepta el puesto de
nmero dos por Madrid en la candidatura del Partido Popular para las elecciones de
2008 e inicia de forma prometedora su carrera poltica, donde l se ve como mximo
responsable de la economa.

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Tras la derrota del PP y su propia derrota en el debate televisivo donde fue


corneado por Pedro Solbes, Rajoy le relega a un puesto secundario, confiando la
responsabilidad econmica a Cristbal Montoro. Entonces el turolense le pide al
paisano que le reincorpore, pero ste le dice: Lo siento, Manolo, pero ahora no es
posible. Al turolense se le haba pasado el arroz y tuvo que conformarse con lo que
le daban en el partido: un puesto demasiado tranquilo para un personaje tan inquieto.
Javier penetra en Telefnica como consejero ulico, como un virrey, y pronto
encuentra la oportunidad de recomendarle al presidente de la compaa un
equilibrio ms completo si incorpora a la empresa a Eduardo Zaplana, martillo de
socialistas en la anterior legislatura, pero que haba sido defenestrado del nuevo poder
popular. Y, en efecto, el ex portavoz parlamentario del PP ficha para un cargo de alta
denominacin, pero de escaso contenido, muy bien retribuido, con dinero y con la
consiguiente parafernalia de despachos, secretarias, conductores, tarjetas de crdito,
etc.
El fichaje de Zaplana ha sido interpretado hasta ahora como un doble servicio de
Alierta al Partido Popular: en primer lugar brindaba a Rajoy una solucin para
desprenderse sin traumas de un dirigente incmodo en la nueva poca y, en segundo
lugar, se compensaba la salida de la compaa de Manuel Pizarro, incorporado a las
filas del PP, con otro miembro de este partido. Sin embargo es como lo cuento: la
idea no fue de Rajoy ni de Alierta, sino de Javier de Paz.
Cmo se come la relacin aparentemente anti natura entre Javier, un socialista
cabal y Eduardo Zaplana, el martillo implacable de su partido? Comprendo que esta
afirmacin necesita una explicacin ms completa por mi parte, as que all va: el
origen de semejante maniobra, que confirma una vez ms que la poltica produce
extraos compaeros de cama, se encuentra en otra de las muchas misiones delicadas
que le encarga el jefe al Amigo.
Antes de las elecciones de 2008, Eduardo Zaplana era el portavoz parlamentario
del PP que golpeaba al PSOE donde ms dola. Pero el cartagenero de origen y
valenciano de ejercicio est muy bien dotado para la supervivencia. El caso es que un
buen da en el que Javier cenaba con Zapatero, le confa ste una misin singular:
Javier, lo que te voy a decir quizs te sorprenda: nuestro amigo Eduardo
Zaplana me ha mandado un mensaje interesante que no sera inteligente rechazar.
El Amigo sonre esperando cualquier cosa del enemigo, del parlamentario
demoledor.
Tratndose de Eduardo cualquier cosa es posible.
Pues sintate bien en la silla: Eduardo me hace saber que a pesar de la dureza
con la que nos trata, que es propia de su forma de entender la oposicin, lo que yo
comparto plenamente, que para eso estamos donde estamos, le gustara mantener
abierta con nosotros una lnea especial de comunicacin.

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Una especie de telfono rojo? apunta Javier, divertido.


S, pero no quiere telfonos, sino una persona que haga de correo.
Una especie de correo del zar? apunta El Amigo.
Llmalo como quieras, el caso es que Zaplana me ha pedido que le seale
alguien de mi confianza para mantener un contacto de emergencia que puede sernos
til para ambos y ha sugerido tu nombre. La lucha poltica es muy dura, pero debe
tener sus lmites y est dispuesto a pactar con nosotros en situaciones especiales, que
nosotros consideremos de la mxima importancia.
Qu personaje! se admiran ambos prorrumpiendo en sonoras carcajadas.
Calmada la risa, De Paz le contesta:
Creo que puedo hacerlo. Como sabes, Ana [su esposa] es de Benidorm, como
la mujer de Eduardo, y ambos hemos mantenido buenas relaciones con los Zaplana
cuando ste fue alcalde de la ciudad.
S, cuando se hizo alcalde sobornando a una compaera nuestra aade el
jefe.
Exacto, pero reconocers que si Eduardo soborn, la compaera se dej
sobornar. No me costar nada mantener esta relacin con buen talante. Yo tengo la
mejor opinin de Eduardo, le tengo en alta estima, es una persona que tiende
puentes La verdad, Jos Lus es que su imagen no corresponde a la realidad, no
tiene que ver con su forma de entender la vida, de ver las cosas. Es una persona de la
que nos podemos fiar.
As lo he entendido. Pues ya sabes, la patria te llama de nuevo sentenci el
presidente.
Y as, con mucho talante y no pocas risas y favores intercambiados por Eduardo y
Javier, dos personajes sin lmites, empez una relacin en principio pensada para
entenderse al borde del precipicio, pero que fue muy grata para la pareja, que sigui
cultivando su antigua amistad en un nuevo escenario. As que Javier aprovech la
marcha de la compaa de Pizarro, reclutado por el PP, para proponerle a Csar
Alierta el sustituto. El hijo de Cesreo Alierta, quien fuera alcalde de Zaragoza, ha
recibido muchas sorpresas en su fecunda vida de financiero y empresario, pero poco
le falt para caerse de la silla ante semejante propuesta. Conocida la entraable
amistad del amigo de Zapatero con el amigo de Aznar, se comprender que el
valenciano Martnez Pujalte, uno de los jabales del Partido Popular que no pierde
ocasin de embestir, pero amigo de Eduardo Zaplana, hiciera grandes elogios de
Javier de Paz cuando le nombraron consejero de Telefnica, en lugar de lanzar los
esperables venablos verbales denunciando que un socialista, amigo de Zapatero,
ocupara un cargo tan envidiable.
En definitiva, el ex presidente de las Juventudes Socialistas entra con mucha
fuerza, aunque con grandes cautelas, en la gran compaa que quizs presida en un

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plazo no muy largo. En la casa se supona que el relevo se producira como


consecuencia del proceso judicial al que se someti al actual presidente, acusado de
usar informacin privilegiada durante la etapa en la que rega los destinos de
Tabacalera. A Csar Alierta le absolvieron, pero los jueces dictaminan que hubo
informacin privilegiada, que se perpetr delito, pero que haba prescrito. Son
muchos los que en el mundo de los negocios y en la propia compaa pensaban que
esta forma de absolverle condenndola obligara al absuelto de forma tan embarazosa
por la Audiencia Provincial de Madrid en julio de 2009, bien a dimitir o bien a
recurrir la sentencia. Csar Alierta no hace lo uno ni lo otro. Lo importante no es la
sentencia, sino la utilizacin que la prensa pueda hacer de ella. Pero Telefnica
cuenta con un genio de la comunicacin, Lus Abril, que consigui una actitud
amistosa de los medios.
La siguiente oportunidad se presentar cuando el zaragozano cumpla los 65 aos
de edad, el 5 de mayo de 2010, apenas un ao antes de que se celebren las prximas
elecciones generales, si es que stas no se adelantan. Si Csar Alierta sobrevive a esta
fecha, lo que es probable en razn del fuerte subidn que ha dado a la compaa,
Javier de Paz tendr escasas posibilidades de sucederle aun cuando el PSOE vuelva a
ganar y como hoy por hoy parece lo ms probable, aunque no seguro, el candidato
vuelva a ser el leons. Javier de Paz ha despertado tales envidias y suspicacias en su
partido que no tendra ninguna oportunidad si es cualquier otro compaero quien
conquista La Moncloa. Alierta ha conectado a plena satisfaccin con La Moncloa,
elemento esencial para su supervivencia. Al castellano se le han dejado las manos
libres para elegir su campo de accin, que es muy amplio. Sin embargo, quienes le
conocen bien saben que sus ambiciones no se limitaban a ser consejero, uno de los
diez grandes de la Comisin Ejecutiva, y presidente de la filial Atento, por muchos
beneficios econmicos que esto le reporte. Javier es rico desde el asunto de Panrico, y
lo que ambiciona no es dinero sino poder y, el de la presidencia de la primera
compaa espaola y una de las primeras del mundo es formidable. Sin embargo,
Javier de Paz le ha sido leal a Alierta. Javier aspira a la presidencia a su debido
tiempo y sin traicionar a quien la ocupa en estos momentos. Como he dicho antes, la
fecha clave puede ser la del 5 de mayo de 2010, cuando Alierta cumpla los 65 aos.
De no ser el elegido, la marcha de Alierta le perjudicara, pues con otro presidente no
recibira, probablemente, mejor trato.
El vallisoletano se prepara concienzudamente, como ha hecho siempre, por si las
moscas: ha comprado 6.600 acciones de la compaa, aprende ingls a marchas
forzadas y estudia a fondo los intrngulis de la operadora. Si Alierta se marchara, lo
que es muy dudoso, Javier tendra que competir con otros catorce, y si se cambiaran
los estatutos que obligan a que el futuro presidente lleve dos aos de consejero, el
nmero de posibles aspirantes sera indefinido.

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El aragons juega bien sus bazas. Reconoce que Javier le ha sido leal hasta ahora,
pero no se le ocultan sus ambiciones. Su respuesta ha sido limitar los poderes reales
al asesor ulico y compensarle con generosidad econmica. Javier espera instalado
confortablemente en la Gran Va y en el moderno edificio de Sanchinarro; es
miembro del consejo; de la comisin ejecutiva, que es el gobierno de la compaa;
presidente de la comisin de recursos humanos; est en la comisin delegada; es
consejero de Telefnica Brasil, de Telefnica Argentina, de Telefnica Espaa, de
Telefnica Internacional; y presidente de la filial Atento, donde trabajan ms de
100.000 personas, entre otras responsabilidades y misiones especiales.
En definitiva, se sienta sobre dos despachos estupendos, recibe un sueldo por
cada uno de los menesteres aludidos y cuenta con un amplio tren de secretarias y
dems apoyos burocrticos. Y no le faltan telfonos ni agendas. En resumen: se siente
como Dios.
Csar Alierta est bien sentado en su silln, alzado por una buena gestin que ha
situado a la compaa a aos luz de donde la dej Juan Villalonga, el aventurero que
comparti pupitre con Jos Mara Aznar, y no es improbable que se cambien las
normas de la compaa para que contine en el silln ms all de los 65 aos.

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XI - Aprendiz de brujo de los negocios


Nunca hubiera imaginado el joven leons que tendra que desempearse en el
mundo de la economa oficiando de brujo para conjurar, con su particular alquimia, la
crisis ms honda desde el crack del 29. Cuando el Maquiavelo de Len acariciaba su
proyecto de alcanzar el Gobierno de Espaa, se vea proyectando mejoras sociales,
ampliando los derechos civiles o reivindicando a los vencidos en la guerra civil, a los
fusilados, como su abuelo el capitn Lozano. De estudiante, la economa le interesaba
bien poco. Prefiero tus cuentos le deca al profesor Otero, que tambin es
novelista a las letras de cambio que me haces aprender.
Su primera legislatura transcurri como esperaba; no slo no haba crisis, sino
que disfrut de una euforia en el mundo de los negocios que pareca que no tendra
fin. As lo anunciaron sesudos expertos que aseguraban que habamos entrado en un
mundo mgico donde la prosperidad sera indefinida, que haba terminado la sucesin
de ciclos expansivos y depresivos; los ciclos eran cosa del pasado, a pesar de la
experiencia histrica y de lo que poda desprenderse de la lectura de la Biblia, en la
que se dictamina que a un periodo de vacas gordas, sucede otra de vacas flacas, y
viceversa.
Al designar a Pedro Solbes como ministro de Economa, no tena necesidad de
explicar la poltica econmica del nuevo gobierno. La tranquilidad del mundo
empresarial estaba asegurada. No as la de algunos amigos unidos en torno a Miguel
Sebastin, vicepresidente econmico por un da, que renunci antes de que el nuevo
presidente pudiera manejar el Boletn Oficial del Estado. Fue entonces cuando, al
parecer por sugerencia de Felipe Gonzlez, design a Pedro Solbes. Las tensiones
entre ambos, el vicepresidente y el director de la Oficina Econmica del Presidente,
fueron continuas e imposibles de disimular. No eran, sin embargo, las nicas que
podan detectarse, como he sealado en captulos anteriores. La primera bronca tuvo
como campo de Agramante el Salario Mnimo Interprofesional.
Fue el primer Consejo de Ministros del primer gobierno. Solbes se opuso a la
propuesta que Caldera formulara de proceder a un incremento notable del salario
mnimo, pero Zapatero dio la razn a su ministro de Trabajo y el SMI se situ en los
600 euros. Fue la primera desautorizacin a su ministro de Economa, con el
agravante de insidiosa publicidad, de perpetrarla ante los dems ministros reunidos en
consejo. Despus se convertira en hbito.
Haba quedado claro que Zapatero no seguira la norma de Felipe Gonzlez, que
sola decir que l segua la recomendacin de Olof Palme, el primer ministro sueco:
Yo acepto el 98 por ciento de lo que propone el ministro de Hacienda.
Sevilla le recrimina a Zapatero la humillacin a la que somete a Solbes:
Hombre, eso no se hace as. Se lo dices antes del consejo, pero no delante de
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todos, poniendo a Pedro entre la espada y la pared. Sevilla sostiene que no lo hizo por
desconocimiento ni torpeza, sino porque le gusta subrayar quin manda. Por
gimnasia del poder. Unas veces ganaba la batalla Sebastin y otras Solbes, pero
rara vez se ponan de acuerdo. Chocaron por la reforma fiscal, la del tipo nico, que
fue llevada al programa electora] y que, en opinin de Sebastin, habra salvado a
Espaa de la crisis del ladrillo. No se hizo porque se negaron el ministro y Miguel
ngel Fernndez Ordez.
Otra victoria de Solbes fue la de los nombramientos del equipo econmico, de los
consejeros de los organismos reguladores CNMV, CNE, etc.. Zapatero le haba
dicho a Miguel Sebastin que se los repartieran entre Solbes y l, pero lo decidi el
vicepresidente con la excepcin de la designacin de Carlos Arenillas, amigo de
Sebastin desde los tiempos de su comn trabajo en Intermoney, como vicepresidente
de la Comisin Nacional del Mercado de Valores. Sebastin gan la batalla de los 400
euros. La desgravacin de 400 euros para everybody, ricos, pobres y sectores
intermedios, para Botn y su jardinero, fue un costoso error que todava seguimos
pagando; como el cheque beb, aprobado por iniciativa de Jess Caldera, ministro
de Trabajo, y la supresin del impuesto sobre el patrimonio, a lo que Solbes se
opona, aunque propuso su perfeccionamiento buscando la forma de limitarlo a las
clases altas.
Estas medidas detrajeron del tesoro pblico 8.000 millones de euros que hubieran
podido aplicarse a otros fines. Como es natural, nadie quiere responsabilizarse de este
error, pues los aciertos tienen muchos padres, pero los errores suelen ser hurfanos de
padre y madre. En realidad la responsabilidad corresponde a Zapatero, pero la
comparten, aunque a regaadientes, Miguel Sebastin y David Taguas. El presidente
llama a su amigo, que tras su derrota en las elecciones para alcalde de Madrid estaba
en la universidad, pero a quien el presidente segua consultando. Zapatero se rene
con David Taguas y Miguel Sebastin y tiene lugar la conversacin que transcribo
resumidamente y en la que no puedo distinguir precisa y separadamente lo que dicen
Taguas y Sebastin.
ZP: Quiero hacer un recorte de impuestos. Dame ideas.
MIGUEL SEBASTIN/DAVID TAGUAS: Pues muy sencillo, supongo que
quieres hacer una rebaja progresiva; no bajar el tipo, porque si bajas el tipo, a Botn le
das unos cuantos miles de euros y a sus empleados muy poquito.
ZP: S, s, tenemos que hacerlo progresivo.
MS/DT: Muy sencillo: sube el mnimo exento.
ZP: Eso no lo entiende nadie. Pensad otra cosa.
Y entonces Sebastin y Taguas se ponen a ello y se les ocurre dar 500 euros a
todos los contribuyentes y para hacerlo progresivo piensan en quitar al segmento alto,
pero despus estiman que es muy complicado y que su gestin sera ms cara que lo

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que podra ahorrarse. Pero la decisin subraya Miguel Sebastin la tom el


gobierno, el ministro de Economa, no fue ma, que yo estaba en la universidad. En
lo que se refiere al cheque beb, Sebastin asegura que no tiene nada que ver en ello.
Solbes est en contra de los 400 euros, pero se resiste a enfrentarse con tanta
frecuencia con el presidente. El testimonio es de un hombre de confianza del
vicepresidente:
Zapatero siente que le sobra dinero y le compra la mercanca a Bush.
Acurdate del primer debate entre ZP y Rajoy, en el que nuestro amigo nos sorprende
defendiendo las medidas de Bush. El presidente quera bajar los impuestos y Pedro le
dice: Tengo 4.000 millones de euros a tu disposicin para las deducciones fiscales
que quieras hacer. Se inicia entonces una discusin sobre quines deberan
beneficiarse de ella: Todos o slo los de rentas ms bajas? Incluimos o no
incluimos a los autnomos? Predomina la idea de que se beneficien las clases medias.
Uno de los asistentes dice que le expliquen quines son las clases medias, que l no
las conoce. Zapatero cree que se pueden dedicar a esta rebaja 6.000 millones de euros
en lugar de 4.000 y que entonces pueden beneficiarse todos. A la gente de Solbes les
parece una barbaridad, pero, si el jefe se empea
Los colaboradores aludidos se juntan una tarde de domingo en el reservado de un
hotel en uno de cuyos salones Solbes tena una intervencin pblica, en los das de la
campaa electoral. Cuando Pedro se incorpora a la reunin le exponen sus crticas:
No se pueden levantar de la noche a la maana 6.000 millones de euros, una
broma de un billn de pesetas, as de pronto del Tesoro, pero, Pedro, no sabemos si
debes quemarte en esta batalla, que bastante te has enfrentado ya con el presidente.
No te enfrentes con esto, pues parece que el jefe est muy decidido.
Los reunidos fueron diez, pero los ms conocidos son cinco: David Vegara,
secretario de Estado de Economa; Juana Lzaro, subsecretara; Juan Manuel Lpez
Carbajo, secretario general de Financiacin Territorial, autor de un libro que se
considera la Biblia del IRPF, que es el que haca los nmeros en razn de cada
propuesta que se iba poniendo encima de la mesa; Enrique Martnez Robles,
presidente de la Sepi, la entidad que agrupa las empresas que siguen en manos del
Estado, y Francisco Fernndez Marugn, portavoz socialista en la comisin de
Presupuestos del Congreso de los Diputados.
Zapatero no piensa como los socialdemcratas en trminos de clase, sino de
ciudadana y le gusta la idea de devolver a la sociedad los bienes del Estado. El
presidente se lo expresa con toda claridad a una amiga que le escucha aterrada:
Voy a devolver dinero a los ciudadanos.
Y ella se escandaliza aunque slo lo exprese tmidamente, pero cuando sale de
Moncloa se desfoga con un amigo:
Como si el Estado fuera un logrero, un Leviatn que chupa la sangre a los

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honrados ciudadanos Es un discurso del Partido Republicano USA, es una idea


neocom.
Hoy es Zapatero l nico que defiende aquella medida. Enrique Iglesias dice una
frase ocurrente: Se ha repartido el dinero sobrante entre los accionistas.
Hasta ahora se ha mantenido que Sebastin y Solbes se enfrentaron respecto al
intento de Lus del Rivero de hacerse con la presidencia del BBVA, y en la solucin
final dada al control de Endesa. El primero lo niega contundente y vehementemente.
Sebastin atribuye a la leyenda, la participacin de Intermoney en la operacin
contra FG. Tambin niega su intervencin en la opa sobre Endesa. Yo era partidario
de negociar con Pizarra, pero se negaron, asegura. En todo caso David Taguas me
confirma que fue l quien negoci con los italianos para incorporar a Enel, la
elctrica pblica italiana, en la compra de Endesa. Taguas es como el lter ego de
Sebastin y es difcil creer que lo que hiciera Taguas no tuviera el consenso de quien
le haba colocado en La Moncloa y con quien colabor estrechamente, estuviera
Sebastin donde estuviera, en el ayuntamiento, en la universidad o en cualquier otro
destino.
Cuando Sebastin se march de candidato al Ayuntamiento de Madrid y coloc
en su lugar a David Taguas las tensiones no disminuyeron. Pedro Solbes haba tratado
de disuadir a Zapatero del nombramiento de Taguas, pero Zapatero le respondi con
un silencio bien significativo. Y siempre tuvo el apoyo de Sebastin, estuviera donde
estuviera. El amigo era siempre consultado por el presidente y segua apareciendo en
Moncloa, tanto cuando era candidato a la alcalda, como cuando se retir a dar clases
en la universidad.
Cuando en el inicio de la segunda legislatura la catstrofe se nos ech encima, el
presidente se neg a aceptar la realidad de la misma y se resisti a pronunciarla
palabra fatdica crisis. Estbamos en una simple desaceleracin, en un
decrecimiento del ritmo de crecimiento que pronto dara paso a la normalidad, a la
vuelta a los grandes crecimientos del PIB, a una economa dinmica que nos haba
permitido adelantar a Italia, alcanzar al Reino Unido y que pronto nos situara por
delante de Alemania.
No era entonces consciente de que esta visin, o mejor dicho esta falta de visin,
constituira el principio del fin de su buena estrella. Cuando no tuvo ms remedio que
aceptar la realidad, asumi personalmente la direccin de la economa ninguneando a
Pedro Solbes, su vicepresidente y ministro de Economa, que haba contribuido a su
triunfo en 2008.
Cuando la tensin con ste se le hizo insoportable, le ces y nombr a Elena
Salgado, poco predispuesta a llevarle la contraria. Alfredo Prez Rubalcaba y Jos
Enrique Serrano, viejos amigos de Salgado, que se haban confabulado para
promoverla a este puesto desde el final del primer mandato de Zapatero, cuando se

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supona que Solbes abandonara el cargo, logran convencer al presidente. Con Elena
el presidente no tendra problema alguno.
Y en efecto, Pedro Solbes haba dicho en pblico y privado que su compromiso
conclua en 2008; sin embargo, continu en las circunstancias de todos conocidas:
por pblica peticin de Jos Lus Rodrguez Zapatero en un mitin electoral. El
presidente se dio cuenta de lo que le deba y le situ entre los grandes del gobierno
durante quince das. A partir de entonces lo olvid.
Una persona de la confianza del ministro le haba comentado:
Pedro, esto te lo har pagar en referencia al ruego que le hiciera en pblico de
que continuara. Y, en efecto, no le volvi a hacer caso. De los ocho debates
parlamentarios que se hicieron sobre economa, siete los ha protagonizado el
presidente y en las reuniones que ste celebr con los banqueros, la ausencia del
ministro de Economa fue lacerante. Y Carlos Solchaga declar a la revista Vanity
Fair que l no habra aguantado lo que soport Solbes. Lo dijo sin menoscabo del
ministro, sino todo lo contrario, tal como me resalta Solchaga:
A Pedro le vi el otro da, cuando coincidimos los cuatro ministros de Economa
en la presentacin del libro de Guillermo de la Dehesa. Tenemos muy buena relacin
y l sabe que cuando yo digo eso no le estoy minusvalorando, al contrario, estoy
diciendo que es un santo varn. Yo no hubiera aguantado lo que l; yo tengo ms
mala leche; en poltica hay que tener algo de mala leche, en el sentido de que hay
cosas que no debes aguantar, no porque te creas ms que nadie sino por lo que
representas.
Evidentemente, las razones de discrepancia entre el presidente y su hombre para
la economa eran ms profundas que las que pudieran deducirse del resentimiento por
deberle el triunfo en 2008. Zapatero, siempre aconsejado por Miguel Sebastin,
estaba en contra de la visin demasiado ortodoxa de su ministro en un momento de
crisis excepcional en la que Zapatero no comparta, entre otras cosas, el sagrado
horror al dficit de Solbes. Lo que tuvo que tragar este hombre desde que dijo aquello
de ya no tenemos margen, refirindose al gasto pblico, hasta que vio cmo el
dficit cabalgaba desbocado sin poder impedirlo. La explicacin que se dio tras su
cese es que se necesitaba un ritmo ms veloz. En una entrevista para la revista El
Siglo, Jordi Sevilla, que todava era un diputado importante como presidente de la
Comisin Mixta para el Cambio Climtico, coment: Haba una distinta percepcin
de lo que haca falta entre el anterior ministro y la actual. Por eso, seguramente se
produjo el cambio de gobierno. El nuevo ritmo que, dijo Zapatero, quera imprimir
con el nuevo gobierno, seguramente significaba desbloquear cosas que estaban
bloqueadas. La pregunta es, estaban bien bloqueadas?. Y Sevilla haca a
continuacin una dura crtica. Segn el diputado, los grupos de poder ms
importantes del pas, banca, constructores, elctricos, estn ms cmodos con este

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gobierno que con el anterior.


Desprenderse de Solbes no era tarea fcil, pues significaba un reconocimiento del
fracaso de la poltica econmica. Antes de cesarle pas de l, excluyndole de la
adopcin de decisiones. Me recordaba al Rey cuando en 1980 estaba deseando que se
fuera Surez, y como no saba cmo hacerlo, proceda a mandarle mensajes
subliminales y a ponerle a parir con todos los que le visitaban. Alguno de los
comentarios de Zapatero sobre su ministro trascendi, como cuando el portavoz de
Esquerra Republicana de Catalunya en el Congreso de los Diputados, Joan Ridao,
declaraba en El Mundo que Zapatero le dijo que Solbes era el problema.
Solbes, que en un principio no daba importancia a los desaires del presidente, no
tiene ms remedio que darse por enterado del ninguneo a que es sometido y est cada
da ms decidido a marcharse. Sin embargo, quera irse discretamente, sin dar un
portazo. Lo haba hablado con el jefe, pero no haban acordado una fecha precisa para
el relevo. Nunca dijo me voy el mes que viene, me comenta un colaborador suyo.
Ni Zapatero le dio una seal precisa al respecto.
La dimisin estaba en el aire, pero a Solbes le sorprende cuando le comunican
que es cosa hecha, de forma que le dice a un alto cargo de su ministerio:
La verdad es que no s si me he ido o me ha echado.
No obstante, sus antiguos colaboradores prefieren apuntarse a la hiptesis de que
est contento, que quera marcharse, que haba comprado los billetes de avin para
reunirse con su hija, tcnica comercial del Estado residente en la India, etc.
Es una actitud comprensible, pues la mayora de los colaboradores de Solbes, con
la notable excepcin de David Vegara, secretario de Estado de Economa, que sali
del ministerio de forma airada, continuaron con Elena Salgado, su sucesora, y
ansiaban ver una armona entre las polticas de ambos, que no exista ni por el forro.
El equvoco lo aclar el ex ministro a los siete meses de abandonar la antigua Aduana
de la calle Alcal, hoy Ministerio de Hacienda.
El cesante, que haba tranquilizado de forma un tanto malvada a su sucesora
cuando se produjo el relevo, no te preocupes, Elena, que todo se aprende, mostr
toda su irritacin en unas palabras off the record. El ministro hizo un comentario a un
periodista de El Mundo en Gotemburgo (Suecia), con la peticin de que no lo
publicara, pero que el peridico lo sac en primera pgina, del que se desprenda una
descalificacin frontal a Salgado. Solbes deca en dicha charla informal: Han hecho
las cosas que yo no quera hacer, refirindose obviamente a Elena Salgado. Como ya
he comentado, hay que agradecer a los micrfonos abiertos inadvertidamente y a las
indiscreciones la verdad de las cosas, que raramente son como se presentan.
De hecho, Zapatero haba asumido la cartera de ministro de Economa, quizs
siguiendo el consejo del presidente del Banco de Santander, Emilio Botn, quien se
mostraba como su ms apasionado fan: T eres le dijo en un acto pblico, aunque

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en un corrillo pequeo el gran presidente que necesitbamos. Para qu necesitas


un ministro de Economa?. Hay que recordar que Botn, de quien se asegura que
gana en todas las elecciones, fue de los pocos empresarios que asisti a un acto de la
campaa electoral de Zapatero y se fotografi con l a pesar de que los sondeos no le
eran propicios; y fue el primer gran empresario que apoy pblicamente al nuevo
gobierno tras el 14 M. Voy a contar una ancdota muy reveladora: Elena Salgado
veranea habitualmente en Comillas. En el verano de 2009 haba sido nombrada
vicepresidenta en abril cena con unos amigos. Uno de ellos, industrial conocido,
hace un anlisis duro de la situacin econmica:
Elena, los empresarios estamos muy preocupados No vais a hacer reformas
estructurales, que te aseguro son absolutamente necesarias? Qu pensis hacer
contra la crisis?
Respuesta de la vicepresidenta:
Bueno s, le hemos dado muchas vueltas, pero al final nos vamos a dejar guiar
por la intuicin del presidente. Jos Lus es una persona muy intuitiva y siempre
acierta. Su intuicin le dice que hay que dejar pasar el tiempo, as que no vamos a
hacer nada.
Zapatero se haba limitado a tomar una serie de medidas dispersas, poco
cohesionadas, al hilo de lo que hacan otros presidentes, pero su filosofa bsica era
esperar a que escampara. La verdad es que esta conducta fue aconsejada por Miguel
Sebastin, su gur econmico en todo momento, tanto cuando diriga la Oficina
Econmica de Presidencia, como cuando se dedicaba a luchar por el Ayuntamiento de
Madrid, cuando volvi a la universidad, o finalmente, en la actualidad como ministro
de Industria. Sebastin le haba convencido de que la crisis slo era un resfriado del
que uno se cura sin medicacin, porque lo mismo dura con medicinas que sin ellas.
En la misma opinin se acomodaba Miguel ngel Fernndez Ordez, el
gobernador del Banco de Espaa. David Taguas, como director de su oficina, haba
recibido la instruccin del jefe de que se reuniera con MAFO cada dos semanas y
Taguas le haba avisado de la burbuja inmobiliaria.
Ests equivocado, David le asegur el gobernador con su consabida
contundencia estamos iniciando un nuevo ciclo expansivo. A partir de entonces
Taguas se neg a visitar al gobernador. No obstante, haba otros economistas de su
confianza, adems del director de su oficina, que le bombardearon con mensajes
sobre la gravedad de lo que vena. Zapatero estuvo, pues, bien informado, pero
prefiri situarse en el optimismo, pensando que de otra forma agravara el problema.
En el mes de agosto de 2007 Zapatero celebr un almuerzo discreto en La
Moncloa, en el que participaba David Taguas, y el presidente, impresionado por los
informes que ste le suministraba, hizo venir urgentemente a Miguel Sebastin, que
estaba en sus casa de Almera, y a Javier de Paz, a quienes exigi explicaciones.

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Taguas le propone una gran rebaja fiscal y ayudas al sector inmobiliario para que no
se pare del todo, lo que apoya Miguel Sebastin.
Y a mediados de septiembre se celebr una cena ms que discreta en casa del
presidente de Sacyr Vallehermoso, Lus del Rivero, organizada por ste, a la que
acudieron Pepe Blanco, Miguel Sebastin, David Taguas, Javier de Paz y el anfitrin,
con sus respectivas mujeres. El encuentro tena como propsito discutir si la crisis era
algo gordo o un vendaval pasajero. Los comensales no se pusieron de acuerdo y de
all salieron dos partidos. El primero sostena que la crisis era profunda y que iba a
traer consecuencias graves en todo el mundo, y en Espaa ms graves a causa de la
crisis inmobiliaria. Este partido estaba liderado por David Taguas, al que se apunt
con vehemencia Lus del Rivero; el otro partido, liderado por Miguel Sebastin, con
el asentimiento tibio de Javier de Paz, sostena que la crisis era pasajera. Pepe Blanco,
que escuchaba con mucha atencin, se situ en medio, como acostumbra. Al da
siguiente informaron a Zapatero de las distintas posiciones y el presidente, como
Truman, hubiera preferido tener asesores mancos.
Dame un economista manco!, se quejaba este presidente norteamericano
cuando sus economistas le decan on the other hand (por un lado pero por el
otro).
En la primera reunin del Comit Federal tras el triunfo electoral de marzo de
2008, Carlos Solchaga haba tomado la palabra para decir: La gran cuestin es que
se nos viene encima una crisis bastante gorda, as que hay que poner el mximo
cuidado en la forma en la que hay que afrontarla. Terminada las intervenciones de
los dems miembros del Comit Federal, el secretario general slo contest,
prcticamente, a Solchaga en los trminos habituales: Respeto mucho lo que dices
Carlos sobre la crisis econmica, pero yo soy ms optimista. A los dos meses, en
julio, Solchaga fue excluido del Comit Federal, el mximo rgano entre congresos.
La crisis forz al presidente a establecer una mayor relacin con los empresarios,
especialmente con banqueros y constructores. Sin embargo, desde que en 2004 lleg
al palacio de La Moncloa, trat de meter mano en el mundo empresarial. Ya lo haba
avisado antes de ganar las elecciones. En un almuerzo con periodistas durante la
campaa electoral de 2004 advirti que si ganaba las elecciones esperar que los
presidentes de las empresas pblicas privatizadas presenten su dimisin.
Cuando lleg al poder, ninguno de los presidentes aludidos, Alfonso Cortina en
Repsol, Francisco Gonzlez en el BBVA, Manuel Pizarro en Endesa, Csar Alierta en
Telefnica, entre otros, haba cedido su puesto. Zapatero poda haber tomado la
decisin de conseguir su dimisin en el primer mes de llegar a Moncloa, cuando los
presidentes estaban acongojados, temerosos ante el nuevo poder.
Doce das despus de que el PSOE ganara las elecciones, los privatizados,
Francisco Gonzlez y Csar Alierta se apresuraron a expresar su bienvenida al

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gobierno de Jos Lus Rodrguez Zapatero. Sin embargo, el presidente dudaba en


tomar esta iniciativa. En su entorno haba quien se lo aconsejaba vehementemente,
como Jess Caldera, y fuera de su entorno inmediato, pero no fuera de la feligresa
socialista, sostenan el mismo propsito viejas guardias como Javier Solana. El
asunto estaba en el ambiente y hubo quienes, desde sus respectivos intereses,
quisieron aprovechar la nueva circunstancia poltica para apuntar en esa direccin. El
primero fue Antonio Brufau, un hombre de La Caixa que, en razn de las
participaciones accionariales decisivas de la caja catalana, presida Gas Natural.
Brufau forz la salida de Cortina de la gran petrolera espaola apoyado por Ricardo
Fornesa e Isidro Fain, presidente y director general de La Caixa, respectivamente.
Miguel Sebastin, que entonces era director de la Oficina Econmica del Presidente,
me asegura que intent impedir el despido de Cortina:
Yo solamente he intervenido personalmente para parar el cambio de un
presidente, el de Alfonso Cortina. Me llamaron Isidro Fain y Fcardo Fornesa el
martes de las elecciones, el 16 M; entonces yo era ministro de Economa in pctore,
porque el presidente me haba nombrado, por decirlo as, y me dijeron que haban
decidido cambiar a Cortina esa misma semana. Esa semana se estaban desmoronando
las bolsas, estbamos bajo la conmocin del atentado del 11 M, haba una enorme
incertidumbre y yo les dije: Soy tremendamente respetuoso con las decisiones de los
accionistas, pero creo que no debis cambiar ahora al presidente porque se va a
generar una incertidumbre brutal. Le dije a Zapatero, que haba ganado las
elecciones pero que an no era presidente del Gobierno, Jos Lus, en la situacin en
la que estamos, cambiar al presidente de Repsol sera un error. Y Jos Lus me dijo:
Tienes razn, diles que no. Y me acerqu a la sede de La Caixa, en Madrid, en la
Castellana, para darles el mensaje: Ha dicho Jos Lus, que no. Y lo par.
Eso era en marzo, pero en octubre ya no hubo forma de pararlo. En octubre
volvieron a hablar con Miguel Sebastin, que diriga entonces la Oficina Econmica
del Presidente y le dijeron: Oye, en marzo te hicimos caso, en marzo nos lo paraste,
pero ahora le cambiamos. Sebastin estim que pararlo de nuevo sera injerencia y
les dijo: Haced lo que queris, que vosotros sois los accionistas.
Brufau contaba con el valioso apoyo de Jos Montilla, entonces ministro de
Industria y hoy presidente de la Generalitat de Catalua. Cortina, amigo del Rey y de
Aznar, pele como un gato panza arriba para mantenerse en el silln, recurriendo
incluso a Teresa Fernndez de la Vega, cuyo hermano ocupaba un puesto importante
en la compaa, pero enseguida, en cosa de horas, se dio cuenta de que no tena nada
que hacer.
En Repsol no slo participaba accionarialmente la caja catalana, sino tambin, y
en la misma proporcin, el BBVA. Sin embargo, el presidente de esta entidad,
Francisco Gonzlez, conocido en el mundo financiero por sus siglas, FG, no quiso

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entrar en esta batalla. Bastante tena con defender su propio silln.


En el banco justifican su actitud porque FG tena constancia de que Cortina se
haba metido en asuntos un tanto feos. La verdad es que ste no se haba lucrado
indebidamente de la compaa, aunque dej actuar a su consejero delegado, Ramn
Blanco, en la financiacin del Partido Popular, tal como se ha puesto de manifiesto en
el clebre asunto Grtel. El propio Cortina, no obstante, intervino directamente al
aceptar la peticin de Aznar de que Repsol corriese con todos los gastos del viaje y la
estancia en Venezuela de su estratega Pedro Arrila; su futuro yerno, Alejandro
Agag; el jefe de Comunicacin del PP, Francisco Garca Diego, y el empresario, y
ms tarde cerebro de la red Grtel, Francisco Correa. Todos ellos se trasladaron a
Caracas por encargo de Aznar para apoyar la campaa de Sez, ex Miss Universo y
rival directa de Chvez en las elecciones presidenciales venezolanas de 1998, segn
cont El Confidencial, cuyo redactor no pudo obtener por parte de Aznar ningn
comentario.
La segunda intentona tena como objetivo el asalto del BBVA. La iniciativa
tampoco parti directamente de Moncloa, aunque es evidente que desde palacio se
vio con buenos ojos el despido de Francisco Gonzlez, puesto al frente de la entidad
por Rodrigo Rato cuando ste era el vicepresidente econmico de Jos Mara Aznar.
Era un caso delicado porque se daba la circunstancia de que Miguel Sebastin haba
sido despedido del banco, donde ocupaba el puesto de director del servicio de
estudios. El despido haba sido sugerido por el vicepresidente Rato y, al parecer, por
el ministro de Hacienda Cristbal Montoro, en la forma que se cuenta ms adelante.
Sebastin ha recibido desde entonces el sambenito de que fue el autor intelectual
del asalto al banco por parte del constructor Lus del Rivero, lo que l me niega
vehementemente y asegura que no lo desminti en su momento porque le ordenaron
que no lo hiciera.
Y me tuve que tragar ese marrn y todos los otros marrones, como el de la opa
de Endesa, para no perjudicar al presidente. Hubiera sido malo para Zapatero, malo
para el gobierno y malo para el Partido Socialista. Porque yo soy miembro del PSOE
desde hace dos aos. Asegura Sebastin que, justamente en razn de sus
circunstancias personales, nunca quiso tomar parte en la operacin y que cuando Lus
del Rivero, presidente de Sacyr Vallehermoso, a quien no haba visto en la vida, le
inform de sus intenciones de entrar en el banco Sebastin no niega que fue al
primero del mbito gubernamental al que Del Rivero visit se limit a remitirle a
Pedro Solbes que, como ministro de Hacienda, tena la mxima responsabilidad
bancaria, aunque fuera el Banco de Espaa quien de forma delegada se ocupara de la
salud de los bancos.
Se limit a sealarle el procedimiento administrativo correcto, pero me asegura
que no llam a Solbes para hacerle recomendacin alguna. Las relaciones entre

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ambos eran demasiado tensas para que pudieran charlar amigablemente del asunto. A
Solbes le gustaba que Sebastin, que era secretario de Estado, hablara con la gente de
su nivel, con el secretario de Estado de Economa, David Vegara, y no con el
vicepresidente.
Y Abell dimiti de consejero en el Banco Santander porque hubiera sido
incompatible estar en ambos bancos, en el Santander y en el BBVA.
Yo a Abell slo le haba visto una vez en la vida, en una comida en su casa
promovida por Emilio Ontiveros. Se haba hablado tanto de que yo estaba en
combinacin con Juan Abell para echar a FG que me dijo: Nos han juntado tanto
que ya tena ganas de conocerte. Lus del Rivero me confirma esta visin,
asegurando que se movi slo en razn del inters de Sacyr Vallehermoso, aunque
confiesa que l slo conoce una parte de la realidad, la que le corresponde como
presidente de su empresa, pero que el asunto puede ser polidrico y sobre otras caras
de la cuestin no est en condiciones de pronunciarse. Ms all de las peripecias
concretas que me cuentan unos y otros, de lo que no hay duda es de la implicacin
del gobierno, aunque fuera en segunda derivada. La prueba es que la primera visita
que hace Del Rivero para comunicar sus intenciones no es al ministro del ramo,
Pedro Solbes, sino a Miguel Sebastin, que no tiene competencia en el asunto, pero
que est muy cerca del presidente del Gobierno. Y si es cierto que Solbes come con
Juan Abell en casa de ste y le dice adelante, las dudas se desvanecen.
Naturalmente, he intentado confirmar este extremo con Pedro Solbes, pero no ha
accedido a la entrevista. No dudo de la sinceridad de Sebastin al hablar de su
disposicin a tragarse semejante marrn, pero debo poner de manifiesto que en el
BBVA no dudan de su responsabilidad e incluso protagonismo en el asunto; y, en
cambio, estn convencidos de que Solbes se port bien con nosotros. Cambi el
vicepresidente de caballo a lo largo de esta batalla, apoyando primero a Del Rivero y
Abell y pasndose luego a Francisco Gonzlez? Todava quedan incgnitas por
despejar en este asunto.
Lo que parece innegable es que Zapatero vea con buenos ojos que Lus del
Rivero desplazara a Francisco Gonzlez, un hombre que comulga con el Partido
Popular, de la presidencia del banco. Que Zapatero no era ajeno a estos hechos lo
prueba una conversacin que mantuve con Jos Enrique Serrano para mi libro Las mil
caras de Felipe Gonzlez:
Todo presidente del Gobierno me deca Serrano llega a un determinado
momento en que se desentiende de lo que son decisiones ordinarias y concentra toda
su atencin, toda su capacidad de anlisis y reflexin en tres o cuatro puntos que son:
poltica exterior, defensa, terrorismo en Espaa y las grandes decisiones econmicas.
Eso normalmente ocurre despus de un determinado periodo de gobierno y Jos Lus
lo ha hecho a los cuatro meses de llegar a l. No le hables ahora del problema de

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llevar agua a Levante, para eso est la ministra de Medio Ambiente, la de Agricultura
y la vicepresidenta; que sea vicepresidenta y que gobierne. Ahora, no se te ocurra
tomar una iniciativa sobre la opa sin que l intervenga.
En realidad, el primer advertido de la operacin de Sacyr Vallehermoso fue Jos
Mara Aznar, por medio del socio de Del Rivero y amigo del ex vicepresidente Juan
Abell. Aznar se da por enterado pero no da su plcet de forma explcita: Gracias
por informarme y nada ms. Esa indefinicin permitir a Mariano Rajoy mostrar
su oposicin pblica, acusando a Zapatero de intervencionista (el lector puede seguir
el desarrollo minucioso de esta operacin en el captulo 14).
La tercera operacin para desbancar a la gente de Aznar tiene como objetivo
Manuel Pizarro como presidente de Endesa y da lugar a una tremenda refriega por la
resistencia numantina del aragons y los distintos intereses empresariales que se
movilizan a travs de dos opas y de distintas tomas de posiciones, as como por las
torpezas cometidas por el gobierno. El desenlace de esta operacin es un desastre y
ha supuesto uno de los mayores desgastes de Zapatero (el lector puede seguir esta
historia de torpezas y desvergenzas en el captulo 15). Del proceso de
neutralizacin poltica de Telefnica que acab con una buena amistad entre el
presidente de la multinacional hispana, Csar Alierta, y Jos Lus Rodrguez
Zapatero, ya he hablado en el captulo anterior. El hombre clave de esta operacin fue
Javier de Paz, El Amigo de Zapatero.

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XII - La beautiful people del leons


Tanto Gonzlez como Aznar y ahora Zapatero han tratado de meter mano en las
empresas. No para llevarse la caja, por supuesto, pero s para extender su poder a este
terreno fascinante del dinero. Felipe Gonzlez una la buena qumica con empresarios
concretos a una conviccin: la necesidad de que el empresariado espaol se
incorporara a la direccin del pas. Una idea que rompa con la tradicin cultural del
PSOE, donde, en general, la empresa estaba mal vista.
Felipe trab buena amistad con Jess Polanco, creador de Prisa; con Jos ngel
Snchez Asian, presidente del Banco de Bilbao; con Pedro de Toledo, consejero
delegado del Vizcaya; con el venezolano Gustavo Cisneros; con el magnate
mexicano, Carlos Slim, que se disputa con el anterior la segunda o tercera fortuna del
mundo; con el constructor Jos Lus Cereceda; con la creadora de modas Elena
Benarroch, entre otros muchos. Sorprende que habiendo pasado Felipe toda su vida
adulta en la poltica, desde los 18 aos hasta los casi 60 en que sale de la secretara
del partido, casi ninguno de los que conforman ahora su entorno proceda del mundo
de la poltica; la mayora, con Slim a la cabeza, son grandes empresarios.
Jos Mara Aznar pudo beneficiarse de un instrumento formidable: privatiz las
grandes empresas pblicas y coloc a sus amigos, personales y polticos, al frente de
ellas. Situ a Juan Villalonga al timn de Telefnica, quien pag el favor ofrecindole
en bandeja de plata un imperio meditico. A Jos Manuel Lara, el dueo de Planeta,
le dio, a travs de Telefnica, la propiedad de Antena 3. Lara se lo recompens
editndole sus libros, por los que pag cantidades alejadas de la lgica del mercado.
No hay ms que echar una ojeada a la lista de los invitados a la boda de su hija
para comprobar la alta representacin que en la misma ostenta la clase empresarial.
Aznar invit a Gustavo Cisneros a la esplendorosa ceremonia nupcial del Monasterio
de El Escorial, y cuando el presidente venezolano Hugo Chvez le retir el pasaporte
a Cisneros le concedi a l y a su esposa, Patricia Phelps, la nacionalidad espaola.
En La Boda pudimos ver a un buen plantel de empresarios como Miguel Blesa,
Florentino Prez, Juan Abell, Alicia Koplowitz, el magnate indio Lakshimi Mittal,
Pedro el de Campofro, Csar Alierta, Juan Villalonga, Francisco Gonzlez, Manuel
Pizarra y tantos otros.
Jos Lus Rodrguez Zapatero fue inicialmente, antes de llegar a la secretara
general del partido, muy suspicaz con el mundo empresarial, quizs no por un
prejuicio radical, sino por miedo a generar apariencias de complicidad o bien para
distanciarse de la actitud adoptada por Felipe Gonzlez.
Hay un caso que parece ilustrar esta reticencia inicial: Jordi Sevilla recuerda que
antes de las elecciones de 2000 un par de amigos empresarios le dicen que queran
tener una cena con gente joven y prometedora del PSOE; Aznar arrasaba entonces
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con su mayora absoluta, pero aquellos empresarios miraban lejos y les interesaba el
contacto con quien tarde o temprano llegaran al gobierno. Jordi Sevilla organiza una
cena en su casa e invita a Zapatero y a Caldera, entre otros. Ambos le aseguraron que
acudiran a ella, pero Jos Lus no apareci ni se disculp. Se haba ido a Len. Yo
creo me dice Sevilla que l no quera ir a esa cena, pero que tampoco quera
decir que no. Sin embargo, un presidente no puede vivir ajeno al mundo de los
negocios y Zapatero se vale, aunque en menor medida, de un entorno industrial
amistoso, empresarios simpatizantes o que necesitan llevarse bien con el gobierno. El
leons ha llegado al mundo del dinero con el complejo del provinciano que de pronto
se encuentra con el halago de los grandes industriales. No es fcil resistir el encanto
de que el magnate ms poderoso de Espaa, Emilio Botn, se confiese fan de uno, o
que importantes constructores como Florentino Prez, Lus del Rivero, y, sobre todo
Juan Miguel Villar Mir, que es el ms exagerado en elogios, le digan lo grande que es
uno.
Puede decirse que Zapatero se ha valido de su propia beautiful people, como lo
hicieran Gonzlez y Aznar? Mi opinin es afirmativa, aunque estimo que el primero
guarda mejor las distancias. En general puede decirse que ms que organizar este
afortunado grupo se deja querer por l.
La beautiful people de Felipe no estaba slo constituida por poderosos
emprendedores. En realidad, su ncleo ms activo estaba constituido por la
meritocracia, por profesionales, economistas y abogados mayormente, de reconocido
prestigio. Lo mismo que la beautiful de Zapatero. La de Gonzlez estaba capitaneada
por Miguel Boyer y a ella pertenecan Carlos Solchaga, Mariano Rubio, Manuel de la
Concha, Rafael del Pino, Claudio Boada, Enrique Moya, Manuel Kindeln y
compaa. La beautiful ilustrada de Zapatero est dirigida por uno de sus mejores
amigos: por otro Miguel, Sebastin, brillante economista, alumno predilecto de Lus
ngel Rojo, que se inici en la poltica en el Partido Socialista Popular (PSP) de
Enrique Tierno.
Sebastin se sita codo con codo con Javier de Paz, hombre clave en la cpula de
Telefnica, quien adems cuenta con la entraable amistad de Cndido Mndez, el
secretario general de UGT, a quien se considera como el verdadero vicepresidente
econmico. Ya hubiera querido la beautiful de Felipe integrar en la secta a Nicols
Redondo. El grupito cuenta con el apoyo tcnico de David Taguas, hbil en un
terreno poco frecuentado: el de los econmetras con vocacin poltica. Sebastin se
enfurece con esta adscripcin, que le parece grotesca, apelando a su vida
morigerada y refractaria al trato social, lo que, evidentemente, no es bice para que
tenga esa significacin, tal como desarrollo en otro captulo. Estimo que eso, su
austeridad, tiene poco que ver con el papel que desempea en razn de su brillantez
intelectual y sus ideas ms liberales que socialistas. Tampoco Solchaga era un

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guapo, ni adicto a saraos, pero no puede negar, aunque salvando las distancias con
Boyer, Rubio y compaa, que form parte del grupo al que me he referido.
Miguel Sebastin me expresa con vehemencia y mucho sentimiento lo que parece
todo un manifiesto:
Yo no como con ellos, ni ceno, ni voy a caceras, ni a sus fincas ningn fin de
semana, ni subo a sus yates, no voy a las bodas de sus hijos; no conozco a sus
mujeres, ni a sus hijos; yo llevo una vida completamente ajena a esta gente. Yo me
compro los trajes en Cortefiel, y los zapatos en Martinelli; veraneo en mi casa de
Almera, que tengo desde el ao 89; no he cambiado de casa ni de coche en diez aos.
Los fines de semana me dedico a descansar, a hacer deporte, y como mucho a ir al
cine, y se me ver muy poco de cocteleo ni de copeteo. Esa es mi beautiful
people. Me parece tremendamente injusto que se diga que soy amigo de la gente que
me mencionas. Yo habr tenido muchos fallos, habr cometido muchsimos errores
en mi vida poltica, pero hay cosas de las que no se me puede acusar y no voy a dejar
que se me acuse, te lo digo en serio. Yo soy amigo de mis amigos, pero no tengo
amigos en el sector empresarial. Yo he asistido a la propia cada en desgracia despus
de las elecciones municipales, y para m ha sido fantstico, porque yo me di cuenta de
que no tena amigos. Todos los regalos que he recibido siendo ministro los he
devuelto. En Navidades slo acepto regalos de mis amigos y para m son mis amigos
quienes me hicieron regalos en las Navidades de 2007, cuando yo estaba en la
universidad. Esos, para m, son mis amigos. Pertenecen al grupito, a la beautiful
ilustrada del presidente, los minnesotos y los de Intermoney y tienen especial
pedigr y ms dinero los minnesotos que entraron o colaboran con Intermoney. Los
minnesotos son un grupo de lite cuyos integrantes cursaron estudios de doctorado,
posgrado o de simple mster, en Minnesota y en otras universidades americanas,
becados por el Banco de Espaa bajo la advocacin de Lus ngel Rojo Duque,
catedrtico y entonces director del servicio de estudios del Banco Central. Despus,
como es sabido, fue gobernador del mismo y hoy ejerce de consejero del Banco de
Santander.
Lus ngel Rojo, keynesiano de pro, a quien jugando con sus apellidos se le
describa como: Rojo en la universidad y Duque en el banco, pastore a tan selecta
tropa en la universidad y dio acogida a los mejores en el Servicio de Estudios del
Banco de Espaa. Fue uno de los padres de los minnesotos hispanos, ya que la
paternidad de este grupo es compartida por otros ilustres profesores.
El padre de los minnesotos de Minnesota, su referente intelectual, era el
profesor de Economa Matemtica Leonid Hurwicz, Premio Nobel de Economa
2007.
El primer minnesoto espaol fue Jos Borrell, que nunca fue beautiful, ni con
Gonzlez ni con Zapatero, pues ambos le vieron mal, aunque s era keynesiano y

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tiene poco que ver con los minnesotos que le siguieron: Miguel Sebastin; Javier
Valles, actual director de la Oficina Econmica del Presidente; su esposa, Soledad
Nez, a quien Sebastin reclut para la oficina como directora de departamento y
hoy directora general del Tesoro y Poltica Financiera; Inmaculada Rodrguez-Piero,
secretaria general de Infraestructuras en el ministerio de Jos Blanco y miembro de la
Ejecutiva del PSOE, entre otros. De Intermoney, sociedad de valores presidida por
Jos Prez, que fue director general del Banco de Espaa, proceden Miguel
Sebastin, que trabaj all ao y medio haciendo anlisis e informes; Carlos
Arenillas, casado con la ex ministra Mercedes Cabrera, que fue presidente de la
entidad, miembro de su grupo fundador y alma mter de la misma; David Vegara, ex
secretario de Estado de Economa, que a la vez fue consejero de la SICAV de
Arenillas y de su esposa; un personaje ste a quienes el ncleo duro del grupo
considera un traidor, pues segn ellos se pas a su ministro, Pedro Solbes. De
quien en realidad es mas amigo Arenillas, ms an que de Miguel Sebastin, es de
David Vegara, con quien juega al pquer todos los viernes y pasa las vacaciones en
Menorca. Vegara estuvo cinco aos en Intermoney, donde gan mucho dinero.
Intermoney fue salpicada en la operacin de desbancar al presidente del BBVA.
Se acus al presidente de aquella sociedad, Jos Prez, de entregar en enero de 2005
un dossier sobre el banquero a Javier Ruiz, jefe de los informativos de la SER.
Lo que he podido averiguar sobre este asunto es que Javier telefonea a Miguel
Sebastin:
JR: Miguel, te informo que tengo eso.
MS: Mira Javier, yo no quiero saber nada de eso, que ya estoy muy escaldado con
todo este asunto del BBVA, as que lo mejor es que hables con Arenillas. El tema me
parece lo suficientemente grave para que la CNMV lo investigue.
JR: Yo lo voy a sacar, s o s.
MS: Mira Javier, yo hablar con Arenillas y si quieres le digo que vas a ir a verlo,
pues el tema me parece suficientemente gordo Miguel Sebastin llama a Carlos
Arenillas, vicepresidente del rgano regulador, y ste se encuentra con el periodista,
que le entrega el dossier. Sebastin comete el error de decrselo a su amigo Arenillas
y no a Manolo Conthe, presidente de la CNMV; y Arenillas comete a su vez el de no
informar a su presidente. Manolo Conthe sospecha que hay una confabulacin de La
Moncloa contra FG en la que participa activamente Miguel Sebastin, de quien dice
que mand elaborar el dossier extraoficialmente a gente de su oficina.
Sebastin insiste en que l slo hizo de intermediario y que ni siquiera asisti a la
reunin que celebraron, un sbado por la maana, Conthe, Arenillas y Ruiz. Y
desmiente categricamente que la Oficina Econmica elaborara dicho dossier, un
documento, por cierto, bastante antiguo.
El dossier fue repicado al da siguiente por El Pas, cuyos redactores, cautelosos,

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slo citan como fuente a la SER, sin aadir datos adicionales. El grupo Prisa entr a
saco contra FG y contra Conthe hasta que Polanco, despus de hablar con Francisco
Gonzlez, calma a sus tropas. En mayo de 2007, Manuel Conthe, presidente de la
Comisin Nacional del Mercado de Valores (CNMV), denunciara, al cesar en el
cargo, la falta de independencia del vicepresidente Arenillas respecto a la opa sobre
Endesa y las maniobras contra FG. Conthe acus a su segundo de actuar de correa de
transmisin de la Oficina Econmica de La Moncloa.
Segn Conthe, Carlos Arenillas le entreg un dossier en el que se sealaban
irregularidades en la venta de la sociedad de FG a Merryl Lynch. El presidente de la
CNMV denunci en su comparecencia ante el Congreso de los Diputados lo que
denomin como triangulacin perturbadora dibujada por Sebastin, Arenillas y la
SER. La dimisin de Conthe se produjo por discrepancias con el Consejo de la
CNMV respecto a la decisin de no abrir expediente sancionador a Enel y Acciona
por sus maniobras en la opa sobre Endesa.
Puso tambin de manifiesto el conflicto de intereses que supona la gestin de
Arenillas de su patrimonio familiar, que comparte con su esposa Mercedes Cabrera, a
travs de una SICAV, Tagomago Investment.
Lo ms llamativo, que hizo las delicias de la prensa, fue el reproche que le
formulara el presidente de la CNMV al vicepresidente Arenillas por dejarse invitar a
una cena pantagrulica por el gestor del ms importante fondo espaol de alto riesgo,
Ravinder Mehra, quien fuera socio de Emilio Botn O'Shea, hijo del presidente del
Santander, y de otros directivos del banco. La cena tuvo lugar en el restaurante
Zalacan y estuvo regada con vinos fabulosos: una botella de Barca Velha de 1995,
con un precio de 142 euros, y otra de La Tache Romane Conti de 2002, que cost
654 euros, ms 334 euros de licores, lo que elev la factura del gape a los 1.400
euros.
Se da la circunstancia de que Manuel Conthe ha ocupado cargos importantes en el
gobierno de Felipe Gonzlez: director general del Tesoro de 1988 a 1995 y secretario
de Estado del Ministerio de Economa durante 1995 y 1996. Posteriormente sera
socio de Analistas Financieros Internacionales (AFI), consultora presidida por Emilio
Ontiveros, hasta su nombramiento de presidente de la CNMV. En cierta manera
puede decirse que Intermoney es en la poca de Zapatero lo que Ibercorp, la sociedad
fundada por Manolo de la Concha, represent en la de Gonzlez. Slo en cierta
manera, pues, aunque a Intermoney se la ha acusado de acciones irregulares como el
enfriamiento o calentamiento de determinados valores, concretamente en lo que se
refiere a la opa sobre Endesa, no ha sido llevada nunca a los tribunales. La beautiful
tiene y tena algo de comisin interpartidaria de la burguesa ilustrada. Jos Manuel
Entrecanales tendra muchas papeletas para que se le considerara integrado entre los
guapos. Sin embargo, la beautiful de ahora es muy diferente a la de Gonzlez y a la

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de Aznar. Hoy los emprendedores ms activos e inteligentes, con escasas


excepciones, se resisten a formar camarillas prximas a palacio. Algunos han salido
escaldados y la mayora mantienen una estricta neutralidad o al menos equidistancia
entre el gobierno y la oposicin, pues la alternancia est asegurada.
Jos Manuel Entrecanales lleva a rajatabla la neutralidad poltica, aunque tiene
connotaciones que le sitan en el empresariado ilustrado y, en sentido amplio,
progresista. El presidente de Acciona es hijo de Jos Mara Entrecanales y Azcrate,
fallecido en 2008. Jos Manuel se form en el Colegio Estudio, heredero de la
Institucin Libre de Enseanza, de la que fue patrn su padre y de la que sus abuelos,
Jos Entrecanales y Mara de Azcrate, fueron alumnos.
Sin perjuicio de mltiples encuentros en actos pblicos, Jos Manuel Entrecanales
me asegura que slo se ha reunido con Zapatero mano a mano en dos ocasiones, una
en cada legislatura. La primera a raz de una conferencia que diera Philip Pettit, uno
de los idelogos de referencia de Zapatero, a quien ya me he referido en el captulo 7
y que patrocin Vodafone, entonces presidida por Entrecanales. La segunda fue en
una visita que le hiciera a La Moncloa para hablar de poltica energtica. Con todas
estas idas y venidas, de opa en opa y tiro porque me toca, Zapatero se ha creado un
grupo de amigos del mundo empresarial que tiene alguna curiosa coincidencia con la
beautiful people de Felipe Gonzlez. Hay, sin embargo, diferencias: Zapatero, con
alguna excepcin, los frecuenta menos que el sevillano, cuando le visitan procura que
no se sepa y los tiene ms compartimentados. Quizs el empresario ms amigo de
Zapatero sea Antonio Cataln, el exitoso promotor hotelero nacido en Corella.
Cataln, que tiene ms de cien hoteles en Espaa, Italia y Portugal, ha sufrido la
persecucin del PP por haber facilitado el acuerdo entre Zapatero y Miguel Sanz para
que UPN se separara del Partido Popular AC sent a cenar a Rodrguez Zapatero y a
Jos Blanco con el presidente navarro, lo que se plasm en una colaboracin entre
UPN y el PSOE que permite a Sanz gobernar en Navarra de forma estable, lo que no
es nada fcil en esta comunidad. El precio pagado por el de Corella ha sido alto:
Mariano Rajoy prohibi cualquier negocio con sus empresas, incluido el hospedaje
en sus hoteles de los dirigentes del partido.
Antonio Cataln es amigo de Zapatero desde mucho antes de que alcanzara la
presidencia y fue uno de los pocos empresarios que apareci en convocatorias del
leons en el periodo electoral, sin importarle estar en una foto en la que no quisieron
salir la mayor parte de los grandes emprendedores.
Ahora sigue enorgullecindose de su amistad con el leons: Tengo con l una
magnfica relacin declaraba a Mara Antonia Estvez, del Diario de Navarra, en
una entrevista publicada el 19 de julio de 2009. Ahora es un hombre muy ocupado
y hablamos por telfono ms que nos vemos. Con Pepe Blanco me veo ms. Creo que
jug un papel fundamental en la cuestin navarra, porque entendi enseguida el

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problema y su solucin. Va a ser un gran ministro de Fomento: es rpido, tiene


sentido poltico, currante de sol a sol, listo La gente confunde los listos con los
inteligentes y no es lo mismo. Yo creo que el mundo es de los listos porque todos los
listos son inteligentes, pero hay inteligentes que no son para nada listos.
Durante un tiempo Zapatero se encaprich de Amparo Moraleda, que fue
presidenta de IBM Espaa y que actualmente dirige el rea internacional de Iberdrola.
Los corrillos econmicos del PSOE asistan estupefactos a la circulacin del
insistente rumor de que el jefe haba pensado en ella para presidir Telefnica. Existe
entre los socialistas que ocupan distintos cargos en empresas una buena opinin de
Amparo, pero estiman que est un tanto sobredimensionada; que se vende por mucho
ms de lo que vale. Pero Amparo responde perfectamente al estereotipo que fascina
al presidente: joven, rubia, guapa y con estilo en la pose y en la vestimenta. No es que
pretendiera ligar, pero estimaba productivo aparecer con ella en las fotos, como
testimonio de la Espaa moderna que se empeaba en exportar.
Quien hace de principal intermediario entre el presidente del Gobierno y el
mundo de los negocios es Javier de Paz, como puede verse en el captulo 10. Tambin
desempea este papel, aunque dentro del selecto grupo de los grandes constructores,
David Taguas, el que fuera director de la Oficina Econmica de Presidencia cuando
Miguel Sebastin tuvo que dejarla y que ahora es presidente de la patronal del sector,
SEOPAN, precisamente por mandato de Zapatero. David le haba pedido al
presidente, cuando ste decidi que haba concluido su trabajo en dicha oficina, la
embajada de Espaa ante la OCDE. Sin embargo, Zapatero le pidi que se hiciera
cargo de la patronal de constructores de obras pblicas y l no pudo resistirse al ruego
del presidente. No deja de ser significativo que el presidente Zapatero pueda ofrecer
un cargo en la patronal de los constructores.
Quizs el empresario que ms visita La Moncloa sea Csar Alierta, presidente de
Telefnica, aunque ello no tiene mucho de particular, pues, al fin y al cabo, el
aragons tripula la compaa ms importante de Espaa. Se ve tambin con
frecuencia con Antonio Brufau, presidente de Repsol, otra de las grandes
multinacionales hispanas, y se ve tambin con quien quiere echar a ste de la
petrolera, Lus del Rivero, alegando que con un 20 por ciento de la sociedad tiene un
quinto de razones para ello; siempre ha tenido buenas relaciones con Florentino
Prez, presidente de ACS, que trata de desalojar de su silln en Iberdrola a Ignacio
Snchez Galn, en razn de que Florentino controla el mayor paquete accionarial de
la elctrica; y con el propio Snchez Galn, que se resiste con todos los recursos a su
alcance para mantener su puesto de mando. En estas luchas ms o menos sordas o
sonoras por el poder es natural que las figuras que hoy dominan las grandes
compaas, todas ellas muy dependientes del gobierno, bien porque les fija las tarifas
o por otras razones, traten de cultivarle y cautivarle.

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Zapatero es, sin embargo, ms cuidadoso en el trato con los empresarios que
Felipe Gonzlez, sobre todo cuando estn en la memoria pblica actuaciones
gubernamentales que benefician a uno u a otro. En esos casos uno de los ms
evidentes es el de Lus del Rivero, el del asalto al BBVA Zapatero ha tratado de
agrandar las distancias. En esas circunstancias, los empresarios recurren al
procedimiento de acudir a cualquier acto pblico en el que prevean que acudir el
presidente. Tambin lo hacen quienes no son recibidos con la frecuencia deseada a
pesar de las promesas formuladas por Zapatero, tan fcil de palabra como escaso
cumplidor de la misma. Los lectores pueden disfrutar de un divertido espectculo
observando las fotografas que publican los peridicos de las primeras filas en los
actos en los que interviene el jefe del ejecutivo.
En ellas aparecen siempre los mismos, los que vengo mencionando y alguno ms
fcil de reconocer, quienes al finalizar el acto se lanzarn a por el presidente para
colocarle el correspondiente recado. Son divertidos los esfuerzos de ste para
deshacerse de abrazos comprometidos ante las cmaras, aunque sea a costa de abrazar
a un camarero. Se podra hacer con ellas una pelcula tipo La escopeta nacional.
Un ejemplo de estas situaciones es cuando Lus del Rivero, presidente de Sacyr
Vallehermoso, coge del brazo a un Zapatero al que se le ve molesto, a pesar de su
ademn aparentemente impasible. Ha quedado para las antologas el acercamiento
producido en varios tiempos, como en una comedia de costumbres, cuando Zapatero
daba una charla en el hotel Ritz de Madrid. Antes de relatar la ancdota tengo que
refrescar la memoria del lector.
El intento de abordaje al BBVA fue arriesgado por su origen y por la resistencia
eficaz del presidente Gonzlez, don Francisco, FG, a ser desbancado. Cuando las
cosas se pusieron difciles para Lus del Rivero, la prensa especul sobre el uso que
podra hacer el murciano de informacin comprometida. Pero ste no tena muchos
motivos de queja. Zapatero y Sebastin se alegraron cuando el constructor entr en
Repsol, de la que compr en noviembre de 2006 un 20 por ciento de sus acciones,
convirtindose en el primer accionista de la primera petrolera espaola.
Se supona que la presencia del murciano en la joya petrolera de la corona servira
para facilitar su espaolidad. Pero cuando a Del Rivero se le cae encima el castillo de
ladrillo por el estallido de la burbuja inmobiliaria, necesita vender su paquete al
mejor postor y resulta que el nico postor que se presenta en la escena es la rusa
medio estatal Lukoil. Tantos esfuerzos desplegados por Zapatero para que la alemana
EON no se quedara con Endesa, la joya elctrica de la aludida corona, tanto
proclamar henchido el pecho de ardor patrio su proyecto de crear campeones
nacionales y hete aqu que Repsol est a punto de caer en manos de los rusos.
Sin embargo, sea porque se lo pidi encarecidamente el Rey, que quera
complacer a Putin, o por otras razones que se me escapan, Zapatero se olvida una vez

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ms de los campeones nacionales y decide, en un alarde de liberalismo, dejar hacer y


dejar pasar. Del Rivero estaba de los nervios, pues Miguel Sebastin, que haba
facilitado que la italiana Enel se quedara con Endesa, se opona ahora a la salvadora
invasin rusa, a la que, al parecer, tambin se opona el vicepresidente econmico
Pedro Solbes. El constructor necesitaba la intervencin urgente del presidente del
Gobierno, pero ste no daba facilidades para el encuentro. Pero el astuto murciano,
enterado de que su amigo imparta una conferencia en el hotel Ritz de Madrid,
decidi aprovechar la oportunidad para interpelarle.
Lus del Rivero llega tarde al Ritz; todas las sillas estn ocupadas y el constructor
se sienta en la primera que encuentra en la parte del saln destinada a la prensa. Pero
al poco tiempo aparece la periodista que la ocupaba y le hace notar al poderoso
empresario que desea sentarse en ella. As que el constructor se levanta y no le queda
ms remedio que atravesar todo el saln para instalarse en la zona de vips, tal como le
corresponda, llamando la atencin de todos, incluido el presidente del Gobierno.
Pero la cosa acab bien para el murciano. Zapatero haba terminado su exposicin
y se iniciaba el turno de preguntas y, como era inevitable en aquellas circunstancias,
le preguntaron por la posicin del gobierno respecto a la intentona de Lukoil para
hacerse con Repsol. Y el presidente contest, con el consiguiente alivio de Lus del
Rivero, que el gobierno no se meta en esas cosas. Palabra de Dios.
Al final del acto se produce el acercamiento al presidente de quienes tambin
pretenden saber algo de lo suyo, o simplemente queran que se les viera y conseguir
una sonrisa presidencial alabando lo bien que haba estado el ilustre leons. Sin
embargo, Zapatero, que no tiene un pelo de tonto, evita el encuentro con el
constructor. Ya le haba dicho en pblico lo que el murciano quera saber.
Todo fue intil, la venta se frustr porque los rusos no estaban dispuestos a pagar
el precio puesto por Del Rivero, que aspiraba a recibir al menos lo que haba pagado
por dicho paquete de acciones, a pesar de que en la bolsa el valor haba cado a la
mitad de dicho valor. Finalmente, Del Rivero vendi Itnere a La Caixa a un buen
precio y con los ingresos que le produjo la venta pudo aliviar su angustioso
endeudamiento. Como indicaba antes, los favores intercambiados entre el presidente
del Gobierno y el de Sacyr Vallehermoso se han producido en ambas direcciones.
Zapatero no olvida cuando el murciano le ayuda con el Ave a Barcelona. Hay un
momento en que las obras del tren de alta velocidad se atascan y Del Rivero consigue
desatascarlas.
En cierta ocasin, Zapatero interpel a Del Rivero:
Oye Lus, por qu no me rebajas el peaje de la autopista asturleonesa, que ya
sabes que es una promesa que he hecho a mis paisanos?
Y Lus, que era dueo de la concesionaria Itnere, acept:
Por supuesto, presidente.

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La verdad es que los leoneses no agradecieron demasiado el detalle del murciano,


pues a lo que su paisano el presidente del Gobierno se haba comprometido no era a
rebajar el peaje, sino a suprimirlo. Pero Lus del Rivero hizo lo que pudo. La
supresin del peaje depende de que el gobierno rescate la autopista de las manos
privadas y eso cuesta ms dinero del que el ejecutivo quera destinar a tal objeto. El
gobierno socialista no le regate detalles de distincin. Miguel Sebastin le eligi
como uno de los diez que compartiran huevos con beicon, pastelera fina y caf con
leche con Zapatero y Tony Blair cuando ste visit Espaa.
Del Rivero asegura que slo ha estado con Rodrguez Zapatero, extra
profesionalmente, o sea fuera de las relaciones funcionales, cinco o seis veces en su
vida. En efecto, no es que sea un amigo del presidente con la intensidad con que
puedan serlo Javier de Paz, Miguel Sebastin o Miguel Martnez, pero lo cierto es
que los encuentros profesionales, entre los que hay que incluir algunos viajes al
extranjero, son frecuentes y muy amistosos. Zapatero no derrocha los afectos. Todo
es en l funcional o, como dice el murciano, profesional.

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XIII - Miguel Sebastin, seduccin a primera vista


Jos Lus Rodrguez Zapatero se enamora intelectualmente de Miguel Sebastin a
primera vista. En 2003 alguien del entorno de Jordi Sevilla telefonea a ste para
invitarle a participar en un grupo de economistas simpatizantes del PSOE, en el que
estn Carlos Solchaga, Javier Gmez Navarro, Juan Manuel Eguiagaray y Emilio
Ontiveros, entre otros. A partir de las discusiones de ese grupo, alguien que Sebastin
cree recordar que fue Jos Blanco, aunque Jordi Sevilla asegura que fue l, le
presenta al secretario general. Miguel Sebastin haba sido despedido del BBVA,
donde era director del servicio de estudios, por sus simpatas socialistas, y el
secretario general le expres su ms sincero reconocimiento. El economista
aprovech la oportunidad para criticar la visin complaciente que el primer partido de
la oposicin adoptaba respecto a la situacin econmica, que daba por buena, como el
punto fuerte del PP.
Sebastin, siempre elocuente, le dice que las cosas van mal, que la economa
espaola se sostiene peligrosamente en el ladrillo y que la euforia esconde males
endmicos por sus insuficiencias en productividad. Es, en su opinin, un modelo
insostenible y muy peligroso, que proporciona argumentos suficientes para criticar la
poltica econmica del gobierno.
Zapatero queda favorablemente impresionado. El economista, con ansias de hacer
carrera poltica, segn la opinin general que l desmiente, y el poltico que quera
saber algo de economa estaban llamados a entenderse. El primero es un hombre
brillante y audaz en sus propuestas y sumamente didctico, as que cautiv desde el
primer momento al nuevo dirigente socialista, que vena con ansias de modernidad.
Jordi Sevilla, el secretario de Economa de la Ejecutiva, y el recin incorporado al
grupo compiten a partir de entonces por hacerse con la mxima confianza del jefe.
Zapatero lo resolvi de forma aparentemente salomnica: nombr al dolido Sevilla
director de la elaboracin del programa econmico socialista y a Sebastin
coordinador del mismo. Una mera ficcin que no content a Jordi Sevilla hasta que
Zapatero le prometi hacerle ministro.
A Sevilla se le daba por muerto cuando el secretario general le margin del
programa econmico, pero la perspectiva cambia cuando el secretario de Economa
pronuncia en enero de 2004, dos meses antes de las elecciones, una conferencia en el
Club Siglo XXI en la que Zapatero hace la presentacin del orador. Al terminar la
charla, el jefe le dice:
Te dije que te hara ministro y te har ministro. Lo de Miguel es necesario, pero
te recompensar si aguantas.
Aquella dualidad, difcil de sostener sin roces, dio motivo al clebre incidente que
todos conocimos gracias a la indiscrecin de unos micrfonos mal cerrados. Fue
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durante una reunin celebrada el 25 de septiembre de 2003 en una sala del Congreso
de los Diputados. El secretario general les adelant la alternativa que propondra el
partido a los Presupuestos Generales del Estado que presentara Jos Mara Aznar.
Terminada la reunin con el grupo, se abri a la prensa la sala, en la que Zapatero se
explay sobre las grandes lneas de la posicin socialista. Al final de su intervencin,
el orador requiri la opinin de Sevilla sobre su faena, pero un micrfono permaneci
abierto y la conversacin, recogida en prensa, radio y televisin, es un documento
para la historia. La charla transcurri como sigue:
Sevilla: Se te nota todava inseguro. Has cometido un par de errores
Zapatero: Eh?
S: Como decir que incrementa la progresividad del sistema en el tema fiscal,
cuando lo que de verdad incrementa es la regresividad Z: He dicho progresividad?
Pero bueno eso son
S: Son chorradas, vamos. Lo que t necesitas saber para esto son dos tardes, eh.
Esto est chupao, a no ser que quieras hacer una tesis doctoral.
En ese momento interviene Jess Caldera, portavoz parlamentario: Caldera:
Nada, nada, di que has estado muy bien. Has estado muy bien.
Z: S, pero es complicado, t prefieres que lo entienda? Sabes lo peor de todo
esto? Que me gusta.
C: Claro.
S: Jos Lus, prefiero ser yo quien te sustituya cuando se explican temas
econmicos a que lo haga Miguel.
Z (entre risas evasivas): Qu cosas dices!
C (dirigindose a Sevilla, pero en presencia de Zapatero): Oye, ahora, al acabar,
tenemos que ver lo del Pacto de Toledo, eh? Esto no lo tenemos nada atado. Jordi,
t tienes un ratito? Cuando acabemos nos vemos con Grin [portavoz de la
Comisin del Pacto de Toledo sobre las pensiones]. La vamos a liar
Zapatero no sigui las recomendaciones de Sevilla, sino todo lo contrario. Como
he sealado en otro captulo, no fue Sevilla quien sustituy a Zapatero, sino que, por
el contrario, fue ste quien sustituy a Sevilla en el pleno del Congreso de los
Diputados en el que se presentaban los Presupuestos Generales del Estado. Cuando
Jordi Sevilla se levantaba de su escao para acercarse a la tribuna, Zapatero le hizo
una sea para que se sentara e hizo saber que intervendra l. La escena pareca
improvisada, pero estaba perfectamente medida y ensayada. Zapatero puede
improvisar medidas, pero nunca improvisa en el espectculo.
El secretario general le haba dicho al responsable econmico del partido que
alguien que aspiraba a ser presidente del Gobierno tena que superar la prueba de un
debate parlamentario. Quin le haba escrito el discurso? No lo s, pues tanto
Sebastin como Sevilla se lo atribuyen. El secretario general encarg a Miguel

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Sebastin la coordinacin del programa econmico del PSOE y ste form un grupito
privado de economistas, un ncleo ad hoc ajeno a Ferraz, aunque situado en un
bnker prximo a la sede socialista en esta misma calle, denominado Economistas
2004; se integraron en l expertos que no eran del partido, entre los que destacaba
David Taguas, el segundo de Sebastin en el servicio de estudios del BBVA. No
sirvi de nada la opinin contraria de Jess Caldera, que mantuvo siempre una
oposicin expresada en trminos ideolgicos en razn del liberalismo del amigo del
jefe, pero donde no era difcil detectar celos ante su protagonismo creciente.
Caldera recordaba las posiciones adoptadas por Sebastin desde su despacho de
director del servicio de estudios del BBVA, quien lleg a propugnar en 2000 que los
pensionistas soportasen el efecto inflacionista del petrleo en sus pensiones y que
insista en la flexibilizacin del mercado laboral.
Caldera no estaba solo en la oposicin a que Sebastin ocupara un puesto tan
privilegiado. Antes del verano, cuando Zapatero decidi optar por una serie de
asesores externos a la cpula del partido de cara a la elaboracin del programa
electoral, apareci entonces el nombre de Miguel Sebastin, junto a otros como el de
Pedro Solbes, comisario europeo de Asuntos Monetarios; Carlos Solchaga, ex
ministro de Economa del gobierno Gonzlez; Miguel ngel Fernndez Ordez, ex
presidente del Tribunal de Defensa de la Competencia, y Julio Segura, consejero del
Banco de Espaa, entre otros.
Un grupo de miembros de la Ejecutiva se person ante Zapatero para preguntarle
sobre el papel del bancario en el partido. Acaso los asesores iban a relegar a un
segundo plano a la Ejecutiva, cuando ellos haban sido elegidos en un congreso?,
argumentaron los visitantes. La conciliacin entre asesores y dirigentes socialistas no
fue tarea fcil. La eleccin de Miguel Sebastin por Zapatero tiene notables
similitudes con la de Felipe Gonzlez con Miguel Boyer, en ambos casos con la
oposicin de sus respectivos nmeros dos, en el primer caso de Jess Caldera, que
entonces ocupaba in pctore esa posicin, y en el segundo de Alfonso Guerra, que la
ocupaba oficialmente. A los dos Migueles les unen planteamientos liberales que
producan ictericia a la vieja guardia.
Instalado en su bnker, Sebastin se dedica prioritariamente a lanzar mensajes a
los medios de difusin en la lnea crtica que expuso ante Zapatero en su primera
entrevista. El Pas le califica de ministro de Economa en la sombra. La entrevista
que este diario le hizo el domingo 21 de septiembre de 2003 levant halagos y
ampollas. Sin una slida propuesta econmica, no hay programa, expuso en esa
entrevista el coordinador del programa econmico socialista y dio a entender que
nada de ello se haba hecho en los ltimos tres aos, justamente los que llevaba
Zapatero de secretario general y Jordi Sevilla de secretario de economa.
El Mundo cree ver en la eleccin de Sebastin y en su propuesta econmica un

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giro al centro, y en los sectores mas izquierdistas del PSOE se encienden las
alarmas; hay quien llega a apuntar que casi no existan diferencias con el plan
econmico del PP; y un dirigente del Partido de los Socialistas Catalanes se pregunta:
Cmo puede decir que es un tcnico sin vocacin poltica el coordinador
econmico del programa electoral del PSOE?.
Pero a partir de entonces la palabra de Miguel Sebastin es la Biblia para el
leons. Es brillante, elegante, le explica bien las cosas de la economa, ha viajado
mucho y adems domina el ingls. Aunque parezca mentira, el dominio de la lengua
de Shakespeare ha obnubilado a los presidentes de la democracia, pues todos ellos
han sufrido esta carencia.
La clase poltica se divide en dos categoras: la de los que saben ingls y la de
todos los dems, una divisin que se corresponde con la que puede hacerse entre los
viajados y los sedentarios. En cierta manera, puede aplicrseles lo que me deca
Antonio Garrigues un da que admir su competencia:
Mira, Pepe, los abogados se distinguen en dos clases: los que saben Derecho y
los que sabemos ingls. Los que sabemos ingls tenemos el negocio hecho.
Todas las multinacionales acudan a Garrigues.
Rodrguez Zapatero habla francs, ms o menos, como Felipe Gonzlez, y ha
iniciado muchas veces el aprendizaje del ingls, como Jos Mara Aznar; una
asignatura pendiente a la que ha dedicado numerosos intentos. Incluso lleg a
ausentarse de los maitines de Ferraz alegando que no poda faltar a las clases de
ingls que reciba cada da a las nueve y media de la maana. Naturalmente nadie se
trag semejante explicacin y sus compaeros lo tomaron como la tpica escapada del
jefe para zafarse de los navajazos que entonces se intercambiaban Blanco y Caldera.
Cuando el PSOE gan las elecciones, y antes de que el leons tomara posesin de
las llaves de La Moncloa, le ofreci a Sebastin, que se haba convertido en uno de
sus mejores amigos, la vicepresidencia econmica; el madrileo fue vicepresidente
por un da, aunque no llegara a aparecer su nombramiento en el Boletn Oficial del
Estado. Las elecciones se haban celebrado el domingo y el lunes Miguel habl con
un par de personas a quienes les ofreci puestos en el nuevo gobierno, segn me
cuenta Jordi Sevilla. El martes Pedro Solbes no saba nada. Telefonea a Jordi Sevilla,
que fue su jefe de gabinete, desde Bruselas, para felicitarle, y le dice que lo que a l le
gustara es ser embajador ante la OCDE, en el convencimiento de que no podra
seguir de comisario en la Unin Europea; supona que Zapatero colocara en su
puesto a Joaqun Almunia o a Juan Manuel Eguiagaray.
El mircoles Solbes vuelve a llamar a Sevilla para informarle de que Zapatero le
ha ofrecido la vicepresidencia y que Felipe le haba recomendado que aceptara el
puesto. Sevilla le pregunta, suspicaz:
Slo la vicepresidencia o tambin el Ministerio de Economa y Hacienda?. Y

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Solbes le contesta Pues, la verdad, no se me ha ocurrido preguntarle. Sevilla no


poda creer que Zapatero no le hubiera ofrecido un ministerio a Sebastin.
Es evidente que el martes, tras darle vueltas con la almohada, Sebastin le dijo al
presidente que lo haba pensado mejor y que no era el hombre idneo para la
vicepresidencia. Su renuncia es todava un misterio. Hay quien dice que temi que las
resistencias, que con toda seguridad se produciran en el partido, podran perjudicar a
su amigo el presidente, pero el asunto sigue ofreciendo dudas razonables. La
explicacin que me da Sebastin es la siguiente:
En efecto, fui vicepresidente de economa in pctore el lunes, pero rechac la
oferta por varios motivos. Primero, porque no me consideraba preparado; segundo,
porque mi compromiso con Zapatero terminaba en marzo de 2004. Cuando me fui del
BBVA y me encontr con l le haba advertido: Yo estoy contigo hasta marzo,
porque yo no quiero estar en la poltica. Yo estaba seguro de que perdera y a l no
le caba duda de que ganaba, pero en todo caso mi decisin de abandonar la poltica a
partir de las elecciones estaba tomada y por ello no quise ir en las listas.
Y en la noche electoral el triunfador le comunica:
Te voy a anunciar como ministro de Economa. A partir de ahora eres
vicepresidente econmico porque yo no me puedo ocupar de eso y confo en ti, yo
tengo que poner toda mi atencin en el terrorismo, en sacar las tropas de Irak; tengo
mucho lo.
Y Sebastin le aclara:
Ya hablaremos; espero convencerte de que mi nombramiento puede
perjudicarte, no creo que sea lo mejor para ti.
Lo que uno dice, aunque no mienta, y estoy seguro de que Sebastin no lo hace,
siendo verdad no suele ser toda la verdad, por lo que el asunto an tiene incgnitas.
Como sigue plantendolas si fue l quien se ofreci como candidato a la alcalda de
Madrid o se lo pidi Zapatero. Sebastin promete contarlo cuando escriba sus
memorias.
El caso es que ste convence al jefe de que poda ser ms eficaz dirigiendo la
Oficina Econmica, que haba cado en desuso en la Presidencia tras los escndalos
producidos por las crticas de su responsable, Pepe Barea, a ciertas decisiones de Jos
Mara Aznar. Sebastin consigue que, por el contrario, la oficina tenga una gran
dotacin de medios materiales y de personal y mete en ella a buenos profesionales,
que despus ocuparan cargos importantes en distintos ministerios, y coloca de
segundo suyo a David Taguas.
La Oficina Econmica se convierte en un Ministerio de Economa bis, no por el
nmero de funcionarios, sino por el de sus mandarines y expertos, por la masa
enceflica concentrada en palacio. Como era de esperar las tensiones entre Sebastin
y Sevilla no eran nada comparadas con las que se produciran entre Pedro Solbes y

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Miguel Sebastin y entre los altos mandos de los organismos que respectivamente
dirigan. Las malas lenguas sostienen que en la segunda legislatura Miguel haba
cado en desgracia, o que al menos las relaciones con el presidente no eran las
mismas que fueron en la primera; que Zapatero estaba molesto por una serie de
errores que le haba hecho cometer su inspirador econmico. Fue nombrado, sin
embargo, titular de un ministerio muy potente, el de Industria, Turismo y Comercio.
De caer en desgracia nada, pero s parece cierto que ya no ejerce sobre el presidente
la ascendencia que tuvo; ello puede atribuirse, entre otras cosas, a que el presidente
sabe ahora mucha ms economa, goza de mayor experiencia de gobierno y ha podido
afinar su criterio para distinguir las ideas brillantes de Sebastin de sus ocurrencias,
no menos brillantes, pero con las que te puedes dar un buen coscorrn.
Uno de los amigos, muy amigo y paisano del presidente, me explica:
La relacin de Zapatero con su crculo de amigos no es circular, sino elptica;
en realidad l se maneja como el sol con su sistema planetario: unas veces est uno
ms cerca del sol y otras veces se aleja, pero no de forma definitiva. A Sebastin le
reprocha haberle metido en ciertos charcos, pero no olvida que le ha dado ideas y le
ha abierto muchas puertas. Pero Jos Lus yo creo que no se olvida de cuando
Sebastin le dice oye que me presento en Madrid.
Y otro amigo, tambin muy amigo, me da una visin bastante verosmil:
Cuando t eres muy amigo de una persona conoces lo bueno y lo menos bueno.
Pero sigues teniendo por l una gran estima. Puede que hace cinco o diez aos le
encargara cosas que hoy no le encarga, que considera que no es el ms adecuado para
hacerlas. Cuando ms conoces a la gente, haces una evaluacin de lo que te puede
hacer Si hay alguien que puede pasar dos o tres das en Murcia porque est all ZP
y se encuentra a gusto con l, se es Miguel. Si hay alguien con quien puede hablar y
rerse un rato, se es Miguel. Si hay alguien a quien l respeta en el plano intelectual,
es Miguel.
Zapatero formul toda una declaracin de amor en una entrevista al director de El
Pas en 2007. En mi trayectoria al frente del PSOE, si tuviera que elegir a tres
personas, incluso a dos, por sus cualidades, uno sera Miguel Sebastin, le dijo a
Javier Moreno, el director del rotativo. En todo caso, s pueden observarse diferencias
entre las dos etapas de Sebastin: cuando diriga la Oficina Econmica del Presidente
y ahora como ministro de Industria, Energa, Comercio y Turismo. Es un ministerio
importante, por donde pasa una buena parte de la poltica econmica, pero su
influencia en Zapatero era mayor desde la direccin de dicha Oficina.
Yo creo me dice un alto cargo del mbito econmico que Miguel ha hecho
ms dao desde la Oficina del Presidente que como ministro. No porque invadiera
competencias de Economa, sino de Economa* de Industria, de Trabajo y de todos
los dems. De ello se dio cuenta el propio Jos Lus, de que eso no poda seguir as;

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la prueba es que en el primer Consejo de Ministros ordinario de la segunda


legislatura, en abril de 2008, ao y medio despus de su nombramiento, ces a David
Taguas, que era el lter ego de Miguel, a quien ste dej al frente de la oficina, y ha
puesto a una persona de perfil diferente, a Javier Valls, discreto y eficiente.
A pesar de que Zapatero ha rebajado el rango de dicha oficina, me asegura gente
de palacio que el presidente hace ms caso de Valles que de su antecesor.
Su gestin como ministro de Industria no est mal valorada, y en ella el titular de
este departamento que abarca tantos terrenos no ha dudado en entrar en asuntos que
podran quemarle. Tom decisiones acertadas respecto al sector automovilstico,
promoviendo, como un predicador inspirado, el coche elctrico y reactivando en la
medida de lo posible, que no era mucha, este sector en el que Espaa ocupa un lugar
de vanguardia en el mundo, que proporciona muchos puestos de trabajo de forma
directa y en la industria auxiliar, y que representa uno de los primeros renglones de
exportacin: un 80 por ciento de lo que producen las fabricas instaladas en Espaa se
vende fuera de nuestro pas. Hay una excepcin: la poltica energtica, en la que ha
favorecido en exceso a las compaas elctricas. Los directivos de estas compaas
estn encantados con su ministro y me dicen que es el mejor del ramo de la historia
de Espaa, lo que indica que en algo se ha equivocado el ministro. Dicha poltica le
ha valido crticas en la izquierda, en algunos organismos estatales como la Comisin
Nacional de la Energa (CNE), y en otras industrias que tienen que pagar la factura
elctrica a precios superiores a los que resultaran de una poltica mejor diseada. En
un momento determinado, Sebastin recibe instrucciones de consensuar, en la medida
de lo posible, sus opiniones con las que sostiene Jaime Gonzlez, consejero de la
CNE, leons y buen amigo del presidente. Comen juntos muchas veces y hablan
muchsimo; comidas con Miguel, con gente de su gabinete y con su secretario de
Estado, Pedro Marn; a veces se une Carlos Ocaa, secretario de Estado de
Presupuestos; o David Vegara, que ocupa el mismo cargo en Economa. Comidas de
larga sobremesa, cordiales pero dursimas en el enfrentamiento dialctico, que no
logran eliminar las discrepancias; pero en ltima instancia manda el ministro. Entre
Gonzlez y Miguel Sebastin, ambos amigos del presidente, no hay buena relacin y
menos lo es la que aqul mantiene con Pedro Marn.
El fracaso en las elecciones municipales y autonmicas de 2007 como candidato a
la alcalda de Madrid lo tiene clavado Miguel como una grandiosa espina. No slo
por el resultado de su intento, el PSOE obtuvo en Madrid el peor resultado de su
historia, sino por el episodio de Montserrat Corulla Castro, encausada y encarcelada
como testaferro de Juan Antonio Roca. Cuando el candidato del PSOE exhibe una
portada de la revista poca donde apareca la foto de Corulla, supuesta amante de
Gallardn, como receptora de favores urbansticos. Fue un error de bulto, pues,
afortunadamente, en este pas los asuntos de bragueta no se utilizan en las refriegas

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polticas.
Lo que el candidato socialista pretenda era denunciar las corruptelas municipales
y no poner de manifiesto una relacin sentimental del alcalde con la bella implicada
en la Operacin Malaya, pero ste supo dar la vuelta a la situacin colocndose como
vctima de una intromisin en su vida ntima, lo que le permiti zafarse de la
acusacin. Uno de los amigos de Zapatero y adversario del ministro, atribuye a Prisa,
aliada del alcalde, que se diera tanto aire al asunto:
Gallardn, que es muy listo y muy taimado, sabe que la acusacin que le hace
Miguel est bien fundada, que esa seora entra como Pedro por su casa en las
dependencias municipales, donde nadie se atreve a negarle nada, y piensa: Si no
derivo este asunto me van a joder vivo. Tengo que dejar caer que es mi querida y que
no admito cuestiones personales. Y eso es lo que hace. Y su ariete fue el Grupo
Prisa, que fulmin a Sebastin. Y he dejado de comprar El Pas desde entonces.

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XIV - Luis del Rivero llama a Moncloa


Consumada la operacin Cortina de forma fulminante, en el transcurso de una
cena, el mundillo econmico espera que el siguiente defenestrado sea Csar Alierta,
el presidente de Telefnica. Sin embargo ste se mueve con pericia, haciendo notar a
Zapatero que l no ser un problema, tal como cuento en el captulo dedicado a Javier
de Paz. Es el momento elegido por Lus del Rivero para hacerse con el control del
BBVA. Quizs contara, como un importante factor que le favoreca, el hecho de que
Miguel Sebastin, el influyente director de la Oficina Econmica del Presidente,
haba sido despedido del banco por Francisco Gonzlez, su presidente. El despido se
produjo por las continuadas crticas formuladas por Sebastin, director del servicio de
estudios de la entidad, a la poltica econmica de Aznar, y porque en los documentos
que emite este servicio defiende la poltica fiscal propuesta por el PSOE,
concretamente la propuesta del tipo nico. En el banco se deca entonces que el
problema no era el tipo nico sino que Miguel se crea un tipo nico. Chismorreos
de pasillo.
Mientras el BBVA fue presidido por Emilio Ibarra, Sebastin pudo mantener sus
heterodoxas tesis sin mayores objeciones, pues al banquero vasco le hacan gracia las
brillantes ocurrencias de Sebastin, a quien consideraba un provocador intelectual.
Sin embargo, cuando Rodrigo Rato coloca al frente de la entidad fusionada
Argentara y el BBV a Francisco Gonzlez, FG, la situacin cambia y, desde luego,
al nuevo presidente las libertades que se toma Sebastin no le hacen ninguna gracia.
En aquellos momentos, Zapatero haba creado, como he dicho, un grupo de
economistas a cuyo frente estaba Jordi Sevilla, un think tank encargado de elaborar el
programa econmico del PSOE de cara a las inminentes elecciones. A los odos de
FG llega el soplo de que Miguel Sebastin y su segundo, David Taguas, forman parte
de este grupo, un hecho del que Sebastin haba dado cumplida cuenta al anterior
presidente, pero no al nuevo.
Ante las protestas del vicepresidente econmico, Rodrigo Rato, y del ministro de
Hacienda, Cristbal Montoro, Francisco Gonzlez decide cesar a Miguel Sebastin,
con quien llega a un acuerdo conveniente para ambos. ste cobra la indemnizacin
prevista, en torno a los 100 millones de pesetas, y ambos proceden a un pacto no
escrito de no agresin mutua.
Su salida fue pactada, pero no grata para el economista, que haba dedicado
muchas horas al banco y haba sido de gran utilidad a ste con sus informes. Haba
arreglado, por ejemplo, un difcil asunto en Argentina, que ahorr al banco miles de
millones de pesetas, al aconsejar a sus directivos que no acudieran a la opa de un
banco francs. Jos Ignacio Goirigolzarri, Goiri, el consejero delegado, le haba
prometido un abultado bonus por ello y el bonus fue el despido. David Taguas le
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releva como responsable del servicio de estudios, aunque no le reconocen la categora


de director. De hecho le bajan de categora, compensndole con una subida de sueldo.
Se supone que cuando Zapatero gana las elecciones, Sebastin puede recomendar el
desplazamiento de su antiguo jefe por razones personales y polticas. Sin embargo,
Sebastin asegura con toda firmeza que se opone a esta medida, en razn, justamente,
de su pasada relacin con el banco. En efecto, la cosa hubiera tenido mala
presentacin, al generar una apariencia de venganza personal. Sin embargo, no es
aventurado suponer que Sebastin simpatizara con la intentona, y de hecho, se sabe
que inici entonces y mantuvo despus una relacin frecuente con el constructor, con
quien comparte sabrosos cocidos de trabajo, al que ambos son aficionados.
Es difcil moverse con seguridad en este asunto, pues las visiones que
proporcionan unos y otros, en el Ministerio de Industria y en el BBVA, son
contradictorias. Del Rivero avala, en conversacin con el autor, la versin de
Sebastin. Sin embargo, cuando Del Rivero se entrevista con el consejero delegado
del BBVA, Jos Ignacio Goirigolzarri, para informarle de la operacin en marcha, le
asegura que Zapatero, Sebastin y Solbes la apoyan.
La idea no parte de Moncloa, sino de Lus del Rivero, el ambicioso constructor
murciano, pero lo segundo que hace ste es recabar el apoyo de Moncloa. Lo primero
es informarle a Jos Mara Aznar, por medio del amigo de ambos Juan Abell, y
obtenido supuestamente su plcet, intenta valerse del apoyo gubernamental.
En efecto, Abell haba hablado con Jos Mara Aznar y le haba dicho: Mira
presidente, el gobierno est decidido a echar a Paco y, antes de que nos pongan a un
socialista de presidente, mejor es que lo sea uno de los nuestros. Abell sali de la
entrevista convencido de que el ex presidente apoyaba la operacin.
En realidad, segn me cuentan fuentes prximas al ex presidente, ste escuch
impasible a su amigo, quien interpret el silencio como asentimiento. La versin
parece verosmil para quienes han tenido tratos con l. Concretamente sus amigos le
llaman cariosamente Franquito, un mote que le puso no menos cariosamente
Manolo Pizarro, porque Aznar, como el Caudillo, se sume en profundos silencios y
nunca dice lo que realmente piensa.
Entonces el constructor se dirige a Moncloa reconoce que habl con Teresa
Fernndez de la Vega dos veces y niega que hablara con Zapatero en aquel momento
, y en Moncloa le remiten a Miguel Sebastin, director de la Oficina Econmica, y
slo entonces se le encamina hacia Solbes. Si Del Pavero no tuviera intenciones de
conseguir apoyo poltico se habra dirigido directamente al ministro de Economa o al
gobernador del Banco de Espaa.
La politizacin del asunto desde su origen ofrece pocas dudas, pero la iniciativa
no parti del gobierno, aunque ste viera la operacin con buenos ojos, pues, como ya
he dicho, Zapatero antes de alcanzar el poder haba dicho que esperaba la dimisin de

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los presidentes colocados por Jos Mara Aznar. Yo no estoy en la poltica y no


acto desde una ptica poltica, arguye el constructor. Del Rivero, en efecto, ve la
operacin de acuerdo con su propio inters, desde la perspectiva del hombre de
negocios, como es natural.
Lus del Rivero, hombre muy arraigado en Murcia, donde sus ancestros ocuparon
puestos de relevancia su abuelo fue presidente de la Diputacin fue directivo de
Alianza Popular en esta regin, de la mano de Juan Ramn Calero, y obviamente su
ideologa es de derechas, pero hace tiempo que dej la poltica y ahora muestra su
admiracin tanto por Zapatero como por Felipe Gonzlez y por Jos Mara Aznar.
Lus del Rivero est muy lejos del socialismo. Sin embargo, se comprende que un
gran constructor tiene que estar con quien mande, sin enemistarse con quien pueda
mandar en el futuro, pues esto de la democracia tiene el inconveniente de la
alternancia en el ejercicio del poder. El murciano ha cuidado el mantenimiento del
equilibrio poltico por el medio que tiene un gran empresario: una filial para ti,
compaero de la derecha, y otra para ti, amigo de la izquierda; un puesto de consejero
para ti y otro para tu adversario y todo lo que quiera para el que viene en nombre
del gobierno.
Y en efecto, al socialista Pedro Prez le hizo presidente de Itnere, la autopistera
que luego vendi a La Caixa; a Lus Carlos Croissier, que fuera ministro con Felipe
Gonzlez y primer presidente de la Comisin Nacional del Mercado de Valores, le
hizo consejero de Repsol YPF y de Testa, filial de patrimonio del grupo Sacyr
Vallehermoso. Por el flanco derecho nombr consejero de esta empresa al ex
consejero de la Comunidad de Madrid Lus Eduardo Corts; y a Rafael Arias
Salgado, ministro de Aznar, le proporcion una poltrona en el consejo de
administracin de Itnere. Del Rivero es un hombre agradecido y no olvida que Arias
Salgado le firm la concesin para construir y explotar una de las autopistas radiales
de peaje de Madrid.
Un hombre amigo del murciano y de Sebastin me asegura que don Lus no hace
ni har nada sin llamar a Moncloa. Del Rivero no oculta, en la conversacin que
mantuve con l, que en este asunto pueden cruzarse distintas facetas, pero que l slo
puede hablar desde su perspectiva, estrictamente econmica.
La realidad me dice, filosfico, es un icosaedro que tiene veinte caras; o si
quieres un dodecaedro que tiene doce caras pentagonales muy bonitas; yo te hablo de
uno de los doce pentgonos, que es nuestro pentgono empresarial. Pero no se me
oculta que hay otros once pentgonos, otras once caras: mediticas, polticas,
sociales y ah yo no puedo entrar.
Y aade una constatacin irnica:
Estaba el gobierno en la operacin? pues en razn de los resultados ms
valdra que hubiera estado la oposicin. El otro gobierno, cuando quiso poner a

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Pepito en un silln, lo puso.


Lus del Rivero tiene una buena relacin con Zapatero, como cuento en otro
captulo, con Miguel Sebastin y con Teresa Fernndez de la Vega, pero tiene un
problema: despidi a Elena Salgado de su empresa, donde la vicepresidenta diriga
una de sus filiales, Vallehermoso Teleco. A este respecto El Confidencial, que dirige
Jess Cacho, public una informacin segn la cual el presidente de Sacyr la haba
echado con cajas destempladas: A esa roja la quiero fuera!.
El presidente de Sacyr Vallehermoso niega esta leyenda, que pudiera tener su
origen en directivos de la antigua Vallehermoso, y responde a mi pregunta sobre
dicho despido con humor:
Ya me dirs cmo se compadecen las cosas que decs los periodistas: que yo
juego al mus todos los das con el presidente del Gobierno y que digo esa roja,
fuera. Yo creo que Elena Salgado me est agradecida, primero porque sali bien de
un puesto que no se justificaba, pero sobre todo porque gracias a ello es hoy
vicepresidenta del Gobierno. No creo que tenga queja de m, pero no me extraa que
haya gente interesada en meterme en bochinches con ella. En efecto, Del Rivero
despidi a Salgado, con quien lleg a un acuerdo al respecto, pero no pronunci las
palabras que le atribuye El Confidencial de Cacho. Elena diriga Vallehermoso
Telecomunicaciones, cuyo objeto social era un tanto retorcido: se trataba de
aprovechar la venta de casas de la urbanizadora para colocar un telfono u otros
aparatos de telecomunicaciones a sus propietarios. Cuando Sacyr compra
Vallehermoso cierra dicha filial, que no tena mucho sentido en la entidad fusionada,
y le ofrece a Salgado otro puesto, que ella no admite al no estar relacionado con las
telecomunicaciones que ella domina.
Fuimos a Moncloa a ver qu les pareca me resume Lus del Rivero en el
otoo de 2004, y nos pasaron a Sebastin. Este me asegura que recibe al constructor,
le escucha, pero se lava las manos como Pilatos, pues se senta incomodo por su
pasada relacin con el banco y le encomienda a Pedro Solbes, Caifs, el sumo
sacerdote:
Vete a Economa, que este tema no es mo.
Y al parecer, segn otras fuentes, Caifs dice que s, porque si Caifs no hubiera
dicho que s, Abell hubiera seguido de consejero del Santander y la operacin no
hubiera continuado. Si dimiti es porque alguien le anim a hacerlo.
Lus del Rivero se dirige a Pedro Solbes, segn las indicaciones del director de la
Oficina Econmica.
Fuimos a ver al vicepresidente cinco personas de Sacyr y los amigos que nos
acompaaban en la operacin: Santiago Ibarra, hermano mayor de Emilio, el anterior
presidente y el mayor heredero de los fundadores del BBVA; Matas Corts,
Demetrio Carceller, Juan Abell y yo. Le fuimos a informar de nuestros planes y el

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ministro nos busc rpidamente una cita con el gobernador. Nos recibi Caruana,
tom nota y no nos prometi nada. Nos fuimos y, a partir de entonces, empezaron a
decir que era un tema poltico y se lanz una formidable campaa meditica. Al
gobernador no le pareci significativa una participacin del 5 por ciento cuando todo
el consejo tena el 0,8. Sus razones tendra. He procurado contrastar lo que pas en la
intentona fallida del murciano por hacerse con el control del BBVA desde las
perspectivas de sus principales protagonistas. Por lo que he podido averiguar, el
asalto al banco transcurri como sigue: Estamos en noviembre de 2004, Lus del
Rivero telefonea a Francisco Gonzlez, pero ste est fuera de Espaa, as que se
dirige al consejero delegado, Jos Ignacio Goirigolzarri, Goiri para el mundo
financiero, que encuentra su apellido impronunciable:
Jos Ignacio, quiero verte para un asunto muy importante. Goiri quiere saber
algo ms, pero Del Rivero slo hace una vaga referencia a su inters por entrar en el
banco y le invita a pasarse por su despacho, que est a unos pasos de la torre del
banco en el Paseo de la Castellana. El consejero delegado comete, aparentemente, un
error: accede a visitar a Del Rivero en su cuartel, en lugar de decirle que si quiere
algo, lo suyo es que el constructor acuda a su despacho. Este supuesto error dar pie a
sospechas sobre la lealtad de Goiri, sobre todo cuando hay gente que le dice a FG que
su consejero delegado haba dicho a Del Rivero: O yo soy presidente o no apoyo la
operacin. Gonzlez ha manifestado reiteradamente que estuvo seguro de la
fidelidad de su segundo en todo momento, pero no hace mucho que le despidi
proporcionndole una divina indemnizacin. En opinin de Del Rivero no hubo tal
error:
Vino a mi despacho porque los que tenamos las acciones del banco ramos
nosotros y no l. Quin era el dueo?
Era lunes, y el constructor y el banquero dedican los primeros minutos a comentar
el partido Atltico de Madrid-Real Sociedad, que haba tenido lugar el da anterior.
Resuelta esta cuestin, el primero entra directamente en materia:
Quiero que sepas que hay una operacin en marcha para entrar en el BBVA.
Contamos con el apoyo del gobierno y del Partido Popular; con los accionistas de
Sacyr Vallehermoso que podemos movilizar mucho dinero: Juan Abell, Jos Manuel
Loureda, Demetrio Carceller ya sabes; y con buenos amigos como Santiago Ibarra,
presidente de Vocento; y tenemos el apoyo de accionistas importantes a los que ech
FG de la direccin del banco. Superaremos con creces el 5 por ciento, lo que nos da
derecho a cinco consejeros. Quizs lleguemos al 10 por ciento, mucho ms que lo que
tienen todos los consejeros del banco juntos.
Al mencionar a los accionistas despedidos por FG, Del Rivero se refera
bsicamente a Jos Domingo Ampuero, que fue vicepresidente y que aspiraba a
presidir la entidad, pero que tuvo que dimitir, como Ibarra y Uriarte, tras el escndalo

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de las cuentas secretas colocadas en parasos fiscales.


El murciano aade, al parecer, una amenaza: Francisco Gonzlez no tendr ms
remedio que dimitir porque disponen de un abultado dossier de las irregularidades de
la venta de su sociedad de valores a Merrill Lynch. El dossier de referencia se lo
haba entregado el presidente de Intermoney, Pepe Prez, a Javier Ruiz, un redactor
de la SER, como se cont en otro captulo.
As que concluye Del Rivero est todo en marcha y Zapatero apoya la
operacin porque Miguel Sebastin le ha convencido. No slo por lo que representa
el banco en s mismo, sino tambin porque el BBVA posee un 5 por ciento de
Telefnica y no se te oculta que Alierta tambin tendr que dimitir.
Goiri no da crdito a sus odos y no termina de entender qu espera de l aquel
hombre: Qu se convierta en un simple mensajero o algo ms? Ni siquiera tiene
ocasin de preguntrselo, Del Rivero se ha disparado.
Te voy a hacer una oferta que no podrs rechazar, je, je, je, lo que te propongo
es que nos apoyes y te haremos vicepresidente primero y seguirs siendo consejero
delegado. Al presidente y al vicepresidente segundo los pondremos nosotros.
Goiri parece que se deja querer y el murciano, eufrico, no se corta un pelo. Est
seguro de que el asalto a la torre negra llegar hasta sus ms altas almenas, as que
contina con su pica cancin:
Alguien, con autoridad suficiente, va a llamar a tu jefe, ser el Elefante Blanco,
je, je, je, y a partir de ah las cosas irn muy rpidas, as que no lo dudes
El Elefante Blanco, una referencia obvia al asalto de Tejero al Congreso de los
Diputados, cuando anuncia la presencia de una autoridad, militar por supuesto, es
en este caso una autoridad monetaria, por supuesto, concretamente Pedro Solbes, la
mxima autoridad econmica. Hablaba el murciano de farol o se lo haban
prometido? En los cuarteles de Sebastin y Taguas se piensa que Solbes les traicion,
que primero le dice a Abell en un almuerzo en casa de ste que adelante, y ms
tarde, tras hablar con FG, se pone de su parte. Pero volvamos a la conversacin de
Lus del Rivero con Goiri:
Mira, Jos Ignacio, la cosa ya est perfectamente diseada y hay pleno acuerdo,
como te digo, de Jos Lus Rodrguez Zapatero y de Jos Mara Aznar.
Goiri pregunta quin ser el presidente, a lo que el murciano se muestra algo
dubitativo:
Queremos que sea aceptable por el gobierno y por la oposicin. Lo ms
probable es que sea Juan Abell, muy amigo de Aznar como sabes. Juan tendr que
cesar como consejero del Santander, como es natural, pero est dispuesto a ello;
aunque los socialistas prefieren a Pepe Prez, que ya sabes que fue director general de
tu banco, adems de director general del Banco de Espaa y que es de los de
Intermoney, donde estuvo Miguel Sebastin. Ya veremos.

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Y es cuando, al parecer, Goiri, se insina, cuando le dice que tiene poco que ganar
con la operacin y que si no le hacan presidente que no contaran con l.
En cuanto Goiri llega a su despacho telefonea a su jefe, que se encontraba en
Amrica, a quien cuenta lo acontecido. FG parece tomrselo con calma, no precipita
su vuelta a Espaa adonde regresa cuando lo tena previsto. Pocos das despus
tendra lugar la reunin del consejo de administracin, que segn es costumbre se
celebra una vez al ao, en Barcelona.
Como es habitual en estos consejos, en el que se celebra un jueves de noviembre,
el presidente ofrece un cctel a accionistas y clientes en la Lonja de la Ciudad
Condal. A Gonzlez nadie le pregunta nada sobre el asunto, pero el director de
comunicacin del banco, Javier Ayuso, recibe las llamadas de tres periodistas que se
haban olido algo. Los periodistas son: Miguel ngel Noceda, jefe de economa de El
Pas; Jess Cacho, director de El Confidencial, y ngel Laso, redactor jefe de
economa de ABC. Todos ellos le dicen que hay un rumor fortsimo de que FG
presentar su dimisin al da siguiente.
Ese mismo da Francisco Gonzlez haba recibido la llamada de Lus del Rivero,
quien le anuncia la prxima llamada de Pedro Solbes y le pide su rendicin, pero el
primero decide resistir a toda costa. Cree contar con los accionistas en los bancos
las acciones son nominativas, de los que el 50 por ciento son fondos de inversin
que suelen mantenerse al margen de estas batallas corporativas, y que, en general,
abominan de las intervenciones estatales.
En la reunin del consejo, el presidente da cuenta del asunto y al concluir la
reunin el banco emite una nota informando de un hecho relevante en el que consta la
peticin del constructor y la negativa del banco a la misma en razn de que no
contaba con el 5 por ciento que aseguraba Del Rivero, y dice que, aunque lo tuviera,
segn la normativa vigente no tena derecho a un consejero sin poseer un paquete que
representara el 6,5 por ciento. En todo caso era preceptivo que Del Rivero acudiese a
la junta general de accionistas y obtuviera la aprobacin de la misma. El consejo
apoya a su presidente al cien por cien. Gonzlez no recibe la anunciada llamada del
vicepresidente econmico y al da siguiente se marcha a Venezuela, segn tena
programado. Y el lunes El Confidencial, ABC y La Gaceta de los Negocios destapan
el pastel.
A partir de entonces se produce una lucha sin cuartel, que puede seguirse en las
hemerotecas. Solbes no llama; Moncloa dice que no tiene nada que ver en el asunto;
tanto Aznar como Rajoy denuncian la operacin como maniobra intervencionista del
gobierno; Lus del Rivero no logra juntar ms del 3,5 por ciento. El murciano llama
insistentemente a FG, pero ste no se pone al telfono hasta que, finalmente, lo hace.
Del Rivero ha rebajado entonces sus pretensiones: no le dice que se vaya y se limita a
pedirle la entrada en el consejo de la entidad con un vicepresidente y dos consejeros.

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FG se limita a comentar:
Ya te contestar. El murciano insiste en que quiere verle, pero Gonzlez alega
una serie de viajes que tiene previstos. Cuando vuelva nos vemos, promete.
Quedan en una fecha, pero el 30 de noviembre Caruana rechaza la peticin de Del
Rivero, alegando que no alcanza una participacin significativa, y ya no tiene sentido
el encuentro. Del Rivero vuelve a verse con Solbes y ahora es ste quien se lava las
manos como Pilatos: Lo que diga Jaime.
El murciano no se rinde y acude a Matas Corts, que como he contado estaba en
la operacin y que es secretario del consejo de administracin de Prisa, para obtener
el apoyo del grupo periodstico ms influyente del pas. Matas Corts, un personaje
sumamente inquietante, pero que, junto con su amigo y ex socio Navaln, haba
ayudado a Polanco frente a Javier Gmez de Liao y el gobierno Aznar en el asunto
Sogecable, pide ayuda al presidente de Prisa. Como consecuencia de su gestin, Juan
Lus Cebrin, consejero delegado de la editora, se entrevista, al parecer, con Miguel
Sebastin, que le confirma la operacin y que, tambin al parecer la informacin la
recibo de una sola fuente le asegura que Prisa tendr mucho que ganar cuando el
control de Telefnica sea un hecho.
De esta forma el constructor consigue que el grupo Prisa apoye al murciano, al
tiempo que El Mundo se manifiesta a favor del banquero que haba colocado Rodrigo
Rato; y lo mismo hacen el diario econmico Expansin, y ABC, entre otros medios de
ideologa conservadora. En definitiva, se reproducen una vez mis los frentes
mediticos: la izquierda con el gobierno, de quien nadie dudaba entonces que estaba
detrs de la operacin, y la derecha a favor de las posiciones del Partido Popular.
Hasta que Cebrin y la gente de Vocento (ABC y numerosos peridicos regionales) se
dan cuenta de que la operacin no saldr adelante.
Cules son las razones para que Solbes, que lo vea razonable, deja de verlo
as? reflexiona el murciano. Yo no especulo, yo soy un hombre de accin que a
los 22 aos era ingeniero de caminos. Nosotros lo vimos interesante porque vimos
que el banco era el primer accionista de Repsol, de Telefnica, de Iberdrola, de
Gamesa, de Iberia. Otra gente lo vea en trminos polticos. Para que fuera
interesante, nuestra participacin tena que ser significativa, pero no ramos nosotros
quienes decidamos esto. Sus razones tendra el banco. Nosotros somos quienes
somos, basta de historia y de cuentos. Fuimos adonde tenamos que ir, que es a La
Moncloa, nos mandaron donde nos mandaron. Pues con la msica a otra parte.
Sombrero y bastn.
Se da entonces, diciembre de 2004, un acontecimiento interesante. Cada ao por
estas fechas la Asociacin de Periodistas Parlamentarios celebra una cena en el hotel
Palace que resulta siempre muy divertida; en el transcurso de la misma se otorgan
premios y castigos a los diputados en razn de distintos mritos: por brillar en la

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elocuencia o por la persistencia en la opacidad; se premia al ltigo del gobierno y al


de la oposicin; a los ms feos y a los sex symbol del arco parlamentario. En la fiesta
se canta, se baila, se hacen parodias y todos lo pasan la mar de bien.
Dicha cena es patrocinada tradicionalmente por el BBVA y a ella acude su
presidente; en esta ocasin tampoco se la perdi el jefe del ejecutivo, Jos Lus
Rodrguez Zapatero. Era, pues, el momento adecuado para que FG y Goiri hablaran
con aqul y reclamaran respetuosamente una explicacin. As que los dos banqueros,
en compaa del director de comunicacin, Javier Ayuso, esperan al presidente en la
bella y espaciosa rotonda del hotel, ya que, contra lo acostumbrado, no tendrn
ocasin de compartir la misma mesa. Segn costumbre, el representante del Gobierno
se sienta junto a los patrocinadores: el BBVA y El Corte Ingls, pero en esta ocasin
Jos Enrique Serrano, director del gabinete de Zapatero, haba informado al banco de
que el presidente prefera sentarse con los periodistas, as que los patrocinadores
tuvieron que acomodarse en una mesa prxima. De modo que FG, Goiri y Ayuso no
tienen ms opcin que abordar al presidente de pie en la amplia rotonda del hotel.
Javier Ayuso, que conoca a Zapatero de sus tiempos de periodista en el diario El
Pas, se dirige a l, que estaba hablando con periodistas en un pequeo corrillo, y le
dice:
Presidente, te presento a Francisco Gonzlez y a Jos Ignacio Goirigolzarri.
El les da la mano un poco cortado y entonces FG le aborda en tono desabrido:
Tenemos que hablar, porque eso que me est haciendo Miguel Sebastin no es
de recibo.
Zapatero le contesta nervioso.
Yo no s nada de eso y se da la vuelta y contina charlando con la gente que
se agolpa en torno a l.
Sus interlocutores bancarios esperan a pie firme a que el presidente les diga algo
ms. Al cabo de unos minutos, cuando la situacin se pone violenta, ste se encara a
ellos y les repite:
Yo no s nada de eso, pero si quieres que hablemos, llmame. Pasa la cena sin
que Zapatero le dirija un solo gesto. Los das siguientes el banquero llama una y otra
vez al presidente, pero ste no se pone al telfono, ni consigue cita alguna por medio
de su secretaria. FG se preocup lo suyo, pues si el gobierno decide en serio
despedirle no habra nada que hacer, como no pudo hacer nada Paco Luzn, a la
sazn presidente de Argentara, entidad con la que se fusion el BBV, para impedir
que Rodrigo Rato colocara al frente de ella a Francisco Gonzlez.
El presidente de Sacyr, por su parte, explicara el asunto en la memoria de la
sociedad referida al ejercicio de 2004: la sociedad haba tomado durante el segundo
semestre 90 millones de acciones, con los que adquiri 16 millones de acciones del
BBVA. Al no considerar el Banco de Espaa que semejante participacin fuera

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significativa, a pesar de que era muy superior a la del siguiente accionista y a los
dems, y al no poder consolidar los resultados de acuerdo con las NIF (Normas de
Informacin Financiera), el 16 de febrero de 2005, el grupo decidi desprenderse de
sus derechos sobre el BBVA con unas plusvalas de 148,6 millones de euros.
Conjurado el peligro, el presidente del BBVA intenta recomponer las relaciones
con el jefe del ejecutivo, pero FG no logra hablar con el presidente hasta la segunda
legislatura. La primera vez que le ve es en la convocatoria que hace el jefe del
ejecutivo a banqueros y cajeros para acordar medidas para enfrentarse con la crisis
financiera. Entonces se le aparece a Gonzlez un Zapatero nuevo para l, un hombre
carioso que le coge del brazo, que le dice como a un amigo: Paco, esto lo tenemos
que arreglar, que hay que olvidar lo pasado, que todos tenemos que echar una mano
para salir de la crisis, que l va a ayudar a los bancos, etc. Y, desde ese momento, las
relaciones se hacen cordiales: Zapatero le llama varias veces, y cuando es FG quien le
llama el presidente se pone al telfono. Se ven y se saludan cordialmente cuando se
encuentran en actos pblicos. Sin llegar a hacerse amigos, lo que se dice amigos, se
tratan con total normalidad. Algo influye, naturalmente, que ya no est Sebastin en
la Oficina Econmica de Moncloa, sino en el Ministerio de Industria, en la
Castellana, casi enfrente de la sede del banco, pero muy alejado de l en contenidos,
pues ahora se ocupa de la industria, la energa y el turismo. Tiene su influencia en el
deshielo que FG mantenga buena relacin con David Taguas el entonces nuevo
director de la Oficina Econmica del Presidente y hoy presidente de SEOPAN, quien
hace, cuando se tercia, buenos oficios de acercamiento.
Ahora el objetivo de Lus del Rivero se centra en Repsol. El gobierno mira con
lupa quin irrumpe en la petrolera con nimo de hacerse con el control. Respeta la
libertad de movimiento del capital, incluso en mayor medida que los gabinetes que le
precedieron, pero, como se ha visto, un ministro de Industria, en presencia del
director de la Oficina Econmica del Presidente, llama a su despacho al presidente de
E.ON para decirle:
Usted no es bien recibido en Endesa y el director de dicha oficina se desplaza a
Roma para que Enel se haga con la compaa. Repsol es para el gobierno an ms
sensible que la elctrica referida y no tiene nada que objetar a que Lus del Rivero se
haga con un quinto de la petrolera. El murciano es amigo de Brufau, o mejor dicho, lo
era, y Del Rivero est bien visto por el gobierno, al que ha hecho algunos favores, y
por Javier de Paz, el correo del zar, a quien no se le escapa ninguna operacin
financiera en la que el gobierno tenga algo que decir. El control de la petrolera pasa
por el murciano y ste es vulnerable en razn de su abultada deuda, cuyo servicio no
puede pagar con slo los dividendos de la compaa, por mucho que fuerce el reparto
de beneficios de la misma. Es probable que se vea precisado a vender su paquete o,
mejor an, a controlarla plenamente despidiendo a Antonio Brufau, el gestor desde

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que La Caixa despidi a Alfonso Cortina. El primer susto del cataln y del ministro
de Industria, Miguel Sebastin, se produce cuando Lukoil, la petrolera rusa, intenta
controlar Repsol y entra en conversaciones para comprar los paquetes de Sacyr
Vallehermoso, la empresa de Del Rivero y el de La Caixa. Sebastin expone su
criterio: la libre circulacin de capitales est limitada en el caso de Repsol, a la que
califica como la nica empresa estratgica que tenemos, cuya espaolidad es
importante por dos condiciones. La primera es que la participacin extranjera tiene
que ser estrictamente financiera; y la segunda, que su proporcin debe ser inferior a la
que posea cualquier accionista espaol.
Estas condiciones vetaran la entrada de Lukoil. Sin embargo, el Rey de Espaa
est empeado en quedar bien con Putin, que le facilita magnficas caceras rusas, y
le pide a Zapatero que autorice la entrada de una compaa de un pas tan amistoso, y
el presidente cambia de opinin y cede en su ambicin de conseguir campeones
nacionales. Al final, como he sealado, la operacin se frustra porque los rusos no
estn dispuestos a pagar lo que exige el murciano.
El gestor de Repsol respira aliviado, pero el alivio dura poco. Del Rivero ha
perdido una batalla, pero no la guerra, y en la compaa temen que est empeado en
su objetivo mximo: presidir la empresa, desde donde estar en condiciones de
fortalecerse y resolver su fuerte endeudamiento.
El murciano acta ahora con suma habilidad y, de momento, enfoca su campaa
meditica en la crtica de la gestin del cataln. Por su parte, ste busca aliados entre
los dems accionistas. En principio podra contar con La Caixa, que le puso en tan
deseado silln, pero no est del todo seguro de contar con el presidente de la caja,
Isidro Fain. Quizs pueda contar con los socios argentinos pues, como se sabe, YPF
sigue pesando mucho en la combinacin Repsol-YPF.
Su gran incgnita es cul ser la posicin de Miguel Sebastin en este conflicto.
El ministro me la expone:
Mi criterio es sencillo. Si hay un conflicto entre accionistas que pueda poner en
peligro la estabilidad, la espaolidad y el futuro de Repsol, yo intervengo como hice
con Endesa, donde hubo un conflicto entre Acciona y Enel, que estaba
desestabilizando la compaa. Habamos tenido el incidente de Ase y tuvimos que
intervenir. Ahora me brindo a actuar en Repsol como intermediario. Se lo he dicho
tanto a Brufau como a los accionistas. Pero aqu no hay un conflicto entre accionistas,
sino entre el accionista y el gestor.
A primeros de diciembre de 2009 el diario El Mundo organiz un brillante acto en
Nueva York para presentar la extensin de su proyeccin digital en Estados Unidos.
Pedro J. Ramrez consigui reunir en la gran urbe a la crema del empresariado
hispano, a la que no falt ni Emilio Botn. Al acto asistieron tambin el ministro
Sebastin, Antonio Brufau y Lus del Rivero, entre otros. Los asistentes al brillante

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acto del que da fe una fotografa espectacular de celebridades del mundo empresarial,
se quedaron expectantes e intrigados ante el paseo por la Quinta Avenida de
Sebastin con Lus del Rivero.
El ministro resta importancia a este paseo y me asegura que el murciano le vio
salir del hotel y se brind a acompaarle, pero a la gente de Repsol no le llegaba la
camisa al cuerpo. Es bien sabida la agilidad de Lus del Rivero para aparecerse ante
las autoridades de las que espera algo, como ocurri en el acto del Ritz en el que
intervena Zapatero, para conocer su opinin sobre Lukoil, tal como he comentado, y
suceda ahora ante Sebastin, de quien depende el xito de su operacin en Repsol.
Pero nadie le puede negar que es, con mucho, el primer accionista de la compaa.

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XV - ZP enva a Solchaga, besa a Merkel y se casa con


Prodi
La siguiente aventura empresarial de Zapatero fue an ms compleja y tuvo como
objetivo Endesa, de donde pretenda despedir a Manuel Pizarro, colocado por Jos
Mara Aznar. La operacin fue compleja, ms que nada por la conjuncin de
chapuzas que se produjo y el amplio elenco de actores que intervinieron: Jos
Montilla, Carlos Solchaga, Pedro Solbes, Miguel Sebastin, Miguel ngel Fernndez
Ordez y Jos Manuel Entrecanales, entre otros, en un desunido bando donde nada
era lo que pareca. En el otro bando se encontraban, como se recordar, el presidente
de Endesa, Manuel Pizarro, la plana mayor del Partido Popular y el alemn Wulf
Bernotat, presidente de E.ON. El lector recordar que Gas Natural haba lanzado una
opa hostil para hacerse con el control de la elctrica por poco dinero. La oferta era
tcnicamente correcta: un 20 por ciento sobre la cotizacin burstil de Endesa, que es
lo habitual, pero era muy insuficiente si se tena en cuenta el valor intrnseco de la
compaa, sus reservas ocultas, y sobre todo sus potenciales resultados, pues la
gestin haba sido hasta entonces perezosa. Por otro lado el pago que se ofreca no
era totalmente en metlico sino basado en el canje de acciones, con papelitos. Manuel
Pizarra reacciona contra la intentona con notable impulso en todos los frentes:
jurdicos, polticos y mediticos. Cuando est a punto de perder la batalla, entre otras
razones porque el gobierno, cuyo ministro de Industria y Energa era Jos Montilla
estaba interesado en el xito de la catalana, Pizarro se ala con Bernotat, con quien
acuerda que sea la alemana E.ON la que presente una oferta a un precio muy superior
al que ofreca Gas Natural, y en metlico.
El gobierno se enfrenta entonces a un serio problema, pues segn las reglas de la
Unin Europea no puede oponerse a que una empresa de la Unin compre una
compaa dentro de su territorio. Adems el gabinete est dividido: por un lado el
vicepresidente econmico Pedro Solbes, que ha sido comisario europeo y es sensible
a los planeamientos comunitarios, no encuentra razones suficientes para oponerse a la
operacin. Montilla, por el contrario, vela por los intereses catalanes representados en
aquel momento por Gas Natural. Por su parte, Miguel Sebastin apoya a Montilla en
su deseo de que la elctrica siga siendo espaola.
El presidente de E.ON Wulf Bernotat es recibido por Jos Montilla en su
despacho. El ministro de Industria pide a Sebastin que est presente en la entrevista.
Y Montilla, sin ms prembulos que preguntar al alemn por su salud, le lanza una
filpica que concluye con un dictamen inequvoco y escasamente diplomtico:
Bernotat, ustedes no son bienvenidos.
Y Bernotat le contesta con cierta chulera y se despide con sequedad:
Esto no va a quedar as.
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El alemn pide entonces una entrevista con el vicepresidente Solbes. ste le cita a
las cinco de la tarde en su despacho, pero, a eso de las cuatro, el ministro recibe una
llamada de Bernotat:
Lo siento mucho, vicepresidente, pero el presidente del Gobierno me ha citado
a las cuatro de la tarde por lo que me ser imposible estar a las cinco en su despacho.
Zapatero le haba dicho a Sebastin que recibira al presidente de E. O N lo que
ste haba desaconsejado: Ni se te ocurra recibirlo, Jos Lus. Pero el presidente,
siempre confiado en sus artes de seduccin le recibe a solas.
Bernotat se queja con dureza y amargura:
Presidente, debo decirle con el mayor respeto que no entendemos nada. Hemos
venido aqu lealmente, pagando el doble al accionista de lo que ofreca Gas Natural;
nos hemos comprometido a mantener la poltica estratgica de Endesa, y en vez de
decirnos que gane el mejor, nos encontramos con una reaccin hostil, con que ustedes
nos dicen que no somos bienvenidos, que no nos quieren aqu. Venimos de un pas
amigo, somos todos de la unin monetaria europea, donde se supone que hay libertad
de movimiento de capitales. Por qu nos hacen esto? Cmo puedo entenderlo?
Respuesta de Zapatero:
Lo lamento mucho, Wulf, pero no hemos podido hacer otra cosa. Son ustedes
muy bienvenidos y espero que podamos desarrollar otros proyectos. En todo caso,
haga usted el favor de ir a hablar con Miguel Sebastin, a ver si se puede hacer algo.
Sebastin le explicar con ms detalle cul es la situacin.
Era un da en el que se celebraba un importante partido de la Copa de Europa en
el estadio Santiago Bernabu. Terminado el partido, le recibe Miguel Sebastin.
Cuando la secretaria abre la puerta del despacho del director de la Oficina
Econmica, al alemn se encuentra, estupefacto, con que acompaan a ste Antonio
Brufau y Lus Surez de Lezo. El primero es presidente de Repsol por la voluntad de
La Caixa, que a su vez es el accionista de referencia de Gas Natural, el adversario de
EON en los intentos de quedarse con Endesa. El segundo es secretario del consejo de
administracin y vocal de la comisin delegada de la petrolera.
Fuentes prximas a Bernotat me transmiten el estupor de ste cuando ambos
personajes, el ministro y el presidente de la petrolera, tratan de convencerle de por
qu no intenta la compra de Iberdrola. En Repsol no niegan dicha entrevista, aunque
desmienten categricamente que existiera tal recomendacin. Sealan que tanto
Brufau como Surez de Lezo estaban viendo el partido por televisin con Sebastin y
una secretaria cuando se anunci la llegada del alemn y que la charla fue muy
informal y que todos se esforzaron con la mejor voluntad en expresar a Bernotat su
deseo de llegar a algn tipo de acuerdo, en la cesin de activos de Endesa o en
cualquier otro terreno, incluida la colaboracin con Gas Natural.
Sebastin no recuerda que estuviera acompaado por los directivos de Repsol y

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asegura que trat de suavizar el efecto de la conversacin del alemn con Montilla y
la dureza de la charla no menos dura que aqul haba mantenido con el presidente.
Le expliqu que se haba metido en un conflicto poltico domstico interno espaol
y que lo mejor era que optara por la va amistosa, recuerda el ministro.
Un consejero de la CNE, organismo al que le pareca infinitamente mejor la
solucin de EON que la de Enel, se queja:
Sebastin es el artfice del pacto de Acciona, de la desorbitada regulacin de
las renovables, que es un derroche. Por el ministerio de Industria pasan Montilla y
Clos, pero se hace lo que dice Sebastin, que les cortocircuita. Solbes tena razn al
quejarse; Sebastin se reuna con las empresas y con el sector en la Oficina
Econmica del Presidente y ejerca de ariete. Ahora ya lo hace como ministro y eso
es lo normal.
Connivencias interesadas? No lo creo. Prepotencias o vanidades del poder? No
las excluyo, aunque no me parece el factor fundamental. Es peor que todo eso: son
ocurrencias, chapuzas, en definitiva meteduras de pata ms que de manos. Lo que me
parece ms verosmil es que se dijeran: Vamos a echar de aqu a todos estos que
hemos heredado del PP y, por una vez, seamos nosotros los que marquemos la pauta
en estas empresas.
As estn las cosas cuando Solchaga es contactado desde el ministerio de
Hacienda para sondear a los invasores alemanes sobre su disposicin a vender,
despus de la opa, algunos de los activos de Endesa a la espaola Gas Natural. De
esta manera el mercado interior de electricidad guardara un equilibrio con tres
grandes empresas, Iberdrola, Endesa y Gas Natural, la participacin del capital
espaol en su conjunto sera mayor y el accionista de Endesa no se vera privado de
los beneficios de la prima ofrecida por E.ON en la opa. Refrendado el encargo por el
presidente del Gobierno, al cabo de algunas semanas Solchaga, en consulta
permanente con el ministro Montilla, alcanza un entendimiento con Bernotat, que es
aprobado por el ministro y el gobierno. Sin embargo, pocos das despus, Montilla da
marcha atrs y comienza una enorme presin sobre algunos miembros de la Comisin
Nacional de la Energa (CNE) para que sta informe, por razones estratgicas, en
contra de la operacin de compra de Endesa por parte de EON.
Todo esto sucedi, aparentemente, en unas pocas semanas, en la mayor de las
discreciones, aunque al final empez a filtrarse la presencia de Solchaga en algn tipo
de intermediacin entre las autoridades espaolas y los eventuales compradores
alemanes.
Cuando se le pregunta por esto a Carlos Solchaga no desmiente ni confirma esta
versin de los hechos, y lo que s niega son los rumores malintencionados de que
alguna vez hubiera percibido pagos procedentes de EON por sus servicios.
Pero adems de los actores aludidos: Zapatero, Solbes, Montilla y dems,

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intervino tambin la gente de la Comisin Nacional de la Energa (CNE), que dirige


la socialista Maite Costa, en cuyos medios he obtenido informaciones
complementarias aunque no me autorizan a nombrar a nadie de la casa.
En Alcal, 47, la sede de la CNE, un hermoso palacete situado entre el Banco de
Espaa y el Ministerio de Hacienda, haba unanimidad entre los tcnicos en que la
mejor solucin era la de EON, pero entre los consejeros socialistas se entenda que el
gobierno no consideraba las razones tcnicas o comerciales, sino que responda a un
reto poltico. Bernotat era el caballo blanco de Manuel Pizarro, la ltima maniobra
en la resistencia contra el gobierno en la que se haba enrolado el Partido Popular.
Maite Costa haba recibido instrucciones, tanto de Jos Montilla como de Miguel
Sebastin, de oponerse a la entrada de EON. El ministro de Industria haba, pues,
cambiado de opinin despus de haber refrendado las conversaciones con Solchaga.
El cambio de opinin se haba producido en un fin de semana y no es irrelevante el
hecho de que a la sazn se encontrara en la capital catalana y que pudiera hablar con
la gente de Gas Natural.
As que el navarro hace mutis por el foro y son otros los que tienen que ponerse
colorados ante los alemanes. Alegan que aunque el gobierno estaba a favor de ellos,
la CNE, que es un rgano independiente, no lo autoriza. Qu pretenda la CNE,
enredar o simplemente ganar tiempo?
Lo cierto es que recibi instrucciones. Un contra dios que la dej como unos
zorros; perdi una credibilidad que no ha recuperado desde entonces.
El ejecutivo hace llegar a EON y a las autoridades alemanas, sin embargo, que la
decisin de la CNE se puede recurrir ante el ministerio y que entonces el gobierno
propondr una salida semejante a la propuesta por Solchaga. Pero, cuando el nuevo
encargado de negociar con EON, el secretario de Estado de Economa David Vegara,
est llegando a una solucin, aparecen la operacin de Acciona de compra de
acciones de Endesa y la propuesta de la elctrica pblica italiana Enel. Todo es un
conjunto de despropsitos. Si es cierto lo que me dicen fuentes de EON de que
cuando Bernotat acude a La Moncloa perplejo y dolorido por la forma en que lo han
tratado en un pas amigo, le dicen que vaya a por Iberdrola, la otra gran empresa
espaola que an sigue siendo espaola, sera una vergenza. Cuando el presidente
del Gobierno espaol recomienda a los alemanes que recurran sus decisiones, las del
gobierno espaol; y cuando despus de que ste se ponga tan virtuoso en las altas
razones estratgicas que impiden que EON controle la luz de los territorios
ultraperifricos, ahora resulta que la responsabilidad de la red canaria es de una
empresa pblica italiana, me parece que se han pasado todos los lmites de la
arbitrariedad hasta llegar al ridculo que es lo ltimo en lo que puede caer un
gobierno.
En relacin con la aparicin en escena de la propuesta finalmente vencedora hay

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dos cuestiones a dilucidar. Primera: Miguel Sebastin se pone en contacto con Jos
Manuel Entrecanales para que frene la opa de EON? Y segunda: Quin llama a los
italianos de Enel para que se alen con Acciona para hacerse con el control de
Endesa?
Respecto a la primera cuestin, tanto Miguel Sebastin como Jos Manuel
Entrecanales, de manera independiente, me aseguran que ste se hizo con el paquete
de la elctrica por propia iniciativa, porque vio la posibilidad de hacer un buen
negocio. Slo cuando ha comprado el primer gran paquete de la compaa,
Entrecanales se lo comunica a Sebastin. Aqul me proporciona multitud de detalles
sobre la operacin. Fue un amigo, banquero quien le llam la atencin sobre la
posibilidad de hacer un buen negocio complementario al gran proyecto industrial de
Acciona y arriesgando poco. El banquero le explica:
Mira, Jos Manuel, Bernotat ha condicionado su opa a conseguir la mitad de
las acciones de Endesa. Si observas su estructura del capital te dars cuenta de que si
t te haces con un 20 por ciento, Bernotat tendra difcil concluir la operacin. En ese
caso hay dos posibilidades: que el alemn tenga que pactar contigo la compra de tus
acciones o tenerte de socio en la nueva Endesa; o renuncia a la opa y t te haces con
el control de la primera elctrica del pas. No tienes nada que perder. En efecto, Caja
Madrid posea un paquete del 10 por ciento; la Sepi un 5; el Grupo Caixa, un 3, y
entre otros grupos afines pueden juntar entre un 5 y un 10 por ciento. A Entrecanales
se le encienden los ojos: Si consigo un 20 por ciento cavila puedo buscar una
alianza con los tenedores espaoles de acciones y liderar un grupo espaol que se
quede con Endesa, en el que, desde luego, no puede faltar Caja Madrid. Y entonces
ya pueden irse los alemanes con su opa a otra parte. Su proyecto era ambicioso, pero
viable:
Nos habramos quedado con Endesa, eventualmente la juntaramos con la
divisin energtica de Acciona, con nuestras renovables, Endesa apenas tena, y
habramos hecho una de las mejores elctricas del mundo seala Jos Manuel
Entrecanales. Habra realizado la ambicin empresarial de toda mi vida y una de
las de mi padre y mi to: consolidar un gran grupo energtico espaol. Para nosotros
habra sido la operacin del siglo, de una lgica aplastante, y nos daba a la familia
una estabilidad para poder aguantar al menos otra generacin.
La operacin, desde luego, era redonda desde la perspectiva de los Entrecanales,
y buena para la industria nacional, que no perda una de sus empresas emblemticas.
En el peor de los casos conseguan que los alemanes subieran la opa ganando cuatro
euros por accin. Jos Manuel no logra el desidertum porque Caja Madrid, que era
esencial para la formacin del grupo espaol, prefiere vender su paquete al alemn
antes que favorecer lo que su presidente, Miguel Blesa, estimaba una nueva treta
gubernamental para despedir a Pizarra y controlar a los nuevos gestores de la

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elctrica.
Hay que recordar que en torno a la cruzada predicada por Pizarra se haban
movilizado los cuarteles generales del Partido Popular, con Jos Mara Aznar a la
cabeza; tampoco hay que olvidar que Miguel Blesa fue puesto en su silln, uno de los
ms deseables, por Jos Mara Aznar. As de politizado estaba el asunto.
No obstante, el grupo popular no era un bloque tan homogneo como pudiera
parecer. A Esperanza Aguirre le pareca muy bien la operacin de Jos Manuel
Entrecanales, el Prncipe Valiente, como alguna vez le llamaba Rodrigo Ura, buen
amigo de Entrecanales y su principal asesor en la operacin. La lideresa presion a
Caja Madrid para que se quedase con el grupo espaol, pero Blesa segua mandando
en la caja a pesar de los intentos de Aguirre para desalojarle, y opt por lo que le
sugera Aznar, muy amigo de Pizarra.
El caso es que Entrecanales no consigui la alianza nacional que proyectaba
porque el Partido Popular dio instrucciones para que esta operacin no saliera
adelante. El que fuera vicepresidente de Inditex, Manuel Jov, el gallego que se salv
de la burbuja inmobiliaria colocando Fadesa a Fernando Martn por 2.200 millones de
euros; y algn otro grupo afn que quera entrar en la operacin pidieron permiso al
PP, y en el partido les dijeran claramente que no queran que la operacin saliera
adelante. Fue entonces cuando se le aparecieron a Jos Manuel los italianos.
Lo que es mentira me asegura con la mayor vehemencia Entrecanales es
que me llamara Miguel Sebastin para decirme que comprara. No s cmo se ha
extendido tanto semejante leyenda. Si a m me hubieran llamado hubiera dicho que
no, entre otras razones porque si esta operacin la promova el gobierno no iba a
conseguir que Caja Madrid se uniese al grupo, que era una condicin sine qua non
para el triunfo de nuestro proyecto. Estbamos en septiembre: Luego, ya en el mes de
febrero o marzo, aparecen los italianos, y aunque no me consta, es posible que ah
interviniesen miembros del gobierno, entre otros motivos porque Enel es una empresa
controlada por el Estado italiano, y por lo tanto era inevitable que las conversaciones
se elevasen a ese nivel. En efecto, como indicaba antes, fue David Taguas, director de
la Oficina Econmica del Presidente, quien trajo a los italianos de Enel, para lo que
gir continuas visitas a Roma, donde se entrevistara con Fulvio Conti, consejero
delegado de la energtica pblica, y con Romano Prodi, primer ministro italiano.
Un domingo por la tarde recibo una llamada a mi mvil. Eres Jos Manuel?
Oye, soy Fulvio Conti y estoy en Madrid nos podemos ver esta noche?. Yo le
dije: Pues s, es domingo, as que estoy libre. Y a partir de entonces Jos Manuel
mantiene conversaciones a dos bandas, con Conti y con Bernotat. Entrecanales haba
mantenido dos reuniones con los alemanes en Suiza, para que fuera en un lugar
neutral. Pero Bernotat se mostr poco flexible, no quera atender ninguna propuesta;
slo hablaba de dinero, estaba convencido de que Entrecanales vendera, cobrara su

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plusvala y a otra cosa.


Sin embargo, no es verdad que nosotros tuviramos un pacto con los italianos.
Negociamos con ellos a cara de perro. Yo no tena la ms mnima intencin de darles
la gestin de la compaa. La cosa estaba clara: si no consegua un pacto de
permanencia con los italianos, venda a los alemanes y me iba a casa. Lo que no
estaba dispuesto de ninguna manera era a codirigir la empresa. No creo en esta
frmula. Era muy difcil codirigir un cambio en Endesa, como para adems intentar
hacerlo con una empresa semipblica y potencial competidora, imposible. As que les
dije que si ellos tenan el 66 por ciento de Endesa era porque lo haban querido, que
no era necesario, que podan tener el mismo paquete que nosotros y conjuntamente
sumar el 51 por ciento, es decir, el control. Por eso, lo que ellos argumentaban como
su principal fuerza moral sobre nosotros, para m no tena valor. Tenan el 66 por
ciento porque queran, no porque fuese necesario ni parte de nuestro acuerdo.
Adems, en el contrato, pblico por cierto, estaba claramente especificado que todas
las acciones que cualquiera de los dos tuviese mas all de lo necesario para el control
no tendran valor a efectos de derechos polticos.
El forcejeo fue muy duro. Conti insista en su frmula de que Entrecanales fuera
el presidente ejecutivo, mientras ellos nombraran al consejero delegado. El de
Acciona no pasaba por ello, porque significara instalar una bicefalia conflictiva que
hara inmanejable la compaa. Se atena al principio que haban acordado
inicialmente:
Vosotros participis en los rganos de gobierno pero no en los de gestin.
Habamos quedado en que vosotros serais socios silentes. Cont aceptaba que todo
el poder recayera en Jos Manuel, pero necesitaba meter un consejero delegado por
exigencias de consolidacin; de otra forma el asunto no tendra presentacin en
Roma.
Al final ced y puede que se fuera mi error, porque de no haberlo cometido
nosotros seguiramos en Endesa y probablemente los italianos se habran ido o, quin
sabe, habramos llegado a otro tipo de pacto No obstante, aunque admit que
nombraran al consejero delegado, exig tener voto dirimente en el consejo. Y as fue.
Pens que eso sera suficiente. Me equivoqu.
Esta frmula no evit los problemas que surgieron, hasta el extremo de hacer
ingobernable la compaa. Es en esa fase, la de las diferencias o distintas
interpretaciones diarias entre italianos y espaoles, cuando aparece Javier de Paz, sin
ninguna misin concreta, simplemente para informarse de cmo marcha el asunto.
Por estar presente.
Nosotros nos dimos cuenta de las implicaciones polticas del asunto
manifiesta Entrecanales y cuando empezamos a comprar estuvimos pensando a
quin se lo decamos y llegamos a la conclusin de que a nadie. Porque si se lo

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decamos al gobierno, corramos el riesgo de que alguien tuviese la tentacin de


decirnos qu y cmo lo tenamos que hacer, a quin deberamos poner, quines tenan
que ser los socios. Y como se lo dijramos al PP tres cuartos de lo mismo Hasta
que no estuvo muy avanzada la operacin no lo pude comentar ni con mi consejo,
salvo con mi primo Juan Ignacio, vicepresidente, Valentn Montoya, consejero y
director general econmico-financiero y Jorge Vega, secretario general, pues aunque
tengo un consejo muy serio y discreto, es ms fcil mantener un secreto cuantas
menos personas lo conozcan.
Acciona necesitaba financiar la operacin y pensaron en un banquero que pudiera
avanzar en el anlisis de la decisin de la forma ms discreta: Emilio Botn. Rodrigo
Ura, en nombre de Jos Manuel, aprovecha la boda de la hija de Alfredo Senz
Abad, y en un rincn del hotel Ritz acuerdan estudiar el asunto en detalle, pero con
un grupo muy reducido de asesores y tcnicos.
Algunos das despus, habindolo ya aprobado los rganos de gobierno del
Santander y de Acciona, pero sin que hubiese trascendido ni el ms mnimo rumor,
sobre las cinco y media de la tarde del 26 de septiembre, una vez cerrado el mercado,
se inici la compra. Sobre las seis, ya llevaban comprado un 13 por ciento de las
acciones, y empiezan las llamadas. Telefonea a Mariano Rajoy, pero no puede hablar
con l porque est en el dentista. Inmediatamente despus pide hora a Miguel
Sebastin. Pensaba que no le recibira hasta el da siguiente, as que se meti en su
coche y se dirigi hacia el Santander para ver cmo trabajaban las mesas de compra.
Entonces el ministro le devuelve la llamada.
No sers t el que est comprando Endesa? le pregunta un tanto enfadado.
Era evidente que semejante maniobra a espaldas del Gobierno les irritaba. El
presidente de Acciona responde:
Bueno s, para eso te he llamado.
Pues vente para ac y me lo cuentas ahora mismo.
Entrecanales, que estaba en la autopista de La Corua, a la altura del Hipdromo,
da la vuelta y se dirige a La Moncloa.
Por cierto, otras fuentes me informan de que en ese momento Sebastin se
encuentra en Moncloa reunido con David Taguas y con Javier de Paz, el correo del
zar. Es evidente que aunque Sebastin no haya muido la operacin, aprovecha
rpidamente la oportunidad que se le presenta para desbancar a Pizarro y a los
alemanes con el apoyo de una empresa nacional. Una operacin que poda salirle
redonda. Cuando termin la charla con Sebastin, Jos Manuel se dirige a la sede del
PP. Como no estaba Rajoy le reciben Ana Pastor y Miguel Arias Caete.
Simultneamente, Rodrigo Ura se fue a ver a Pedro Solbes para contarle la
operacin.

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XVI - La fabulosa transformacin de Sonsoles Espinosa


Una pregunta que no ha faltado en mis entrevistas a la gente del entorno de Jos
Lus Rodrguez Zapatero es: Usted cree que le ha cambiado el poder?. O bien:
Percibe usted en l el sndrome de La Moncloa?. Las respuestas han sido, como se
pude comprender, variadas, aunque predomina la idea de que bsicamente sigue
siendo el mismo.
La misma pregunta referida a su esposa, Sonsoles Espinosa Daz, ha obtenido una
respuesta casi unnime que podra resumir como sigue: A Sonsoles le ha cambiado
ms el poder que a Jos Lus.
Ella sigue siendo una chica atenta y delicada me comenta un dirigente
socialista leons. Es una mujer muy sensata que sabe perfectamente con quin est
casada y quizs su cambio de look, que es evidente, se deba a su concepto de cmo
debe presentarse la esposa del presidente del Gobierno.
No hay que sacar consecuencias excesivas de su nueva imagen, pero algo
significa su renovada presencia. Puede obtenerse una muestra significativa de su
transformacin con una pelcula imaginaria en la que se vieran las secuencias de
cmo han variado su forma de vestir, de calzarse, de peinarse, desde que su esposo
alcanz el poder. Semejante transformacin de su imagen no es tan irrelevante como
pudiera parecer. A veces el hbito hace al monje, y en las mujeres puede tener un
significado ms hondo, que apunte a una transformacin ms profunda. Sonsoles
poda haber optado por mantener la apariencia que presentaba antes de que su esposo
se sentara en Ferraz, pero ha preferido confiar a Elena Benarroch su nuevo estilo.
Antes llevaba pelo rizado corto, a lo garon, bastante sencillito, vaqueros
normales y corrientes, blusitas y faldas sencillas, bolsos como los que portaba en
Len, ms o menos como los que exhiban sus amigas. Ya fuera con gabardina, con
un jersey de cuello alto o con un estilizado traje de fiesta, destacaba por su natural
sencillez, un estilo que le sienta muy bien y al que sabe sacar partido.
Y de pronto aparece Benarroch y a los dos meses de pasar por sus manos emerge
una Sonsoles luciendo las marcas ms celebradas, las firmas ms deseadas del
mundo, como Dolce & Gabbana, Jill Sander, Etro ojean Paul Gaultier, con prendas
que no bajan de los 1.500 euros; en plan posmoderna, vestida de negro,
sofisticadsima, una presencia que, por cierto, a su esposo le encanta.
Y la verdad es que Sonsoles Espinosa las luce bien gracias a un cuerpo espigado
donde no sobra un gramo de grasa. Mantiene su palmito a raya con sus 48 aos muy
bien llevados y sus 1,80 metros de altura, gracias a una dieta rigurosa a base de carne
a la plancha, pescado al horno, ensaladas y fruta.
Elena Benarroch es un peligro para la esttica socialista, pues no es fcil
sustraerse a ella. Est, junto con su marido, en todas las salsas y saraos de la moda,
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del folclore y del pijoteo. Lo estaba con Felipe Gonzlez, en el Antiguo Testamento, a
quien sigue cultivando, y lo est en el Nuevo Testamento, donde se ha apoderado de
algunas ministras como Carme Chacn y Trinidad Jimnez, y de la segunda dama.
Ella canta por la noche pero a las ocho de la maana abre la tienda, pues el negocio
es el negocio y ella est siempre al pie del can, en la calle Jos Ortega y Gasset, en
la almendra del barrio de Salamanca, impulsando a sus cincuenta empleados. La
consigna que les da es de una claridad meridiana: Cualquier persona que entra en
esta tienda es susceptible de gastarse una cantidad indecente de dinero y hay que
tratarla siempre bien, tenga el dinero que tenga.
La ms famosa peletera espaola, nacida en Tnger en 1956, es hija de un
farmacutico y est casada con Adolfo Barnatn, nacido en Buenos Aires en 1951,
hijo de peleteros, a quien conoci en el Liceo Francs de Madrid despus de romper
con Miguel Bos. El peletero era Adolfo, pero la marca es Elena Benarroch, que es
una marca pero tambin una mujer de fuerte personalidad, que se ha convertido en la
ltima musa de la izquierda, situada estratgicamente entre Gonzlez y Zapatero.
Comercializa los pedruscos decorativos del primero, que cuelgan en las orejas con
ms pedigr al mdico precio de unos 6.000 euros el par. Una de estas joyas fue
exhibida por Sonsoles Espinosa en la boda de los prncipes de Asturias.
Es una diligente organizadora de saraos en los que participa preferentemente la
gauche divine, que ahora en plena laicidad recibe el nombre de izquierda caviar.
Aparentemente bordea la contradiccin entre el lujo y la izquierda, desafiando los
juicios y prejuicios de los verdes, de los ecologistas que abominan de la industria de
la piel. Es como la Mona Jimnez de la izquierda fina, que no da lentejas, sino caviar.
Es una paradoja viva que ha conseguido movilizar a Gonzlez, a los Zapateros, a
Carme Chacn, a Loles Len, a Pedro Almodvar, a Isabel Preysler, a Boris
Izaguirre, a Luca y a Miguel Bos, a Chavela Vargas, a Daniel Barenboim, a
flamencos, artistas y gente de las finanzas. A Gonzlez le organiza esplendorosas
fiestas flamencas en Marbella.
Al parecer, una de las pocas ministras de Zapatero que se resistieron a su
seduccin fue Carmen Calvo. La ex ministra de Cultura cordobesa tena a gala turnar
a sus modistos por orden alfabtico.
Si yo me visto del modisto que a m me gusta no promociono la moda
espaola. Como ministra me vesta de todos y lo mismo haca con las pelculas, el
teatro o los libros, porque si la moda es cultura, lo es del mismo modo.
Sonsoles Espinosa, nacida en vila, como indica su nombre de pila, aunque
trasplantada a Len, donde fue destinado su padre, comandante de cuchara, era una
seorita de provincias, y lo digo sin la menor intencin peyorativa; pero ahora es muy
distinta. Quizs haya algo subconsciente en el hecho de que cada vez son ms
espaciadas sus visitas a Len, a pesar de que all siguen sus amigas de toda la vida.

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Sus ausencias de Len llegan hasta el extremo de que no ha acompaado a su esposo


cuando ste se acercaba a su tierra a visitar a su padre. Zapatero la conoci en febrero
de 1981, cuando ambos estudiaban en la Facultad de Derecho de Len, cuando ella
contaba 18 aos y estaba en un curso posterior, en segundo y l 20 y cursando tercero
de la carrera. Se qued prendado de ella en el acto.
Apenas intercambiaron unas palabras, las suficientes para quedar tocado
cuenta Campillo, su bigrafo. Le pareca guapa, muy guapa. Una semana ms tarde
se confirm el flechazo. La descubri otra vez en la manifestacin contra el golpe de
Estado del 23 de febrero de 1981. Empezaron a hablar y no lo pens dos veces: Para
m. Siguieron hablando. Zapatero, de lo que le gustaba: la poltica, la poesa, la
literatura. Seguro que la estaba aburriendo.
Cuando Zapatero obtiene en 1986, con 26 aos de edad, su acta de diputado y se
convierte en el ms joven de la cmara, su paisano el periodista de El Pas Feliciano
Fidalgo le hace una de sus primeras entrevistas en la prensa nacional, y en ella le
dice, como ya se ha contado, que el partido es su segundo amor y Sonsoles el
primero. Todava faltaban cuatro aos para que el joven diputado la llevara al altar; el
noviazgo dur casi nueve, como los de antes. Se casaron por la Iglesia el 27 de enero
de 1990, ella de blanco y l con traje oscuro y pajarita. Los dirigentes socialistas
suelen casarse por la Iglesia y se empean en compensarlo reclutando un cura
progre y buscando una iglesia en un paraje pintoresco. Gonzlez y Romero se
matrimoniaron en el monasterio de Loreto, en el trmino municipal de Espartinas,
muy cerca de Sevilla, y Zapatero y Espinosa en la ermita de Nuestra Seora de
Sonsoles, patrona de vila, edificada en una colina a 5 kilmetros de la capital.
La ermita cuenta entre sus atractivos con un cocodrilo disecado de ms de tres
metros, que desde frica le trajo un abulense a la Virgen por haberle salvado de las
garras del animal. Es de suponer que Zapatero, que ya entonces saba que llegara a
presidente de su pas, se encomendara al animal que suele infiltrarse en el hbitat
poltico disfrazado de lagarterana.
En ambos casos, en el de Gonzlez y en el de Rodrguez Zapatero, el motivo
invocado ante los amigos y correligionarios para justificar una ceremonia religiosa en
contradiccin con sus convicciones laicas es el noble propsito de evitar el disgusto
de los respectivos padres de las respectivas novias, que, casualmente, en ambos casos
eran militares y gente de derechas de toda la vida. Sus hijas Laura y Alba estn
bautizadas e hicieron la Primera Comunin como Dios manda.
Como cuenta Oscar Campillo, Zapatero, a quien lo nico que le interesa en la
vida es la poltica, decidi desde el primer momento que esa chica tmida, incluso
algo arisca, pero muy atractiva, sera su mujer para siempre. Una vez decidido ello,
resuelta la cuestin, pudo dedicarse a la poltica con envidiable estabilidad
emocional. Una de las ventajas que tiene Zapatero sobre el resto de la grey poltica es

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que sabe desconectar y a ello contribuye notablemente la devota actitud enamorada


de SonsoIes Espinosa.
Gracias a ella Zapatero puede dormir tranquilamente y descansar en los
momentos ms duros, que no faltan a quien desempea tan alta responsabilidad. Ello
explica en buena parte sus victorias frente a sus sucesivos adversarios, desde Len a
Madrid, desde el pacto de la mantecada y otros pactos en el borde del precipicio,
hasta el palacio de La Moncloa.
Interesa el juicio de su profesor Jos Manuel Otero Lastres:
Sonsoles es una buena chica y todos los hombres sensatos se dejan dirigir por
las esposas cuando son sensatas, cuando hay amor. Ellos han formado un tndem,
pedalean los dos al mismo ritmo, ella le da calma, tranquilidad no aspira al poder,
aunque no lo desdea, ni mucho menos las consecuencias maravillosas que tiene.
Disfruta Zapatero de una familia estable y acogedora que es esencial en las luchas
polticas, pero ello no quiere decir que la imagen familiar que transmite responda a la
realidad. Quiere a su mujer y a sus hijas, por supuesto, le encanta estar con ellas y lo
hace siempre que puede, pero, insisto, su vida es la poltica. El compartimenta sus
afectos y lo que espera de cada cual, tal como he comentado en otro captulo, y ello
cuenta para los amigos, para los compaeros y para la familia. Cada cual en su
apartado, y el cajn familiar le es especialmente querido, como es natural, pero no
hay que exagerar ese aspecto en lo que se refiere al da a da, que est absorbido en su
mayor parte por la poltica.
Ya he apuntado lo que deca un amigo comn, de Zapatero y mo: Lo que le
cuesta no es quedarse hasta altas horas de la madrugada dndole vueltas a un
problema o hablando de poltica, o en viajes de Estado, lo que le cuesta ms es tirarse
dos horas en la piscina. La imagen familiar es pura propaganda, un arte que domina
a la perfeccin. Sonsoles Espinosa ha cultivado su imagen de persona discreta y
sencilla que sigue haciendo su vida normal, que canta en los coros con su voz de
soprano y que no se mete en poltica. La imagen tiene algo de realidad, pero si ella no
pretende meterse en poltica, su esposo s la mete, y de la forma ms chocante para
estos pagos: a la americana.
En efecto, Jos Lus Rodrguez Zapatero ha sido el nico presidente espaol que
ha copiado en alguna medida, en la medida en que esas cosas son posibles en Espaa,
el papel que desempea en Estados Unidos la primera dama. Es el nico presidente
que ha subido al escenario de los mtines del partido llevando de la mano a su esposa,
a pesar de que, como ella explica: Ni soy militante ni lo ser nunca. No hizo nada
semejante Surez, cuya esposa, Amparo Illana, de vila como Sonsoles, era lo ms
parecido a un ama de casa; no lo hizo, por supuesto, Felipe Gonzlez, aunque Carmen
Romero fuera muy activa en poltica desde el mismo tiempo en que lo hiciera su
esposo; y no lo hizo Jos Mara Aznar, aunque Ana Botella fuera ms antigua que l

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en las filas del Partido Popular.


Su actitud no casa bien con sus esfuerzos por apartar a la familia de la mirada
pblica. Sonsoles no poda faltar al congreso del que su esposo sali vencedor. Ella le
acompa en los cruciales momentos del recuento de votos, pero le pidi a Begoa,
la esposa de su hermano Juan, que la sacara del Palacio de Congresos de Madrid,
protegindola de curiosos y periodistas.
Y le acompa el domingo 27 de octubre de 2002, veinte aos despus de la gran
victoria de Felipe Gonzlez, cuando ste escenific el corte de su coleta dando
simblicamente la alternativa al leons, que un da antes haba sido proclamado
candidato a las elecciones generales de 2004 por el Comit Federal, mximo rgano
del partido entre congresos. Una emocionante foto para la historia de una familia sin
fisuras y de dos generaciones separadas slo por el tiempo. Jos Lus Rodrguez
Zapatero, El Leons, cape bien, puso algunas banderillas y dio la vuelta al ruedo
con el maestro.
Fue tambin la alternativa de Sonsoles Espinosa. Sonsoles estaba pendiente de
muchos detalles, de que la entrada fuera una entrada adecuada, porque le haban
tomado un poco el pelo algunos compaeros de la Ejecutiva, especialmente Pepe
Blanco (Tienes que hacerlo bien, sonre, camina con naturalidad) y estaba
pendiente un poco de eso confes Zapatero a El Socialista, el rgano oficial del
partido, veinticuatro horas despus. Ella, como siempre, me ve tranquilo, no se
preocupa mucho de s misma y de sus gestos, pero estaba emocionada.
El leons aclaraba que sus hijas queran estar con su padre, pero comprendieron
que era un poco de lo. Las nias empezaban a atisbar lo que significaba el trabajo
de su padre. Yo tena un doble sentimiento al recordar a mi abuelo y pensar en mis
hijas, explica Zapatero, que luego habla del triunfo socialista de 1982 que l celebr
en su da en familia, en el mbito del partido, y muy especialmente con mis padres.
Todos sabemos que la mujer de Zapatero tiene un carcter reservado, es discreta,
tmida, celosa de su vida privada y hasta ahora no ha demostrado inters alguno por
la poltica. Siempre se ha negado a conceder entrevistas, alegando que a nadie le
preocupaba su vida antes de que su marido fuese nombrado secretario general del
PSOE, y, que como ella sigue siendo la misma, ahora no tiene por qu despertar
inters.
Aunque sigue sin formular declaraciones, ha acudido a los actos de campaa de
su marido, ha posado junto a l en actitud cariosa y ha celebrado pletrica el triunfo
de Rodrguez Zapatero, demostrando que forman una pareja unida y feliz que asume
junta su itinerario poltico. Su forma de entender la poltica se parece mucho a la de
las esposas de los presidentes de Estados Unidos o a la que expresa Carla Bruni con
Nicols Sarkozy.
No es de extraar que Zapatero se llevara a su esposa y a sus hijas a Estados

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Unidos. Esta visita tuvo, como se sabe, un efecto nocivo de imagen para Zapatero,
por el lo que se form con la foto que la familia se hizo con Barack Obama. Al
parecer la idea fue de Sonsoles, pero, obviamente, Zapatero no se opuso a ello.
Sonsoles es un personaje muy interesante me comenta uno de los amigos
leoneses es muy independiente y la prueba es que se dedica a lo suyo, tiene su
vida, a sus hijas las educa con total libertad, como se ve en la foto.
La culpa no es de Sonsoles, sino en todo caso de su esposo, que quizs supona
que poda parar la distribucin de la clebre fotografa en la que aparecan las nias
con atuendo gtico, que podra ser un sntoma ms de que el sndrome de La
Moncloa haba hecho mella en l; que se crea inmune como, salvando distancias
siderales, se sinti Aznar al casar a su hija en el Monasterio de El Escorial.
Lo cierto es que todo el asunto de la vestimenta de las nias fue un gran error y
as lo entienden los mejores amigos de Zapatero, aunque se perfilan entre ellos dos
bandos: el de los que opinan que la culpa es de Jos Lus y los que sostienen que es
de Sonsoles. Los unos aseguran que Sonsoles educa a sus hijas con demasiada
Libertad y los otros insisten en que las trata con mano de hierro y que quien no sabe
negarles nada es el padre; esta ltima parece la hiptesis ms probable.
Mi mujer, que es an ms forofa de Jos Lus que yo mismo me deca uno de
los leoneses que se trajo Zapatero a Madrid cree que Sonsoles no debi permitir a
sus hijas que se vistieran de esa guisa. A m tampoco me gust, pero yo la digo: mira,
a una chavala de 17 aos no se le puede decir eso, se lo puedes decir si tiene 12, o 20,
o 25 aos, pero a los 17, no.
Hay divisin de opiniones al respecto, pero la crtica o el silencio significativo
son generales en su entorno poltico. Puestos a justificarlo, Pepe Blanco, ministro y
vicesecretario general del partido, proporciona, a puerta cerrada, una explicacin
surrealista: que las chicas no tenan nada que ponerse y dijeron: Bueno, pues nos
calzamos los disfraces de Halloween.
Aunque Sonsoles quisiera de verdad pasar desapercibida siguiendo con su vida
normal, y no tengo motivos para creer que no fuera as, no es fcil conseguirlo
cuando una est casada con el presidente del Gobierno. En cuanto te descuidas sales
en los papeles; como cuando recibi clases de buceo en la piscina de la Guardia Civil
instalada en la Academia de Guardias Jvenes de Valdemoro, a los dos meses de
llegar a La Moncloa. La prensa critic que, mientras buceaba, la piscina fuera cerrada
a los guardias. La explicacin de que se hizo por motivos de seguridad resulta
divertida cuando slo la usaban guardias civiles. Pero para eso estn los amigos. Tras
el revuelo organizado por el buceo de la esposa del presidente, el hostelero Antonio
Cataln le ofreci el uso exclusivo de la piscina del hotel Santo Mauro, un lujoso
establecimiento madrileo de su cadena, que Sonsoles nunca utiliz. El empresario de
Corella lo explic con gallarda: Mis amigos son mis amigos y no los tengo por

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inters, porque yo no me dedico a las obras pblicas ni aspiro a concesin


administrativa alguna. No soy sospechoso de tener que mariposear o asistir a los
desayunos en Madrid con Miguel Sebastin, Miguel Sanz o el presidente de Asturias
.
Lo que uno se pregunta es qu han hecho con la piscina del palacio de La
Moncloa.
Quiera o no, es la esposa del presidente, y ello le obliga a cierta actividad pblica,
aunque con frecuencia elude su presencia en citas internacionales, alegando que tiene
compromisos de canto. No asisti, por ejemplo, a la reunin de esposas de jefes de
Estado o Gobierno que convoc en enero de 2009 Emine Erdogan, la esposa del jefe
del Gobierno turco. La cumbre se celebr en Estambul con el propsito de lanzar un
llamamiento a favor de los palestinos que sufren penalidades en Gaza. Sonsoles
Espinosa se disculp alegando que haba contrado antes un compromiso para cantar
en la capilla Donnaregina de Npoles. Pudo librarse tambin de la reunin de las
primeras damas que se celebr en abril del 2009 en Londres, con motivo de la
cumbre del G-20 que presidi el premier britnico, Gordon Brown, pero asisti a la
cumbre de las primeras damas presidida por Michelle Obama que se celebr en
septiembre del mismo ao en Pittsburgh, paralela a la reunin del mismo grupo
organizada por Barack Obama.
No es posible separar absolutamente lo pblico y lo privado y es evidente que
muchos de sus compromisos privados se deben a su condicin de esposa del
presidente espaol. Es difcil imaginar que una profesora del Colegio Leons
recibiera la oferta de cantar en el coro de la pera Carmen, de Bizet, representada
durante abril y mayo en el teatro Chtelet de Pars. Y desde luego, que fuera asistida a
lo largo de dos meses por su entonces jefa de gabinete, Emma Muoz, y un
diplomtico que la serva de intrprete y la acompaaba en sus compras y visitas a los
museos. Al diplomtico en cuestin, Carlos Ruiz Gonzlez, hubo que traerlo de
Argel, donde ejerce sus funciones de consejero poltico de la embajada de Espaa.
Es natural que haya tenido que fichar a una jefa de gabinete, aunque en el
organigrama monclovita no aparece como tal, sino como consejera tcnica de la
Presidencia. Este puesto lo desempea ahora, como ya he consignado, Ana Prez de
Santamara, la mujer de Javier de Paz, funcionaria en excedencia del INEM. El
nombramiento de Ana es reciente, decidido en septiembre de 2009.
La primera jefa del gabinete fue Emma Muoz, una amiga de Len, ua y carne
de Sonsoles, de la que ha tenido que prescindir por problemas familiares de su amiga.
Para que Emma viniera de Len, Zapatero tuvo que contratar a su esposo, a quien
proporcion un puesto en palacio. Fue como quien contrata a un matrimonio: una
mujer para ama de llaves y el esposo para jardinero, por poner un ejemplo. Ni Emma
fue ama de llaves en La Moncloa ni su esposo, Manolo Rodrguez, jardinero.

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Rodrguez, amigo de Zapatero, es veterinario, aunque no se ocupaba de los animales


de palacio, sino que encontr acomodo con Miguel Sebastin en la Oficina
Econmica del Presidente. El machismo social penetra hasta en las mentes ms
feministas, como se supone son las de Sonsoles y su entorno: resulta que a la prensa
se le dijo que Emma se tuvo que trasladar a Madrid junto a su marido cuando ste se
incorpor como asesor al equipo de Miguel Sebastin. Justamente al contrario de la
realidad: fue Manuel quien tuvo que acompaar a su esposa, la jefa de gabinete o la
secretaria de Sonsoles Espinosa. Pero el matrimonio tuvo que volver a Len, donde
les acababa de nacer un nieto, por consideraciones familiares; y Manolo Rodrguez ha
sido nombrado director provincial de Agricultura.
Quizs su asistenta personal de ms relieve fue Regina Reyes, esposa de
Bernardino Len, secretario general de Presidencia y, por tanto, pieza clave en el ala
oeste de La Moncloa y en el entorno personal del presidente. Se trataba de un puesto
de confianza, su perfil encajaba, se la conoca y ejerci con perfecta profesionalidad y
discrecin, aseguran en Moncloa. Y en efecto Regina est muy preparada: domina el
ingls a la perfeccin, idioma en el que ha hecho buenas traducciones, como la del
libro Mujeres rabes hablan de sus vidas, de la ministra siria Bouthaina Shaaban.
Da la impresin de que Zapatero quiere dar un ejemplo al mundo de cmo
entiende la conciliacin de la familia y el trabajo proporcionando ocupacin en
Moncloa a los esposos de las asistentas de su esposa. Bernardino Len no necesita
recomendacin de su mujer y lo ms probable es que fuera l quien le presentara a
Regina a Sonsoles, pues fue Bernardino quien conoci a sta por medio de la
Fundacin Barenboim-Said para la Msica y el Pensamiento, de la que ambos son
patronos. Al lanzamiento de esta fundacin en Sevilla, que tuvo lugar en 2004 con la
ayuda del presidente andaluz Manuel Chaves, contribuy de manera decisiva Len,
quien mantiene una profunda amistad con el msico argentino.
Lo ms probable es que Bernardino llevara a su esposa, que entonces trabajaba en
la Feria del Libro de Sevilla y en un colegio privado, a palacio cuando fue reclutado
por Zapatero. Es lo que haba hecho durante sus diferentes periplos diplomticos, a
los que siempre fue acompaado por ella; y es de justicia que ella se ocupara de su
posterior encumbramiento aprovechando su cercana a la mujer del presidente, que
algo influye en algunos nombramientos. Una vez conseguido su objetivo, Regina
volvi a la actividad privada antes de que expirara la legislatura, a comienzos de
2007, y fich como vicesecretaria en el consejo de administracin de Iberdrola
Renovables, aunque no tiene la condicin de consejera.
Es obvio que las jefas de gabinete de Sonsoles no se limitan a hacer el papel de
dama de compaa ni a auxiliarla en sus compras. La esposa del presidente, por
mucho que quiera recluirse en el mbito privado, debe desempear una notable
actividad pblica. Regina, Emma y Ana se ocupan o se ocuparon de su agenda, de las

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invitaciones que hay que cursar, de organizar sus viajes, de cursar la correspondencia,
de filtrarle las llamadas telefnicas y correos electrnicos, de arreglar en su nombre
determinados asuntos y de las dems tareas propias de una jefa de gabinete. La
oficina de la presidenta cuenta, naturalmente, con el correspondiente personal
auxiliar, presupuesto y dems requisitos administrativos.
Afortunadamente, el trabajo de Sonsoles es espordico y sus tareas de segunda
dama no le roban demasiado tiempo de su ocupacin lrica ni viceversa, aunque a
veces tiene que ausentarse largas temporadas para cumplir sus compromisos como
soprano. Desde que se instal definitivamente en Madrid, en las Navidades de 2001,
ha incrementado sus compromisos profesionales, aunque an le queda mucho tiempo
disponible.
Abandon el trabajo fijo que ejerca en Len como profesora de msica en el
Colegio Leons, una entidad privada de mucho arraigo en la capital, de la que es
excedente. Al llegar a Madrid se puso a buscar trabajo o, mejor dicho, a escuchar las
ofertas que le hacan. Ahora es propietaria de una plaza de soprano suplente en el
Teatro Real e ingres en el coro de la Capilla Real de Madrid y en el de
Radiotelevisin Espaola.
Hay un espacio que tradicionalmente se reserva a las segundas damas en
Espaa, como se sabe, la primera es la Reina, esposa del jefe del Estado: la
decoracin y amueblado de la residencia, en la que cada presidenta ha impuesto su
estilo. La noche del 16 de abril de 2004, la vspera del da que Zapatero tomaba
posesin de su cargo, el matrimonio durmi en su domicilio de Las Rozas, como los
Gonzlez lo hicieran en su casa de Pez Volador en el barrio de la Estrella. Los Aznar,
antiguos inquilinos, no dieron demasiadas facilidades para el traslado y Ana Botella
se abstuvo de ensearle a Sonsoles Espinosa los secretos de su nuevo domicilio.
Todo lo que saban de su nuevo domicilio, de sus dimensiones y de su estado de
conservacin se lo deben a la secretaria particular de Jos Mara Aznar. Cuando
Sonsoles pudo adoptar decisiones las adopt. El palacio de La Moncloa es ms bien
un palacete y el espacio dedicado a la residencia presidencial es de slo 200 metros
cuadrados, los mismos de los que dispona el matrimonio en su residencia rocea, lo
que le permiti llevarse algunos muebles de su casa que encajaron bien con la nueva
decoracin que haba encargado, en la que sustituy la tapicera estampada en tono
burdeos de Ana Botella por discretos tonos grises y beige.
Y disfrut de unos cuadros con los que no poda soar cuando viva en Len o en
Las Rozas. Lo que sigue me lo cont un miembro del Real Patronato del Museo
Reina Sofa, que me hizo jurar por mis Evangelios laicos que jams revelara la
fuente, algo que siempre cumplo sin necesidad de juramento. Los museos prestan
cuadros a los distintos despachos pblicos, y entre ellos, con la debida preferencia, a
los del palacio de La Moncloa, incluida la residencia del presidente. La condicin

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para semejantes prstamos es que, cuando se necesitan para una exposicin pblica,
por ejemplo una muestra monogrfica de un pintor, se les piden a los responsables de
dichos organismos los cuadros que disfrutan en sus respectivos despachos, pero que
estn al servicio de las colecciones pblicas. Cuando la muestra concluye se les
devuelve si as lo solicitan.
Pues bien, con motivo de una exposicin monogrfica sobre Lus Gordillo se
necesitaba un cuadro del clebre pintor sevillano que estaba colocado en la residencia
del presidente, por lo que se solicit su prstamo. Sin embargo, a Sonsoles le gustaba
mucho la pintura y se opuso a su traslado provisional. El poder tiene estas cosas: a
uno no le sobran los Gordillos en su casa particular, pero cuando se ocupa un cargo
pblico se tiende a considerar como propios los bienes del Estado. Digamos como
atenuante que Sonsoles es una adicta a todas las artes: a la pintura; a la msica, donde
ejerce como profesional del canto, disfruta de toda la msica, desde Brahms hasta
Joaqun Sabina; al cine, a la lectura La esposa del presidente se recrea durante sus
largos ocios en palacio con los escritores espaoles e iberoamericanos
contemporneos. Sonsoles no se mete mucho en poltica ni interviene en el
nombramiento de los ministros, pero me cuentan que su opinin sobre stos, y en
general sobre la gente con la que se relaciona su esposo, es escuchada con mucha
atencin por ste. Uno de los frecuentadores de palacio que no debe tener buena
qumica con ella me asegura que le malmete. Lo que ocurre en la intimidad del
hogar es imposible de contrastar ni es materia de este libro. En general, los ministros
y ex ministros a los que he recabado opinin la tienen muy buena sobre ella. A Mara
Antonia Trujillo, la primera ministra de la Vivienda de Zapatero, la prensa la castig
duramente al principio de la legislatura y siempre cont con la comprensin de
Sonsoles: T no hagas caso a lo que dicen y sigue adelante, le deca. Y cuando
Zapatero la cesa, le transmite la pena que tiene Sonsoles porque se vaya.
El matrimonio ha acudido a las veladas musicales que organiza Arroyo todos los
veranos en el Valle de Laciana, donde se dan cita intelectuales y artistas. All
coincidieron, el pasado mes de agosto, con gente del gusto, sobre todo, de Sonsoles
Espinosa, ya que amenizaban la fiesta la pianista Rosa Torres Pardo, el tenor Enrique
Viana o las sopranos Marina Pardo y Carmen Serrano, mientras que el compositor
Cristbal Halffter intercambiaba impresiones con la mujer de Zapatero.

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XVII - Despus de Zapatero, qu?


Cabe preguntarse si un hombre con el acuciante apetito de poder que he descrito
lo abandonar por su propio pie al concluir su mandato o se volver a presentar a las
elecciones generales, que como muy tarde se celebrarn en marzo de 2012. Un
dirigente socialista regional me comenta: Claro que se presentar; l tambin tiene
derecho a perder unas elecciones. Bromas aparte, sta es una de las cuestiones que
hoy apasionan en las filas socialistas y de las que ms se habla. Hace slo unos
meses, nadie en el partido se hara esta pregunta y ni siquiera el periodista ms
agresivo se la formulara al presidente; sera una grosera innecesaria, ms que una
incgnita que pidiera respuesta. Hace slo unos meses, o quizs un ao, nadie hubiera
planteado esa posibilidad en una tribuna periodstica sin miedo a caer en el ridculo.
Hoy proliferan los artculos de fondo, de prestigiosos periodistas, profesores y
analistas de toda laya, y la pregunta aparece en las encuestas de los peridicos. Ya no
slo se pregunta a los ciudadanos si creen que Zapatero volver a presentarse, sino si
es el mejor candidato que puede presentar el PSOE. Incluso se proponen nombres de
posibles sucesores para que el pblico haga sus apuestas.
Jos Lus lvarez, doctor en Sociologa por la Universidad de Harvard, y
profesor de ESADE, public un interesante artculo en el diario El Pas el 18 de
diciembre de 2009 titulado Y si Zapatero no vuelve a presentarse?. El ilustre
socilogo sostiene que es urgente que Zapatero renuncie a presentarse una tercera
vez, para que el candidato socialista tenga la oportunidad de ser apreciado; aade que,
aunque ste perdiera en 2012, dejara al partido preparado para volver a ganar, lo que
no ocurrira si Zapatero fracasa. Una derrota de ste puede abocar al PSOE en
opinin del socilogo a una travesa del desierto similar a la de sus correligionarios
franceses, italianos o alemanes. El articulista concluye su argumentacin con un
elocuente prrafo: El principal reto de Zapatero ya es su sucesin. Y porque el actual
ciclo socialista es tan contingente a su persona debera proponer a alguien muy
diferenciado: polticamente orientado a gobernar; ideolgicamente enfocado a la
economa [] y electoralmente mucho ms agresivo. Para acertar en esta decisin,
Zapatero tendra que vencer uno de los sesgos cognidvos ms persistentes: la llamada
reproduccin homosocial, que empuja a elegir como sucesores a los semejantes. En
esta eleccin, para Zapatero lo ms virtuoso polticamente es lo ms difcil
psicolgicamente.
El diagnstico de Joaqun Leguina, el veterano socialista, es ms duro. En un
artculo publicado en la revista El Siglo del 21 de septiembre de 2009, con el ttulo:
La hora de la verdad afirma: Yo no creo que esos valientes opositores internos que
largan en el peridico ocultando sus nombres preocupen a ZP (verdadero maestro en
practicar la limpieza tnica dentro del partido).Es ms: pienso que nadie en el Comit
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Federal se atrever a plantarle cara, pero la pregunta no es qu hacemos con


Zapatero?, sino otra muy distinta: Sobrevivir el PSOE a Zapatero?.
Hace slo unos meses alguien le pregunt a Jos Blanco si el presidente volvera
a presentarse y aqul contest como manda el manual: Por supuesto que se
presentar, es el mejor candidato, etc. En diciembre de 2009, le volvieron a formular
la pregunta y la respuesta fue muy distinta y sumamente reveladora: En 2012 ya se
ver. La cuestin le fue formulada al presidente cuando haca balance del ao 2009
y la respuesta fue idntica a la de Blanco: Entonces ya se ver. Posteriormente
rectific asegurando que el PSOE no contempla otro candidato.
Estas palabras alentaron el debate en los cenculos socialistas hasta un extremo
que en Ferraz consideraron peligroso. El primero en reaccionar fue Jos Antonio
Grin, presidente de la Junta de Andaluca, quien el 11 de enero en una rueda de
prensa calific el debate de inadecuado y de muy mala leche, enfatizando que
Zapatero va a ser el que represente al PSOE en las prximas elecciones generales.
A los pocos das Jos Blanco y Leire Pajn insistieron enfticamente que no se
contemplaba otra posibilidad en el partido.
Y es que hace unos meses, o un ao, Jos Lus Rodrguez Zapatero disfrutaba
todava de buena salud poltica, a pesar de algunas heridas recibidas, como el
atentado de ETA de diciembre de 2006, ocasin en la que el presidente apareci
bloqueado. Pero el leons volvi a ganar en 2008, con ms escaos que en 2004, y
los votos lo curan todo; incluso el fracaso de sus dos grandes proyectos, los objetivos
a los que se haba lanzado en el convencimiento de que lo que no haba resuelto antes
ningn gobernante espaol lo resolvera l con su omnipotente varita mgica: acabar
con ETA y resolver el eterno problema de la organizacin territorial del Estado,
especialmente la cuestin catalana. Pero comenz la segunda legislatura en la que
ETA fue eficazmente castigada y la cuestin catalana pas a segundo plano bajo la
amenaza de la crisis econmica, que se haba convertido en el primer punto del
debate electoral. El candidato socialista haba ganado en buena medida porque la
ciudadana se siente ms segura con Pedro Solbes como director de la economa que
con Manuel Pizarra, el responsable de estas cuestiones en el PP de Mariano Rajoy.
Sin embargo, Zapatero no enfoca bien la gestin de la crisis, cuya misma existencia
niega, y la crisis le coge como un miura resabiado. Y Zapatero reacciona no
reaccionando, desde la conviccin de que se trata de un simple constipado que se
pasa solo.
Zapatero reconoci, en el balance que hiciera de 2009, que no estuvo muy fino en
el diagnstico. Es lo menos que poda reconocer, pero no se puede despachar el
asunto como si fuera uno ms. Es como decir: slo me he equivocado en lo ms
importante, en lo que afecta al empleo y al bienestar de los ciudadanos.
La ciudadana observa las batallas internas entre Sebastin, que dirige la Oficina

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Econmica de Moncloa, y el vicepresidente econmico Pedro Solbes y se muestra


escptica ante la cascada de medidas de escasa coherencia que pronto pasan al olvido
y que son sustituidas por otras con idntico destino.
Zapatero reacciona como suelen hacerlo los gobernantes cuando se sienten
tocados: con un reajuste ministerial, sustituyendo fusibles. Pero, como tambin suele
ocurrir en estos casos, una crisis ministerial representa un desgaste para quien
gobierna. Al poco tiempo del cambio de ministros, en la Semana Santa de 2009, poco
antes de las elecciones europeas que el PSOE pierde, se extiende la sensacin de que
el gobierno manifiesta sntomas de desgaste. El cese de Pedro Solbes y su sustitucin
por Elena Salgado no hace ms que dramatizar el fracaso. Ha llegado ese momento
fatdico para todos los gobernantes en el que perciben con amargura que sus yerros
no se perdonan y sus xitos se olvidan y, lo que es peor, que hasta los xitos son
percibidos como fracasos. Es lo que ocurri, por ejemplo, con el buen fin del
secuestro del pesquero Alacranea por piratas del Indico. Se imagina uno la
alternativa en la que no habra que descartar una masacre de los pescadores
secuestrados? Ms que en el feliz desenlace, la prensa se centr en la
descoordinacin, que en efecto pudo observarse, entre los distintos ministros con
responsabilidad en este asunto: la vicepresidenta Teresa Fernndez de la Vega,
Miguel ngel Moratinos, titular de Exteriores; Carme Chacn de Defensa; y
Francisco Caamao de Justicia. Zapatero ha perdido el hechizo que segua
manteniendo hasta no hace mucho y ya se espera poco de l. Es como cuando en un
matrimonio los esposos no se aguantan y cada cnyuge convierte en grave cuestin
los ronquidos del otro o que salga de la habitacin sin apagar la luz. El presidente
parece encontrarse en esa etapa por la que han pasado sus antecesores; cuando la
derecha utilizaba como argumento bsico el vyase seor Gonzlez!, que es el
equivalente al dedicado hoy por Mariano Rajoy al leons: Usted no es la solucin,
usted es el problema. El propio Aznar lleg a reconocer en sus ltimos meses de
mandato que la gente ya no le aguantaba.
Ciertamente, Felipe Gonzlez volvi a ganar las elecciones en 1993, cuando se le
daba por liquidado, y perdi por muy poco las de 1996. Zapatero tambin tiene
recursos que le pueden valer para recomponer su figura, lo que sera muy posible si
se vuelve a generar empleo. Las encuestas vienen dando la victoria al Partido Popular
desde hace algn tiempo, pero en general la valoracin del leons, a pesar de todo,
sigue aventajando a la del dirigente del primer partido de la oposicin. Zapatero, que
cuenta con un buen olfato y avezados asesores demoscpicos, est convencido de que
mientras sobrepase al gallego en un solo punto tiene asegurada la victoria.
Pepe Blanco tena razn al afirmar en una reunin celebrada en octubre de 2009,
a puerta cerrada, con los secretarios regionales de su partido, que la crisis por s sola
no tumba a un gobierno. l puso como ejemplo el triunfo de ngela Merkel en

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Alemania, pero no faltan ejemplos en nuestra reciente historia: Gonzlez sobrevivi a


la que se produjo en los primeros aos de los noventa, que fue muy dolorosa. Pero lo
importante, y eso no lo seala Blanco, es que la gente perciba que el timn del Estado
est en buenas manos y que se est haciendo lo que hay que hacer, aunque resulte
impopular, y la impresin proporcionada por el gobernante actual difiere mucho de
este juicio. Ha calado profundamente en la opinin pblica que el presidente
improvisa, que va dando palos de ciego y que no est acertando en su poltica
econmica, a pesar de haberse implicado personalmente en ella. Zapatero ha
mostrado una prodigiosa capacidad para remontar las situaciones ms crticas y an
queda tiempo para las elecciones de 2009. Sin embargo, ya hay gente en su partido
que empieza a mover el rabo en un intento para situarse en la mejor posicin para
sucederle. De hecho ya se perciben cinco posibles candidatos y medio para
sustituirle: Jos Blanco, Alfredo Prez Rubalcaba, Carme Chacn, Jos Bono y Juan
Fernando Lpez Aguilar. El medio sera Patxi Lpez, de quien no consta su
pretensin, pero hay quien empieza a predecirle su entrada en el delfinario.
Chacn pareca la predestinada. Como ya he comentado, cuando en julio de 2007
Zapatero cesa a Mara Antonia Trujillo como ministra de la Vivienda para poner al
frente de este departamento a Carme Chacn, vicepresidenta del Congreso de los
Diputados, le explica que Carme, mujer, joven y catalana, que cuenta con muchos
votos catalanes, sera la designada cuando llegara el momento. Est entre las mejor
valoradas en las encuestas del CIS, habiendo superado en alguna de ellas a Mara
Teresa Fernndez de la Vega, que haba mantenido en cada sondeo de opinin el
primer puesto del ranking; y el Wall Street Journal la eligi como la segunda poltica
no americana con mayor proyeccin en el mundo. Carme se ha beneficiado de ser la
primera mujer en asumir la cartera de Defensa en Espaa.
Pero parece que ltimamente la ministra de Defensa ha perdido algo de fuelle. Su
imagen se ha popularizado tras visitar a todas las tropas espaolas en el extranjero y
asistir a los funerales por los soldados muertos en misiones extranjeras. Sin embargo,
su popularidad baj por la forma en que difundi la retirada de Kosovo,
comunicndola a los soldados destinados al nuevo pas independiente sin que
previamente se informara de la decisin a la OTAN. Es probable que el continuo
incremento de tropas en Afganistn, aunque est decidido por Zapatero, no
contribuya a mejorar su cach.
Hoy quien puede tener ms papeletas es Jos Blanco, que parece en irresistible
ascensin, subiendo peldao a peldao: la vicesecretara general del partido, el primer
dirigente que lo vuelve a ocupar despus de Alfonso Guerra y ms de doce aos
vacante; el ministerio de Fomento, el departamento que tiene el talonario ms
abultado. El nuevo titular de Fomento gestiona un presupuesto de ms de 30.500
millones de euros, de los que unos 20.000 son inversin directa. Su gestin en el

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ministerio tiene reconocimiento general y ha actuado con celeridad en las


contingencias que arruinaron a su antecesora, como la espantada de Air Comet o las
precauciones adoptadas para que las grandes nevadas no alteraran en exceso las
comunicaciones.
Los crculos bien informados esperan que tras el final de la presidencia espaola
de turno de la Unin Europea, en junio de 2010, Zapatero remodele su gabinete para
mejorar su imagen de cara a las elecciones municipales, autonmicas y catalanas que
se celebrarn en 2011, as como de cara a las generales que habr un ao despus. En
dichos crculos se apunta que ese sera el momento en el que Jos Blanco se hiciera
cargo de la vicepresidencia que hoy desempea Teresa Fernndez de la Vega. Sera el
siguiente escaln hacia La Moncloa. Jos Blanco, que dej de ser Pepio, un alias
un tanto displicente, al tiempo que Zapatero perdi el de Bambi, nueve aos
despus de su llegada al primer crculo de poder en el partido ha roto las escpticas
previsiones que se hacan sobre su futuro. Hoy no slo controla con autoridad el
amplio y complejo mapa interno del PSOE, sino que en el recorrido no ha perdido la
confianza del jefe. Y esto ltimo, hablando de Zapatero, es mucho decir.
Y ello a pesar del gran accidente del tamayazo, por el que Simancas perdi la
comunidad de Madrid por la traicin de Jos Lus Balbs. No hay que olvidar que
los balbases contribuyeron de forma notable a que Zapatero consiguiera elevarse a
la secretara general del partido, aunque luego a la hora de seleccionar la Ejecutiva,
Zapatero, avergonzado de tan ominosa compaa, se negara a que ninguno de ellos
ingresara en ella.
Su padre fue pen caminero y trabaj durante toda su vida en la delegacin de
Lugo como empleado del ministerio que ahora dirige su hijo. Siento una profunda
emocin, afirmaba el flamante ministro al respecto en una entrevista concedida a El
Pas. Y aadi: Tengo una sensibilidad especial por las infraestructuras, por ser
bastante conocedor de la realidad de nuestro pas por haber tenido un contacto muy
directo con los territorios como consecuencia de las funciones que he venido
desarrollando.
Es esta condicin de poltico con agenda territorial la que, segn las fuentes
consultadas, ha jugado en favor de Blanco, tanto para conseguir su actual cartera de
ministro como, previamente, para no perder comba con Rodrguez Zapatero. El
presidente es un hombre de partido y, al contrario de Felipe, siempre ha ejercido de
secretario general, afirma un alto cargo de la actual Administracin para explicar el
mantenimiento de la cercana con Blanco.
As, el hoy vicesecretario general del PSOE nunca ha faltado a las reuniones de
estrategia poltica en Moncloa. El presidente ha requerido siempre los datos y la
visin del gallego para todo tipo de asuntos, incluidos los ms cruciales de su
mandato, sin exceptuar la negociacin con ETA.

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Zapatero tiene tambin en mucha estima sus habilidades demoscpicas. Blanco ha


clavado los resultados desde el congreso que consagr al primero, con algunas
excepciones como la muy dolorosa de las ltimas elecciones gallegas, en su propia
tierra. Adems, Pepe Blanco hizo suya desde el primer momento la apuesta del
presidente por los jvenes, como demostr promoviendo a su ms estrecho
colaborador, Oscar Lpez, de 27 aos cuando lleg al partido, a la secretaria general
del PSOE en Castilla y Len y, nadie lo duda, a candidato a la presidencia de la Junta.
Algo parecido puede decirse de la promocin del joven Antonio Hernando a la
Ejecutiva en el puesto de secretario de ciudades y poltica municipal. Una de las
crticas con las que ha sido recibido Jos Blanco como ministro de Fomento desde la
derecha meditica ha sido su supuesta escasa preparacin. El gallego ya ha
respondido que, aunque no terminara la carrera de Derecho que inici en la UNED en
su juventud, ha hecho un mster en direccin de empresas gestionando un gran
partido como el PSOE.
Sus fans en el partido le comparan con Indalecio Prieto, aunque salvando las
distancias. Prieto, que tambin proceda de familia obrera, slo pudo cursar estudios
elementales y tuvo que ganarse la vida como vendedor, botones y ordenanza, antes de
convertirse, al igual que ahora Blanco, en ministro de Obras Pblicas y de ocupar
otras responsabilidades muy importantes en los gobiernos de Azaa, de Largo
Caballero y de Juan Negrn.
Uno de sus flancos dbiles es la pugna con Toms Gmez, el dirigente del Partido
Socialista de Madrid, en la que el ex alcalde de Parla ha encontrado el apoyo del
presidente del partido, Manuel Chaves, y de la secretaria de organizacin y amiga
desde la infancia de Rodrguez Zapatero, Leire Pajn. El asunto no superara los
lmites de un desigual pulso entre el superministro y la histricamente inestable
federacin madrilea, si no fuera porque Gmez es cosa del jefe, como no dudan
en explicar desde el entorno de Zapatero. El secretario general del Partido Socialista
de Madrid (PSM), preocupado por el acoso permanente del poderoso vicesecretario
general, se dirigi directamente al presidente y ste le anim a seguir adelante,
siempre que no me involucres a m en el asunto, querido Toms, que ahora slo
estoy para la presidencia de Europa. Y en efecto, Zapatero hizo todo lo posible para
que nada le erosionara su presidencia, de la que esperaba conseguir telediarios
glamourosos en los que aparecera codendose con los poderosos de Europa y del
mundo. En esa consideracin se neg a que se decida quienes sern los candidatos
que el partido presentar a las elecciones municipales y autonmicas hasta que
concluya su mandato europeo; una indefinicin que irrit a Toms Gmez, que
necesitaba una decisin temprana para enfrentarse con ms autoridad a su poderosa
adversaria, Esperanza Aguirre.
Pero Blanco espera que en ese semestre puede acabar con Gmez aprovechando

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sus debilidades. El vicesecretario acusa a Gmez, entre otras cosas, de no haber


sacado suficiente rentabilidad del escndalo Grtel, a lo que ste replica que Blanco
se lo pone muy difcil al propiciar desmesurados elogios a la lideresa del PP. Como
posible candidato a la alcalda de Madrid, o de recambio de Toms Gmez, si
finalmente se estrella, o como pieza clave en la futura ejecutiva de Ferraz, si Leire no
se consolida, Blanco maneja el nombre de Antonio Hernando, escasamente conocido
para el gran pblico, pero fiel auxiliar del segundo hombre del partido.
Todo est contenido hasta el final de la presidencia europea. Concluida sta se
espera que Zapatero d un vuelco a la situacin, con decisiones que pueden ir desde
un cambio de gobierno hasta un adelanto electoral. Y no son pocos los que se estn
moviendo por lo que pueda pasar.
Las absorbentes tareas del macroministerio que dirige no son, pues, lo
suficientemente absorbentes para que el ministro abandone su despacho en la sede
federal del PSOE, en la madrilea calle de Ferraz. Acude a l al menos un da a la
semana, a veces los fines de semana. Blanco no est de oyente ni en el partido ni en
el gobierno. No descuida ningn flanco, sabiendo que en poltica nadie te regala nada
y si ambicionas algo no puedes perder la menor oportunidad en el empeo. A Jos
Bono nunca hay que descartarle, aunque l asegura que no entra en sus
planteamientos, que su carrera ya se ha culminado con la presidencia del Congreso de
los Diputados. Bono es un animal poltico qumicamente puro, que ha sobrevivido a
mil peripecias con buen pie. Es un verdadero hombre de Estado y me permito dudar
de que haya abandonado sus lcitas ambiciones.
Las probabilidades del catedrtico de Derecho Constitucional Juan Fernando
Lpez Aguilar son lejansimas, pero al parecer l no parece verlo as. Segn me
comenta un compaero en el grupo socialista del Parlamento Europeo: Juan
Fernando est convencido de que la historia le espera.
Al canario se le reprocha el pacto de la justicia que protagonizara desde la
oposicin. Un dirigente socialista muy prximo al presidente me dice:
Es que hacer un pacto de la justicia como lo hizo, estando en minora y con el
PP en las instituciones, en el cual supeditas todo a lo que digan las mayoras que
estn en ese momento, las del el PP hace falta no tener dos dedos de frente. As
estamos desde entonces. Un verdadero desastre. Todava estamos pagando las
consecuencias de la forma en que llev la negociacin; generar de cara al futuro
mayoras cualificadas para un gobierno estable y suprapartidario de la justicia est
bien, pero primero pacta lo que hay, pacta la renovacin de lo que haba, que era
inadmisible.
Quizs la mejor baza de Lpez Aguilar, sea su zapaterismo integral. Apoy el
cambio tranquilo de Zapatero desde el principio, y cuando, contra todo pronstico,
ste triunf, ingres en su ncleo duro como secretario de libertades pblicas y

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desarrollo autonmico. Su disponibilidad a los deseos del jefe es plena. Acept sin
rechistar que le cesara de ministro para mandarle a Canarias y que dejara Canarias
para enviarle a Bruselas.
El nombre de Patxi como posible candidato surgi de unas declaraciones
formuladas por el portavoz del PNV en el Congreso de los Diputados, Josu Erkoreka,
quien afirm que lo haba odo a un diputado socialista de la vieja guardia. En una
entrevista concedida a TVE, Erkoreka afirm que Lpez puede llegar a ser el icono
del imaginario patritico espaol, y aadi como dato elocuente que es el nico
cargo pblico del Partido Socialista que no es objeto de crtica por ninguna cabecera,
por ningn medio de comunicacin espaol, ni de la derecha ni de la izquierda.
Ciertamente no hay una persona ms intocada e intocable en el gobierno y en la
oposicin. Pero dudo mucho que el lendakari se plantee esta posibilidad.
Los que parecen mejor situados en el nuevo delfinario son Pepe Blanco, Alfredo
Prez Rubalcaba y Carme Chacn, aunque no necesariamente en este orden.
Rubalcaba es, en mi opinin, el mejor ministro de Zapatero, quizs de los mejores
ministros del Interior con que ha podido contar este pas; fue un magnfico portavoz
parlamentario del PSOE y uno de los diputados ms elocuentes, y adems es un
hombre a quien, como a Zapatero y a Bono, slo le interesa la poltica. Tendra
buenas condiciones, ambicin no le falta y en las encuestas aparece entre los ms
valorados y en ocasiones como el primero.
Sufri una gran frustracin por no haber sido elevado a la vicepresidencia del
Gobierno en la ltima crisis, ocupando el silln de Teresa Fernndez de la Vega.
Quizs su mayor inconveniente es su edad. Rubalcaba es ms joven de lo que parece,
slo tiene 58 aos naci el 28 de julio de 1951, pero se supone que ya no est
para afrontar los formidables trajines que exige semejante aspiracin, aunque la
ambicin levanta a los muertos.
La influencia de este cntabro incombustible en el jefe ha ido creciendo; Zapatero
se ha fiado de l en asuntos de tanta trascendencia como el nombramiento de Elena
Salgado para sustituir a Solbes. Tras el fracaso de los primeros sueos de Zapatero de
un final negociado con ETA, es el cntabro quien le ha servido los mejores xitos en
la lucha contra la banda. Es de suponer, pues, que si el candidato socialista depende
de la propuesta de su secretario general, lo ms natural, salvo catstrofes
imprevisibles, es que ste escuche atentamente su opinin. No voy a componer ahora
una resea de este hombre que merece un libro. Me limitar a recordar que ha sabido
manejarse en todas las etapas de su partido, con unos y con otros dirigentes, lo que a
veces le ha obligado a dar formidables saltos mortales.
Volviendo a la cuestin esbozada al principio, si un hombre con un acuciante
imperativo de poder lo abandonar por su propio pie al concluir su mandato, me
acojo, como hiptesis ms probable, a la que me indicaba una ministra. A estas

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alturas no es posible decir si se presentar a un tercer mandato o no, pero estoy


convencido de que no se aferrar al gobierno a toda costa. Es, como he sealado, un
personaje mesinico con un alto concepto de s mismo y si considera que ha
culminado su etapa como jefe del ejecutivo, est preparado para lo que realmente
ambiciona: ser ex presidente para el resto de su vida. Aunque como me dice un amigo
de Len, el dinero no le llama la atencin, ni para tenerlo ni para gastarlo, no tiene
vicios reconocidos, medios de vida no le van a faltar. En efecto, fue Felipe Gonzlez
quien hizo aprobar una ley que convierte a los ex presidentes de Gobierno en
miembros natos del Consejo de Estado, donde el consejero que menos cobra percibe
el equivalente al sueldo de un ministro. Por cierto, ni Gonzlez ni Aznar han aceptado
este puesto, no s si por no verse las caras o porque ambos tienen pinges negocios
privados que cuidar, lo que sera incompatible con pertenecer al ms importante
rgano consultivo del Estado.
Zapatero s aceptar funcin y sueldo, pues as lo ha puesto de manifiesto.
Durante un coloquio con los alumnos del Instituto Jabalcuz de Jan, celebrado el 17
de enero de 2006, Zapatero anunci:
Cuando deje de ser presidente dejar de serlo de manera real. Formar parte del
Consejo de Estado, desarrollar mi actividad y seguir compartiendo mis ideas.
Estar en silencio. El silencio de un ex presidente se valora mucho.
Esta ltima promesa de callarse va dirigida obviamente a Felipe Gonzlez, de
quien llegaban constantes crticas pronunciadas en privado y algunas alusiones
hirientes formuladas en pblico.
Por otro lado, su patrimonio, sin ser tan espectacular como el de su ministra
Cristina Garmendia, empresaria de xito, tiene un pasar. El valor catastral de sus
bienes inmuebles asciende a 37.258,67 euros, a los que se suman otros 171.947,46
euros de otros bienes, lo que hace un total de 209.206,13 euros, mientras que en
crditos, prstamos y deudas acumula un total de 80.847,89 euros.
Su fortuna, sin ser deslumbrante, es mayor de lo que estos datos reflejan, pues es
posible que el valor real de los inmuebles sea superior al catastral, a pesar de la crisis
inmobiliaria que padecemos. Por otro lado, en esta lista no aparecen los bienes
puestos a nombre de su esposa, como la finca comprada en Almera.
Al parecer, en esta operacin los Zapatero-Espinosa no han hecho un buen
negocio, segn comenta El Idealista, el portal inmobiliario ms frecuentado en
Internet. Segn esta fuente el presidente del Gobierno y su familia estn tambin
entre las vctimas del desplome de la burbuja inmobiliaria. Zapatero y su mujer,
Sonsoles Espinosa, compraron en el primer semestre de 2007 un chalet en la
urbanizacin El Mirador de Vera, en la playa de Vera (Almera). El precio del
inmueble adquirido rond los 440.000 euros, segn las tasaciones profesionales
vigentes en la zona hace dos aos, ldealista.com asegura que tiene a la venta una

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vivienda similar por 350.000 euros. Si se toma como referencia el precio de compra
de los Zapatero, realizada en uno de los momentos de precios ms altos del boom
inmobiliario, el valor del inmueble sera en estos momentos un 20 por ciento ms
bajo.
El chalet del presidente del Gobierno, segn dicha fuente, consta de tres
dormitorios, ocupa una parcela de 320 metros cuadrados y tiene una superficie
construida de 97 metros cuadrados. Adems, dispone de un porche cubierto de acceso
privado al inmueble, de 6 metros cuadrados, una escalera exterior de acceso a la
cubierta, una terraza descubierta de 32 metros cuadrados y una zona ajardinada
privativa de 177 metros cuadrados.
El matrimonio, que financi la compra con una hipoteca del Banco Santander,
decidi escriturar la vivienda a nombre de Sonsoles Espinosa. Por este motivo la
propiedad habra quedado excluida del patrimonio oficial del presidente, en el que se
declaraban 37.258 euros en bienes inmuebles.
El matrimonio presidencial se est construyendo tambin un admirado chalet en
Len, concretamente en Eras de Renueva, zona de alto standing al norte de la capital,
junto al futuro campo de golf. La parcela aparece tambin a nombre de Sonsoles
Espinosa. Zapatero tendr, pues, cuando cese, un chalet adosado en Las Rozas, a diez
minutos de Madrid, que es siempre valioso para un poltico; un hermoso chalet en
Len, su tierra, y otro en Almera, donde podr disfrutar de un buen sol, de un
sugestivo paisaje y de la compaa de sus entraables amigos, Miguel Martnez, el
hoy presidente de Paradores, y Miguel Sebastin.

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JOS GARCA ABAD, presidente del Grupo Nuevo Lunes, editor de los semanarios
El Nuevo Lunes, de economa y negocios, y El Siglo de Europa, de informacin
general, es licenciado en Ciencias Polticas y en Periodismo por la Universidad
Complutense de Madrid, ha dedicado toda su vida al periodismo. Fue secretario de
redaccin de la revista Desarrollo, redactor de Triunfo, director de Panorama
Econmico, subdirector de Dobln e Historia Internacional, miembro de la seccin de
economa de Informaciones, fundador y primer director de la seccin de economa de
Diario 16 y director del grupo periodstico Nuevo Lunes. Ha presentado el programa
En el umbral de Europa de TVE y participado en las tertulias de Hora 25 de la SER.
Ha sido presidente en tres ocasiones de la Asociacin de Periodistas de Informacin
Econmica.
Garca Abad, que ha recorrido todos los territorios del periodismo, es autor de los
libros: El Prncipe y el Rey, La soledad del Rey, Adolfo Surez. Una tragedia griega,
Las mil caras de Felipe Gonzlez, El Maquiavelo de Len y la novela histrica Sobra
un rey.

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