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Novela

de poltica ficcin sobre casos que han trastornado a Italia, cuya


accin transcurre ante nosotros con la velocidad de la comedia del arte.
Asesinatos polticos, secuestros, escndalos financieros, crmenes de la
mafia, se suceden sin reposo, como si de una pelcula a cmara rpida se
tratara.
A lo largo de su lectura descubrimos las supuestas conexiones existentes
entre elementos del Vaticano y la KGB, la Mafia y la Masonera.

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Roger Peyrefitte

La sotana roja
ePUB v1.0
DULCEMIRADA 01.08.12

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Ttulo original: La soutane rouge


Roger Peyrefitte, d. du Mercure de France, 1983.
Traduccin: Miguel de Hernani / Estela Canto
Diseo de portada: DULCEMIRADA
Editor original: DULCEMIRADA (v1.0)
ePub base v2.0

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Ahora vemos en un espejo, en enigma; entonces veremos cara a cara. SAN


PABLO, Cor. I, XIII, 12.

...Lo verdadero bajo los rasgos de la fbula. VOLTAIRE, Las tres maneras.

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PRIMERA PARTE

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Aquel martes, uno de agosto, en Roma, los fieles se apiaban en la baslica de


San Pedro de las Ligaduras, cuya fiesta solemne se celebraba: se exponan en ella las
cadenas del prncipe de los apstoles que un ngel hizo caer de sus manos y pies en la
crcel Mamertina. Oficiaba Su Eminencia el cardenal Suene, arzobispo de MalinasBruselas y cardenal presbtero de esta baslica romana. Le ayudaban los cannigos
regulares de la Congregacin de Letrn, que tiene su sede en San Pedro de las
Ligaduras. Su Santidad Pablo VII, vicario de Cristo, soberano pontfice de la Iglesia
universal, soberano del Estado de la Ciudad del Vaticano, patriarca de Occidente,
primado de Italia, arzobispo y metropolita de la provincia romana, obispo de Roma,
abad de los santos Vicente y Anastasio de las Tres Fuentes, padeca una ligera
arteriosclerosis en su residencia estival de Castelgandolfo, junto al lago Albano.
El mismo da, dos hombres, sentados uno al lado del otro en un banco retirado y
oscuro de la iglesia de Santa Prxedes, no lejos de Santa Mara la Mayor,
conversaban en voz baja, fingiendo rezar el rosario. Uno de ellos, calvo, sexagenario,
de grueso cuello y elevada estatura, vesta el traje negro de clergyman; pero por el
borde del cuello sobresala un poco de seda violeta que, con el anillo de oro de su
mano derecha, delataba su rango episcopal; el otro, cuadragenario, ms menudo, pero
tambin de complexin recia, tena tupidos cabellos rojos. El primero era monseor
Casimiro Larvenkus, presidente del IOR (Instituto para las Obras de Religin, el
Banco de la Santa Sede), obispo titular de Rotondo, cerca de Cartago; el segundo,
Nikita Krachtachiknilkov, el agente 34 de la KGB en Italia. Para sus entrevistas
secretas utilizaban esta iglesia de Santa Prxedes, donde monseor Larvenkus no
corra el riesgo de encontrarse con el cardenal McDanna, arzobispo del Cabo, cuyo
ttulo cardenalicio lleva. Larvenkus, nacido en Chicago y de origen lituano, amaba
este barrio de la Ciudad Eterna en que Po XI haba instalado el Russicum para la
educacin del clero ruso, con su anexo, el colegio pontificio ruso de Santa Teresa del
Nio Jess, y el agente sovitico crea respirar en l un cierto aire de su patria.
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, la KGB haba emprendido la tarea de
infiltrarse en la Iglesia catlica, cuya importancia valoraba y a la que consideraba un
obstculo para los designios hegemnicos de la URSS. Haba seducido a jvenes
sacerdotes de todas las nacionalidades, incluso dirigido al sacerdocio a jvenes a los
que se haca seguir un cursillo en la pequea ciudad de Karin, o Karino, situada cerca
de Kolobna, a 150 kilmetros al sudeste de Mosc. Monseor Larvenkus era uno de
ellos, as como el cardenal Attyla, arzobispo de Cracovia. La seccin 7 de Karin,
llamada seccin esotrica, no pretenda formar expresamente ateos y respetaba la fe
religiosa de sus adeptos. Slo les peda que intentasen desmontar el sistema catlico
en beneficio de la ideologa marxista. Monseor Larvenkus tena la misin especial
de desorganizar las finanzas de la Santa Sede; el cardenal Attyla, la de contribuir a
aplastar el catolicismo polaco.

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Si le he entendido bien dijo Krachtachiknilkov, con tono sarcstico, usted


quiere enviar a Pablo VII al Paraso antes de que el Seor lo haya decidido as.
Volvi la cabeza hacia los esplndidos mosaicos de la capilla de San Zenn,
denominada el jardn del paraso.
S respondi Larvenkus, el Papa va a cumplir los ochenta y un aos, pero est
fuerte todava. Y su arteriosclerosis puede ser una patente de larga vida.
Como el sacristn pasaba en aquel momento para abrir a los turistas la capilla de
San Zenn, Casimiro y Nikita murmuraron en latn: Ave Maria... Gratia plena...
Amen, dijo el sovitico.
Observe dijo luego el arzobispo de Rotondo que, al eliminar al Papa, no hago
ms que aplicarle, brutalmente, lo confieso, la regla por la que ha excluido de los
cnclaves a los cardenales octogenarios. En Castelgandolfo he tenido con l una
tormentosa discusin sobre la situacin financiera de la Santa Sede. Se le ha hecho
llegar un informe confidencial que trata este tema y otros muchos. Se ha alarmado, y
quiere librarse de m.
Y yo voy a ayudarle a usted a librarse de l dijo el agente sovitico.
El muy ingrato! exclam monseor Larvenkus. Cuando pienso que le salv
de un atentado en Filipinas...!
El prelado deba a su corpulencia y a su vigor deportivo (era ex campen de
bisbol e iba todos los domingos a jugar al golf en Acquasanta) el privilegio de ser el
guardia de corps del Papa en sus desplazamientos, lo que le vala el apodo de
Monseor Gorila. Y, en efecto, en Manila haba reducido a un hombre que se
abalanzaba contra Pablo VII empuando un cuchillo.
La URSS dijo Krachtachiknilkov ha llevado las investigaciones sobre guerra
bacteriolgica hasta un nivel que hara temblar a Occidente si lo conociese. Podemos
inficionar a un pas para exterminar a sus habitantes con tanta seguridad y con menos
daos materiales que si utilizramos la bomba atmica; pero poseemos tambin
medios de producir efectos individuales. Bastan unas pocas gotas incoloras, inodoras
e inspidas, mezcladas con una bebida cualquiera, para que su virus, a travs de la
mucosa del estmago, penetre en la sangre, en la mdula espinal o en el sistema seo.
Si fuera usted ms sdico de lo que es, podra inocularle la sfilis a Pablo VII
valindose de sus vinajeras o de su vaso de agua. Pero se curara. Como se cur en
otro tiempo su predecesor Len X.
Lo que el obispo de Rotondo apreciaba en Krachtachiknilkov era que
representaba al sector instruido de la KGB. Pero a veces encontraba sus bromas de
mal gusto.
Disponemos de virus benignos continu el agente 34, pero hay algunos para
los que no existe cura. Piense que es el asesinato diablico por excelencia, el ms
perfecto de los crmenes perfectos, ya que no deja huella alguna y parece obra de la

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Naturaleza. Es el envenenamiento que puede desafiar todas las autopsias. Dele a su


Papa un edema pulmonar agudo. A su edad, no podra salvarse.
Se lo agradezco dijo monseor Larvenkus, que desgranaba maquinalmente su
rosario.
Maana, a las cuatro dijo Krachtachiknilkov, mndeme aqu al hermano
Cirilo; le dar la ampolla.
El hermano Cirilo, de treinta aos, era el ayudante y favorito de monseor
Larvenkus.
En resumidas cuentas prosegua el agente 34, usted y yo vamos a hacer un
cnclave. Es preciso que mi pas se beneficie de l. No dudo que est usted en
excelentes relaciones con varios cardenales de la curia, americanos o de otra parte;
para ellos, usted es el hombre ms importante de la Santa Sede, ya que tiene las llaves
de la caja fuerte, es decir, las verdaderas llaves de san Pedro. No olvide que la KGB
apuesta por el cardenal Attyla, el antiguo actor de Cracovia. Ha pasado por la misma
escuela que usted, aunque slo hasta cierto punto respondera yo de l. Dudoso,
hipcrita, actor en todo, dice su ficha. Pero, de grado o por fuerza, nos servir.
Polonia es el nico pas del Este con una clase obrera de mayora catlica, y eso nos
preocupa. Si Attyla llega a Papa, no dejar de estimular su fanatismo. Esos obreros
cometern imprudencias, intentarn crear un contrapoder, lo cual justificar la
enrgica intervencin del Poder, apoyado indirectamente desde Mosc. Por eso es por
lo que, pese a la desconfianza que ese cardenal nos inspira, sigue siendo nuestro
candidato. Nuestra diplomacia es ms sutil an que la del Vaticano.
Estoy seguro afirm monseor Larvenkus. Pero no puedo garantizarle la
eleccin de Attyla en el prximo cnclave. Hay muchos cardenales italianos
candidatos al trono de san Pedro.
En rigor contest el agente sovitico, nos conformaramos con Pignedotti, que
ha estado en Vietnam y en Libia y que ha condenado el sionismo, no sin ser
desautorizado por el Vaticano. Si no es l quien se toca la tiara y calza la mirfica
sandalia, tendr que haber pronto otro cnclave.
El agente 34 abandon la iglesia de Santa Prxedes. Se haba guardado el rosario
en el bolsillo con gesto un poco brusco, lo que, a los ojos de un observador, habra
revelado un fiel carente de conviccin. El obispo de Rotondo se arrodill un
momento para rezar realmente un misterio entero. Como de sus ltimos aos de
seminarista en la Universidad Gregoriana, bajo Po XII haba conservado la aficin a
las indulgencias, record que este primero de agosto se poda ganar la de la
Porcincula, llamada el perdn de Ass, rezando en Santa Mara la Mayor las
oraciones prescritas. No dej de ir.
Lo que haba roto las excelentes relaciones existentes entre monseor Larvenkus
y Pablo VII era un informe secreto que gracias a un empleado subalterno de la
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servidumbre del Papa, un funcionario de extrema derecha del Ministerio del Interior
haba logrado deslizar en su correo personal, entre su despacho y el de su secretario,
monseor Grossi. Este informe revelaba al Papa las interioridades de una enorme
quiebra, sobrevenida cuatro aos antes: la del Banco Privado, cuyo director, Bidona,
estaba muy relacionado con las finanzas vaticanas y era, en consecuencia, amigo de
monseor Larvenkus y de la Democracia Cristiana, el partido gobernante en Italia
desde la Liberacin. Esta quiebra, cuyas implicaciones polticas se esforzaba por
sofocar una comisin parlamentaria de encuesta, costaba al IOR quinientos mil
millones de liras. Monseor Larvenkus haba tranquilizado entonces a Pablo VII
indicndole que el IOR posea, de hecho, el Banco Ambrosiano de Miln, el mayor
Banco privado de Italia, creado no solamente con los fondos del IOR y con los del
Instituto Pontificio para las Misiones, sino tambin con el Banco San Pablo de
Brescia, el Instituto de las Hijas del Sagrado Corazn de Jess, el Seminario
Arzobispal de Miln y el Venerable Consejo de la Catedral. Estos dos ltimos
establecimientos le eran muy queridos al Papa por el recuerdo de la ciudad de la que
haba sido arzobispo antes de su exaltacin. El presidente del Banco Ambrosiano,
Salvi, era, como lo haba sido Bidona, amigo ntimo de monseor Larvenkus y, por
las mismas razones, de los grandes personajes de la Democracia Cristiana. Pero el
informe revelaba tambin al Papa que el asesinato, mantenido en el misterio, del
liquidador del Banco Privado, Arsoli, haba tenido como mandantes a monseor
Larvenkus y al demcrata cristiano Carotti, presidente del Consejo. Se indicaba
incluso el nombre del maoso a quien se haba confiado la ejecucin.
Lo que quizs afligiera ms al Papa fue conocer la responsabilidad de Carotti en
otro crimen. En marzo, las Brigadas Rojas, grupo terrorista de extrema izquierda,
haban secuestrado a Albo Lordo, jefe de la Democracia Cristiana, asesinndole tres
meses despus. El informe revelaba que, mediante contactos establecidos a iniciativa
suya con los terroristas, Carotti hubiese podido obtener la liberacin de Lordo, pero
que lo haba sacrificado a sus ambiciones. Pablo VII haba llegado a dirigir un
suplicante llamamiento a los secuestradores. Sin embargo, la opinin pblica no tard
en ver distrada su atencin de este asesinato, del de Arsoli y de la quiebra de Bidona
por otro nuevo escndalo: el presidente de la Repblica, Beone, tambin demcrata
cristiano, tuvo que dimitir, acusado de evasin fiscal, de especulaciones inmobiliarias
y de trfico de influencias. Fue sustituido por un socialista, Spertini, el nico
poltico honrado de Italia, se deca; pero Carotti continuaba siendo presidente del
Consejo.
Otra revelacin turbadora para Pablo VII: Salvi era, como Bidona, con quien
haba tenido intereses comunes, miembro de una logia masnica ultrasecreta, la Q-3,
cuyo gran maestre, Mellifluo, diriga grandes negocios en Italia y en el extranjero,
asociado a uno de sus hermanos masones, Giardiniere, caballero de Malta, del Santo

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Sepulcro e importante industrial. Todas estas personas eran muy amigas de monseor
Larvenkus y de la Democracia Cristiana.
Sin embargo, Bidona, refugiado en los Estados Unidos, donde varias
especulaciones desafortunadas le haban reportado una condena de 25 aos de
prisin, se haba vengado de Salvi y de la Democracia Cristiana, que haban rehusado
apoyarle: en noviembre, un periodista de extrema izquierda, Lavallo, aleccionado por
l, escribi al gobernador del Banco de Italia, Mustaccia, una carta en la que le
denunciaba las irregularidades del Banco Ambrosiano cometidas con el
consentimiento del Banco de Italia, organismo del Estado, y que se cifraban en varios
centenares de miles de millones de liras ilegalmente exportadas. Lavallo preguntaba
tambin por qu no haban sido rembolsados los miles de millones adelantados por el
Banco Privado a la Democracia Cristiana. Si no se abra una investigacin sobre
todos estos hechos, amenazaba a Mustaccia con denunciarle l mismo por omisin
de actos de oficio (art. 328 del Cdigo Penal italiano). Carotti haba podido bloquear
la investigacin durante seis meses; pero el 17 de abril de este ao un grupo de
inspectores del Banco de Italia, pertenecientes al servicio de control de fraudes
fiscales y al servicio activo de Aduanas, haba irrumpido en las oficinas milanesas del
Banco Ambrosiano para examinar detenidamente los balances y la contabilidad. El
informe secreto haca saber al Papa que sus averiguaciones eran desastrosas, que,
ciertamente, sera inculpado Salvi, y quiz tambin monseor Larvenkus, que le
haba concedido cartas de presentacin para las operaciones del Banco en el
extranjero, y que, en defecto del obispo de Rotondo, padeceran las consecuencias
dos laicos de las finanzas vaticanas, el consejero Sciabola y el delegado Ninni,
gentileshombres de Su Santidad.
Finalmente, el informe revelaba a Pablo VII que su secretario de Estado, el
cardenal francs Hulot, era cmplice de Carotti, de Salvi y de Larvenkus, y, detalle
subsidiario, que otro cardenal francs de la curia, Laloire, prefecto de la
Congregacin para la Educacin Catlica, encargado de las relaciones entre la Santa
Sede y la Cultura, atentaba en su despacho al pudor de sus jvenes visitantes. Otros
nueve prncipes de la Iglesia, italianos o extranjeros, eran recomendados tambin a la
atencin del Santo Padre por pecadillos diversos. Con todas estas buenas noticias,
Pablo se haba retirado a Castelgandolfo, con su arteriosclerosis y con monseor
Grossi.
El Santo Padre no tena ya para consolarse el amor del bello actor Paolo Zampino,
a quien haba conocido cuando era arzobispo de Miln y que, con el amor de Dios,
haba sido su vitico en este valle de lgrimas. Era en honor a l, y no de san Pablo,
por lo que haba tomado el nombre de Pablo VII, siendo su verdadero nombre el de
Juan Bautista. Adems, los romanos, siempre irrespetuosos, apodaban al soberano
pontfice Paulina. Pero Paolo Zampino haba muerto, llorado por el Papa, que

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haba trasladado un poco de este afecto a su secretario; monseor Grossi. Sin


embargo, ste no era todava obispo titular, sino slo prelado de honor. En vida de
Paolo Zampino, el obispo de Rotondo, que participaba en todos los secretos de Pablo
VII, haba estado encargado de girarle regularmente una opulenta pensin con cargo
al captulo de obras piadosas del IOR. Lamentaba haber perdido este lazo con el
Papa, tanto ms cuanto que monseor Grossi intrigaba sigilosamente para convertirse
en presidente del IOR.
El 26 de julio, monseor Larvenkus haba celebrado misa en la pequea iglesia
vaticana de Santa Ana de los Palafreneros, y bendecido las velas que las mujeres del
pueblo presentaban all para encenderlas junto a su cama cuando estn a punto de dar
a luz. Sala de la iglesia cuando se le avis que el Papa le llamaba urgentemente a
Castelgandolfo.
Usted bendice velas le dijo Pablo VII; ahora va a encender mi linterna. Para
antes del 15 de agosto, fiesta de la Asuncin de la Virgen, debe presentarme una
memoria precisa y detallada sobre todos los asuntos financieros del Vaticano desde
hace diez aos, y yo crear una comisin para examinarla.
Esto equivala a informarle que pensaba agradecerle muy pronto los servicios
prestados, bien recompensados ya. Le haba nombrado prelado de honor, luego
obispo titular, y, en vsperas de los incidentes, se propona elevar al rango de
arzobispado su titularidad de Rotondo. Le haba dado el anillo de oro que desde el
Concilio el Papa entrega a los obispos en lugar del anillo de amatista y que lleva
grabado, ora el signo de la redencin, ora el rostro de Cristo tal como lo muestra el
Santo Sudario de Turn. Un anillo de este tipo era el que haba recibido monseor
Larvenkus y el que le envidiaba monseor Grossi.
Tras la lectura del famoso informe, Pablo VII haba anunciado igualmente al
cardenal Hulot su intencin de tener un secretario de Estado ms joven el cardenal
tena sesenta y cinco aos y de destituir a otros cardenales de la curia. Hulot no
haba ocultado a monseor Larvenkus nada de las palabras del Papa, como tampoco
el prelado ocult al cardenal nada de lo que el Papa le haba dicho. Tenan las mismas
amistades y las mismas enemistades. Detestaban a monseor Grossi y eran detestados
por l.
Dnde se detendr la ambicin desenfrenada de ese hombre? exclam el
cardenal. Tengo la impresin de que quiere desbancarnos. Aspira a un obispado
titular, pero, mientras yo sea secretario de Estado, no lo tendr. Palabra de cardenal,
me enfrentar al Papa. No rezar ms por el alivio de sus padecimientos.
Confiemos en la Providencia dijo monseor Larvenkus.
Despus de esta conversacin, el prelado, por medio del hermano Cirilo, haba
concertado la cita del 1. de agosto en Santa Prxedes con el agente sovitico. Pero
nunca haba confesado al cardenal Hulot sus relaciones con la KGB, que le

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permitiran abreviar los das de Pablo VII: habra sido llevar demasiado lejos la
confianza. En compensacin, el secretario de Estado no ignoraba sus lazos con la
Mafia, que haca llegar al extranjero una parte de sus fabulosas ganancias obtenidas
por medio del IOR. Habra podido sorprenderse de ello, habida cuenta de que
Carotti mantena esos mismos lazos y de que en Sicilia la Mafia era el soporte ms
firme de la Democracia Cristiana? Adems, el cardenal haba aprobado la ejecucin
del liquidador del Banco Privado, que result demasiado hbil en su tarea de
desenredar la madeja de los negocios poltico-religiosos. El obispo de Rotondo le
consideraba de sangre fra suficiente como para no oponerse ni a una la ejecucin
bacteriolgica del Papa, ya que favoreca sus intereses, pero no quera descubrirle el
medio que, llegado el caso, poda servir para liquidar a un secretario de Estado.
El sbado, 5 de agosto, el prelado concelebr la fiesta patronal de Santa Mara la
Mayor con el cardenal Stendardi, den y arcipreste de esta baslica y que haba sido
obispo titular de Rotondo antes que l. La misa se oficiaba en el altar de la capilla
Borghese, obra de Pablo V Borghese, cuyo nombre adorna la fachada de San Pedro.
El altar est incrustado de jaspe, de gata y de lapislzuli. La fiesta del da era
tambin la de la Madona de la Nieve, en memoria de los copos aparecidos en igual
fecha del 363 sobre el Esquilino: durante la ceremonia, una lluvia de flores blancas
cay de la cpula sobre los dos obispos de Rotondo, el antiguo y el nuevo.
Monseor Larvenkus fue luego a desayunar a Castelgandolfo, a casa del director
de las villas pontificias, Lanti. Despus, present al Santo Padre el estado de todas las
operaciones del IOR desde haca cinco aos; el de los aos anteriores le sera
facilitado en el plazo de una semana. El Papa agradeci al prelado su diligencia:
Aade usted una alegra a la que me da el Seor dijo. Voy mucho mejor.
La tarde del da siguiente, domingo, fiesta de la Transfiguracin, el obispo de
Rotondo estaba lleno de entusiasmo para su recorrido por el campo de golf de
Acquasanta. Hizo los 18 hoyos con su amante, la marquesa Della V., soberbia
napolitana de cuarenta aos cuyo marido era gentilhombre del Papa. Con ellos,
Larvenkus estaba como en su casa. Era l quien mantena esplndidamente a la
pareja. El marqus, medio arruinado, no tena ms que la pasin por el juego y por los
alabarderos de la Guardia Suiza..., su uniforme, diseado por Miguel ngel, lo
excitaba prodigiosamente. Para complacerle, monseor Larvenkus haba logrado,
aduciendo razones de seguridad, que Pablo VII aumentase el nmero de alabarderos
de cincuenta a sesenta, ms dos tambores. Sin el obispo de Rotondo, el marqus
hubiera debido vender haca tiempo su palacio romano de la calle de los Cordeleros y
su villa de Frascati. Sin embargo, este domingo de la Transfiguracin en Acquasanta,
el espritu de monseor Larvenkus volaba hacia Castelgandolfo como si sus odos
percibiesen un rumor. No poda guardar su secreto ni traicionarlo. Recurri a un
trmino medio:

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Esta noche he tenido un sueo dijo a la marquesa, entre dos hoyos. Por una
vez, no soaba con usted, seora: Soaba que Su Santidad iba a morir. Y mis sueos
suelen ser premonitorios.
Bueno, pues por una vez que el cielo no le oiga exclam la marquesa.
A las veintitrs horas, la RAI y el Canal 5 difundieron en su diario televisado la
noticia de que Pablo VII acababa de expirar sbitamente en Castelgandolfo. El
Vaticano hizo pblico el siguiente comunicado: ...Durante la tarde del 5 de agosto, el
Santo Padre, afectado de una enfermedad artrtica, present un episodio febril
imprevisto... En la noche del 5 al 6 y a lo largo de todo el domingo, 6 de agosto, el
Soberano Pontfice permaneci febril y con dolores. Hacia las 18.15 del domingo, se
advirti un imprevisto, grave y progresivo aumento de la presin arterial. Ello fue
rpidamente seguido de la sintomatologa tpica de la insuficiencia ventricular
izquierda, con el cuadro clnico del edema pulmonar agudo. Pese a todos los cuidados
inmediatamente adoptados. Su Santidad Pablo VII expiraba a las 21.40 horas.
La marquesa Della V. haba telefoneado a Larvenkus:
Es usted un hombre extraordinario, monseor. Dios haba hablado por su boca.
Es usted como los profetas de la Biblia. Le admiro ms todava. Es su amor a Pablo
VII lo que le hizo prever en sueos su muerte. Pero no suee nunca la ma, se lo
suplico! Y, ahora, oremos por el alma de Su Santidad. Yo estoy a los pies de mi
crucifijo; el marqus, el pobre, llora de tal modo que no tiene fuerzas para decirle una
sola palabra.
Y aadi en un soplo de voz:
Le amo, Casimiro.
Monseor Larvenkus advirti la repeticin del epteto imprevisto en el texto
del comunicado. Las Actas de la Sede Apostlica (Acta Apostolicae Sedis) del 20 de
agosto reproducan este texto, precedido de unas lneas en latn sobre la extrema
enfermedad, la muerte y las pompas fnebres del Papa Pablo VII. Tambin all se
deca que el Santo Padre haba terminado su vida recrudescente morbo... necopinato,
por un mal recrudescente... inopinado. Haba en Roma tres personas para las que
este mal no tena nada de inopinado: Monseor Larvenkus, el hermano Cirilo y
Krachtachiknilkov, el agente 34 de la KGB.
Quiz no era casualidad que la expresin muerte inopinada fuese utilizada por
monseor Pimen, patriarca de Mosc y de todas las Rusias, el cual envi, en
francs, un telegrama de condolencia al decano del Sacro Colegio asegurndole sus
constantes oraciones por el descanso del alma del santsimo Papa Pablo VII en la
mansin de los justos.
Ya no se golpeaba dos veces en la frente con un martillito de oro al Papa difunto,
llamndole por su nombre para asegurarse de que no responda, pero se segua
redactando en latn el acta de defuncin. Entre los testigos que firmaron este acta

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figuraba monseor Grossi, que, luego, en el acta subsiguiente redactada tambin en


latn del descendimiento y la tumulacin de Pablo VII era denominado
cubicularius intimus (cubiculario ntimo), en lugar de secretarius, el termino
habitual. Esta irona se deba al cardenal Hulot. Monseor Grossi tena como ltimo
deber de su cargo extender un lienzo blanco sobre el rostro del difunto. Tras lo cual,
el maestro de ceremonias, monseor Spumante, prelado de honor, coloc en el fretro
de Pablo VII un saquito amarillo conteniendo monedas y medallas acuadas bajo su
reinado. Fue roto el anillo del pescador, grabado con su nombre y en el que figuraba
la imagen de san Pedro echando las redes, anillo de oro con el que se sellan los
breves del Papa. Las Acta publicaban incluso su testamento, escrito en italiano. Uno
de sus pasajes fue interpretado como una confesin de sus antiguas costumbres: peda
en l que se tuviera buen cuidado de quemar su correspondencia de carcter
espiritual y reservado. El primer adjetivo cubra al segundo, pero con el velo de
No. Pablo VII peda tambin que sus exequias fuesen piadosas y sencillas, que
se sustituyese el catafalco por un aparato humilde y digno. Por el contrario, fueron
las ms fastuosas jams celebradas por un Papa, ya que fue la primera vez que se
ofici la misa de difuntos en medio de la plaza de San Pedro, entre la doble valla de
los cardenales y la multitud. Esta munificencia haba sido inspirada por monseor
Larvenkus y costeado por el IOR a ttulo de reparacin por el edema pulmonar agudo.
En calidad de lituano, se haca pasar por descendiente de los Jagellon, duques de
Lituania, que haban sido reyes de Polonia. Eso le confera un gran prestigio a los
ojos del hermano Cirilo, otro lituano de Chicago, e incluso a los ojos del agente de la
KGB. Haba persuadido a Pablo VII para que no concediese al cardenal ucraniano
Slip la dignidad de patriarca a que aspiraba. Larvenkus adujo que los patriarcas
orientales tenan constituciones bien establecidas y que esta novedad introducira un
elemento de turbacin. En realidad, no quera incomodar a la URSS, que, a pesar de
todo su podero, es quisquillosa respecto a cuanto parezca usurpar sus derechos,
aunque se trate de un vano ttulo. El cardenal Slip haba tenido que conformarse con
el de arzobispo mayor de los ucranianos y viva en el Vaticano, muy lejos de su
arzobispado de Lvov, que, no obstante, figuraba en la lista de sedes residenciales del
Anuario Pontificio. Su coadjutor con derecho de sucesin, monseor Potemsky, haba
resuelto mejor la fantasa geogrfica: era arzobispo de Filadelfia de los ucranianos en
Filadelfia de Pennsylvania. En Roma haba otro prelado ucraniano, originario de la
archidicesis de Lvov, secretario general del Snodo de los Obispos. Tambin l tena
una residencia curiosa en relacin con su calidad principal de Auxiliar del cardenal
Ychinski, arzobispo de Gniezno y de Varsovia. Monseor Larvenkus vigilaba las
actuaciones de estos dignatarios ucranianos, tributarios de su caridad: gracias a l,
algunos de sus corresponsales secretos en la URSS haban recibido, como san Pedro,
el favor celeste de la prisin, ya que no la palma del martirio. Y tambin vigilaba,
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para Krachtachiknilkov, el colegio pontificio ucraniano de San Josafat, fundado por


Po X y situado cerca del Janculo, y el colegio pontificio lituano de San Casimiro,
fundado por Po XII junto a la va Apia Nueva.
Cuando iba a jugar al golf se detena a veces en San Casimiro, ya que el campo de
Acquasanta estaba tambin en esta va. Encontraba delicioso el perpetuo zabaione de
lo sagrado y lo profano que caracteriza a las cosas de Roma. A veces, tras separarse
del agente 34 de la KGB en Santa Prxedes, iba a visitar a los benedictinos de
Vallombreuse, cuya congregacin se halla situada en la calle que ha recibido su
nombre de esta iglesia. Monseor Tuba, patriarca apostlico y rector de San
Casimiro, juzgaba naturales las generosidades de monseor Larvenkus hacia un
instituto que, a los ojos de este ltimo, tena la doble recomendacin de su
nacionalidad de origen y de su santo patrn; pero el padre Banore, procurador general
de los benedictinos de la calle Santa Prxedes, no poda dudar de qu era lo que le
vala la visita y las atenciones del presidente del IOR.
Las oficinas de este instituto en el Vaticano se hallaban situadas en la planta baja,
entre el patio del Santo Oficio y el patio de San Dmaso, pero el prelado viva en la
villa Birch, en la calle de la Avellana, cerca de la va Aurelia. Esta villa haba sido
construida por el antiguo arzobispo de Chicago, cuyo nombre conservaba, y era la
residencia de los prelados americanos adscritos a la curia. Monseor Larvenkus era el
ms importante y, en consecuencia, el que disfrutaba de ms comodidades. Tena su
capilla privada, su ayudante el hermano Cirilo y, como gobernanta, una monja
americana, la hermana Ann, de la Orden de la Misericordia, que a la edad cannica
de cuarenta aos se conservaba muy atractiva. Como las otras religiosas de la casa
eran felicianas la Orden fundada por san Flix de Cantalice, no haba que temer
ninguna indiscrecin por parte de sor Ann: las religiosas de rdenes diferentes estn
acostumbradas a detestarse. A aqulla la haban corrompido monseor Larvenkus y el
hermano Cirilo, y ella comparta sus placeres. Con la marquesa, el prelado no haba
tenido ms que recorrer la mitad del camino. Aunque no celebraba misas negras, se
haba aficionado al sacrilegio para estimular su existencia de gran financiero religioso
sin escrpulos, as como se haba aficionado al crimen para mantenerse en su puesto a
despecho de todos.
Aunque desorganizara las finanzas de la Santa Sede, conforme a las indicaciones
de la KGB, estaba, no obstante, convencido de que slo l poda impedir que se
hundiera. Equilibraba, pues, estos deberes contradictorios, y equilibraba de forma
semejante sus amores. Tena como principio no mezclar su vida mundana y su vida
eclesistica, pese a lo que con frecuencia ambas tenan en comn: se supona que el
hermano Cirilo y la hermana Ann no conocan la naturaleza de sus relaciones con la
marquesa, y nunca haban sido invitados a su casa ni al golf de Acquasanta; la
marquesa ignoraba lo que l haca con ellos. Por otra parte, practicaba las mismas

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cosas en su habitacin y en su capilla de la villa Birch, en la habitacin y en el


oratorio de la marquesa, en el palacio Della V. o en la villa de Frascati. Cuando deca
misa en su presencia observaba las reglas de la ms estricta liturgia, como verdadero
hijo y verdadero sacerdote de la Santa Iglesia Romana, como prelado de honor digno
de tal nombre, como obispo de Rotondo que llevaba en el dedo el anillo grabado con
el rostro de Cristo. Por ejemplo, si el hermano Cirilo no se hallaba presente para
ayudarle en la misa, el obispo solamente le permita a la hermana Ann recitar las
respuestas; le prohiba tomar el misal o las vinajeras, como les dejaban hacer a sus
ayudantes los sacerdotes laxistas. Pero a veces, terminado el oficio religioso, le
invada de pronto el deseo de olvidar lo divino para hacer triunfar lo humano y,
todava revestido de los hbitos sacerdotales, se entregaba a todas las fantasas de los
sentidos. El refinamiento supremo para l y sus cmplices era utilizar hostias
consagradas que sustraa de la capilla privada del Papa. Ya se hiciera penetrar por
Cirilo o le penetrase l, ya penetrasen uno y otro, conjunta o separadamente, a la
hermana Ann, ya penetrase el prelado a la marquesa por delante, por detrs o por la
boca, el pan de los ngeles era prensado, triturado, en cada receptculo. Despus del
26 de julio, las velas que l haba bendecido en Santa Ana de los Palafreneros suplan
a las virilidades desfallecientes. Aunque su temperamento era generoso, Larvenkus
evitaba los excesos a fin de conservar para la IOR el mximo de sus fuerzas. Si stas
haban sido empleadas con el hermano Cirilo y la hermana Ann, hablaba con la
marquesa el lenguaje del amor puro; si era ella a quien pensaba dedicar sus efusiones,
moderaba las veleidades matinales de sor Ann y el hermano Cirilo. Segn sus
disposiciones fsicas, peda tambin ya fuera reposo, ya fuera un acicate, en las
Tmporas, en las vigilias, los viernes y durante parte de la Cuaresma. Esto le daba los
medios para hacer doblete en las fiestas solemnes.
Cuando se reuni el cnclave, veinte das despus de la muerte de Pablo VII, los
pocos cardenales juzgados papables encontraron en su celda de la capilla Sixtina una
fotocopia del informe secreto enviado al difunto pontfice sobre las operaciones del
IOR y de los once porporati juzgados indignos: estos ltimos no representaban ms
que el diez por ciento de los 112 electores; el Sacro Colegio contaba con 130
cardenales, pero 18 se hallaban excluidos por la edad. Era el primer cnclave en que
se aplicaba esta decisin del difunto Papa.
El cardenal Hulot no faltaba, ciertamente, a la cabeza de los once, ya que tena
una gran responsabilidad, como secretario de Estado, en la marcha del IOR y los
diversos escndalos de la curia. Pero ni l ni los otros diez estaban en el camino de la
tiara. Sin embargo, fue quiz por repugnancia a lo que algunos acababan de conocer y
que sin duda haban susurrado a numerosos odos cardenalicios durante sus paseos
por el patio de San Dmaso, en el interior del cnclave, por lo que una mayora se
decidi en favor del patriarca de Venecia, Antonio Melini. Melini era el miembro ms
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modesto y ms discreto del Sacro Colegio, pero se esperaba que su ardiente fe y su


pureza evanglica le incitaran a expulsar del templo a los mercaderes y los infames.
Profesando una devocin especial a su santo patrn, haba publicado varias cartas,
reflejo de su piedad y su cultura, en el Mensajero de San Antonio, peridico de los
hermanos menores conventuales de la baslica de este santo en Padua, las cuales
fueron reunidas en un libro que obtuvo cierto xito. San Francisco de Sales era
tambin uno de sus santos preferidos. El lema de su blasn episcopal, Humilitas, le
describa suficientemente, pero su humildad era la de un santo enrgico. Como san
Po X, que haba empeado en Venecia su anillo pastoral para socorrer a los pobres,
el cardenal Melini, para ayudar a los parados de su metrpoli, haba vendido cruces
pectorales y cadenas de oro, regalos de los tres Papas anteriores. Para honrar la
memoria de Pablo VII, que le haba creado cardenal, tom el nombre de Pablo
Antonio I, convirtindose en el primer Papa de la Historia que adoptaba un nombre
compuesto. La profeca de san Malaquas que le afectaba deca: De la mitad de la
Luna. Y no faltaban augures que hacan notar que haba nacido en la dicesis de
Bellune. Se indicaba tambin que la luna creciente, smbolo del Oriente, poda ser
asimismo un smbolo de Venecia, la puerta de Oriente: el len alado de san Marcos
que figuraba en su escudo tena una aureola en forma de media luna. Y, siendo el
ttulo de su libro Illuminatissimi, se hizo el irreverente juego de palabras de
Lunaticissimi.
Las intenciones del nuevo Papa parecan haber sido anunciadas por un texto de la
liturgia al da siguiente de la muerte de Pablo VII. Era el orculo de Jeremas contra
Shebna, el maestro del palacio: ...Yo te arrojo de tu empleo, te arranco de tu
puesto... Llamo a mi servidor Eliazim. Le revisto la tnica, le cio tu faja, le doy tus
poderes. Estas palabras haban causado una viva impresin en el cardenal Hulot y en
monseor Larvenkus. Si bien la desaparicin de Pablo VII les haba librado del
temible monseor Grossi, el secretario de Estado y el presidente del IOR estaban
seguros de ser remplazados. El informe secreto les hunda. Saban que el ex
cubiculario ntimo se lo haba entregado a Pablo Antonio I como una preciosa
herencia del pontfice difunto. Monseor Larvenkus tena una razn suplementaria
para temer al ex patriarca de Venecia: ste le haba visitado en otro tiempo para
preguntarle qu empleo se haba hecho de dos enormes legados que l enviara al IOR,
uno de la condesa Motta Profumata, el otro del marqus Cazzodiferro, herederos de
dos ilustres familias patricias de la ciudad de los dogos. Larvenkus haba replicado
que l slo tena que rendir cuentas al Santo Padre y al cardenal secretario de Estado.
Bstele saber, Eminencia haba aadido que el dinero del IOR se emplea en
beneficio de los intereses de la Iglesia. Hoy, el Santo Padre era el antiguo patriarca
de Venecia. Monseor Larvenkus pensaba con aprensin en su primera entrevista.
Entre las delegaciones que haban asistido el 3 de setiembre a la coronacin de

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Pablo Antonio I, tras acudir el 12 de agosto a las exequias de su predecesor, una de


las ms notables era la del patriarcado de Mosc, representada por monseor
Nikodim, metropolita de Leningrado y Novgorod, exarca patriarcal para la Europa
occidental. Le acompaaba el archimandrita Tserpitski. El da siguiente, el Papa
recibi a los soberanos y jefes de Estado que haban participado en la ceremonia, y un
da despus, el 5 de setiembre, deba conceder audiencia a las delegaciones de las
iglesias y comunidades cristianas no catlicas. El 4, Krachtachiknilkov telefoneaba al
hermano Cirilo a la villa Birch para concertar una cita ese mismo da en la iglesia de
Santa Prxedes, que design con un nombre supuesto. Una vez all, le orden matar a
monseor Nikodim en el momento en que entrase en el despacho del Papa. El
hermano Cirilo, en efecto, era uno de los agregados de antecmara de los aposentos
pontificios, funcin que le haba procurado monseor Larvenkus para espiar cuanto
ocurra en torno al jefe de la Iglesia. El archimandrita haba comunicado al embajador
de la URSS en Roma, en cuya residencia se alojaba la delegacin, que, en el curso de
las tres semanas transcurridas entre la muerte de Pablo VII y la exaltacin de Pablo
Antonio I, el metropolita de Leningrado y Novgorod haba sido conquistado por la
atmsfera de Roma, por los oficios que haba visto, por el concepto de Iglesia
universal, y que se propona realizar un gesto histrico durante su visita: proclamara,
al menos en su nombre, la reunin de la Iglesia rusa con la Iglesia romana. Habra
sido el preliminar de lo que se consideraba constitua la tercera revelacin de la
Virgen aparecida en Ftima: la conversin de Rusia. Krachtachiknilkov juzg
demasiado sencillo suprimir al metropolita en la Embajada misma, lo que, adems,
habra provocado rumores, ya que la estancia del metropolita gozaba del favor de la
Prensa. Estim ms extraordinario eliminarle en el palacio apostlico, puesto que
tena un ejecutor de confianza en la persona del hermano Cirilo. El archimandrita se
haba negado a desempear este papel, conformndose con el de denunciador.
Nosotros, los rusos dijo el agente 34, sentimos debilidad por una buena puesta en
escena. El metropolita quera realizar un gesto histrico; sta ser tambin una escena
histrica, su muerte en los brazos del Papa. Krachtachiknilkov entreg a Cirilo una
larga y fina aguja que contena un veneno fulminante del mismo tipo que el utilizado
en Londres por un agente blgaro de la KGB llamado el hombre del paraguas,
paraguas con cuya punta pinch en la calle a un trnsfuga del que se le haba
ordenado deshacerse.
El 5 de setiembre, en la antecmara del Papa, el hermano Cirilo, que hablaba en
ruso con monseor Nikodim, fingi tropezar al abrirle la puerta del despacho. Le
agarr del brazo para sostenerse y le hundi la aguja a travs de la manga. La
emocin del metropolita al ver al patriarca de Occidente ahog el grito que sin duda
habra lanzado al sentir este vivo dolor, cuyo origen crey quiz nervioso. Avanz
tres pasos y se desplom, con los ojos extraviados, a los pies del Papa. Un mdico

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llamado con urgencia certific que el metropolita haba fallecido de un infarto agudo
de miocardio. Pablo Antonio I hizo sobre monseor Nikodim la seal de la
absolucin in articulo mortis. El archimandrita Tserpitski baj precipitadamente para
avisar al funcionario de la Embajada de la URSS que esperaba en el coche ante la
Puerta de Bronce. Las instrucciones del hermano Cirilo eran evitar que la noticia del
fallecimiento fuese conocida por la Prensa italiana antes de que el cadver estuviese
en la Embajada. Monseor Larvenkus inform inmediatamente a Carotti que, segn
lo que el archimandrita haba dicho al hermano Cirilo, la Embajada de la URSS
deseaba que no se presentase ninguna peticin de autopsia. El presidente del Consejo
dio su palabra de que sera satisfecho ese deseo. Por su parte, monseor Larvenkus se
senta encantado de haber sido indirectamente causa de la muerte de monseor
Nikodim. Como ste era metropolita de Leningrado y Novgorod, el descendiente de
los Jagellon crea haber vengado al rey de Polonia Casimiro IV Jagellon, que se haba
visto obligado a ceder a Moscovia la repblica tributaria de Novgorod.
Como monseor Larvenkus haba previsto, el cardenal arzobispo de Cracovia no
haba podido participar en la competicin; pero antes del cnclave el presidente del
IOR haba presionado en favor de Pignedotti a los cardenales ms relacionados con
su caja. Este cardenal, secretario de la Congregacin para la Evangelizacin de los
Pueblos, nico italiano grato a la KGB, gozaba tambin de las simpatas del mundo
anglosajn, pero nada de ello le hizo ser elegido, aunque no figurase en la lista
infamante de los once.
Como el obispo de Rotondo haba previsto tambin, los sentimientos del nuevo
Papa hacia l se haban manifestado inmediatamente.
Monseor le haba dicho Pablo Antonio I el da siguiente a la eleccin, el
Papa no venga las injurias inferidas al patriarca de Venecia, pero exige conocer la
utilizacin dada a los legados Motta Profumata y Cazzodiferro. Es algo que no figura
en la memoria que usted ha presentado y que, por otra parte, es incompleta. Espero lo
que falta en breve plazo.
Santsimo Padre dijo monseor Larvenkus, debo rogaros que tengis un poco
de paciencia hasta que pueda recuperar la pista de los dos legados venecianos. Se los
haba confiado a Salvi para que los hiciera fructificar, y l los transfiri a Hong Kong,
donde se obtienen elevadsimos intereses. Pero voy a escribir al obispo de esa ciudad
para que acelere la investigacin. El IOR sostiene las obras de su obispado.
Otra vez replic el Papa, con tono seco, deje en el IOR los fondos legados al
IOR.
El 4 de setiembre por la tarde vspera de la visita y muerte del metropolita de
Leningrado y Novgorod, el obispo de Rotondo tuvo que comunicar al Papa una
observacin del presidente de la Repblica de Panam. ste, que acudi a la
coronacin en compaa de su mujer, haba ayudado al IOR y al Banco Ambrosiano

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en la realizacin de especulaciones financieras e inmobiliarias en el territorio de su


repblica, y, conociendo a monseor Larvenkus, se le quej de no haber tenido el
honor de una audiencia del soberano pontfice. Sin embargo, Pablo Antonio I haba
recibido en audiencia privada al rey y la reina de los belgas, al rey y la reina de
Espaa, al gran duque y la gran duquesa de Luxemburgo, al prncipe y la princesa de
Mnaco, al general Videla, presidente de la Repblica Argentina, y su mujer, al
presidente de la Repblica Federal de Austria, al presidente de la Repblica de
Irlanda, al presidente de la Repblica del Lbano, al gran maestre de la Soberana
Orden Militar de Malta, al vicepresidente de los Estados Unidos y a la mujer del
presidente de la Repblica Francesa, que haba representado a su marido. En
consecuencia, el presidente de la Repblica de Panam y su mujer tenan motivo para
considerarse ofendidos.
Pero si es por causa de usted, monseor, por lo que no quiero recibirles!
exclam el Papa. Dara la impresin de que yo bendeca a la Credit Overseas de
Panam, a la sociedad fiduciaria La Torre de Panam, a la Cascadilla de
Panam, a la Fiel de Panam, a la Finprogram, de Panam, en resumen, a todas
esas seudosociedades panameas que son filiales del Banco Ambrosiano y del IOR.
El Papa haba ledo bien su informe. Monseor Larvenkus tuvo el valor de
replicar:
Y no vacilis, Santo Padre, en bendecir a la Finkurs de Liechtenstein, a la
Ecke de Liechtenstein, a la Sektorinvest de Liechtenstein y a la Cojebel de
Luxemburgo, puesto que haba recibido al gran duque de Luxemburgo y al prncipe
de Liechtenstein.
Liechtenstein y Luxemburgo son casos menos notorios haba respondido el
Papa. Uno es principesco y el otro gran ducal, y estn ms cerca de nosotros. Por
otra parte, me alegra que Suiza no haya enviado a su presidente a mi entronizacin: a
l tampoco le habra recibido en audiencia privada. Ese pas es la patria de las cajas
fuertes y de las cuentas numeradas, el smbolo de la evasin fiscal en toda Europa.
No olvide indicarme en su informe el montante de las acciones del Banco de Gothard,
en Lugano, que posee usted. Pero le advierto que el tesoro de la Iglesia no ser ya un
tesoro de especuladores, disperso por todo el mundo: volver a convertirse en el
tesoro de los pobres. Yo ser el Papa de los pobres.
Monseor Larvenkus fue a comunicar al cardenal Hulot sus perplejidades sobre
las intenciones del Papa. Sola frecuentar estas oficinas de la Secretara de Estado,
situadas en el primer piso del Vaticano, bajo los aposentos del Santo Padre. Un da,
aprovechando la ausencia de su ocupante, haba instalado un micrfono invisible en
el despacho mismo del cardenal, detrs del crucifijo suspendido de la pared. Este
aparato, muy perfeccionado, que le haba dado Krachtachiknilkov, permita grabar en
su despacho del IOR todo lo que se deca en el perteneciente al secretario de Estado.
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Las intenciones de Pablo Antonio I no son mejores con respecto a m le dijo


Hulot cuando el prelado le hubo expuesto sus temores. No puedo por menos de
admirar la hipocresa de la carta por la que me mantiene en mis funciones.
El cardenal tom el documento que tena sobre la mesa y ley:
...Mi pensamiento ha volado inmediatamente hacia vos, venerable hermano, a
quien ya nuestro predecesor de venerable memoria, Pablo VII, haba confiado una
carga tan pesada poniendo de relieve los dones de espritu, de corazn, de voluntad,
as como de sensibilidad y prudencia pastorales, que os distinguen. Nos es grato, en
consecuencia, confiaros, a nuestra vez, la carga de nuestra Secretara de Estado,
testimonindoos as ante el episcopado catlico y toda la Iglesia, la admiracin
profunda, la estimacin sincera y la benevolencia paternal que Nos alimentamos
hacia vuestra persona. Con este quirgrafo, os nombramos igualmente prefecto del
Consejo para los Asuntos Pblicos de la Iglesia, presidente de la Comisin Pontificia
para el Estado y la Ciudad del Vaticano y presidente de la Administracin del
Patrimonio de la Sede Apostlica. Nos tenemos la seguridad de que, gracias a la
ayuda de Aquel que no defrauda a quienes en l confan (Libro de Daniel, 3, 40),
vos, seor cardenal..., etctera. Esto es lo que me escriba el 27 de agosto, y s que
me est buscando ya un sucesor. Quiz Bellicci, que, en calidad de primer dicono,
proclam desde el balcn de San Pedro la eleccin del patriarca de Venecia: Annuntio
vobis gaudium magnum... Fue l quien, en el cnclave, cuando comenz a elevarse el
nombre del cardenal Melini, le desliz una esquela que contena un pequeo
viacrucis. El camino trazado... dijo luego el nuevo Papa, mostrndonos el
opsculo; pero en el viacrucis hay un personaje, Simn de Cirene. Espero que mis
hermanos cardenales ayudarn al pobre vicario de Cristo a llevar su cruz.
El cardenal Hulot guard un instante de silencio y, luego, aadi, mirando a
monseor Larvenkus:
Quiz no la lleve mucho tiempo.
Cogi el Anuario Pontificio y lo abri por las primeras pginas, que indicaban la
lista cronolgica de los Papas, en la que Pablo Antonio I haca el nmero 163. Ley
rpidamente.
Po III Tedeschini-Piccolimini dijo, rein 28 das; Marcelo II Cervini, 26;
Urbano VII Castagna, 12; Inocencio IX Facchinetti, 62; Len II Mdicis, 17. Todos
ellos fueron envenenados, sin contar algunos otros que reinaron varios aos, pero
cuyo reinado fue acortado por diversos motivos. Qu smbolo tenemos aqu en
recuerdo de Alejandro VI, el apartamento Borgia en que l viva! Existe incluso el
patio Borgia. En la sala de las Sibilas, decorada por los discpulos de Pinturicchio,
Csar Borgia, sobrino del Papa, hizo asesinar a su cuado Alfonso de Aragn, duque
de Vizcaya. Y en cuanto a los reinados cortos, solamente he mirado a partir del siglo
XVI. En la Alta Edad Media la hecatombe es an mayor: Teodoro II rein menos de

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seis meses; Juan XVII rein seis meses; Silvestre II, ni siquiera treinta das; Dmaso
II, lo mismo; Celestino II, menos de seis meses; Gregorio VIII no lleg a los dos
meses; Calixto IV, ni un mes; Inocencio V, seis meses y un da; su sucesor, Adriano
V, un poco ms de un mes... Y llegamos luego a Po III, por el que he comenzado.
Pablo Antonio I va a seguir una larga tradicin.
El cardenal se detuvo de nuevo y, luego, continu:
No crea, monseor, que son mis intereses personales los que suscitan tales
pensamientos.
Tenga la seguridad, Eminencia, de que tampoco son los mos las que me inspiran
dijo monseor Larvenkus.
Nosotros defendemos la estabilidad, las finanzas, los secretos de la Iglesia
aadi el cardenal. sta no tiene nada que hacer con un hombre que quiere ser el
Papa de los pobres. Ser tanto ms temible cuanto que ya ha conquistado a todo el
mundo con su sonrisa. Le llaman el Papa Sonrisa. Sonreir mejor quien sonre el
ltimo. La Iglesia no debe ser la de los ricos, pero necesita riquezas infinitas para
mantener su poder y realizar su obra. Cuando, de joven, estudiaba yo en el colegio la
Henriade de Voltaire, me llam la atencin un verso que nunca he olvidado: Todo es
legtimo para quien defiende a la Iglesia. Nosotros debemos defender a la Iglesia
contra el Papa.
Monseor Larvenkus escuchaba con profundo jbilo. Ver al secretario de Estado
meditar el asesinato de Pablo Antonio I era, aun para l, mucho ms que un jbilo:
era un goce sacrlego casi tan vivo como el que experimentaba cuando profanaba las
hostias pontificias en compaa del hermano Cirilo y la hermana Ann o la marquesa
Della V. Se deca que esta intriga, conectada a una larga tradicin como haba hecho
notar el secretario de Estado, no parecera menos inverosmil a los hombres de hoy,
salvo, quizs, a los hombres del Vaticano. Nunca haba percibido con ms intensidad
lo profundamente que perteneca a la Iglesia esencial para que se estableciera
semejante complicidad entre el cardenal y l. Hasta el momento esta complicidad la
haba tenido slo en las relaciones con la Mafia y en el conocimiento de los crmenes
de la Democracia Cristiana. Iban a dar un paso ms y qu paso! por los senderos
subterrneos por los que iban uno al lado del otro como Larvenkus y el agente de la
KGB estaban uno al lado del otro en Santa Prxedes. Connivencias semejantes
faltaban en el infierno de Dante.
Nosotros creemos continu el cardenal que ciertas cosas solamente pasaban
aqu en el Renacimiento o en la Edad Media. Un cardenal de principios de siglo
deca: En el Vaticano no se debe beber una taza de caf en casa de cualquiera.
Quiz por eso tenemos en los pasillos aparatos distribuidores. La mortalidad ha
disminuido con ello.
Clav los ojos en monseor Larvenkus.

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La Mafia debe de haber conservado las recetas de los Borgia dijo. Habra que
obtener una digna de su objetivo.
Habiendo decidido no revelar al cardenal sus relaciones con la KGB, monseor
Larvenkus no poda decirle por qu medio haba acelerado el fin de Pablo VII. Pero,
salvo las razones especiales que le imponan guardar este secreto, estaba seguro de
que su interlocutor habra podido ser partcipe de l. Sin embargo, excitado al ver al
cardenal dispuesto a envenenar al Papa, dese tenerle como verdadero cmplice en
una manera distinta que en un envenenamiento: imaginaba una puesta en escena an
ms grandiosa, aunque se hallara destinada a permanecer en la sombra, que la que
haba imaginado Krachtachiknilkov para matar a monseor Nikodim. Adems, los
ojos extraviados del metropolita haban demostrado que su muerte no era natural y
clamaban por una autopsia.
Eminencia dijo monseor Larvenkus, el efecto exterior de un veneno es con
frecuencia imprevisible. Nosotros no estamos en la Edad Media ni en el siglo XVI,
sino rodeados de observadores. S que, en los laboratorios en que trabaja con la
droga, la Mafia transforma un sedante en un producto mortal: provoca un infarto
agudo de miocardio mediante un simple pinchazo hipodrmico.
El obispo se inclin hacia el cardenal para decirle, con voz apenas perceptible:
Usted y yo, Eminencia, debemos tener el valor de llevar a cabo la ejecucin.
El cardenal, de perfil de ave de presa, no se inmut.
S y no dijo, despus de reflexionar unos instantes. Ni usted ni yo podemos
matar al Santo Padre con nuestras propias manos. Nos pondramos ms colorados que
mi faja. Hace falta un tercero. Tiene usted un hombre seguro, es decir, uno que no
sea de Iglesia? Nosotros le introduciramos de noche en los aposentos del Papa, a
quien impediramos moverse, y l actuara.
Tengo a ese hombre dijo monseor Larvenkus, el mafioso Brucciato, que
mat a Arsoli, el liquidador del Banco Privado. Recordar usted que tiene
ramificaciones con Carotti. Yo le recibo bajo el nombre de Biancafiore, Es el agente
financiero de la honorable sociedad ante m, y su silencio ser tan impenetrable
como el nuestro. Es un hombre rico y de buenas costumbres. Cobra veinte millones
de liras por una ejecucin.
Llegue hasta los treinta si es necesario dijo el secretario de Estado. La cosa
vale la pena.
Monseor Larvenkus segua juzgando admirable la serenidad que el cardenal
Hulot haba conservado durante esta entrevista en la que se decida la ejecucin del
Papa. Consideraba al secretario de Estado digno heredero de los cardenales que
antao abreviaban la existencia de los soberanos pontfices. La facilidad con que
haba admitido el concurso para ello de un hombre de la Mafia no asombraba al
obispo de Rotondo, ya que esa organizacin criminal formaba parte, en cierto modo,

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de los engranajes del Estado italiano y del Vaticano a travs del IOR y de la
Democracia Cristiana. Ya desde muy joven Larvenkus haba comprendido en su
propia patria su inimaginable importancia. Tena veinticuatro aos cuando, joven
seminarista, emprendi su primer viaje a Italia. Embarc en Ellis Island, uno de los
puertos de Nueva York, a bordo del Laura Keene, modesto buque correspondiente a
sus escasos medios econmicos y en el que viajaba un pasajero notable: Lucky
Luciano, capo dei capi de la Mafia americana, liberado de su prisin en
reconocimiento a los servicios que, cumpliendo sus rdenes, haba prestado la Mafia
siciliana al mando aliado para la invasin de Sicilia. Haba visto con sus propios ojos
algo extraordinario: poco despus de haber zarpado, el buque se detuvo, y un barco
contra incendios le abord; era para permitir que subiera a bordo el alcalde de Nueva
York, ODwyer, que quera darle las gracias al bandido por haber financiado la
campaa electoral del partido demcrata, pero que, no obstante, no quiso estrecharle
la mano delante de los periodistas y los otros jefes de la Mafia que haban ido a
despedirle. Larvenkus haba comprendido aquel da qu fuerzas secretas dirigan el
mundo y qu concusiones tenan con las fuerzas aparentes. La unin de unas y otras
le pareca fatal, y ello no impeda el mantenimiento del orden establecido. El obispo
de Rotondo, por su parte, haba conocido desde joven la atmsfera excitante de las
fuerzas secretas oficiales: durante los ltimos aos de la guerra, antes de entrar en el
seminario de Chicago, haba hecho un curso en el OSS, servicio de estadstica de la
CIA, en Langley, cerca de Washington. Su cursillo ulterior en Karin, en la URSS,
haba completado sus impresiones y su instruccin.
El asesinato del Papa haba sido fijado para el 28 de setiembre. Monseor
Larvenkus deseaba celebrar de antemano este magno acontecimiento mediante un
sacrilegio extraordinario con sus dos cmplices de la villa Birch. Por lo dems,
acostumbrado a complicidades en distintos niveles, no les confiaba todo lo que haca,
del orden que fuese, ni el hermano Cirilo confiaba a la hermana Ann todo lo que l
mismo haca. Como el cardenal Hulot, ella ignoraba las relaciones del prelado y el
hermano con el agente de la KGB. El secreto de la muerte de Pablo VII permaneca,
pues, entre Krachtachiknilkov, el hermano Cirilo y monseor Larvenkus. El de la
muerte de Pablo Antonio I permanecera entre el cardenal Hulot, el maoso Brucciato
y monseor Larvenkus. Sin embargo, el prelado se complaca en asociar
indirectamente al hermano Cirilo y la hermana Ann con este sacrlego asesinato
mediante este otro sacrilegio cometido la vspera.
El mircoles, 27 de setiembre, vena muy bien: era la fiesta de san Vicente de
Pal, apstol de la caridad. Este santo francs no tena en Roma ms que la iglesia de
sus religiosos, situada en la calle Palestro, y no haba penetrado en el pblico.
Monseor Larvenkus tena la sensacin de ser, a su manera, un apstol de la caridad
puesto que regentaba los bienes de la Iglesia universal, empezando, es cierto, por sus

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propias caridades. El da siguiente era san Wenceslao, santo al que veneraba porque
los Jagellon de Lituania, antepasados del prelado de honor, haban mantenido
alianzas familiares con los Wenceslao reyes de Bohemia. Pero el 27 se celebraba en
Roma la festividad de san Cosme y san Damin, cuya iglesia forma una diacona,
ttulo de un cardenal de curia, el argentino Bironio. Monseor Larvenkus,
estrechamente relacionado con este cardenal, haba concelebrado la fiesta de los dos
santos en su iglesia, no lejos del antiguo templo de Venus y de Roma. Luego haba
visitado la cripta en que se hallan expuestos sus cuerpos. Estos dos santos, que haban
sido cirujanos en Antioqua, fueron denominados anargiros enemigos del dinero,
o sin dinero porque no cobraban. El obispo de Rotondo invocaba hoy su proteccin
para un acto que deba salvar el dinero de la Iglesia universal a costa de la vida del
que quera ser el Papa de los pobres. Al anochecer, dijo a sus colaboradores que
permanecera levantado hasta tarde para terminar el informe destinado a Pablo
Antonio I.
La hermana Ann y el hermano Cirilo se reunieron con l. Tomaron una cena fra,
en platos de cartn, en el despacho del prelado, seguida de tres tazas de caf caliente
servidas por una de las mquinas automticas del palacio apostlico. Habran podido
obtener una cena caliente en el cuartel de los suizos, pero monseor Larvenkus quera
llamar lo menos posible la atencin sobre s y sus comparsas. Quin sabe, por otra
parte, si no habra encontrado en el cuartel al marqus Della V., bebiendo con los
alabarderos? El gentilhombre de Su Santidad era uno de sus bienhechores, gracias a
las finanzas del IOR. Evidentemente, monseor Larvenkus tampoco haba pedido una
cena caliente para tres personas a los servicios particulares del secretario de Estado o
de los pocos cardenales que viven en el Vaticano, ni a las cocinas del Papa. Lo que
haba decidido era hacer el amor en la baslica de San Pedro. Haba un medio discreto
para penetrar en ella: el ascensor que permita al Papa llegar desde sus aposentos al
principio de la nave derecha, cerca de la capilla de la Piet, ascensor del que el obispo
de Rotondo posea una llave.
Finalizada la cena, hacia las diez de la noche, sali del IOR con sus dos
compaeros. El palacio del Vaticano tiene veinte patios grandes y cinco pequeos,
228 corredores, 1.400 habitaciones. Durante la noche, sus corredores se hallan
sumidos en la oscuridad: slo las logias de Rafael, que dominan el patio de San
Dmaso, permanecen iluminadas. As, pues, a la luz de una lmpara elctrica, ms
all de este patio, monseor Larvenkus, el hermano Cirilo y la hermana Ann subieron
al primer piso para atravesar sucesivamente la sala de los Paramentos, la sala Ducal,
la sala Real y la capilla Paulina, y llegar al ascensor. Esta larga marcha a travs de las
suntuosas estancias, donde la lmpara proyectaba un fugaz reflejo sobre los cuadros y
los tapices, tena algo de fantstico. Hubirase dicho una ciudad muerta que un mago
hiciese entrever, ciudad cuyos tres mil habitantes haban regresado a sus moradas

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romanas y que, aparte de los suizos, no estaba poblada ms que por un Papa solitario
y unos cuantos cardenales.
La llegada a la baslica fue ms extraordinaria an. El silencio de esta nave
gigantesca pareca multiplicado por las tinieblas. Solas, en el centro, parpadeaban las
95 lmparas de la Confesin, cerca de la tumba de san Pedro. La luz del ascensor se
proyectaba a medias sobre la Piet de mrmol. Esta obra sublime, nica firmada por
Miguel ngel y que le haba sido encargada por el cardenal francs Jean de Villiers,
legado del rey Carlos VIII, haba sido golpeada a martillazos por un demente hacia
finales del pontificado de Pablo VII. Se la haba reparado perfectamente, y desde
entonces una placa de vidrio irrompible la protege del lado del pblico. El hermano
Cirilo haba hecho brotar la luz accionando un conmutador. Es demasiado, dijo
monseor Larvenkus, que dej solamente la del ascensor para la escena que iba a
vivir.
Tras una seal de la cruz y una genuflexin, el tro se agrup ante el altar, como
en las celebraciones especiales que seguan a ciertas misas de la villa Birch.
Larvenkus acariciaba las formas posteriores del hermano Cirilo y la hermana Ann,
encantos que prefera a todos los dems, mientras ellos le desabrochaban su sotana
forrada de raso blanco; para esta ocasin haba ido con sotana y no, como de
costumbre, con simple traje de clergyman. Se introdujo en el trasero una de las velas
del altar, la sujet contra la base de la Piet y, con su propio miembro, sodomiz al
hermano Cirilo, el cual sodomizaba a la hermana Ann, que se haba introducido una
vela por el otro lado. Aunque no haban recibido la bendicin del obispo de Rotondo
en Santa Ana de los Palafreneros, estas velas hicieron maravillas. Los suspiros de
placer, que reverberaban en la bveda de la capilla, parecan vengar a los antiguos
castrados de la capilla Sixtina. Cuando esto hubo terminado, la hermana Ann lami
todos los instrumentos de carne y de cera que monseor Larvenkus llamaba los de la
pasin, y volvi a colocar las velas en el altar.
A continuacin, el obispo de Rotondo se arrodill ante la escultura con sus dos
compaeros para realizar un acto de contricin. Rez la oracin a la Virgen que
figura en el misal romano: ...Refugio y socorro de los pecadores, concdenos que,
por tu proteccin y absueltos de todos los pecados, obtengamos el bienaventurado
efecto de tu misericordia. En el nombre de Cristo Nuestro Seor. Amn.
Si recitis esta oracin durante un mes, como har yo dijo el prelado a sus
fieles, ganaris una indulgencia plenaria.
Tras desandar el camino que haban seguido para llegar hasta all, encontraron el
coche de monseor Larvenkus en el patio de San Dmaso. Cada vez que se le abra
de noche la puerta de Santa Ana para salir del Vaticano, daba una generosa propina a
la guardia suiza, que admiraba a un hombre tan laborioso. Esta vez, dobl incluso la
propina habitual, pues el suizo que le abri era uno de los favoritos del marqus,

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esposo de su bella amante.


A las once de la noche del da siguiente, 28 de setiembre, tres hombres avanzaban
por los desiertos corredores en direccin a los aposentos del Papa: el cardenal Hulot,
monseor Larvenkus y el maoso Brucciato. Tanto el prelado como el cardenal
vestan sotana, y su expresin era sombra.
Jess, Jos y Mara, ayudad al Santo Padre en su agona dijo en voz baja el
cardenal.
S aadi Hulot que todas las noches, antes de dormir, recita la invocacin a
la Virgen para que ella le proteja contra el enemigo y le reciba en la hora de la
muerte.
Esa oracin est enriquecida con una indulgencia de trescientos das dijo
monseor Larvenkus, que pensaba en la oracin pronunciada la vspera ante la Piet
de San Pedro.
El cardenal llam a la puerta de la habitacin. Haba explicado por telfono a
Pablo Antonio I las razones de esta intempestiva visita; monseor Larvenkus acababa
de presentarle a un inspector del Banco de Italia que participaba en la investigacin
sobre el Banco Ambrosiano, el cual tena cosas muy graves que revelar, relativas a las
operaciones de este Banco con el IOR. Esas cosas no afectaban al actual presidente
del Instituto, sino a la memoria de su predecesor, el cardenal De Borio, y al honor de
tres miembros de la comisin cardenalicia de vigilancia: Laloire, Stendardi y el
secretario de Estado. El inspector no quera mostrar a nadie ms que al Papa la
fotocopia de esta parte secreta del informe, y el hombre no poda ser visto durante el
da en el Vaticano. El Papa no obstante su deseo de no detenerse ante nadie en su sed
de reformas, se sinti responsable de la dignidad de la jerarqua. Por eso haba
accedido a recibir al inspector, acompaado por monseor Larvenkus y el cardenal, a
fin de actuar cerca de Carotti en la maana del da siguiente.
ste es el hombre dijo el cardenal, haciendo pasar a Brucciato detrs del
prelado.
El Papa, sentado en la cama y con la espalda apoyada en dos almohadones, se
encontraba escribiendo. El cardenal saba que estaba confeccionando su lista de
nombramientos para varias sedes episcopales y que durante el da haba rechazado las
sugerencias del cardenal Caggio, prefecto de la Congregacin para los Obispos, que
quera persuadirle de que se limitara a confirmar los ltimos nombramientos hechos
por Pablo VII y no publicados an. Sobre su mesilla de noche reposaba el libro cuya
lectura acababa de interrumpir: la Imitacin de Cristo, abierto por el captulo que, sin
duda, se propona terminar antes de apagar la luz y decir sus oraciones, sin olvidar la
invocacin a la Virgen. Brucciato, hombre terrible pero de corazn sencillo, haba
exigido a monseor Larvenkus que el Papa le diera previamente su bendicin. Le
pareca que su crimen sera menos grave. As como su orgullo de asesino se haba
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sentido halagado por la idea de matar al jefe de la Iglesia, as tambin su conciencia


de catlico encontraba un cierto sosiego en la perspectiva de esta bendicin. El
cardenal dijo al Soberano Pontfice que el informador solicitaba esta gracia como
nica recompensa por el peligro que corra de perder su puesto al hacer entrega de sus
informaciones. Brucciato se arrodill, fue bendecido y se incorpor. Abri la cartera
que llevaba, pero en vez de sacar de ella unos documentos, extrajo una jeringuilla.
En ese momento, Larvenkus, que estaba dotado de una fuerza herclea, empuj
con una mano la cabeza del Papa contra los almohadones, tapndole la boca y
apretndole el pecho, mientras el cardenal le inmovilizaba los pies bajo las sbanas.
Con gesto instintivo, como para defender los papeles que escriba, Pablo Antonio I
los estrujaba desesperadamente en su mano. Brucciato tuvo el honor de descubrirle el
muslo bajo la camisa de noche y aplic la inyeccin. La muerte fue inmediata. El
cardenal murmur la oracin In manus tuas, Domine... Monseor Larvenkus
comprob que no haba cado ninguna mancha de sangre en la camisa ni en las
sbanas. La nica gota aparecida en el muslo tras la inyeccin fue enjugada por
Brucciato con su pauelo.
Lo conservar como una reliquia dijo.
Los tres hombres contemplaron durante unos momentos al Santo Padre, que
dorma el sueo eterno. Esta muerte no era tan serena como Brucciato haba dicho, y
monseor Larvenkus haba credo: el rostro estaba terriblemente contrado a
consecuencia del dolor. El cardenal haba intentado coger los papeles estrujados en el
puo del Papa, pero renunci a ello por temor a que, si los rasgaba, quedaran
abandonados algunos fragmentos en el interior de esta mano convertida en mrmol,
como la del Cristo de Miguel ngel, y esos fragmentos pudieran constituir la prueba
del crimen.
No es posible dejarlo en la cama dijo monseor Larvenkus. El dolor que
expresa su rostro hubiera debido incitarle a llamar en peticin de auxilio. Es preciso
que sea encontrado no en la habitacin, sino en el cuarto de bao.
El cardenal asinti. El mafioso cogi respetuosamente entre sus brazos el cadver
de Pablo Antonio I y lo deposit apoyado contra el bidet. Hulot mir qu pasaje de la
Imitacin haba sido la ltima lectura del Papa: era el captulo XXIII del libro I, De
la meditacin de la muerte. No apag la luz.
A las once y media, monseor Larvenkus, acompaado de Brucciato, franque en
su Fiat la puerta Santa Ana. La guardia suiza no se sorprendi de que fuera en
compaa de este hombre este Biancafiore, uno de sus habituales, de quien se
supona perteneca al mundo de las finanzas. Antes de dejarle en su automvil,
estacionado en las proximidades, el prelado le entreg un abultado sobre que contena
treinta millones de liras, el precio de la sangre que haba teido su pauelo. Para
inducirle a aceptar la proposicin, pese a lo halagadora que le resultaba, haba sido

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necesario aumentar su tarifa, tal como haba previsto el secretario de Estado. Pero la
bendicin no era suficiente para calmar sus remordimientos.
Monseor dijo, no me acostar antes de haberme confesado. Ciertamente,
usted tiene el poder de darme la absolucin.
S dijo Larvenkus, el cardenal Goletti, vicario de Roma, me ha conferido el
poder de confesar.
El mafioso se arrodill de nuevo, pero esta vez no era sobre la alfombra de la
habitacin del Papa, sino sobre la del coche, delante. Con las manos juntas y la
cabeza baja, confes su crimen a quien haba sido uno de sus auxiliares, pero que
tena, en efecto, el poder de absolverle. Y fue absuelto, absuelto de haber matado al
Papa, con la ayuda de un obispo y un cardenal.
A las cinco de la maana, la hermana Mara, religiosa de la Orden de la
Misericordia (muy distinta de la hermana Ann de la villa Birch), que tena la piadosa
misin de despertar al Papa a las cinco llevndole una taza de caf deca misa a las
seis, no le encontr en su habitacin, sino muerto en el cuarto de bao. Espantada,
corri a buscar al secretario particular del Santo Padre, don Giulio, que le segua
desde su patriarcado de Venecia, y ste, a su vez, corri en busca del cardenal Hulot,
que slo en apariencia dorma el sueo de los justos. A las siete y media, la Radio
italiana anunciaba la desconcertante noticia. Don Giulio, desconfiando de los
mdicos del Vaticano, quiso telefonear al del cardenal en Venecia, el doctor Boss,
para que examinase el cuerpo del Santo Padre, ya que haba advertido una
excoriacin en el muslo. Le fue imposible obtener comunicacin telefnica con
Venecia.
Dos das antes, monseor Larvenkus haba estado con Carotti, presidente del
Consejo de Ministros, en casa de la marquesa Della V., cuyo saln reuna a polticos,
hombres de negocios, gentileshombres de Su Santidad y altos magistrados,
mezclados con varios prelados de honor y, ms raramente, algunos cardenales. En un
rincn, le haba dicho confidencialmente:
El Papa est enfermo, muy enfermo, sin que nadie lo sospeche, y morir de un
momento a otro.
Carotti pareci muy sorprendido.
No haba odo decir nada declar; pero al Vaticano le gustan los misterios.
Todos sus misterios confluyen en m dijo el obispo de Rotondo. Sera intil
tratar de penetrar se. Si le hago partcipe de l es para evitar que los familiares del
Papa exploten su muerte de una manera que sera peligrosa para nuestros intereses
comunes. Es preciso que su mdico de Venecia no pueda llegar antes de que haya
sido embalsamado el Santo Padre.
En cuanto se haga pblica la noticia de su muerte dijo framente Carotti,
ordenar bloquear la lnea telefnica entre el Vaticano y Venecia.
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As lo haba hecho. Saba perfectamente que deba excluirse la autopsia del Papa,
por respeto a los misterios del Vaticano, al igual que haba sido excluida la de
monseor Nikodim, metropolita de Leningrado y Novgorod, por respeto a los
misterios del Kremlin. Pero era preciso evitar una demanda de excepcin.
No sin dificultad, el mdico jefe del Vaticano el que en tiempos de Po XII
reciba el nombre de arquatra (Pablo VII haba proscrito toda la terminologa
aristocrtica, cambiado a los gentileshombres de capa y espada en simples
gentileshombres de honor, eliminado del Anuario Pontificio los escudos de los
antiguos Papas y cardenales para no dejar ms que el suyo), no sin dificultad, el
mdico jefe, director del servicio sanitario del Vaticano, doctor Fazzoletti, prescindi
de todas sus dems obligaciones para cumplir, sin embargo, el deber ms imperioso
de su cargo, que era el de dar constancia de la muerte de Pablo Antonio I. Como no
haba mdico ms escrupuloso, esta falta de apresuramiento era la prueba de que
estimaba inimaginable este fallecimiento y, por lo tanto, sospechoso con relacin al
estado en que haba dejado al Santo Padre en su primera entrevista. Asimismo le
repugnaba, sin duda, la obligacin de expedir el permiso de inhumacin.
Experimentaba la turbacin de verse mezclado de pronto en una oscura historia de
clrigos, y habra deseado ceder el asunto al nico religioso del servicio sanitario, el
reverendo Hynes, de los hospitalarios de San Juan de Dios, que, adems, era
farmacutico. Haba considerado prudente confiar a un ingls, y no a un italiano, la
farmacopea de la Santa Sede. No obstante, tuvo que ir a la alcoba pontificia y
comprob que Pablo Antonio I haba fallecido a consecuencia de un infarto agudo de
miocardio.
A un periodista francs que, el da siguiente, deseaba visitar al doctor Fazzoletti
se le declar en el Vaticano que ste se encontraba ausente de Roma; en el Ministerio
del Interior, que estaba enfermo. El periodista tuvo la idea de ir a su domicilio, cuya
puerta le abri su mujer, y le encontr all en perfecto estado de salud, pero el mdico
rehus hacer ningn comentario. Otra razn le impona ser discreto: deba de pensar
que, si haba existido crimen, ese crimen no haba podido cometerse sin la aprobacin
de Carotti o de Fanfulo, el presidente del Sanado, jefes ambos, aunque rivales, de la
Democracia Cristiana. Por consiguiente, inmiscuirse entre la Democracia Cristiana y
el Vaticano era peor que inmiscuirse en querellas internas de familia.
Fue extraordinaria la rapidez con que se procedi al embalsamamiento. Cuando, a
medioda, los miembros del Cuerpo Diplomtico acudieron a rendir homenaje al
cadver del Papa, expuesto en medio de la capilla Clementina en un atad de ciprs,
se sintieron sorprendidos por el aspecto del rostro..., rostro que los esteticistas haban
remodelado para atenuar la dolorosa contraccin de las facciones.
La edicin especial de LOsservatore Romano tena su primera plana encuadrada
por una orla negra y mostraba este titular, en caracteres enormes y bajo una cruz

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negra: EL PAPA PABLO ANTONIO I EN LA PAZ DEL SEOR. Nos dej ayer, 28
de setiembre, por la noche... Consternacin de los creyentes y de toda la
Humanidad.
El propio comunicado contena varias mentiras: El secretario particular del Papa,
al no haberle visto en la capilla del apartamento privado, como de costumbre, lo
busc en su habitacin y le encontr muerto en su lecho, con la luz encendida, como
una persona que estuviese leyendo. El doctor Fazzoletti, llamado inmediatamente,
certific el fallecimiento, sobrevenido, por lo que puede presumirse, hacia las 23
horas de ayer a consecuencia de un infarto agudo de miocardio. No se hablaba del
cuarto de bao; se omita toda referencia a la hermana Mara; se atribua al mdico
una diligencia que no haba mostrado.
La opinin pblica no se dej engaar por ello. Han matado al Papa! , gritaba
la multitud. El pueblo de Roma sabe desde hace mucho de qu son capaces sus
dirigentes y sus cardenales. Cardenales, devolvednos al Papa! , gritaban algunos.
A los que se asombraban de que no se hubiera practicado autopsia se les responda,
en el Vaticano o en el Ministerio del Interior, que nunca se haba practicado autopsia
a un Papa, que su persona era sagrada. Pero, entonces, por qu se le vaciaba a fin de
poder embalsamarle? Por qu en la iglesia de San Vicente y San Anastasio, frente a
la fontana de Trevi, iglesia que fue la parroquia del Quirinal cuando ste era palacio
pontificio, se conservaban las urnas que contenan los corazones de 23 Papas?
Se supo que, en una conversacin sostenida la vspera de su muerte con el
cardenal Palombo, arzobispo de Miln, el Soberano Pontfice haba dicho: Empiezo
a comprender cosas que antes no imaginaba. Es que haba tenido tiempo de meditar
sobre el informe secreto del alto funcionario del Ministerio del Interior; pero, si ello
le haba permitido comprender, no le permiti aprovecharse de ello.
Rein 33 das, cumpliendo as, de modo distinto a como se haba imaginado, la
profeca de san Malaquas que le afectaba: De la mitad de la Luna. No haba
reinado ms que un perodo lunar, ya que entre el da de su coronacin y el de su
muerte haban transcurrido 28 das. Haba sido coronado en el primer cuarto de la
Luna de finales de agosto; mora tras el primer cuarto de la Luna de finales de
setiembre: el tiempo de una Luna, dividido en dos mitades de Luna.
Toda Roma desfil ante el fretro. LOsservatore Rumano seal que el
presidente del Consejo de Ministros, Carotti, se haba arrodillado en un reclinatorio
junto al catafalco de Juan Antonio I y haba permanecido largo tiempo en devoto
recogimiento. Fanfulo, visiblemente emocionado, haba besado los pies del
Papa, tras una oracin.
Una vez ms, el cardenal Hulot desempe sus funciones de camarlengo. El
reconocimiento del cadver lo haba realizado ya el da 29. Las solemnes exequias
se celebraron el 4 de octubre en presencia de los soberanos, los jefes de Estado y las

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habituales delegaciones extranjeras. El patriarcado de Mosc haba enviado a


monseor Juvenaly, metropolita de Krutitsky, y a Kolomna, presidente del
Departamento para los Asuntos Eclesisticos Exteriores. El higumeno Vostriakov que
le acompaaba, y que esperaba con l el resultado del inminente cnclave, haba
asegurado a Krachtachiknilkov que monseor Juvenaly no tena la menor intencin
de proclamar ante el futuro Papa la reunin de la Iglesia ortodoxa rusa. En el acta
latina de la muerte, descendimiento y tumulacin de Pablo Antonio I, de santa
memoria, no figuraba el depsito a sus pies de una bolsa conteniendo las monedas y
medallas acuadas bajo su reinado, porque no haba habido tiempo de acuarlas,
como tampoco haba habido tiempo de grabar su anillo del pescador.
Fue sepultado, como Pablo VII, en las criptas vaticanas, cerca del sepulcro de
Benedicto XV y frente al de Marcelo II, que haba reinado 26 das.
Para los que gustan de los signos, una terrible tempestad abatida sobre Roma
durante las exequias demostraba la clera del Altsimo. Los truenos, los relmpagos,
una lluvia torrencial, no haban amilanado a los cincuenta mil fieles que quisieron
asistir a la misa celebrada en el atrio de San Pedro. Nunca haba estado la plaza
cubierta por tan gran nmero de paraguas. En el improvisado altar, el cardenal
Stendardi, decano del Sacro Colegio, tena dificultades para leer las oraciones del
misal, cuyas pginas agitaba la borrasca.

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SEGUNDA PARTE

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Reunido el 15 de octubre, el cnclave eligi al da siguiente al cardenal Attyla,


arzobispo de Cracovia. La sorpresa no fue menor que con la eleccin del Papa
Melini, elegido en un plazo igualmente breve, pero esta eleccin tena causas muy
diferentes. No haba habido informe secreto depositado en las celdas de los
cardenales papables: el cardenal Hulot haba tomado las medidas necesarias al efecto
y hecho registrar todos los cajones. l era, sin embargo, el artfice del xito de Attyla.
Le haba dicho que se comprometa a reunir una mayora en su favor, a cambio de un
triple compromiso por su parte: respetar a la curia la importancia que haba tenido,
conservarle a l como secretario de Estado y dejar a monseor Larvenkus al frente
del IOR. El pacto fue sellado. Era el arzobispo de Rotondo quien haba sugerido esta
candidatura polaca a fin de servir los intereses de la URSS, ya que, como l, Attyla
haba pasado por la escuela de la seccin esotrica de Karin. Por otra parte, los
cardenales estaban encantados de elegir a un extranjero que se hallara totalmente
ocupado por los asuntos de su pas, del que de antemano se proclamaba apstol. Los
ms prudentes vean al mismo tiempo en esta eleccin la utilidad de tener un Papa
por fin desligado de la poltica italiana y capaz, as, de escapar en la medida de lo
posible a la influencia de la Democracia Cristiana. Solamente tena cincuenta y ocho
aos, y haca un siglo que no se haba visto un Papa tan joven, ni haca ms de cuatro
siglos un Papa no italiano. Como homenaje al difunto y para anunciarse como
continuador de las esperanzas que ste haba hecho concebir, tom el nombre
compuesto de Pablo Antonio II.
Con el nuevo pontfice, monseor Larvenkus tena, adems del lazo de Karin, el
de Polonia. En la primera visita que le hizo le llev veinte millones de dlares para
constituir el movimiento de resistencia de los obreros catlicos polacos encaminado a
formar un sindicato libre. De este modo, monseor Larvenkus obedeca las consignas
de Krachtachiknilkov, que le haba revelado el maquiavlico plan concebido en el
Kremlin: alentar al catolicismo polaco para mejor aplastarlo. Las enseanzas de
Karin no haban versado, evidentemente, sobre lo que debera hacer un futuro Papa, y
no corresponda a monseor Larvenkus completrselas. Adems, estaba prescrito que
los adoctrinados se ignorasen unos a otros en la medida en que podan darse a
conocer, y ello para aislarlos mejor ante la KGB. Krachtachiknilkov no haba
informado al presidente del IOR acerca del arzobispo de Cracovia hasta despus de
que este ltimo fue creado cardenal.
Poco despus de la eleccin, tuvo una de sus habituales citas con monseor
Larvenkus en la iglesia de Santa Prxedes. Pareca bastante satisfecho: un Papa
salido de Karin! En su antiguo escudo episcopal, convertido en papal, vea la prueba
de su oculta fidelidad a Mosc: en efecto, en campo de azur, y bajo el brazo de una
cruz, que tena el otro extraamente truncado, campeaba una M mayscula.
Todo el mundo cree que es en honor de la Virgen Mara dijo el agente

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sovitico, la Virgen polaca de Czestochowa, pero estoy seguro de que es la inicial de


Mosc.
Monseor Larvenkus no hizo ningn comentario. Sin embargo, arda en deseos de
saber si el agente 34 visitara a Pablo Antonio II, y se atrevi a preguntrselo.
Nosotros no actuamos as dijo Nikita. Las lecciones de Karin se dan de una
vez por todas. Comprometeramos a nuestros afiliados si nos entrevistsemos con
ellos. Estamos tan seguros de ellos como puede estarse de un eclesistico..., dicho sea
sin, nimo de ofenderle, Casimir. Si he recibido orden de entrar en contacto con
usted, es porque usted haba sido juzgado digno de ese favor.
Sus palabras me halagan dijo monseor Larvenkus.
Generalmente, se nos guarda fidelidad continu Krachtachiknilkov. Nosotros
sabemos comprender las pequeas traiciones, pero no toleramos las grandes. Vamos a
juzgar al Papa segn sus obras. Todava tengo presentes en la memoria las
anotaciones de su ficha de Karin: Actor y dudoso.
No obstante dijo monseor Larvenkus, habr observado la atencin que tuvo
el da de su coronacin de pronunciar unas palabras en ruso. Era un homenaje que le
renda a usted.
El agente sovitico sonri:
Diga ms bien un homenaje al patriarcado de Mosc y a la Iglesia de Georgia,
que estaban all representados. Adems, crey oportuno aadir unas palabras en
ucraniano y en lituano, lo que era demasiado.
Ha recibido en audiencia privada al presidente del Consejo de Ministros de la
Repblica Popular de Polonia...
Claro! exclam el agente 34.
...y al ministro de Asuntos Exteriores de la Repblica Democrtica Alemana,
cosa que Pablo Antonio no haba hecho continu el prelado.
Vivir para ver dijo Krachtachiknilkov.
Monseor Larvenkus conclua que l haba desempeado bien su oficio al lograr
esta eleccin, pero que quiz Pablo Antonio II desempeara tambin el suyo de
modo que justificase las sospechas de Nikita. La profeca de Malaquas que se refera
al nuevo Papa De labore solis (del trabajo del Sol) presagiaba para algunos que
durante su reinado se producira la guerra atmica. Monseor Larvenkus pensaba ms
bien que eso le auguraba solamente un reinado difcil. Le deseaba que no tuviese un
reinado acortado: segn la profeca de un Nostradamus que citaba el semanario
francs Paris-Match, este Papa deba ser asesinado al cabo de 18 meses. El obispo de
Rotondo esperaba que esta profeca no le aludiera a l como instrumento del destino.
El palacio del marqus Della V., en la calle de los Cordeleros, se encontraba no
lejos de la calle de las Tiendas Oscuras, donde estaba la sede del Partido Comunista,
y de la plaza de Jess la iglesia de los jesuitas, donde estaba la de la Democracia

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Cristiana, y era en una calleja situada entre las dos donde las Brigadas Rojas haban
dejado el cadver del antiguo jefe de la Democracia Cristiana, Albo Lordo. Monseor
Larvenkus encontraba simblica esta proximidad, dado que este asesinato, decretado
por un pretendido tribunal del pueblo, constitua una horrible respuesta a la
corrupcin que una a todos los partidos italianos bajo la proteccin del Vaticano. Los
comunistas, en efecto, haban abandonado su anticlericalismo, y los tres principales
democristianos, Carotti, Fanfulo y Algo Lordo, se haban disputado el privilegio de
concluir con ellos lo que se denominaba un compromiso histrico. Eso no haba
hecho sino comprometerles ms a los tres y conducir al asesinato del tercero.
La marquesa reciba preferentemente en las grandes festividades religiosas. El 27
de diciembre, fiesta de san Juan Evangelista, haba asistido por la maana a la misa
celebrada en la baslica de Letrn por el cardenal Goletti, vicario de Roma, que era
arcipreste de esa baslica. Como, por la tarde, ste deba honrar con su presencia el
saln de la calle de los Cordeleros, la marquesa haba querido recibir la comunin de
su mano. Aquel da tuvo en su casa a otro cardenal: el secretario de Estado, a quien
tambin vea a veces en Frascati, ya que tena el ttulo cardenalicio de esta iglesia
suburbicaria. Carotti haba ido para hablar con monseor Larvenkus. Le dijo que el
informe de los inspectores del Banco de Italia, del servicio de control de fraudes
fiscales y del servicio activo de Aduanas sobre el Banco Ambrosiano, terminado el
17 de noviembre, haba sido entregado en la Fiscala de Miln el 22 de diciembre: el
titular del Ministerio Fiscal en esta ciudad, Crosti, haba encargado a su sustituto,
Sandrini, que concluyera inmediatamente la encuesta penal.
Ya sabe lo que eso quiere decir, monseor aadi el presidente del Consejo de
Ministros. Yo no puedo detener el curso de la Justicia; pero usted puede retardarlo.
Tome sus medidas en consecuencia.
Las medidas en materia de finanzas ciertamente ya las haba tomado monseor
Larvenkus, de acuerdo con Salvi, pero se trataba del futuro: el pasado permaneca
cargado de peligros si se descubran las responsabilidades del IOR en las operaciones
delictivas del Banco Ambrosiano. Retrasar la conclusin de la encuesta era darle al
prodigioso financiero que era Salvi el tiempo necesario para salvarse de la quema
juntamente con el IOR. Era realizar entradas de dinero que compensasen las prdidas.
Salvi, inspirado por Mellifluo, el gran maestre de la logia Q-3, y con la aprobacin de
monseor Larvenkus, se propona invertir miles de millones en Nicaragua, donde la
dictadura de Somoza, cuya familia detentaba el poder desde haca 45 aos, se vea
amenazada por la rebelin sandinista y donde los partidarios del dictador estaban
vendiendo a bajo precio todos sus bienes. Las conclusiones del fiscal sustituto de
Miln arriesgaban poner en peligro tan favorable especulacin. El obispo de Rotondo
crey adivinar que el consejo recibido de tomar sus medidas era imitar lo que, con la
complicidad de Carotti, ya haba hecho al suprimir al liquidador del Banco Privado,

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Arsoli. Al da siguiente, telefone a Brucciato para que fuese a verle a su despacho


del IOR.
Se sobresalt cuando el mafioso le dijo que la operacin costara cuarenta
millones de liras.
Cmo? exclam Larvenkus. Diez millones de liras ms que por el Papa?
Es que el peligro es muy distinto dijo Brucciato, y exige cmplices. Un simple
particular no puede matar a un alto magistrado, que tiene guardaespaldas para
protegerle. sa es una hazaa de la que slo una organizacin terrorista es capaz. La
Mafia, que cre las Brigadas Rojas y su organizacin paralela Primera Lnea para
desviar la atencin de lo que hace, no siempre puede controlar lo que hacen ellas, y
de ah numerosos asesinatos que no se le pueden atribuir. Pero, o mucho me
equivoco, o, por las relaciones que tengo en esos dos grupos, encontrar un comando
para ajustarle las cuentas al sustituto Sandrini. Por mi parte, las Brigadas Rojas y
Primera Lnea se sentirn encantadas de matar a otro magistrado.
Brucciato pareci reflexionar unos instantes.
Lo que no me gusta dijo es hacer matar a alguien que quiz se encuentre en
pecado mortal, lo que, evidentemente, no era el caso del Santo Padre.
El 29 de enero del ao siguiente, el fiscal sustituto Sandrini era asesinado en
Miln por un comando. El homicidio fue reivindicado por la organizacin Primera
Lnea.
Monseor Larvenkus se enter de la noticia durante su estancia con el Papa en
Puebla de los ngeles, en Mxico, donde Pablo Antonio II presida la Conferencia de
Obispos Latinoamericanos. Era el primer viaje del Santo Padre al extranjero:
primeramente, se haba detenido en Santo Domingo. Monseor Larvenkus continuaba
desempeando para l las funciones de Monseor Gorila. Tambin desempeaba
durante el viaje las de presidente del IOR, y en el Santuario de la Virgen de
Guadalupe haba recibido a los representantes del Banco de los Andes de Lima, del
Banco de Managua, en Nicaragua, y de las sociedades financieras de Panam que
tanto haban desagradado a Pablo Antonio I. Cumpliment las rdenes de Salvi para
la compra de inmuebles, tierras y plantaciones pertenecientes a los amigos de
Somoza. El arzobispo de Managua, monseor Lavo, le dio tiles consejos.
El Papa y el prelado regresaron a Roma el 31 de enero. El 2 de febrero se
celebraba la Purificacin, la fiesta de la Candelaria. Una delegacin de cabildos
parroquiales y de cofradas ofreci al Papa el enorme cirio tradicional en la Sala del
Trono del Vaticano; en todas las dems iglesias se bendecan velas ms o menos
gruesas. No tenan un destino especial, como las de Santa Ana de los Palafreneros,
que facilitaban los partos. Con ocasin de esta festividad el Papa haba dado a
monseor Larvenkus una vela de grandes dimensiones en la que figuraban pintadas
sus armas. El arzobispo de Rotondo se pregunt si la utilizara voluptuosamente en la

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villa Birch al trmino de una misa para sus esparcimientos con la hermana Ann y el
hermano Cirilo. Dado que se trataba de una vela blasonada, la juzg ms adecuada a
sus retozos aristocrticos. La marquesa supo apreciar un tal homenaje, al que l
mismo no se sustrajo. As, el campo de azur, la extraa cruz de oro y la M mayscula
que designaba a Mara o a Mosc trabaron conocimiento con lugares en los que
penetraban por primera vez. El escudo figuraba en el grueso extremo de la vela, pero
estos lugares, que haban perdido su estrechez natural, le dispensaron buena acogida.
Haba sido el asesinato del sustituto Sandrini un aviso para su sucesor Guccio?
En cualquier caso, ste no pareca tener mucha prisa por concluir la encuesta.
Declaraba que los documentos que heredaba posean menos fuerza probatoria de lo
que se dijera. Haba una razn para ello: si bien los inspectores del Banco de Italia
redactaron un informe de varios cientos de pginas, stas se haban reducido a una
docena gracias a los buenos oficios de uno de sus jefes. Era Mellifluo quien manejaba
todos los hilos: no eran miembros de la logia Q-3 los jefes del servicio activo de
Aduanas y del control de fraudes fiscales que haban desarrollado la investigacin al
mismo tiempo que el Banco de Italia? Adems, no inclua tambin esta logia a
grandes figuras de la Democracia Cristiana y del Partido Socialista? Carotti no era
francmasn, pero deba extremar las precauciones, ya que Salvi posea los secretos
del Banco Privado de Bidona, quien haba depositado muchos miles de millones en la
caja central de la Democracia Cristiana.
Todas estas consideraciones tranquilizaban al presidente del Banco Ambrosiano,
que el 11 de febrero haba ido a Roma para conferenciar con monseor Larvenkus. El
obispo de Rotondo le hizo invitar por la marquesa Della V., que reciba ese da
aunque no se trataba de una fiesta religiosa, sino civil, en memoria de la Conciliacin,
el Concordato firmado poco antes entre el Vaticano y el Estado italiano. Giardiniere,
el caballero de Malta y del Santo Sepulcro que frecuentaba tambin los salones de la
marquesa, llev al gran maestre Mellifluo, a quien ella deseaba conocer por lo bien
que de l hablaba monseor Larvenkus. Dieron las gracias al prelado por sus
intervenciones en las compras que todos hacan en Nicaragua. Les alegraba que el
presidente Carter hubiese dejado de sostener al rgimen cuyos despojos se repartan
fraternalmente.
Surgi de pronto un aguafiestas inesperado, el cardenal Hulot. ste conservaba
sobre su escritorio la carta del 24 de octubre por la que el nuevo Papa le nombraba,
conforme a sus promesas, secretario de Estado. Sin embargo, el cardenal haba
esperado ocho das este nombramiento, mientras que Pablo Antonio I le nombr el
mismo da siguiente al cnclave. Esta espera, que el cardenal haba comunicado
febrilmente a monseor Larvenkus, pareca demostrarles a ambos que Pablo Antonio
II arriesgaba tener reacciones imprevistas. Cierto que, para hacerle olvidar la especie
de simona que entraaba su compromiso en el cnclave, Hulot, como deca la carta

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del Papa, le haba manifestado, con gesto de profunda delicadeza, que en las
actuales circunstancias sera conveniente tomar en consideracin a un cardenal de
origen italiano. El quirgrafo era sumamente elogioso: el Papa deca que no poda
dejar de tener en cuenta su experiencia de casi diez aos junto al Papa Pablo VII, de
venerada memoria, y la breve pero no menos intensa, que haba adquirido junto al
llorado Pablo Antonio I. Como su predecesor, Pablo Antonio II elogiaba luego la
sensibilidad pastoral y la prudencia del cardenal. El secretario de Estado confes a
monseor Larvenkus que este texto, siempre presente, por as decirlo, ante sus ojos,
haba acabado por inspirarle la verdadera sabidura evanglica. Dijo tambin que este
ao se haba sentido ms emocionado que de costumbre en la exposicin de las
reliquias de la Pasin el 18 de noviembre en San Pedro: la lanza, la cruz y la Santa
Faz. Finalmente, el 25 de enero del nuevo ao haba encontrado su camino de
Damasco en la fiesta de la Conversin de San Pablo. Haba concelebrado en el altar
papal de San Pablo Extramuros con el padre Fedoli, procurador general de los
benedictinos de Montecassino, que tenan a su cargo esta baslica, y haba sido tocado
por la gracia, como san Pablo.
La vista de la Madona en mosaico, ante la que san Ignacio y sus discpulos haban
pronunciado los votos solemnes de su regla, haba terminado de turbarle porque haba
llegado el anciano y dbil padre Larache, prepsito general de los jesuitas, al que era
necesario sostener.
Como consecuencia de todo esto, el cardenal Hulot haba ordenado a monseor
Larvenkus que rompiese las relaciones del IOR con la Mafia y con la logia Q-3.
Haba prescrito inmediatamente a la guardia suiza que no permitiera jams a
Brucciato (alias Biancafiore) franquear la Puerta Santa Ana. El cardenal haba
aadido: Lamento no haber pensado antes de purificar mi conciencia en decirle que
sera prudente hacer desaparecer a ese individuo. No podra conseguirlo sino con la
intervencin de la Mafia, y esto sera concluir un nuevo pacto con el demonio.
El 4 de marzo era la festividad de San Casimiro, pero este santo, que no tena
iglesia en Roma, era celebrado solemnemente por los seminaristas de monseor Tuba
en el colegio pontificio lituano. Era ste uno de los das en que el obispo de Rotondo
deba dar pruebas de sus fuerzas en la intimidad: su misa matutina en la villa Birch
tena necesariamente como complemento una escena lujuriosa que no poda negar a
las zalameras del hermano Cirilo y sor Ann; y por la noche, despus de haber
repetido con la marquesa, ella y su marido daban una cena en su honor.
Este ao, no bien hubo festejado a su santo patrn, el obispo de Rotondo, por
medio del hermano Cirilo, concert una cita con Krachtachiknilkov en la iglesia de
Santa Prxedes. Ambos estaban en su lugar acostumbrado, con el rosario en la mano.
El ruso fue el primero en hablar.
No le felicito por la actitud del Papa en Mxico. Nos traiciona o, al menos, nos

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decepciona: ha condenado la teologa de la liberacin; dicho de otro modo, ha


desautorizado a los sacerdotes y obispos que en Amrica Latina se hallan envueltos
en las actividades polticas de la izquierda.
El prximo ao tiene que ir a Brasil dijo monseor Larvenkus, y me las
arreglar para que haga un gesto en favor de Bambara, el arzobispo progresista de
Olinda y de Recife.
Cuento con ello, Casimiro respondi el agente; pero espero sobre todo que el
prximo mes de junio, en que debe ir a Polonia, haga sin saberlo un buen trabajo para
nosotros.
Entretanto dijo el prelado, tengo que pedirle un favor. Hay un cardenal que
debe seguir la suerte de Pablo VII.
Naturalmente, monseor Larvenkus no se haba recatado de confesar al agente de
la KGB su papel en la misteriosa desaparicin de Pablo Antonio I.
Qu cardenal? pregunt Krachtachiknilkov.
Hulot.
Y quin le sustituir?
Ciertamente, Lasari dijo el prelado. El Papa, durante nuestro viaje, me ha
hablado de l con mucha estima.
Pero Lasari no es cardenal objet el agente sovitico.
Lo ser dijo el obispo de Rotondo. l inici la poltica de acercamiento al Este
con Pablo VII y, por consiguiente, merece su confianza.
Hasta cierto punto replic Nikita. Es francmasn, y nosotros siempre nos
hemos negado a reconocer a la masonera, lo mismo que a cualquier otra sociedad
secreta. Cuando llegan masones a la URSS, sus equipajes son registrados con
especial detenimiento, y no se hacen excepciones con el enviado del Santo Padre. Yo
confiara quiz ms en los miembros de la logia irregular Q-3, porque ellos van en
busca de su propio provecho y no son verdaderos iniciados. En resumen, en tanto
llega el momento de ocuparnos de Lasari, si es preciso, ocupmonos del actual
secretario de Estado. Tiene setenta y seis aos... Maana le dar al hermano Cirilo la
ampolla de un virus que desencadenar en el cardenal Hulot una infeccin pulmonar
aguda.
Monseor Larvenkus se haba visto obligado a recurrir a las bacterias soviticas
al no poder hacer sufrir al cardenal la suerte de Pablo Antonio I: estaba seguro de que
Brucciato se habra sentido complacido de hacer morir a un cardenal de un infarto
agudo de miocardio despus de haber actuado sobre un Papa. Sin duda, el maoso se
habra considerado incluso como el instrumento de la Providencia para castigar al
secretario de Estado. Pero Brucciato-Biancafiore estaba proscrito del recinto del
Vaticano. En realidad, monseor Larvenkus le haba indicado por telfono que
suspendiese momentneamente sus visitas por razones de prudencia: si haba fondos

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importantes que transferir, se veran en la iglesia de Santa Catalina de los Cordeleros,


cerca del palacio Della V. En todo caso, el cardenal Hulot no pudo adivinar que los
motivos que le haban inducido a alejar a un asesino asesino al que, por otra parte,
hubiera deseado hacer asesinar iban a hacerle asesinar a l mismo.
Se encontraba muy gil, no obstante su edad, pero, habiendo padecido varios
ataques de rema, haba decidido, por consejo del Papa, hospitalizarse a primeros de
marzo en una clnica de Roma para someterse all a anlisis y reconocimientos con el
fin de mejorar el tratamiento que segua. Continuaba recibiendo a sus colaboradores.
Monseor Larvenkus, a quien el hermano Cirilo haba dado la ampolla, le haba
anunciado que le visitara el 9 de marzo, fiesta de santa Francisca Romana.
La vspera, haba entrado un momento en el palacio Della V. por el perverso
placer de hacerle a la marquesa una confesin indirecta del crimen que preparaba.
Utiliz el mismo subterfugio que haba empleado para anunciarle la muerte de Pablo
Antonio I:
Me devora la inquietud, seora dijo. Recordar que so la muerte de Pablo
VII la vspera del da en que Dios le llam a su seno. Y eso le impresion a usted.
Esta noche he soado que iba a morir el cardenal Hulot. Desde entonces, no dejo de
rezar por l. Se lo digo para que una usted sus oraciones a las mas. Amo tanto a este
secretario de Estado!
Monseor Larvenkus qued sorprendido al ver que la marquesa le echaba los
brazos al cuello.
Casimiro exclam ella (lo mismo que a Krachtachiknilkov, slo raras veces se
le escapaba llamarle as), es usted un ngel por confesarme ese sueo! Pero debo
explicarle este arrebato de jbilo que le parece indecoroso. No lo tuve cuando me
habl de Pablo Antonio I, porque la persona de un Papa inspira respeto: es el vicario
de Cristo. Con los cardenales nos sentimos ms cmodos. Yo he tenido varios en mi
familia, y el marqus en la suya. Pero no olvide que soy napolitana y que en Npoles
existe la smorfia, o cbala, que asigna nmeros a los sueos para ganar a la lotera,
segn observaciones seculares reunidas en un volumen.
Cmo no me haba contado nunca eso? pregunt monseor Larvenkus.
Porque tenemos temas de conversacin ms interesantes respondi la
marquesa, y ri antes de continuar: No poda confesarle que, cuando sueo con
usted, lo que es frecuente..., y usted me dice que tambin suea conmigo, formo la
combinacin de las cifras llamadas simpticas que corresponden a su nombre de
obispo titular: Rotondo o Rotondit, algo redondo, es decir, 50. Gano una vez de cada
dos.
No imaginaba que se enriqueca usted a mi costa! exclam el prelado, y baj
la voz para aadir, esbozando dos grandes globos con las manos: Tambin yo,
cuando sueo con usted, sueo algo redondo.

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Soar la muerte de un cardenal continu la marquesa, es 29, como soar con


un cazzo. Soar la muerte del Papa es 48, como cortina de damasco o contrabandistas
en la frontera. Me he ejercitado desde nia en estos clculos, porque siempre he
soado mucho, y me maravillaba comprobar que con frecuencia eran acertados. En
virtud de la simpata que nos une, y que es por lo menos igual a la de las cifras, jugu,
pues, a la combinacin correspondiente al sueo que usted haba tenido la vspera de
la muerte de Pablo VII y gan 800.000 liras..., que me quit en seguida mi insaciable
esposo: un jugador nunca tiene dinero. Era l quien me haba prohibido revelarle este
pequeo medio que tenamos de aumentar nuestros ingresos. Pero ya ve que no puedo
ocultarle nada. Puesto que soar con la muerte de un cardenal es 29, como soar con
un cazzo, voy a hacer la combinacin adecuada.
Estas palabras, juntamente con la idea de que el da siguiente iba a matar al
secretario de Estado, haban puesto a monseor Larvenkus en lo que l llamaba su
estado de gracia. Condujo a la marquesa al oratorio del apartamento y la hizo
arrodillarse para confesarla. Tras revestirse de estola y sobrepelliz, se sent junto a
ella y acarici por debajo de la falda las redondeces que tanto le agradaban.
Hermana ma dijo, en voz muy baja, sois a menudo con un cazzo?
S, padre murmur la marquesa, sobre todo en el vuestro. Y ese pensamiento
me inspira deseos tan irresistibles que muchas veces lo veo multiplicado: cuando se
suea con cazzi, en plural, hay que jugar al 19..., o gozar inmediatamente.
Y si se os mete el cazzo en la boca? dijo el prelado, uniendo el gesto a la
palabra.
Segn la frmula del escritor profano Gabriele dAnnunzio, el resto fue
silencio.
El 9 de marzo por la maana, monseor Larvenkus llev a bendecir su nuevo
Fiat ante la iglesia de Santa Francisca Romana, patrona de los automovilistas. l y
sus colegas americanos no iban ya en Bentley ni en Mercedes, desde que cierta
Prensa les reprochara ese lujo. Pero el obispo de Rotondo se haba desquitado
ofreciendo un Mercedes a los Della V. En la larga fila de automviles que ese da
se extiende desde el Coliseo hasta esta iglesia, ante la que se sita el cura con el
hisopo en la mano, haba varios coches que ya haban sido bendecidos el ao anterior
pero cuyos propietarios acudan a reavivar la bendicin para el ao en curso. ste era
el caso del marqus Della V. con su Mercedes. Monseor Larvenkus vio a
Brucciato al volante de un rutilante Jaguar nuevo. Era rojo, como la gota de sangre
que haba brotado en el muslo de Pablo Antonio I. El maoso, que siempre llevaba
consigo, a ttulo de reliquia, el pauelo manchado por esa gota, salud alegremente al
prelado agitando ese pauelo.
Despus de almorzar, monseor Larvenkus visit en la clnica al cardenal Hulot.
Al regreso, se detuvo en casa de la marquesa Della V., que reciba en honor de santa

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Francisca Romana. La presin de su mano y la caricia de su mirada evocaban su


confesin de la vspera. Esto record al prelado lo que le haba dicho sobre los
clculos de la smorfia napolitana. Encontr all a Carotti y hall de nuevo un maligno
placer en anunciarle, en cierto modo, la muerte del secretario de Estado. No era para
hacerle ganar a la lotera, pues no se la anunciaba a la manera de un sueo, como a la
marquesa, y adems Carotti no era napolitano. Le dijo, en voz baja:
No ha trascendido an, pero el cardenal Hulot est enfermo, muy enfermo.
El presidente del Consejo de Ministros pareci tan sorprendido como el da en
que Larvenkus le haba anunciado la muerte inminente de Pablo VII. Luego, mir al
prelado con una sonrisa indefinible:
Que el Seor acoja su alma! dijo.
Ya entrada la noche, se supo que el cardenal Hulot, secretario de Estado, prefecto
del Consejo para los Asuntos Pblicos de la Iglesia, presidente de la Comisin
Pontificia para el Estado y la Ciudad del Vaticano, presidente de la Administracin
del Patrimonio de la Sede Apostlica, acababa de morir a consecuencia de una
infeccin pulmonar aguda. Sus exequias, celebradas en San Pedro, fueron bastante
grandiosas, oficiando el responso el Papa y un cortejo de cardenales. Como, desde las
reformas de Pablo VII, ya no se eriga catafalco a los prncipes de la Iglesia, su
fretro, desprovisto de todo adorno, haba sido depositado en el suelo, sobre una
alfombra de Oriente y con el libro de los Evangelios abierto encima de la tapa.
Segn las previsiones de monseor Larvenkus, monseor Lasari fue nombrado
secretario de Estado.
A principios de junio, Pablo Antonio II fue a Polonia con el obispo de Rotondo.
Era el primer viaje de un Papa a un pas comunista, habiendo sido posible porque
haba pasado por la escuela de la KGB en Karin. Se dieron tambin todas las
seguridades necesarias al ministro de Asuntos Exteriores de la URSS, que le visitara
en el Vaticano unos meses antes. El viaje del Papa haba sido proyectado
primeramente con ocasin del 900 aniversario del martirio en Cracovia de san
Estanislao, a quien Polonia profesaba una gran devocin. Como este santo, cuya
fiesta se celebra el 7 de marzo, haba sido vctima de su soberano, el rey Bodislao,
simbolizaba el derecho de la Iglesia a recordar al Estado sus obligaciones morales. El
Gobierno sovitico, en unin del Gobierno polaco, estim que se deba retrasar el
viaje del Papa a Polonia para que no coincidiese con una fecha en que el catolicismo
nacional habra sido demasiado inflamable.
La visita de Pablo Antonio II al antiguo campo de concentracin de Auschwitz
fue uno de los momentos ms conmovedores de este viaje. En Varsovia, un milln de
catlicos le aplaudieron en la plaza de la Victoria cantando: Queremos a Dios. Sin
embargo, se le haba prohibido ir a una iglesia que l ordenara levantar cuando era
arzobispo de Cracovia y cuya construccin haban impedido hasta el momento las

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autoridades locales. Muy discretamente, monseor Larvenkus se haba entrevistado


con los dirigentes de la sociedad inglesa a la que el Banco Ambrosiano, por medio de
su filial en las Bahamas, el Ambrosiano Overseas de Nassau, haba transferido el
dinero necesario para ayudar a la formacin del sindicato libre Fraternidad.
Aunque alumno de Karin, el presidente del IOR gustaba de servir con ms frecuencia
los intereses de la Santa Sede que los de la KGB. Sin embargo, en obediencia a las
enseanzas de sta, haba introducido desorden en las finanzas del Vaticano y llegado
a embrollarlas, pero se felicitaba de que Krachtachiknilkov no hubiera descubierto
sus lazos con la sociedad encargada de sostener financieramente a los obreros polacos
catlicos. Tena tambin la sensacin de que el Papa haba utilizado la benevolencia
de la KGB hacia l para desarrollar mejor su misin espiritual. La Iglesia tendra la
ltima palabra, ya que, segn la promesa divina, nada prevalecera contra ella.
La marquesa Della V. era sensible al contraste que formaba la piel negra con los
ornamentos sagrados blancos. El 8 de setiembre, fiesta de la Natividad de la Virgen,
haba asistido a la misa celebrada en Santa Mara del Pueblo por el cardenal
Lanboum, arzobispo de Dakar y titular de esta iglesia. Los cardenales extranjeros
gustaban generalmente de ir a Roma para la fiesta de la iglesia cuyo ttulo ostentaban.
Monseor Larvenkus haba concelebrado en Santa Mara del Pueblo para complacer a
la lujuriosa napolitana cuya belleza le encadenaba y que tantos millones costaba al
IOR.
El da siguiente Krachtachiknilkov tena una cita con el prelado. En esta ocasin
no era ya en Santa Prxedes, porque dos veces seguidas, haba visto sentarse detrs
de ellos al mismo recitador de rosario. Esto era la prueba de que sus intrigas haban
sido descubiertas por algn servicio secreto y de que se hallaban sometidos a
observacin. Suponan que se trataba de la CIA, curiosa por todo lo que concerna a
la URSS, ms que respecto a lo referente a la Santa Sede, salvo que esa curiosidad se
dirigiese hacia su antiguo miembro de Langley, Casimiro Larvenkus. En efecto, ste
haba sido avisado por Carotti si estuviera siendo seguido por los servicios secretos
italianos. Cierto que desde agosto Carotti no era ya presidente del Consejo de
Ministros: haba cedido su ensangrentada cartera a otro demcrata cristiano. La Saga,
pero era presidente de la Comisin de Asuntos Exteriores de la Cmara de Diputados
y presidente de la Democracia Cristiana en Roma, por lo que continuaba ocupando
puestos importantes y conociendo las interioridades del poder. A partir de entonces, el
obispo de Rotondo y el agente 34 de la KGB haban elegido para sus citas la baslica
de San Marcos, detrs de la plaza de Venecia, hasta que fuesen localizados en ella. El
nombre de la baslica era el ttulo romano del nuevo patriarca de Venecia, el cardenal
B, cuyo nombramiento por el Papa haba sido hecho pblico en el consistorio del 30
de junio, al mismo tiempo que el de monseor Lasari; pero, lo mismo que con el
cardenal arzobispo del Cabo en Santa Prxedes, no haba ningn riesgo de

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encontrarse con el patriarca en esta baslica: resida en su metrpoli. No se saba si el


prximo 25 de marzo, fiesta de San Marcos, celebrara en San Marcos de Roma o en
San Marcos de Venecia. Como la iglesia romana de San Marcos haba sido construida
en el siglo XV por el Papa Pablo II, la reunin de Krachtachiknilkov y Larvenkus
entre sus paredes constitua a los ojos del prelado un homenaje a Pablo Antonio II.
Por otra parte, la lpida funeraria de Vanozza Catanei, amante del cardenal Borgia,
convertido en el Papa Alejandro VI y la inscripcin enumeraba los hijos que haban
tenido, recordaba la poca lejana en que, como escriba a uno de sus amigos el poeta
francs Joachim du Bellay, el que en pleno da / a los cardenales de capa ha visto
hacer el amor / slo l, Morel, puede juzgar a Roma. Ahora eran ms discretos.
Adems, Po XII les habra privado de la capa y de la cola.
Bravo! repiti Krachtachiknilkov, que comenzaba a desgranar su rosario.
Contine excitando a los obreros catlicos polacos. Eso precipitar la reaccin
gubernamental. Se imagina Occidente que puede arrebatarnos uno solo de los
pueblos colocados bajo nuestra tutela? No ha visto ya que era imposible, incluso
cuando esos pueblos se rebelaban militarmente? No est dispuesto a hacer la guerra
por ellos, porque tendra la seguridad de perderla. Pero es preciso que los nios se
diviertan, deca Lenin: ayude a los nios polacos a divertirse. Ser a costa de ellos.
Usted nos hace rer con ganas y ya sabe que los rusos remos a grandes carcajadas,
cuando me revela ciertas cosas; pero, naturalmente, me desternillo fuera de la iglesia,
cuando me he separado de usted; si no, hara derrumbarse las bvedas. Espero incluso
a estar en mi coche para no asombrar a los transentes con mis carcajadas.
Una vez ms el obispo de Rotondo encontraba que el agente 34 de la KGB
careca de cortesa, pero no tena ms remedio que tomarlo tal como era.
Qu le digo yo que es tan divertido? pregunt.
Nunca me ro de usted, Casimiro dijo Krachtachiknilkov, sino de las personas
de las que me habla.
Cuando el agente sovitico llamaba por su nombre de pila a monseor Larvenkus,
ste se estremeca y haca lo mismo con l:
Qu quiere decir, Nikita? pregunt.
Cuando usted me advirti por medio del hermano Cirilo continu el agente 34
que, segn sus informaciones americanas, la CIA se propona corromper a uno de
nuestros bailarines durante la gira del ballet Bolshoi por los Estados Unidos, eso
constitua la prueba de que la CIA pensaba resquebrajar el teln de acero mediante
la defeccin de un bailarn. Eso es lo que me hizo rer tanto. Ya vio lo que ocurri en
Nueva York el 25 de agosto: el bailarn escogi la libertad y su mujer escogi la
esclavitud. Ella volvi a subir a un avin de Aeroflot, que la CIA retuvo durante
tres das, alegando que la bailarina haba sido secuestrada. El delegado adjunto de los
Estados Unidos en la ONU, invocando la carta de los Derechos del hombre y de la

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mujer, fue a preguntarle si se marchaba voluntariamente. Ella dijo que s, y hubo que
resignarse a dejarla partir. Los nios se divierten. Pero la bailarina haba recibido
una pequea inyeccin que nos haca dueos de su voluntad. No se asombre, pues, si
los nios occidentales nos hacen rer. Cuando usted me revel hace ocho aos que la
Santa Sede deseaba firmar en Mosc el tratado de no proliferacin de armas
nucleares, nuestro embajador me encarg a m que advirtiera de ello a Leonid
Breznev, porque yo iba all para una misin. An resuena en mis odos su estrepitosa
carcajada. Palabra que cre que se iba a morir de risa delante de m. Tuvo que beberse
media botella de vodka para recuperarse. Ya ve lo que estuvo usted a punto de
costarle a la Unin Sovitica! Pero, como nos gustan los nios, monseor Lasari
firm el tratado.
Son las fuerzas morales las que dirigen al mundo dijo sentenciosamente
monseor Larvenkus. La frase es, creo, de Bismarck, que, sin embargo, era tan
cnico como usted. Aunque la Santa Sede slo tiene alabardas, la URSS ha estado
representada por un encargado de negocios en la exaltacin de Pablo Antonio I y por
un embajador en la de Pablo Antonio II.
Hemos querido ser corteses dijo Krachtachiknilkov.
Su pas no concedi el mismo honor a los funerales de Pablo VII ni a los de
Pablo Antonio I continu el obispo de Rotondo.
Quiz porque yo saba el secreto de la muerte de Pablo VII y porque adivin el
de la muerte de Pablo Antonio I dijo el agente 34.
Esta ltima alusin le pareci a Larvenkus una suposicin puramente gratuita,
pero conoca el proverbio: Slo se presta a los ricos.
Para responder a su chanza sobre las firmas de monseor Lasari dijo, le
recuerdo que la Agencia Internacional de Energa Atmica estaba representada
tambin en la coronacin de Pablo Antonio I y en la de Pablo Antonio II, as como la
ONU, la Oficina Internacional del Trabajo, el Consejo de Europa, etctera.
Desde luego replic Krachtachiknilkov, ya se lo he dicho: Los nios se
divierten.
Y aadi:
Olvidaba una observacin de otro tipo. Qu idea tuvo Pablo Antonio II de crear
cardenal a monseor Lubin! Otro ucraniano en el Sacro Colegio, como si no bastara
con el cardenal Slip. Eso no es muy leal para nosotros.
Qu puede temer de un cardenal ucraniano que reside en Roma? pregunt el
obispo de Rotondo. Ignora que estoy yo para vigilarle?
A finales de setiembre, monseor Larvenkus viaj de nuevo con Pablo Antonio II;
tras hacer escala en Irlanda, pasaron una semana en los Estados Unidos. En Nueva
York, el Papa pronunci un discurso en la sede de la ONU. Ciertamente, no haca
sino corresponder a una invitacin de la Asamblea General, pero monseor

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Larvenkus pensaba en lo que le haba dicho Krachtachiknilkov, citando a Lenin: Los


nios se divierten. Qu significaban estas buenas palabras pontificias que insistan
en la paz, la libertad y la caridad y que todos aquellos Raminagrobis, incluido el
representante de la URSS, escuchaban con compuncin, traducidas bajo sus cascos?
Eran las mismas cosas que Pablo VII haba dicho en aquel mismo lugar, adonde le
haba acompaado el mismo monseor Larvenkus, y no haban introducido el ms
mnimo cambio en la marcha del mundo. Los discursos de los Papas en la ONU eran
como la firma en Mosc por monseor Lasari del tratado de no proliferacin de
armas nucleares, y como lo haba sido dos aos antes en Helsinki la firma por el
mismo monseor Lasari del tratado sobre la seguridad y la cooperacin en Europa.
Estos discursos eran nanas para nios grandes, nios terribles.
En Filadelfia, monseor Larvenkus se entrevist con el cardenal Brol, arzobispo
de la ciudad. Esta Eminencia tena el ttulo romano de Santa Mara de la
Misericordia, que recordaba a la Orden de que formaba parte la hermana Ann,
consagrada a los cuidados y los placeres domsticos del presidente del IOR. El
cardenal Brol era uno de los ms preciosos auxiliares de este Instituto, ya que su
arzobispado era uno de los ms ricos de los Estados Unidos. La visita del Papa a
Chicago hizo experimentar dulces emociones a monseor Larvenkus: el prelado
volva a ver la ciudad de su infancia, el seminario en que haba sido ordenado
sacerdote antes de ingresar en la Universidad Gregoriana de Roma. Volva a ver,
sobre todo, a su amigo el arzobispo de Chicago, el cardenal Body, del ttulo romano
de Santa Cecilia. Este cardenal tena un amigo al que mantena egregiamente desde
haca aos, y una vez, encontrndose de paso en Roma, haba tenido que recurrir a las
generosidades de monseor Larvenkus confesndole que el amor le haba hecho
gravar las rentas arzobispales. No era la primera vez que el presidente del IOR
prestaba servicios de este tipo a la jerarqua.
Le congratul que, adems del arzobispo de Chicago, los cincuenta millones de
catlicos americanos fuesen siempre igualmente generosos, pues el IOR, con el
Banco Ambrosiano y la logia Q-3, acababa de sufrir grandes prdidas en Nicaragua:
Somoza haba huido en julio, y triunfaba la Junta sandinista; pero sta haba
expropiado todos los bienes del ex presidente y su familia y nacionalizado los
Bancos, las minas y los bosques. En resumen, las inversiones y las esperanzas de
monseor Larvenkus, del gran maestre Mellifluo y de Salvi haban quedado
reducidas a la nada.
Quizs hubiera habido compensaciones. Este ao, Carotti haba concertado en el
mayor de los secretos, cuando todava era presidente del Consejo de Ministros, un
acuerdo con Arabia Saud para el suministro de doce millones y medio de toneladas
de petrleo bruto a un precio muy inferior al del mercado mundial. Se haba previsto
una comisin de 130.000 millones de liras a repartir del siguiente modo: una parte

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mnima, para el prncipe saud, negociador del acuerdo; y el resto para la Democracia
Cristiana y el Partido Socialista. El gran maestre Mellifluo y su aclito Giardiniere
tenan tambin un pedazo de la tarta en atencin al papel que haban desempeado en
este asunto, y el Banco Ambrosiano se habra beneficiado de ello puesto que era su
Banco; por lo tanto, el IOR se encontraba tambin interesado. Pero he aqu que estaba
estallando un escndalo terrible: el secreto era descubierto al mismo tiempo que las
comisiones. Un valeroso periodista, Porcelli, miembro, no obstante, de la logia Q-3,
haba preferido la honestidad a la fraternidad y en el peridico que diriga llevaba a
cabo una campaa contra los beneficiados. Algunos aseguraban que no esperaba
perder nada con ello. Carotti se entrevist con el obispo de Rotondo en casa de la
marquesa Della V.
Porcelli dijo en secreto al prelado se ha agenciado la fotocopia del cheque que
yo cobr en el contrato saud. Intenta hacerme hablar. Sigue siendo Brucciato un
hombre seguro?
Lo de sigue siendo significaba: Desde que mat a Arsoli, el liquidador del
Banco Privado de Bidona.
Respondo de l declar monseor Larvenkus.
No poda aadir que responda de l tanto ms cuanto que Brucciato haba
asesinado a Pablo Antonio I.
Su precio es veinte millones de liras, no? dijo Carotti.
Que yo sepa, s respondi el obispo de Rotondo.
Es barato dijo el hombre de Estado. Si es necesario, suba hasta treinta
millones.
Era tan previsor y tan generoso como lo haba sido el cardenal Hulot.
Monseor Larvenkus comprenda la turbacin y los temores del poltico. Hecho
sin precedentes, el pasado mes de marzo un ministro, Banassi encargado de la
cartera de Defensa en el Gabinete Carotti, haba sido condenado a dos aos y cuatro
meses de prisin por el Tribunal Constitucional, por haber aceptado sobornos de la
compaa americana Lockheed para el suministro de aviones militares a Italia.
Y nadie poda olvidar que el ao anterior el presidente de la Repblica, Beone, se
haba visto obligado a dimitir por cuestiones parecidas. Se murmuraba que l mismo
figuraba, bajo el nombre de antlope, en la lista de personalidades italianas
compradas por la Lockheed, lo que explicaba la frase que se le haba escapado al
nuevo presidente de la Repblica, el socialista Spertini, de que el noventa por ciento
de los polticos italianos mereceran estar en la crcel, frase que desminti
inmediatamente.
Cuatro das despus de la conversacin sostenida en casa de la marquesa entre
Carotti y monseor Larvenkus, Porcelli fue asesinado de un tiro en la nuca cuando
regresaba de noche a su domicilio. Al da siguiente su peridico iba a publicar en

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primera plana la fotocopia del cheque cobrado por Carotti. La Polica encontr esta
pgina ya compuesta en la imprenta del peridico, imprenta cuyo propietario era
amigo del ex presidente del Consejo de Ministros.
Ese mismo ao, Carotti, a la sazn presidente del Gobierno, haba dado pruebas
de su habilidad en otro escndalo en el que monseor Larvenkus solamente haba
desempeado el papel de confidente, no sin divertirse, ya que Italia viva al son de
guitarras y escndalos. Se trataba del escndalo de Italcaja, organismo estatal que
adelantaba cientos de miles de millones para construcciones urbanas y que gracias a
dos empresarios, los hermanos Palpamonetta, era una especie de caja negra de la
Democracia Cristiana. Cuando estall el escndalo, los hermanos Palpamonetta
atravesaron el Atlntico, y el director de Italcaja, Carni, cruz los Alpes suizos. Pero
poco despus cay enfermo y muri de un infarto agudo de miocardio. Nunca se supo
si en las mismas condiciones que Pablo Antonio I. Avisado inmediatamente, Carotti
pens utilizar este cadver para exculpar a los demcrata-cristianos. Carni, muerto,
fue transportado a travs de la frontera y compareci ante un juez de Brescia para
efectuar la declaracin deseada. Luego, se le llev de nuevo a Suiza, donde se
certific su muerte y se redact con todos los requisitos legales su acta de defuncin.
Pero qued acreditado que, antes de morir, haba querido cumplir sus deberes de
ciudadano y de cristiano justificando a los inocentes. Monseor Larvenkus haba
comentado esto con Salvi. Es una de las escenas ms extraordinarias de la comedia
italiana le dijo. En todos los pases votan los muertos; pero slo en Italia habr
declarado un muerto ante la Justicia. Qu podan temer en esta tierra bendita y
bendecida el presidente del IOR y el del Banco Ambrosiano, puesto que estaban bajo
la proteccin de las bendiciones y del poder?
En noviembre, monseor Larvenkus acompa al Papa a Turqua, donde el Santo
Padre visit a los jefes de la Iglesia ortodoxa para lograr la unidad de los cristianos
que despus de Pablo VII deseaba Pablo Antonio II. El cisma que desde el siglo XI
separa a la Iglesia ortodoxa de la Iglesia romana, se haba manifestado hasta en los
ttulos que en la coronacin de Pablo Antonio II ostentaban los tres delegados del
patriarca ecumnico de Constantinopla: metropolita de Calcedonia, metropolita de
Mira, metropolita de Mitilene, Estos tres ttulos figuraban tambin en la lista de
arzobispados titulares de la Santa Sede.
Cuando monseor Larvenkus estuvo de regreso, Krachtachiknilkov le cit en San
Marcos.
Dnos las gracias dijo el agente sovitico. Unos terroristas turcos queran
disparar contra el Papa en Estambul. Nosotros estbamos al corriente del proyecto y
nos hemos opuesto. Deseamos conservar un Papa formado en Karin... y un obispo de
la misma procedencia. Realiza usted sus funciones protectoras con tanto celo que est
siempre junto a l como su sombra. Tendr que distanciarse si nos separamos de l.

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El obispo de Rotondo expres su agradecimiento a Krachtachiknilkov. Sin


embargo, sus palabras le daban que pensar: encerraban una advertencia oculta. Pero
quiz se trataba solamente de una de esas bromas de mal gusto que con demasiada
frecuencia se permita el agente 34.
En el mes de mayo del ao siguiente, Pablo Antonio II visit con Monseor
Gorila varios pases de frica; en junio, Francia; en julio, Brasil, donde hizo el gesto
que le haba recomendado monseor Larvenkus: abraz al arzobispo progresista
Bambara; ste le colm de cuidados y atenciones.
Si el ao anterior haba estado lleno del escndalo del contrato petrolero con
Arabia Saud, en el ao actual retumbaba otro escndalo cuyo origen era tambin el
petrleo, pero en esta ocasin se trataba de petrleo italiano. Una vez ms, la
Democracia Cristiana y la logia Q-3 se hallaban implicadas en el asunto. Italia, que
tena refineras de petrleo, venda por camiones-cisterna a los pases vecinos Suiza,
Austria y Yugoslavia una gran cantidad de gasolina cuyo precio era extremadamente
reducido para la exportacin. El fraude consista en entregar la gasolina a
concesionarios del interior, que la pagaban menos cara, y cobrar la diferencia entre
los dos precios. Gracias a una cadena de complicidades que iban desde los aduaneros
de la frontera hasta el general de Aduanas, los camiones cruzaban la frontera, donde
los aduaneros italianos verificaban que los depsitos iban llenos de gasolina, cuando
no contenan ms que agua, y al regreso los mismos aduaneros atestiguaban que los
camiones se hallaban vacos, ya que haba sido derramada el agua. Se calculaba que
en los cinco aos que duraba, este trfico le haba costado cinco mil millones de liras
al Estado italiano. Hasta el momento la investigacin realizada no estableca pruebas
ms que para dos mil millones, habindose perdido los otros tres mil en la
Naturaleza, como el agua de los camiones. Tales eran los beneficios que haban sido
repartidos jerrquicamente en todos los grados, entre los transportistas, los aduaneros
de la frontera, los oficiales superiores de Aduanas, los miembros de la Q-3 y los jefes
de la Democracia Cristiana. Quien deca logia Q-3 deca Banco Ambrosiano, y quien
deca Banco Ambrosiano deca IOR.
Aunque uno de los principales culpables, el industrial Ucelli, se haba expatriado
a Suiza y luego, prudentemente, a Amrica del Sur, el gran maestre Mellifluo estim
que era urgente desviar la atencin pblica de este asunto. No temi organizar para
ello un resonante espectculo. El 2 de agosto, cargas explosivas colocadas en una sala
de espera de la estacin de Bolonia hicieron saltar por los aires una parte de la
estacin, mataron a 79 personas e hirieron a ms de 160. Ciertamente, el resultado
sobrepasaba las intenciones del gran maestre. No tard en descubrirse que los
responsables de este acto de terrorismo eran grupos de extrema derecha. El gran
maestre consigui ocultar que l los haba inspirado y abastecido. Con ese acto
apuntaba a otra finalidad: en efecto, pese a sus relaciones con la Democracia

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Cristiana y con los socialistas, trataba de provocar por todos los medios un cambio de
rgimen en Italia, dando la impresin de que slo una dictadura sera capaz de
restablecer el orden en el pas. Era un antiguo fascista de la Repblica de Sal y no se
haba despojado del hombre viejo. Durante uno de sus viajes a Roma, Salvi no haba
ocultado a monseor Larvenkus el papel desempeado por Mellifluo en este horrible
atentado: los pocos miembros de la logia Q-3 que estaban en el secreto y el
presidente del Banco Ambrosiano era uno de ellos haban quedado consternados.
El obispo de Rotondo contemplaba las fotografas de la ceremonia fnebre
celebrada por las vctimas en la catedral de Bolonia. Sobre el prtico de la catedral
haba una gran pancarta con esta inscripcin: En la hora de un dolor sin lmites / la
Iglesia de Bolonia se vuelve hacia Ti / oh Dios Padre. / Escucha la voz de la sangre
inocente / que clama a Ti desde la tierra. / Concede la paz a nuestros das / ablanda la
dureza de corazn / extiende Tu mano fuerte y misericordiosa / sobre esta ciudad y
este pueblo que es Tuyo. Las fotografas haban sido enviadas al prelado por el
cardenal Mima, arzobispo de Bolonia, que tena el ttulo romano de San Lucas en la
Va Prenestina. Este cardenal solicitaba al IOR el reembolso de los gastos
excepcionales de los funerales. Monseor Larvenkus poda decirse que los cardenales
eran deudores suyos de muchas maneras. Pero eso le mostraba la multiplicidad de su
poder: como haba dicho el agente 34 de la KGB, l era el verdadero Papa, puesto
que controlaba las finanzas del Vaticano. Y posea ms secretos que el Papa.
En noviembre, cuando Pablo Antonio II fue a Alemania Occidental, monseor
Larvenkus le aconsej que honrase especialmente al arzobispo de Colonia, el
cardenal Laffner, que tena en Roma el ttulo presbiteral de San Andrs del Valle: la
contribucin de los catlicos de esta archidicesis alemana era considerable. As,
pues, Pablo Antonio II pronunci uno de sus ms bellos discursos en la catedral de
esta ciudad. Una catedral equilibraba a la otra.
Pocos das antes de Navidad, Krachtachiknilkov convoc a monseor Larvenkus
en la baslica de San Marcos.
El Papa contina decepcionndonos dijo, y eso empieza incluso a
inquietarnos. Supongo, Casimiro, que no nos cree informados de todo el dinero que
usted hace pasar a Polonia. Podra indicarle el itinerario que sigue, que es
innecesariamente complicado. Nosotros engaamos a quien queremos, pero a
nosotros no se nos engaa.
El obispo se estremeci y apret con fuerza las cuentas de su rosario.
El resultado de todos esos envos continu el amigo Nikita lo ha visto con la
huelga de los 120.000 obreros del Norte y de los 200.000 mineros del Sur en el mes
de agosto. Contrariamente a todos nuestros principios, el Gobierno polaco tuvo que
conceder a los trabajadores el derecho de huelga y el de constituir un sindicato
independiente, Fraternidad. Hemos obligado al primer secretario del partido

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comunista polaco a dimitir bajo el pretexto de una crisis cardaca porque haba
recibido demasiado bien a Pablo Antonio II. La Iglesia catlica polaca, por no decir
la Iglesia romana, practica hipcritamente el doble juego de instigar bajo mano este
tipo de rebeliones y aconsejar en pblico la moderacin. El sindicato Fraternidad
ha recibido un estatuto legal. Su jefe, Blej Alewa, parece jefe de un contragobierno.
Cuando se le pregunt de dnde obtena su fuerza, respondi: Soy cristiano. Sin
Dios, yo no sera nada. Yo corrijo su frase para decir: sin el vicario de Cristo, no
sera nada.
Existira sin nosotros dijo monseor Larvenkus.
S replic el hombre de la KGB, pero eso no tendra consecuencias. La fe en
Dios hace mrtires; slo el dinero hace revoluciones.
Pero no importa continu Krachtachiknilkov. Seguimos estrechamente los
pasos de ese individuo, as que escuchamos todo lo que dice el cardenal Ychinski,
arzobispo de Gniezno y de Varsovia. No piense que hemos instalado en sus casas
micrfonos como el que le proporcion para el despacho del secretario de Estado.
Hemos perfeccionado esta rama de la electrnica tanto como la fabricacin de los
virus cuyo valor e imperceptibilidad conoce usted por experiencia. Ahora tenemos
micrfonos no mayores que la mitad de una cabeza de alfiler que nuestros dentistas
introducen en un empaste. Desgraciadamente para ellos, Ychinski, Alewa, todos los
agitadores del catolicismo tienen mala dentadura..., dentadura que hemos hecho
excelente para nosotros.
Me inquieta usted, Nikita dijo el obispo de Rotondo. La semana pasada fui a
que me empastaran una muela. Confiseme si soy ahora uno de los que usted espa.
Aunque comparta con el agente de la KGB el secreto de dos crmenes y muchas
otras cosas, le habra molestado saberse seguido por l hasta en sus retazos en la villa
Birch y en el palacio Della V. Nikita sonri:
An no controlamos a los dentistas de Roma dijo.
Pero el mo es el del Vaticano observ monseor Larvenkus.
Tranquilcese respondi Krachtachiknilkov: con su ayuda, la KGB no necesita
empastar a la curia.
Pero volvamos al Papa, mi querido Casimiro. Estamos preparando a alguien para
que le d una severa leccin. Se trata de uno de los terroristas turcos de quienes le
protegimos el ao pasado en Estambul. ste es de extrema derecha, culpable de un
asesinato en su pas, de donde huy de la crcel, y que est condenado a muerte en
rebelda. Su color poltico nos pondr fuera de toda sospecha.
Pero, bueno, Nikita dijo monseor Larvenkus, que nunca haba llamado tantas
veces por su nombre de pila al agente sovitico, no estar hablando en serio. Me
anuncia que quiere hacer matar al Papa?
Usted ya mat a Pablo VII y al cardenal Hulot dijo Krachtachiknilkov. Y fui

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yo quien le proporcion los medios para ello.


El obispo de Rotondo elev hacia el cielo las dos manos, en un gesto de
misericordia.
Piedad, Dios mo! murmur.
Casimiro dijo el agente 34, la comedia del rosario la representamos slo para
los dems. Estoy hablando con un hombre cuyos secretos conozco y que conoce los
mos. Yo coopero con sus iniciativas; apruebe usted al menos las nuestras. El
atentado contra el Papa est decidido, pero no tenemos prisa. Nuestros servicios
determinarn cul ser el lugar ms favorable, segn el programa de sus viajes que
usted me comunicar a comienzos del prximo ao. Cuando se haya realizado la
eleccin y fijado la fecha, yo le avisar para que ese da no est demasiado cerca de
l.
El agente 34 se guard el rosario en el bolsillo, pero con una dulzura y un respeto
que el prelado no le haba visto jams y que no daban en absoluto la impresin de que
acabase de representar la comedia del rosario. El agente secreto que les haba
espiado en San Marcos se habra sentido edificado con ello.
Monseor Larvenkus deseaba encender una vela antes de salir de San Marcos
para conjurar las siniestras palabras de Krachtachiknilkov. Encontraba ya un signo de
buen augurio en el hecho de que el fundador de aquella iglesia fuese el Papa san
Marcos, cuyos restos se conservan en ella. Consider el mosaico del bside como
otro buen signo: en l figuran varios santos con este Papa y con Gregorio IV, que
tiene una aureola cuadrada, tal como se representaba entonces a los personajes vivos
cuyas virtudes se juzgaban canonizables. Pero la aureola cuadrada de ste no se
redonde posteriormente. Ese Papa restaur los mosaicos, en los que el Salvador
bendice segn el rito griego, es decir, con tres dedos de la mano derecha, smbolo de
la Trinidad, y no con la mano abierta. En medio del coro hay un medalln
conmemorativo de Pablo II. Contemplndolo, el obispo de Rotondo encendi una
vela para la salvaguardia de Pablo Antonio II. Lamentaba no poder encender una tan
gruesa como la que el Papa le haba ofrecido y que l haba empleado en un uso
profano.

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TERCERA PARTE

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A finales de febrero, monseor Larvenkus acompa al Papa a Japn y Filipinas.


En Manila, Pablo Antonio II dirigi la palabra a los catlicos chinos de la ciudad:
indirectamente, hablaba a China. Su peregrinacin a Hiroshima hizo recordar su
peregrinacin a Auschwitz. Pronunci all un discurso sobre la paz del mundo tan
apasionado como el que haba pronunciado en la ONU.
El 17 de marzo, un acontecimiento poltico, policaco y judicial vino a ocupar a
monseor Larvenkus, que haba regresado poco antes, y a sumir en la estupefaccin a
Italia: se haba efectuado un registro en las dos residencias del gran maestre Mellifluo
en Toscana. Era all donde tena sus archivos, ya que su sede en Roma se encontraba
en casa de Giardiniere, donde se celebraban las reuniones de la logia Q-3. Una
caritativa llamada telefnica haba permitido al gran maestre huir al extranjero para
evitar ser detenido. Mientras se realizaba el registro, el general situado al frente del
servicio activo de aduanas telefone al coronel de este servicio que se encontraba en
el lugar:
Preste atencin, coronel; va usted a descubrir nombres de personajes del Estado,
incluido el mo.
Mi general respondi el coronel, yo cumplo con mi deber.
Italia es el pas de los contrastes: en l la honradez puede ser tan rgida como
frecuente la falta de honradez. Este registro tena un doble origen: la investigacin
relativa al Banco Ambrosiano, cuyos intereses se confundan a menudo con los de la
logia, y la lucha secreta que, desde la desaparicin de Albo Lordo, libraban los dos
potentados de la Democracia Cristiana, Fanfulo y Carotti. Fanfulo era senador de la
regin de Toscana, donde resida Mellifluo, y, sin pertenecer a la logia, estaba
considerado como su protector. Era, por lo tanto, colocarle en una situacin
embarazosa hacer estallar este nuevo escndalo en el que, por una vez, no se hallaba
implicado Carotti. Los documentos aprehendidos eran contundentes. Los tres
valerosos magistrados de Miln a quienes les fueron entregados esa misma tarde se
pasaron la noche fotocopindolos en el Palacio de Justicia, tal era su temor de que el
expediente pudiera ser expurgado. Figuraban all la lista de los 953 miembros de la
logia Q-3, la copia de informes reservados de la Magistratura, de las Aduanas y de las
Finanzas, la prueba de trficos de influencia ejercidos por Mellifluo en todos los
campos, negocios dudosos en los que haba participado, el detalle de innumerables
entregas irregulares de fondos giradas por Salvi. Una de ellas atrajo la atencin de los
magistrados: se trataba de una transferencia de 800.000 dlares a una cuenta annima
abierta en la Unin de Bancos Suizos, con sede en Ginebra.
Cuando se orden la prctica de una investigacin penal sobre Salvi, le fue
retirado a ste su pasaporte, pero le haba sido devuelto unos meses despus con el
pretexto de que deba asistir a una asamblea del Fondo Monetario Internacional a
celebrar en Washington. No sin reticencia, el fiscal sustituto de Miln haba

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consentido en esta restitucin, siendo preciso para ello que se produjese la


intervencin del vicepresidente del Consejo superior de la Magistratura, Giletti.
Ahora bien, una nota del gran maestre Mellifluo daba a entender que el beneficiario
de esta transferencia, efectuada poco tiempo despus, era el vicepresidente del
Consejo Superior de la Magistratura. Pero la Unin de Bancos Suizos, interrogada
por exhorto, se limit a responder que esa cuenta no exista. En casa de la marquesa
Della V., monseor Larvenkus felicit a Giletti por esta respuesta, que le pona a
salvo de la ley. Le deba esta felicitacin tanto ms cuanto que el ao anterior, y en
aquel mismo saln, l le haba exhortado a que hiciera devolver a Salvi su pasaporte.
El magistrado agradeci al prelado su felicitacin y dijo algo que resuma sus
situaciones respectivas: Monseor, en los asuntos relacionados, de cerca o de lejos,
con el Banco Ambrosiano, todos somos solidarios. No puede llover sobre m sin que
gotee sobre usted.
Una tarde de principios de mayo, monseor Larvenkus fue citado de nuevo en
San Marcos por el agente sovitico.
Se aproxima el momento de la leccin dijo Krachtachiknilkov. Su Papa se ha
quitado la mscara. Si se hubiera mantenido ms comedido, si usted hubiera dejado
de enviar dinero a Polonia, nos habramos ablandado. Pero en enero recibi a una
delegacin del sindicato polaco Fraternidad, presidida por Alewa; en febrero, cien
mil obreros polacos se declararon en huelga; en marzo, quinientos mil. Adems, en
Filipinas el Papa tendi la mano a la China de Pekn.
Eso no hace, quiz, ms que favorecer su reconciliacin con ese pas comunista
dijo monseor Larvenkus. Pero, con respecto a Polonia, usted nos reprocha ahora,
Nikita, precisamente lo que esperaba de nosotros: excitar a la rebelin a los catlicos
polacos a fin de darles a ustedes un pretexto para aplastarlos. El papa y yo hemos
perseverado en ese camino, sin que se nos haya dicho nunca el motivo.
Perdn, Casimiro dijo Krachtachiknilkov, no hay que burlarse de nosotros. Yo
le dejo a usted aparte de nuestras quejas, pues no enviara dinero a los polacos sin el
permiso del Papa. Pablo VII no les enviaba nada. Pablo Antonio II hace algo ms que
enviarlo; nos desafa delante del mundo entero. Al recibir a Alewa ha tenido la
audacia de decir: Si los soviticos invaden Polonia, no permanecer con los brazos
cruzados. La frase no ha sido desmentida. Se da cuenta de lo que tiene de
incongruente, de extraordinario y de bufo?
El obispo de Rotondo estaba sorprendido por la animosidad que mostraba el
agente 34. Sin duda, ste quera justificar la terrible sancin que acababa de anunciar.
S continu, agitando su rosario, el vicario de un Dios de paz se expresa en el
siglo XX como un Julio II, aquel Papa guerrero que portaba casco y coraza al frente
de sus tropas y que se hizo pintar por Miguel ngel blandiendo una espada
desenvainada. Acaso Pablo Antonio II acudir en ayuda de Polonia con sus

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setecientos alabarderos? Y, puesto que fue usted quien elev hasta esa cifra los
sesenta de Pablo VII, ya ve qu ideas belicosas le ha inspirado. Entone su mea culpa,
Casimiro.
Monseor Larvenkus encontr de nuevo desagradable la irona del agente 34.
Ciertamente, no poda confesarle que este aumento del nmero de alabarderos haba
sido una complacencia para los gustos especiales del marqus Della V. Tampoco
aadi que, adems de sus dos tambores, la Guardia Suiza contaba con cuatro
oficiales, 23 suboficiales y un capelln; esta precisin no poda intimidar al
representante de la URSS.
No necesito decirle continu Krachtachiknilkov que, cuando fueron conocidas
estas palabras de su Papa, provocaron en nuestra Embajada una de esas estruendosas
carcajadas de que le hablaba. Pero no por ello han dejado de llevarnos a considerar en
lo sucesivo a Pablo Antonio II como un enemigo, y un enemigo de la peor especie...,
un fingido amigo que nos ha traicionado. Lo pagar.
El agente sovitico hizo una pausa, cuyo silencio oprimi a monseor Larvenkus.
Continu:
El asesino est ya en Roma. El atentado se realizar un da de este mes en la
plaza de San Pedro, mientras el Papa circula en coche descubierto por entre la
multitud hacia las cinco de la tarde. Las medidas de seguridad son mucho ms fuertes
en el extranjero: ningn pas querra tener la responsabilidad de su muerte. En Italia,
y principalmente en el territorio del Vaticano, las precauciones en torno a l son
nfimas, como usted sabe. He hecho que se elija Roma porque aqu usted no va nunca
junto a l. ste no ser un atentado corriente. Ya conoce el perfeccionamiento que ha
alcanzado nuestra ciencia bacteriolgica: el contenido mismo de las balas lo
demostrar. En el caso de que el Papa sobreviva, cosa que en el fondo le deseo,
quedar casi ablico; dicho de otro modo, ya no ser peligroso para nosotros.
Naturalmente, si empieza a circular por la plaza de San Pedro en un automvil
protegido por vidrios antibalas, como en Alemania Federal, ya comprender que nos
enfadaremos seriamente con usted.
Esta vez, monseor Larvenkus poda encender ms de una vela antes de
abandonar San Marcos. l, que no haba pestaeado ante la idea de matar a dos Papas
y un cardenal, se senta de pronto angustiado al verse enfrentado al proyecto de
asesinar a Pablo Antonio II. Cuando, en diciembre, el agente sovitico aludi por
primera vez a un proyecto semejante, haba dicho; que la fecha y el lugar no estaban
an determinados, aunque saba que le sera confiada su organizacin. El obispo de
Rotondo haba quedado en libertad de creer que se trataba de una simple amenaza,
indefinidamente demorada. Ahora, la suerte estaba echada. A monseor Larvenkus le
pareca estar oyendo an las palabras: El asesino est ya en Roma. El solo hecho
de ser informado de esta presencia le haca cmplice si no la denunciaba. Y el hecho

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de denunciarla, no habra sido una especie de reparacin por los tres crmenes que
haba cometido? Adems, no se trataba aqu de defender las finanzas de la Iglesia,
como haba pretendido para resolverse a estos actos. Pablo Antonio II le dejaba en
libertad absoluta en la direccin del IOR, conforme al compromiso contrado con el
cardenal Hulot en el cnclave. Lo nico que peda era dinero para su querida Polonia.
El obispo de Rotondo se vea ante un caso de conciencia que nunca se le haba
planteado. Por cierto que eso le demostraba que an tena una conciencia. Era su
deber de cristiano y de prelado avisar al Santo Padre o, al vicepresidente del Consejo
de Ministros, se encontraba en condiciones de alertar al actual titular del cargo,
Forbani, democratacristiano, y segua siendo el hombre de los servicios secretos. Pero
haba entre los nuevos asiduos al saln de la marquesa un personaje ciertamente
indicado para recibir una confidencia de este tipo y para actuar con eficacia y rapidez:
el general de los carabineros, Cappella, que se haba granjeado el reconocimiento de
Italia al diezmar a las Brigadas Rojas. Incluso las haba obligado en enero a liberar al
director general del Ministerio de Justicia, secuestrado un mes antes.
Pero, cmo explicara monseor Larvenkus su conocimiento de semejante
informacin? No poda decirle a Carotti que haba sido informado por Brucciato: el
terrorista sera detenido sin lugar a dudas casi inmediatamente despus del atentado, y
se vera que era un turco, sin ninguna relacin con la Mafia. Cmo descubrirle en
Roma para impedir su crimen? No slo ignoraba su nombre, sino que, sin duda, tena
un pasaporte de una nacionalidad distinta a la suya. Finalmente, monseor Larvenkus
saba que habra sido intil invitar al Papa a tomar precauciones, y el agente 34 de la
KGB habra podido prescindir de su advertencia al prelado: Pablo Antonio II estaba
demasiado penetrado de su papel para no creerse protegido por el Cielo. No sin
esfuerzo se plegaba a las medidas exigidas por la Polica en los pases extranjeros,
donde, adems, la proximidad de Larvenkus terminaba de tranquilizarle. En Roma,
delante de su baslica y en territorio del Vaticano, jams habra admitido presentarse a
la multitud en una jaula de vidrio.
El obispo de Rotondo, asaltado por tantos pensamientos que le daban miedo, se
espant de pronto ante un nuevo pensamiento: al precisarle Krachtachiknilkov cules
seran el lugar y las circunstancias del atentado en un da prximo, le haba anunciado
ya, por as decirlo, la fecha. Pablo Antonio II no se mostraba en coche descubierto
por la plaza de San Pedro, por entre la multitud ms que los mircoles. Y el espanto
de monseor Larvenkus se troc al instante en un sudor fro: hoy era 6 de mayo,
primer mircoles de mes, y eran las cinco de la tarde. Se conmemoraba el martirio del
apstol san Juan. Por la maana el prelado haba estado en la iglesia de San Juan
Ante Portam Latinam, cuya fiesta patronal se celebraba y que era el ttulo del nuevo
arzobispo de Cracovia, sucesor de Pablo Antonio II, el cardenal Paparski. Al recordar
esto de pronto, monseor Larvenkus tuvo la conviccin de que Pablo Antonio II

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haba sido asesinado esa misma tarde: no vea ms que una coincidencia en estas dos
fechas, pues no imaginaba que la KGB atendiese a las fiestas de las iglesias de Roma
para dirigir sus actos, pero perciba el maquiavelismo de Krachtachiknilkov al
concertar una cita con l mientras el asesino actuaba en la plaza de San Pedro. La
coincidencia habra tenido, as, un aspecto extraamente providencial. Fuera de s, el
obispo de Rotondo encendi precipitadamente una vela y, como si de ella brotase una
luz de esperanza, recit la invocacin por el Soberano Pontfice: Seor Jess, cubrid
con la proteccin de vuestro divino corazn a nuestro santsimo Padre, el Papa; sed su
luz, su fuerza y su consuelo.
Sali de San Marcos ms de prisa de lo que haba entrado, se meti en su coche,
mir a la gente que pasaba por la plaza de Venecia: todo el mundo estaba tranquilo,
no haba ninguna efervescencia, ningn apiamiento. Monseor Larvenkus se seren.
Respir al ver la plaza de San Pedro tan tranquila como el resto de la ciudad; en la
puerta Santa Ana recibi el saludo y la sonrisa de la Guardia Suiza y se dijo que haba
ganado trescientos das de indulgencia con la invocacin por el Soberano Pontfice.
La semana fue agitada. Tendra lugar el atentado el prximo mircoles, 13, o el
mircoles 20, o el mircoles 27? La duda angustiaba a monseor Larvenkus. No
poda, sin despertar sospechas, hacer rezar por el Papa a los que le rodeaban; pero,
rezando solo, ganaba indulgencias tras indulgencias. Poseedor de este tremendo
secreto, se liber de l trocndolo en goce, como haba hecho en la baslica de San
Pedro la vspera del da en que l mismo haba ayudado a matar a Pablo Antonio I. El
hermano Cirilo y la hermana Ann se beneficiaron de ello despus de una de sus misas
matinales. Haba reservado a la marquesa la velada del 12, fiesta de los santos
mrtires Nereo y Aquileo, cuya iglesia romana era el ttulo del cardenal cingals
Cockright, antiguo arzobispo de Colombo. Este octogenario cardenal haba ido a
Roma para la ocasin, y la marquesa haba asistido a su misa: le gustaban las pieles
morenas con ornamentos rojos.
El da siguiente, 13 de mayo, en la plaza de San Pedro, un joven dispar varias
veces un revlver sobre el Papa. Fue detenido inmediatamente: era un terrorista turco
de extrema derecha fugado de las crceles de su pas. Pablo Antonio II, gravemente
herido en el abdomen, y menos gravemente en una mano y un brazo, sobrevivi por
milagro a sus heridas. Fue preciso extirparle parte de los intestinos. La fecha de este
atentado, dieciocho meses despus de su eleccin, corresponda con la profeca
publicada por el semanario Paris-Match, el cual no tena ninguna relacin con la
KGB. Con qu fervor haca rezar a la hermana Ann y al hermano Cirilo por la salud
del Papa monseor Larvenkus, mientras deca misa! El marqus y la marquesa Della
V. rezaban por su parte con el mismo ardor. El obispo de Rotondo les haba dicho a
todos que recitasen la larga oracin que databa de Len XIII y estaba enriquecida con
quinientos das de indulgencia: Oh, Seor, salva, protege y conserva largo tiempo al

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Soberano Pontfice, padre de la gran sociedad de las almas y, por lo tanto, padre
nuestro. Si llora, o se alegra, o se ofrece, vctima de caridad para su pueblo, nosotros
queremos estar con l... Huelga decir que el presidente del IOR fue uno de los
primeros personajes del Vaticano a quienes se permiti ver a la augusta vctima en el
hospital en cuanto fueron autorizadas las visitas. Pero poda reconocerse a s mismo
el dato positivo de que habra resistido al propio Krachtachiknilkov si ste le hubiera
pedido que echase alguna bacteria en el vaso del herido.
El 18 de mayo fue sancionada por referndum la ley que autorizaba el aborto,
pese al celo que el Papa haba prodigado hasta el ltimo da en condenarla. El 19,
fiesta de santa Pudenciana, la marquesa dio solamente una recepcin restringida a
causa del atentado contra el Papa, que se saba estaba afortunadamente fuera de
peligro. Era, por otra parte, una manera de comulgar en la emocin que tal
acontecimiento haba provocado entre quienes le queran y que haban tenido el
honor de acercarse a l. La iglesia de Santa Pudenciana, ttulo cardenalicio
presbiterial, careca de afectacin. Pero haba pertenecido al cardenal de Borio,
presidente del IOR antes que monseor Larvenkus, y la marquesa se haba
acostumbrado a festejar a esta santa en memoria del cardenal. Como santa
Pudenciana haba sido hermana de santa Prxedes, monseor Larvenkus tena razones
personales para honrarla. Los huspedes de la marquesa estaban indignados por los
resultados del referndum sobre el aborto. Los italianos estn perdiendo la fe, dijo
el marqus. Fanfulo y Carotti asentan con expresin grave, moviendo la cabeza. La
gravedad de su expresin no tena por causa el atentado contra el Papa ni el
referndum sobre el aborto: Carotti anunci confidencialmente a monseor
Larvenkus que Salvi sera detenido el da siguiente.
El da 20, en efecto, Salvi fue detenido en su apartamento de Miln al mismo
tiempo que Gamera, presidente de los industriales venecianos y miembro del Consejo
de Administracin del Banco Ambrosiano, y varias otras personalidades de las
finanzas, entre las que destacaba Sciabola, gentilhombre de Su Santidad, ex consejero
del Banco de Bidona, ex consejero de la Obra Pontificia para la Preservacin de la Fe
y para la ereccin de nuevas iglesias en Roma, ex ayudante del Vicariado de Roma,
ex presidente de la Fundacin Po XII para el apostolado de los laicos. Se le hizo
gracia de las esposas a Sciabola, menos en atencin a todos estos ttulos que por
consideracin a su avanzada edad. Se le hizo gracia incluso de la crcel. Pero Salvi
no se benefici de nada.
Una nueva noticia sorprendi a Italia. El mismo da, toda la Prensa haba
publicado la lista de los miembros de la logia Q-3. El hecho de que figurasen en ella
varios miembros del Gobierno oblig a ste a presentar su dimisin el 26 de mayo. El
presidente de la Repblica encarg la formacin de nuevo Gobierno a un republicano,
Spazzoletta: era la primera vez que la Democracia Cristiana perda la presidencia del

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Consejo de Ministros desde haca 36 aos. Su poder haba durado tanto como el de la
familia Somoza en Nicaragua.
Cada domingo, despus del atentado al que haba sobrevivido, Pablo Antonio II
diriga unas palabras a los fieles por Radio Vaticano, con una voz temblorosa y
acezante que haca brotar las lgrimas en los ojos de monseor Larvenkus. El 7 de
junio, domingo de Pentecosts, el Papa le ofreci, al igual que a la multitud
estremecida, la inmensa alegra de aparecer en la tribuna interior de San Pedro, bajo
el trono del Prncipe de los Apstoles: ley un pequeo discurso a propsito del
concilio de Constantinopla, del que se celebraba el 1.600 aniversario. Esta alusin a
la patria de su asesino, al que haba dicho que perdonaba, contribua a aumentar la
emocin general. Se le admiraba tambin que estuviese presente en la historia de la
Iglesia y cumpliese su deber de obispo de Roma, vicario de Cristo. Caminaba todava
con dificultad, pero su voz haba recuperado firmeza.
Sin embargo, haba reconocido a monseor Larvenkus que no se crea curado del
todo, y que incluso era presa de un mal extrao, que afectaba a sus facultades
intelectuales. Senta que se estaba convirtiendo en otro hombre; le costaba levantarse
por la maana; segua como un autmata a quienes le visitaban; ya no era el pastor,
sino un fiel desconcertado. Lo haba confesado an ms al abate Roulezki, su
secretario polaco particular, que se lo comunic al obispo de Rotondo: el Papa deca
que no se haba atrevido a dirigir la palabra desde el balcn de San Pedro. Ignoraba si
habra gritado algo as: Mis muy queridos hermanos, ensartaos los unos a los otros,
es palabra de Cristo. O bien, como su predecesor del siglo XVI, Len X: Quot
commoda dat nobis haec fabula Christi! ( Qu de comodidades nos da esta fbula
de Cristo! ) Estas chanzas, que monseor Larvenkus encontraba tan fuertes como las
de Krachtachiknilkov, atestiguaban que Pablo Antonio II no haba perdido su
inspiracin de antiguo actor, profesin a la que pareca rendir homenaje, con motivo
de alguno de sus viajes al extranjero, al besar, de forma teatral, el suelo tras su
descenso del avin. Dado que el cardenal Lasari preparaba bajo mano un encuentro
entre el Papa y el jefe palestino Hasser Balafrat encuentro que el Gobierno israel,
que se haba hecho representar en la exaltacin pontificia, trataba de retrasar lo
mximo posible, el abate Roulezki se preguntaba si Pablo Antonio II no corra el
riesgo de exclamar, en el momento de este encuentro: No hay ms dios que Al y
Mahoma es su profeta! Hubiera constituido una catstrofe. La adhesin del Papa al
mahometanismo hubiera producido an ms efecto que la reunin de la Iglesia rusa y
la Iglesia romana, cuya idea haba resultado fatal al metropolita Nikodim.
Monseor Larvenkus vea en este estado de cosas la confirmacin de lo que le
haba anunciado Krachtachiknilkov: que si el Papa se salvaba del atentado, no por
ello quedara menos disminuido. El obispo de Rotondo estim necesario impedir que
las cosas fuesen demasiado lejos. Ello sera, por otra parte, una forma de compensar

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el silencio que haba guardado sobre el proyecto y sobre la fecha del atentado. Se
saba en el Vaticano que en su primera juventud haba trabajado en un servicio anejo
a la CIA. Y nadie dudaba ya en Roma que la KGB haba sido la instigadora del
atentado del 13 de mayo como respuesta a los asuntos polacos, pero ninguno poda
demostrarlo. Fundndose en estos rumores, monseor Larvenkus dijo al Soberano
Pontfice que, segn le haba confiado un agente catlico de la CIA, la KGB haba
descubierto sustancias txicas capaces, si eran incorporadas a un proyectil, de alterar
las clulas cerebrales cuando el cuerpo no hubiera sido alcanzado mortalmente. Tras
escuchar el parecer de sus mdicos, el Papa no vacil en someterse a una segunda
intervencin quirrgica. sta fue realizada diez das despus de Pentecosts en el
mismo hospital en que haba sido atendido y permiti comprobar, en efecto, que un
virus misterioso se haba extendido por la sangre y amenazaba con alterar el cerebro.
El comunicado no habl ms que de una infeccin debida a un virus citomeglico;
este trmino no era menos explcito. Gracias a Dios, el Papa era lo bastante fuerte
como para resistir este nuevo choque operatorio. Un tratamiento le hara recuperar su
pureza sangunea. Pero se deca que su convalecencia sera lenta.
El 2 de julio, Salvi, encarcelado en Lodi, haba pedido a los magistrados que
fuesen a interrogarle con toda urgencia. Le visitaron a las nueve de la noche y le
escucharon hasta las tres de la madrugada. La principal de sus revelaciones fue que
haba transferido a una cuenta numerada de la Unin de Bancos Suizos en Lugano 21
millones de dlares con destino a dos Personalidades del Partido Socialista italiano.
Detalle chusco, esta cuenta figuraba en las transferencias del banquero bajo el
nombre de Proteccin. Recordando quizs el grito que el hijo del rey de Francia
Juan el Bueno lanzara en la batalla de Poitiers: Padre, protgete a la derecha; padre,
protgete a la izquierda, el presidente del Banco Ambrosiano, tan bien protegido a la
derecha por el IOR y la Democracia Cristiana, haba querido protegerse por la
izquierda. Esa suma era la parte reservada a los socialistas por las comisiones del
contrato petrolero con Arabia Saud.
Aterrado, sin duda alguna, por haber tenido el valor de hacer semejante
revelacin, Salvi intent envenenarse con un barbitrico en la noche del 8 al 9 de
julio y se cort tambin las venas. Este suicidio frustrado no abland a la justicia ms
de lo que el referndum sobre el aborto haba ablandado a los italianos: el 20 de julio,
Salvi fue condenado a cuatro aos de prisin y mulla de 1.500 millones. Sciabola era
uno de los que haban sido absueltos por falta de pruebas.
S, Salvi era condenado; pero apelaba la sentencia y segua siendo dueo del
Banco Ambrosiano. Su primera llamada telefnica de hombre libre fue para
monseor Larvenkus. Las palabras del presidente del IOR eran tan emocionadas
como las suyas: el banquero haba traicionado al Partido Socialista, pero no haba
traicionado al Vaticano.

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Monseor Larvenkus haba ido a pasar las fiestas del 15 de agosto a casa de la
marquesa Della V. en Frascati. Estaba solo con ella, ya que el marqus se haba
quedado en Roma, cerca de sus alabarderos. Toda Roma y en particular el Vaticano,
toda la cristiandad, estaba doblemente en fiesta: la vspera misma de la Asuncin, el
Papa, curado, haba abandonado el hospital. Para el obispo de Rotondo, esto era el
smbolo de Mara aplastando a la serpiente, tal como se la representaba en ciertos
cuadros: la Virgen haba triunfado sobre Krachtachiknilkov. Monseor Larvenkus se
senta absuelto.
El da siguiente tuvo la dicha de administrar la comunin a la marquesa en la
catedral de Frascati, dedicada a san Pedro y en la que hay un cuadro clebre, La
Virgen del Rosario, obra de Sassoferrato. Fue una verdadera comunin, sin
escamoteos sacrlegos, y al prelado segua gustndole que de vez en cuando se
respetaran las formas. Haba concelebrado con el cardenal camarlengo Baroli, que
tena el ttulo de esta iglesia suburbicaria y que haba venido de Roma para estar en
medio de sus feligreses. Este cardenal, miembro de varias congregaciones de la Santa
Sede, as como del Tribunal Supremo de la Signatura Apostlica, haba dicho a
monseor Larvenkus que un rico viticultor de Frascati, reducido a la impotencia y
cuyos das parecan contados, quera legar al IOR importantes fondos depositados en
Suiza y preguntaba cmo podra arreglrselas. La visita a este enfermo deba
realizarse el 16 de agosto por la tarde.
El obispo de Rotondo pas primero por el arzobispado. Le gustaba conmemorar
con el cardenal Baroli la memoria del cardenal Hulot, que haba sido su predecesor
como titular de esta iglesia y como camarlengo. Este digno cardenal no sospechaba
que deba a su visitante y a unas bacterias soviticas el hecho de haber obtenido antes
ambos cargos. Habiendo sido durante mucho tiempo prefecto de la Congregacin
para las Causas de los Santos, haba tenido frecuentes relaciones con monseor
Larvenkus para tratar sobre los gastos que exigan las ceremonias relativas a las
proclamaciones de santos, beatos y venerables. Si antes eran necesarios dos milagros
para ser beatificado y dos ms para ser canonizado, ahora bastaban dos para ambos
escalones. Pero la disminucin de milagros corra parejas con el aumento de los
gastos. Monseor Larvenkus interes al cardenal hablndole de las causas que
estaban en estudio, algunas de las cuales eran debidas a su iniciativa. Le dijo que el
Papa buscaba a todo trance polacos que llevar a los altares y que quera santificar al
padre Maximilien Kolbe, muerto en Auschwitz: este franciscano de origen judo
haba sido ya beatificado, aunque no haba hecho ningn milagro ni antes ni despus
de su beatificacin, pero la heroicidad de sus virtudes estaba ampliamente
demostrada. Otra canonizacin polaca en perspectiva: la de la bienaventurada Edwige
Borzecka, cofundadora de las Hermanas de la Resurreccin de Nuestro Seor
Jesucristo. Pablo Antonio II impulsara luego las causas de Joseph Karinosky, polaco

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que haba sido oficial ruso, de la joven Koska, mrtir de la pureza, violada por un
soldado sovitico, y de Ursula Ledochowska, hermana de la fundadora de las
ursulinas grises, ya beatificada. Estas dos religiosas eran hermanas del cardenal
Ledochowski, arzobispo de Poznan-Gniezno, primado de Polonia, y tas del padre
Ledochowski, antiguo prepsito general de la Compaa de Jess, a quien el Papa
concedera ms tarde un honor semejante. El cardenal Baroli no haba necesitado que
su interlocutor le explicase los motivos del Santo Padre en esta cuestin: Pablo
Antonio II, en conflicto con la Orden de los jesuitas, en especial con el padre
Larache, quera recordarles, como ejemplo de sumisin, a una de sus grandes figuras.
Monseor Larvenkus tena inters en la causa de la bienaventurada Ledochowska por
motivos que no poda confesar al cardenal Baroli: la marquesa Della V. estaba
emparentada con los Ledochowski, familia condal polaca, un representante de la cual
haba emigrado a Npoles y contrado matrimonio con una tal princesa C., abuela de
la marquesa.
El obispo de Rotondo se dirigi luego a casa del adinerado viticultor moribundo.
Por el camino iba pensando que le citara la parbola del Evangelio sobre el dueo de
la via que enva obreros a trabajarla y que paga a los ltimos tanto como a los
primeros, pues los ltimos sern los primeros, y los primeros los ltimos. La
familia del enfermo, reunida en una habitacin, recibi al prelado con aire hostil. Al
parecer, no estaba de acuerdo con el fundamento de la parbola evanglica: deba de
maldecir al obrero de la ltima hora que iba a embolsarse la parte ms interesante de
los ahorros. Tambin estaba all el notario: entr solo en la alcoba con el obispo. El
propietario expres su inflexible deseo de trabajar en la via del IOR. Monseor
Larvenkus suministr las informaciones tiles, y el notario redact un poder que le
permitira transferir a su instituto, por medio del Crdito Suizo en Ginebra, el
montante de la cuenta numerada. El viticultor apenas si tena fuerzas para firmar. Al
salir de la alcoba, el prelado cruz rpidamente la habitacin en que confabulaba la
familia. Nadie le salud. Pero, se preocupa de la opinin el buen obrero? Tiene su
propia conciencia.
Cuando regres a la villa Della V., monseor Larvenkus busc en vano a la
marquesa. Haba ido a leer a un pequeo pabelln situado al fondo del parque que
ella gustaba de frecuentar en pocas de mucho calor. Su libro estaba en el suelo, junto
a su silln. Una puerta que daba al campo y que siempre estaba cerrada con llave se
hallaba abierta; la cerradura haba sido forzada.
Monseor Larvenkus se sinti tan anonadado como cuando Krachtachiknilkov le
anunci la inminencia del atentado contra el Papa. No poda dudar que se trataba de
un secuestro, y se preguntaba si era obra de las Brigadas Rojas o de la Mafia. Eso le
sorprenda infinitamente. La aristocracia italiana, al igual que el mundo poltico y
religioso, se beneficiaba del privilegio de no temer un secuestro con peticin de

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rescate, porque se hallaba generalmente arruinada. Los religiosos continuaban


inspirando un cierto respeto. En cuanto a los polticos, el acuerdo secreto establecido
entre Carotti y las Brigadas Rojas durante la detencin de Albo Lordo, garantizaba al
menos a los ms importantes de ellos. Slo en Sicilia y en Npoles haban sido
abatidos polticos de segunda fila, ya fuese por las Brigadas o por la Mafia. Otra
consideracin exclua que el rapto fuese obra de la honorable sociedad: sta
prohiba atacar a las mujeres. El general Cappella haba contado que en Sicilia un
grupo de once maosos haban secuestrado a una, la cual fue liberada tras el pago del
rescate. Poco tiempo despus, los once fueron encontrados muertos, unos en un
bosque, otros en una zanja, otros en un camino apartado; haban sido atados de pies y
manos con una cuerda que les estrechaba el cuello lo suficiente para impedirles gritar,
y se haban estrangulado ellos mismos al querer liberarse, smbolo de su delito.
Lo que ms claro le pareca a monseor Larvenkus, era que se apuntaba contra l
a travs de este secuestro. Los raptores, quienesquiera que fuesen, no deban de
ignorar que si los Della V. llevaban todava una existencia bastante brillante era
gracias a l. El chantaje se ejerca, pues, sobre l, lo cual resultaba tanto ms
delicado. Adems, pocos instantes despus, una llamada telefnica le adverta que los
secuestradores de la marquesa exigan quinientos millones de liras y concedan ocho
das de plazo. El octavo da, la suma, en billetes usados de diez mil liras, sera
depositada en una maleta bajo unos matorrales existentes ante un pequeo montculo
situado cerca de la carretera que iba de Frascati a Palestrina. Si no se haca as, o si se
tenda una celada a los que iran a recoger la maleta, jams se volvera a ver a la
marquesa.
El prelado telefone inmediatamente al marqus para comunicarle la triste
noticia. Oy un grito de dolor y exclamaciones de horror y de ternura.
Est bien dijo el marqus, vender mi palacio para rescatar a mi mujer.
Monseor Larvenkus no poda hacerse ilusiones a ese respecto: el palacio estaba
gravado con hipotecas.
Tranquilcese dijo al marqus, no tendr que vender nada.
El prelado le recomend silencio sobre esta desaparicin, dio la misma consigna a
los criados y regres a Roma.
Quera reconfortar al gentilhombre de Su Santidad en el palacio de la calle de los
Cordeleros. Su sorpresa fue grande al encontrarle en compaa de un alabardero de la
Guardia Suiza que acababa de llegar. Aunque saba perfectamente por qu no haba
abandonado el marqus la capital y, a decir verdad, tambin era para dejar al prelado
ms libre con su mujer, le pareca excesiva la indecencia de no haber despedido a
este joven al conocer la noticia del secuestro. Esto le abri bruscamente los ojos. No
obstante su escasa fortuna, el marqus era un jugador empedernido, y monseor
Larvenkus haba saldado varias veces sus deudas en el Crculo Aristocrtico de Caza.

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No le haba confesado la marquesa que incluso le quitaba las sumas que ganaba a la
lotera con los clculos de la Smorfia napolitana fundados en los sueos? Esto
persuada al prelado de que era l quien haba maquinado el secuestro; el marqus
conoca la costumbre de su mujer de ir a leer al retirado pabelln del parque; saba
que en la tarde del da siguiente a la Asuncin monseor Larvenkus realizara una
larga visita a Frascati. El obispo no poda imaginar que hubiera encomendado el
secuestro a un alabardero del Santo Padre, pero, habiendo tenido ocasin de saber que
el marqus trataba a veces con jvenes de la mala vida, supona que los
secuestradores haban sido reclutados en ese medio. Esta hiptesis irritaba su amor
propio, pues se senta tomado por idiota, y erosionaba la amistad que profesaba al
marqus. Naturalmente, exclua la idea de que la marquesa fuese cmplice del
chantaje: estaba demasiado seguro de ella por todos los lazos que les unan, la
sensualidad, el sacrilegio... No pensaba ms que en el medio ms expeditivo para
hacerle recobrar la libertad. Solicitar la ayuda de Carotti o de Brucciato le pareca
humillante y, quiz tambin, intil. Esto no era un asunto poltico ni un asunto de la
Mafia: era un asunto personal. Sin embargo, monseor Larvenkus quiso pedirle
consejo al general Cappella.
Se entrevistaron en la villa Birch. El obispo de Rotondo no manifest sus dudas
con respecto al marqus, pero la opinin del general de carabineros las confirmaba:
estimaba que era un secuestro por encargo, ejecutado conforme a las instrucciones de
un familiar. Acercndose ms an a la idea del prelado, declar que un criado
despedido, una relacin dudosa del marqus cuyas costumbres conoca, poda
haber indicado el golpe. No ocult tampoco el peligro de dar a la publicidad este
suceso, pues toda Roma saba que el obispo de Rotondo era amigo de la marquesa
Della V. y eso no hara ms que provocar habladuras, sin permitir encontrarla.
Adivinando que la solucin dependa del prelado y no del marido, opinaba que era
necesario pagar el rescate; quiz luego hubiera posibilidad, gracias a la marquesa, de
detener a sus secuestradores. Sin embargo, para no dar la impresin de que el
presidente del IOR iba a tomar el dinero de las arcas de su Instituto, le dijo que,
ciertamente, Salvi le hara un prstamo en condiciones ventajosas. Aadi que, segn
las estimaciones de los carabineros, el ao anterior se haban entregado diez mil
millones de liras por rescates de personas secuestradas. l se rebelaba contra esta
industria alimentada por los temores de las familias ricas, no obstante las
recomendaciones de la Polica de que no pagasen nada; pero reconoca que, en la
mayora de los casos, era impotente para impedir esta solucin. l mismo se senta
avergonzado de no tener otra cosa que sugerir.
Monseor Larvenkus recurri, en efecto, a Salvi, con el fin de dejar intactas las
cuentas del IOR. Ambos tenan un lenguaje telefnico convenido para operaciones
urgentes. Salvi hizo que le fuera transferida la suma por la sucursal del Banco

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Ambrosiano situada junto a la Puerta de la Caballera de la Guardia, muy cerca del


Vaticano. Un juego de escrituras adeud los quinientos millones en su cuenta comn
en la Sociedad Cascadilla de Panam. El obispo haba dicho al banquero que un
legado milagroso hecho al IOR el da del secuestro, pero disponible ms all de las
fronteras, restablecera el equilibrio ms all de esta suma.
El sexto da, el marqus avis a monseor Larvenkus que haban telefoneado los
bandidos. Volveran a llamar al anochecer. El obispo de Rotondo le pidi que les
dijera que el rescate sera entregado al da siguiente, al pie del montculo, a las tres de
la tarde. l mismo realizara la entrega. Por un instante haba pensado en drselo al
marqus para ir directamente al grano, pero temi que el gentilhombre de Su
Santidad se quedase con todo y surgieran luego discusiones con los secuestradores.
De todos modos, saba sin lugar a dudas quin era el autor de este chantaje en el que
estaba en juego la vida de la marquesa. Aunque se tratase solamente de una amenaza
que no fuera a ser puesta en prctica, no por ello era menos abominable y, como el
rescate, se diriga ms al amante que al marido. Otro gentilhombre del Papa, miembro
del Crculo de Caza, haba confiado al prelado que el marqus haba perdido bajo
palabra la semana anterior una fuerte suma. Le asombraba a monseor Larvenkus que
no le hubiese dicho nada, ya que en el pasado haba tenido menos escrpulos. Quiz
no estaba seguro de conservar por mucho tiempo esta fuente eclesistica de ingresos;
segn los rumores que corran, el IOR sera declarado en quiebra con el Banco
Ambrosiano. El marqus haba querido tomar sus precauciones. Esta vez, monseor
Larvenkus se juraba no dejar que se saliera con la suya.
A las tres de la tarde del da fijado, fue entregado el rescate. Ni el marqus, ni
monseor Larvenkus ni el general haban ido a la villa, para no inspirar recelos a los
secuestradores, que deban de espiar sus movimientos. A las siete, la marquesa
telefone desde Frascati, diciendo que haba sido liberada ante la verja de su casa;
slo el tiempo de asearse un poco, y estara en Roma. El general Cappella fue con
monseor Larvenkus al palacio Della V. para escuchar la historia de su bella amiga.
Como se haba adivinado, la agresin haba tenido lugar mientras se encontraba
leyendo al fondo de su jardn. Dos hombres con el rostro cubierto por una capucha
que se escondieron entre los rboles la haban arrastrado hasta su coche por la salida
del fondo. Le haban vendado inmediatamente los ojos y tapado con cera los odos.
Mientras uno de ellos conduca, el otro la mantena tumbada en el suelo, en la parte
posterior del automvil. Muy pronto, el vehculo haba abandonado la carretera
asfaltada para seguir un camino de tierra. Se haba detenido por fin, y los dos
hombres haban ayudado a la marquesa a descender y, luego, a caminar por un
sendero pedregoso, tras lo cual la hicieron penetrar en un subterrneo. Haba all un
jergn, mantas, sbanas, agua, toallas, una palangana que serva de letrina y que se
vaciaba regularmente e, incluso, un frasco de perfume. La alimentaban con jamn y

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embutidos, con pepinos, queso y fruta. Le preparaban caf. Salvo en el momento de


las comidas y de sus funciones naturales, tena las manos atadas para que no pudiera
quitarse la venda ni los tapones de cera. La trataban con respeto. La soltaron con los
ojos vendados y los odos taponados, como la haban secuestrado, pero con las manos
libres. Cuando se quit la venda, no le dio tiempo a fijarse en la matrcula del coche.
Los secuestradores haban debido de esperar a que la carretera estuviese desierta: no
pas ningn otro coche que hubiera podido lanzarse en su persecucin. Ms vale,
dijo monseor Larvenkus.
El general Cappella dijo que, evidentemente, la marquesa haba permanecido
secuestrada en uno de los innumerables subterrneos que infestan la campia romana
y muchos de los cuales se remontan a la Antigedad. El tiempo invertido por el coche
en regresar a la villa hubiese hecho posible localizar el lugar, pero no habra servido
de nada: no se poda demostrar que el propietario del terreno y los secuestradores
fuesen cmplices. Por consiguiente, slo en el caso de que se produjese otro secuestro
semejante en la misma regin se intentara encontrar a los bandidos. Monseor
Larvenkus declar que no haba que pensar ms en el asunto y que le estara siempre
agradecido al banquero que le haba adelantado la suma con un inters irrisorio. No
deba desvelar sus planes.
De pronto, la marquesa desvel sin querer los de su marido.
T no tienes el don de los sueos, como monseor dijo. Hace quince das, me
contaste que habas soado un secuestro, que es 62 en la cbala napolitana; jugu
segn los nmeros simpticos y no gan nada.
Esta ancdota pareci turbar al marqus. A monseor Larvenkus, que conoca el
arte de ver en sueos las consecuencias de actos que haba cometido o que iba a
cometer, el pretendido sueo del gentilhombre de Su Santidad le inspir una sonrisa
irnica. Pero le resultaba gracioso que su esperanza de sacar algo ms gracias a los
clculos de su, mujer se hubiera visto defraudada, mientras que ella haba ganado por
casualidad con los falsos sueos de su amante.
Esta historia pareca haber sorprendido al general tanto como al prelado: haba
mirado a ste con el aire de quien ha comprendido y sabe que no es el nico. Ambos
tenan conciencia de su curiosa situacin, uno como vctima y el otro como defensor
de la seguridad pblica, y no ignorando ninguno de los dos que el culpable estaba
delante de ellos. El prelado deba denunciar inmediatamente al marqus, y el general
deba detenerlo; pero eran sus amigos, y las leyes de la vida social, superiores a las de
la justicia, les prohiban actuar.
Una idea turb de pronto a monseor Larvenkus: y si, con este sueo inventado,
utilizado para ganar a la lotera, hubiera querido demostrar que haba descubierto los
secretos de la muerte de Pablo VII, de Pablo Antonio I y del cardenal Hulot? Pero,
no. Solamente haba dado pruebas de ingenuidad, en vsperas de dar pruebas de

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cinismo. Sus demostraciones de agradecimiento a monseor Larvenkus testimoniaban


mejor an sus remordimientos y su culpabilidad.
No dejaba de cogerle la mano derecha para besarle el anillo episcopal. Irritado, el
prelado le dijo:
Querido marqus, olvida usted que el Concilio ha suprimido las indulgencias
que se ganaban besando los anillos de la jerarqua.
Cierto! exclam el marqus. Y me atrevo a decir que el Vaticano II exager
en esta materia; me enfurece el hecho de que ya no se pueda ganar ms de una
indulgencia plenaria al da.
sa es tambin mi opinin dijo el obispo de Rotondo.
Lo que le importaba era haber tenido, gracias a la actitud de la marquesa, la
seguridad de que ella era por completo ajena a la estafa de su marido. La alegra que
haba experimentado al ver de nuevo al prelado no se hallaba dictada por motivos
srdidos. Ella haba ordenado que se preparase una cena, pero el general Cappella se
retir, probablemente por discrecin. Poco despus de su marcha, el marqus se
eclips con el pretexto de que le esperaban en el Crculo. Saba que el primero de sus
deberes, consagrado hoy mismo por una entrega de quinientos millones de liras, era
dejar a monseor Larvenkus a solas con su esposa.
Los retozos de los dos amantes fueron dignos de sus diversas emociones. Su
sacrlego aderezo fue un pauelo del prelado que haba tocado las cadenas de san
Pedro, en la iglesia de San Pedro de las Ligaduras, cuya fiesta se haba celebrado
ocho das antes del secuestro de la marquesa. Haca tres aos, poco ms o menos,
monseor Larvenkus haba pedido a Krachtachiknilkov el medio de abreviar la vida
de Pablo VII. El cardenal belga Suene haba dimitido dos aos antes, por motivos de
salud, de sus funciones como arzobispo de Malinas-Bruselas; pero haba querido ir a
celebrar, como de costumbre, en la iglesia de San Pedro de las Ligaduras, que era su
ttulo. Monseor Larvenkus, a quien sus tareas financieras con los cardenales
arrastraban a estas concelebraciones, haba participado en la ceremonia. Era para
agradecer a este cardenal el hecho de haber intervenido ante el Kredietbank de
Amberes, poseedor de 666.664 acciones del Banco Ambrosiano y que desempeara
un importante papel en la prxima asamblea general, en la que Salvi contaba con que
fuese renovada su presidencia. El prelado se haba trado de San Pedro de las
Ligaduras este pauelo, a manera de reliquia; pensaba en el de Brucciato, manchado
con una gota de la sangre de Pablo Antonio I. La marquesa enjug devotamente con
l el miembro del obispo de Rotondo; luego, le bes el anillo para no ser menos que
su marido. Con el mismo pauelo, el prelado le enjug, no menos devotamente, el
anillo, igualmente redondo pero no episcopal, en que l haba oficiado.
Seora le dijo, yo slo tengo un anillo de obispo, pero usted tiene mi anillo de
cardenal.

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A esta manera de hacer el amor la llamaban el amor sagrado.


En octubre, Pablo Antonio II reanud sus actividades normales y sus audiencias
pblicas. Quiso testimoniar su gratitud a monseor Larvenkus, no slo por la ayuda
que el prelado le haba dispensado en sus viajes y por el man que, siguiendo
instrucciones suyas, el IOR continuaba dispensando al sindicato Fraternidad en
Polonia, sino tambin por la advertencia, supuestamente procedente de la CIA,
respecto a las bacterias con que le haban inficionado las balas fabricadas en Mosc.
El Papa elev a monseor Larvenkus a la dignidad de arzobispo titular por su mismo
obispado de Rotondo in partibus infidelium y, cosa ms extraordinaria, le nombr
vicepresidente de la Comisin Pontificia para el Estado y la Ciudad del Vaticano.
Esta Comisin era cardenalicia: el puesto que reciba el nuevo arzobispo haba sido
ocupado hasta entonces por el cardenal Bari, miembro de la Congregacin para las
Iglesias Orientales y de la Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos,
titular de la iglesia del Santo Nombre de Mara en el Foro de Trajano. Por
consiguiente, esta vicepresidencia haca de monseor Larvenkus un futuro cardenal,
como si el Papa le hubiese creado ya in pectore y slo esperase el prximo
consistorio. Este honor extraordinario era tambin una rplica de Pablo Antonio II a
las insinuaciones de la Prensa con respecto a los negocios del IOR y del Banco
Ambrosiano. Al felicitar al prelado, Salvi le dijo que el gran homenaje rendido al
presidente del Instituto recaa sobre el presidente del Banco.
Para su cita de mediados de noviembre, monseor Larvenkus y
Krachtachiknilkov se haban visto obligados a cambiar de iglesia una vez ms.
Ciertamente, su espa no tuvo la ingenuidad de colocarse detrs de ellos, pero el
agente 34 de la KGB le haba descubierto gracias a un minsculo espejito engastado
en una sortija y semejante a un corindn o un palo; un sistema electrnico ampliaba
extraordinariamente las imgenes que se reflejaban en l. As, Krachtachiknilkov,
levantando un poco la mano en un gesto perfectamente natural, vea todo lo que
pasaba a su espalda sin necesidad de volver la cabeza. La CIA no nos abandona
haba dicho, pero siempre va con varias semanas de retraso. La pasearemos por las
trescientas iglesias de Roma.
La iglesia ahora elegida era la de Santa Mara de los ngeles, cerca de las Termas
de Diocleciano. Se la utilizaba para las funciones religiosas oficiales, pero por la
tarde solamente era frecuentada por los turistas. Era el ttulo romano del cardenal
Bljer, antiguo arzobispo de Montreal. Aunque hombre muy bien parecido, las malas
lenguas del Vaticano le haban apodado el aborto de sor Pasqualina porque haba
debido antao su rpido ascenso a los buenos cuidados de esta famosa ama de llaves
de Po XII. Despus, haba reducido al silencio a estas malignidades renunciando a su
arzobispado para irse durante varios aos a cuidar leprosos en frica.
Monseor Larvenkus fue el primero en llegar a Santa Mara de los ngeles. Por

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otra parte, era l quien haba solicitado esta entrevista por mediacin del hermano
Cirilo a quien haba dicho comunicara al agente sovitico que tena que pedirle un
favor. Estaba sentado ante el cuadro que representaba la Cada de Simn el Mago. Le
pareca que esta escena prefiguraba el fracaso de los virus que se haban extendido
por el organismo de Pablo Antonio II. La pintura de San Pedro resucitando a Tabithe
evocaba tambin al prelado esta verdadera resurreccin del Papa. Pero el Soberano
Pontfice no pareca haber recuperado todo su vigor. Aunque ya no tena el temor de
decir cualquier cosa temor reducido al mnimo, ya que lea sus discursos, le ocurra
a veces en sus audiencias privadas verse obligado a recitar una oracin para
concentrarse antes de responder.
Comenzaba su rosario el arzobispo de Rotondo cuando se reuni con l
Krachtachiknilkov. ste le hizo primeramente una reflexin sobre la salud del Papa.
Atribua su curacin antibacteriolgica a la vigilancia de sus mdicos. No obstante,
pensaba que su obsesin por tratar el tema de la sexualidad en sus audiencias de los
mircoles delataba un resto de desarreglo cerebral. En cualquier caso, estimaba que el
efecto de los virus contenidos en las balas que le haban alcanzado no haba sido tan
decisivo como el de los que haban puesto fin a los das de Pablo VII y del cardenal
Hulot. Aadi que esta observacin haba interesado mucho a la KGB: se trabajaba
para descubrir un virus cuyo efecto en el cerebro fuese invencible. Se esperaba,
incluso, obtenerlo bajo una forma lquida, como los que haba utilizado monseor
Larvenkus.
Si se es el pequeo favor que espera usted de m le dijo Nikita, deber tener
un poco de paciencia.
No respondi el arzobispo, slo necesito lo que tan buen resultado dio con el
metropolita Nikodim. Y ser tambin el hermano Cirilo el que acte.
Sera indiscreto preguntarle quin ser el beneficiario? pregunt
Krachtachiknilkov, con su irona habitual.
Un chantajista a quien quiero dar una leccin respondi el prelado.
Ser la ltima que reciba dijo el agente sovitico. Pero necesito conocer su
nombre.
El marqus Della V. dijo el prelado. Me ha extorsionado quinientos millones
de liras haciendo secuestrar a su mujer..., que es tambin mi penitente.
Su franqueza me complace dijo Krachtachiknilkov. Me habra resultado
penoso saber el nombre de su futura vctima slo por el hermano Cirilo.
Naturalmente, haba felicitado tambin a monseor Larvenkus por su doble
ascenso:
No podemos sino aplaudirlo dijo, pues se lo ha merecido. Y, dando al Papa
todo el dinero necesario para estimular la rebelin del sindicato Fraternidad, nos ha
permitido preparar un golpe de fuerza que yugular al catolicismo polaco. Se

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decretar el estado de sitio y se proclamar la ley marcial. Antes, hay que tomar una
serie de medidas. Hay, incluso, que fabricar uniformes para vestir de soldados a la
milicia fiel al rgimen, como se hace en la URSS. No es el temor de ver al Papa
marchar contra nosotros con el crucifijo en una mano y la alabarda en la otra lo que
nos impedira intervenir, ya sabe. Pero nos basta la experiencia afgana, y preferimos
las intervenciones por personas interpuestas. Un mejor anlisis de la situacin polaca
nos inclina por el momento a reconciliarnos con Pablo Antonio II. Nos ha engaado,
pero ha servido a nuestra causa. Dentro de un mes, el sindicato Fraternidad habr
desaparecido. Usted rezar por l. Y d las gracias al Papa por haber consolidado el
comunismo en Polonia.
Krachtachiknilkov se haba guardado el rosario en el bolsillo, pero lo volvi a
sacar de pronto tan violentamente que el arzobispo se ech hacia atrs, como si el
agente 34 extrajese un arma.
Por san Lenin! dijo ste. Excseme, Casimiro, por citarle a un santo que no
es de su Iglesia... Olvidaba hablarle de las beatificaciones polacas en gestacin, cuya
lista me ha enviado usted, juntamente con sus expedientes. Pase todava lo del polaco
que fue oficial ruso, pero la KGB opone su rotundo veto a la beatificacin de la joven
Koska, violada por un soldado sovitico. Dgale al Papa y al cardenal Lasari, como
fruto de una de sus reflexiones personales, que no nos sentara nada bien esa broma,
que quedar comprometida la apertura al Este.
Estas palabras de apertura al Este para comentar una violacin provocaron en
el mismo que acababa de pronunciarlas una carcajada que disfraz como un ataque de
tos. Decididamente, pensaba monseor Larvenkus, Krachtachiknilkov no ser nunca
un hombre distinguido.
El arzobispo de Chicago, cardenal Body, tuvo algunos disgustos en su ciudad
arzobispal: en setiembre, el Chicago Sun Tribune revel que este prncipe de la
Iglesia haba dilapidado los fondos de su metrpoli a fin de mantener a un viejo
amigo. El cardenal escribi a monseor Larvenkus para rogarle que respondiese de
sus buenas costumbres ante el cardenal Lasari y, si era necesario, ante el Santo Padre.
l no les escriba nada sobre este incidente, como si lo despreciase. Sin embargo, tras
estas acusaciones, un jurado federal pretenda pedirle cuentas. El cardenal se haba
escudado en el respeto debido a la prpura. Monseor Larvenkus le animaba a
mantener esta actitud y a no entregar ningn documento a la justicia civil. El
cardenal, para demostrar a sus compatriotas que tena la conciencia tranquila y
tambin para replicar con su propia presencia en Roma a estas odiosas calumnias (del
mismo modo que, un domingo de Ramos, Pablo VII haba protestado desde el balcn
de San Pedro contra las cosas horribles y calumniosas que se haban dicho de l
sobre este tema), haba decidido ir a presidir las fiestas de la iglesia de Santa Cecilia,
de la que era titular.

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El 22 de noviembre, cant misa en la baslica de la santa, en el Trastvere.


Concelebraba el obispo de Rotondo. En primera fila se encontraban el marqus y la
marquesa Della V. Junto a la nave derecha se vea an la estufa en que santa Cecilia,
antes de morir decapitada, haba sido sometida en vano a la tortura de la asfixia. Yo
tambin me asfixiaba en mi subterrneo, dijo la marquesa a monseor Larvenkus,
que le haba indicado este detalle. El cuadro de Jules Romain que mostraba la
Decapitacin de santa Cecilia haba sido ensuciado por unos desconocidos pocos
aos antes de la guerra, y no haba podido ser restaurado sino parcialmente..., haba
tenido menos suerte que la Piet de Miguel ngel. El marqus bizqueaba ante el San
Sebastin pintado por Benedetto da Maiano. El gran mosaico del bside ofreca dos
particularidades que se vean tambin en San Marcos: el Redentor bendeca a la
griega, con tres dedos, como Gregorio IV en el otro, y Pascual I tena la aureola
cuadrada, pero la piedad del mosaicista no se haba equivocado en lo que le afectaba,
pues, a diferencia de Gregorio IV, haba sido canonizado. l era quien haba
construido la iglesia de Santa Prxedes, donde el obispo de Rotondo se haba
entrevistado con tanta frecuencia con el agente 34 de la KGB antes de que la CIA les
descubriese en ella. La cripta de Santa Cecilia contena mosaicos modernos,
encargados por el cardenal Rampolla de Tyndaris, que haba sido secretario de Estado
de Len XIII y que tena su tumba en la iglesia. Durante la misa, monseor
Larvenkus se enterneca con el recuerdo de este cardenal cuyos restos reposaban all
cerca y se acordaba de un secretario de Estado ms reciente que l haba enviado ad
patres.
Por la tarde, el cardenal Body fue a la Via Apia para presidir la procesin del
Colegio de los Cultos de los Mrtires en las catacumbas de San Calixto que tena
como finalidad honrar la tumba en que fue sepultada santa Cecilia, cuyo cuerpo haba
hecho transportar san Pascual I desde la iglesia del Trastvere. El arzobispo de
Rotondo, con una vela en la mano, caminaba detrs del cardenal, que cantaba las
letanas; tras l iba el marqus; detrs del marqus, el hermano Cirilo, que formaba
parte del Collegium Cultor un Martyrum, y detrs de l, la marquesa. Segua la
multitud innumerable de fieles que, empuando todos sus velas, poblaban e
iluminaban por un momento una vez al ao estos lugares por los que an pareca
como si se caminase sobre aquella sangre que haba sido semilla de cristianos. La
marquesa haba comunicado a su marido y a monseor Larvenkus su emocin al
penetrar en estas catacumbas, que le recordaban la larga semana pasada en un
subterrneo del que no haba estado segura de salir con vida. El marqus haba
esbozado una sonrisa de compasin. No saba que l no iba a salir con vida de este
subterrneo: se haba decidido que all transcurrieran sus ltimos instantes.
Despus de la cripta de los Papas, as llamada porque en ella haban sido
enterrados varios de los primeros Soberanos Pontfices, se pasaba a una galera en la

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que se abran las cinco cmaras llamadas de los Sacramentos a causa de los preciosos
frescos del Bautismo, de la Penitencia y de la Eucarista que las decoraban. se era el
lugar exacto que monseor Larvenkus haba elegido para su venganza. El marqus
Della V. lanz de pronto un grito, que se perdi entre el canto de las letanas, y se
desplom con su vela, como si hubiese sido fulminado por un rayo. Monseor
Larvenkus se volvi y se inclin sobre l, con aire inquieto. El hermano Cirilo tendi
al gentilhombre, le tom el pulso y apoy el odo sobre su corazn.
Debe de ser un infarto agudo de miocardio dijo, con tristeza.
Apag la vela que continuaba ardiendo en el suelo. La marquesa se haba
arrodillado, gimiendo, junto al cadver. Monseor Larvenkus hizo la seal de la
absolucin y rog al cardenal que aadiera la suya. Atrs, los fieles se extraaban de
la repentina detencin, pero la noticia fue corriendo de boca en boca, y la multitud,
apindose en torno al marqus en esta cmara de los Sacramentos, formaba un
cortejo fnebre casi tan extraordinario como el que en San Pedro de Roma haba
acompaado a los restos de Pablo VII, de Pablo Antonio I y del cardenal Hulot.
Las exequias del marqus Della V. se celebraron en la iglesia de su parroquia,
Santa Catalina de los Cordeleros. El arzobispo de Rotondo, revestido de ornamentos
morados el negro estaba proscrito desde el Concilio, ofici la misa fnebre y dio la
absolucin. Se hallaban presentes los jefes de la Democracia Cristiana Carotti,
Fanfulo..., as como el general Cappella y el coronel de la Guardia Suiza Foffen von
Kerfoffen, acompaado de una delegacin de alabarderos.
Cuando la marquesa, nica heredera de su marido, abri la caja fuerte que ste
tena en la sucursal romana del Banco Ambrosiano situada junto a la plaza de la
Caballera de la Guardia (la sucursal relacionada con el IOR) encontr en ella
trescientos millones de liras en billetes de diez mil usados.
Qu reservado era! dijo a monseor Larvenkus. Finga estar en la miseria, y
tena estos ahorros. No le habr hecho feliz habrmelos ocultado.
Dios le ha castigado por ello dijo el arzobispo de Rotondo.
Yo, monseor dijo ella, conozco una persona que slo me habra inspirado
amor si no tuviese que aadir a ello el agradecimiento. Este dinero representa una
parte de lo que aport para conseguir mi liberacin. Yo se lo doy.
El arzobispo de Rotondo no haba esperado esta conclusin, en la que admiraba
casi la mano de Dios. Le agrad que su amante tuviese tanta elegancia. Era la prueba
adicional de que no haba intervenido para nada en el chantaje del marqus.
Monseor Larvenkus amaba la aristocracia italiana, la justicia italiana, la poltica
italiana, el clero italiano, el pueblo italiano, porque, pese a todas sus taras, cada una
de estas clases contena personas que las honraban. Sus propias taras no impedan al
arzobispo admirar la rectitud y la virtud, aun cuando generalmente se beneficiase de
lo contrario. Quiso mostrarse tan gran seor como la marquesa se mostraba gran

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dama.
Se lo ruego dijo: el dinero que le ha dejado nuestro pobre amigo le pertenece.
Utilcelo para pagar las hipotecas de su palacio. En su memoria, yo completar la
suma.
El 13 de diciembre, se produca en Polonia el golpe de Estado anunciado por
Krachtachiknilkov. Los dirigentes del sindicato libre Fraternidad eran detenidos o
dispersados. Fracasaba un intento de huelga general. Las oraciones del Papa, el
dinero del IOR, haban conducido a este fugaz estallido. El Gobierno regular tena
motivos para decir que evitaba una guerra civil; la vspera de la proclamacin de la
ley marcial, los sindicalistas de Fraternidad haban amenazado con exigir un
referndum para reclamar un Gobierno no comunista si no eran aceptadas sus
reivindicaciones. El orden reinaba en Varsovia, como reinaba desde haca ms de
un siglo bajo la bota de los cosacos. Pero el genio del Kremlin haba consistido en
encontrar esta vez cosacos polacos..., gracias a las imprudencias de un Papa polaco,
ayudado por un prelado que descenda de los Jagellon.

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CUARTA PARTE

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A comienzos de la primavera del nuevo ao, Monseor Gorila, acompa a Pablo


Antonio II en su segundo viaje africano. La piedad de los negros era un inagotable
tema de edificacin para el Santo Padre y para el prelado, pero les afliga saber que,
regularmente, costaba la vida a varios de ellos: los fieles se aplastaban unos a otros
para ver al gran brujo blanco.
De regreso en Roma, Monseor Larvenkus hoje el Year Book de la Enciclopedia
Britnica correspondiente al ao anterior, que acababa de publicarse. Sonri: en la
pgina 602, columna 2, el artculo Religin mostraba en el prrafo Iglesia
Catlica Romana una fotografa del cardenal Body, arzobispo de Chicago, con
roquete y muceta, la cruz apostlica al cuello, la birreta en la cabeza, la sonrisa en los
labios y la mano bendiciente, sobre un fondo de automviles. El pie deca: El
cardenal de Chicago, Body, hace su primera aparicin en pblico desde que, en
setiembre, un peridico de la ciudad asegur que haba estado distrayendo fondos de
la Iglesia para drselos a un viejo amigo. La cacerola atada a los faldones rojos del
cardenal continuaba su estrpito. Monseor Larvenkus se apresur a enviarle unas
frases de simpata y orden que le fueran girados cien mil dlares a su nombre, a
ttulo de consuelo.
Una hoja ms se haba aadido a los laureles del general Cappella. Haba
conseguido liberar al general americano Brindozier, jefe de la base de la OTAN en
Verona, secuestrado por las Brigadas Rojas. El azar haba ayudado al general de
carabineros: dos brigadistas que preparaban un atraco en Roma haban sido
detenidos, y uno de ellos accedi a indicar el lugar donde el general americano
permaneca retenido en Padua. La liberacin haba podido obtenerse sin disparar un
solo tiro.
No era sta la expresin apropiada para lo que monseor Larvenkus pidi al
general Cappella a mediados de abril. Porque lo que el arzobispo de Rotondo se
propona era matar dos pjaros de un tiro. Salvi haba ido a decirle que el
vicepresidente del Banco Ambrosiano Bombone, libraba contra l una guerra
encarnizada con el fin de ocupar su puesto en la prxima asamblea del Consejo de
Administracin prevista para el 7 de junio. El banquero solicitaba del presidente del
IOR un auxilio tan eficaz como el que poco antes haba hecho desaparecer a Arsoli,
el liquidador del Banco Privado de Bidona.
El arzobispo vio en ello una ocasin para desembarazarse de Bruccioto,
incmodo protagonista del asesinato de Pablo Antonio I, pero que no se resista a una
suma de veinte o treinta millones para matar a quien se quisiera, si el asunto no
ofreca demasiados riesgos. Le encarg matar al vicepresidente del Banco
Ambrosiano cerca del domicilio de ste en Miln y le dijo que Salvi le entregara la
misma suma por haberle librado de un rival peligroso. La fecha fijada para la
ejecucin era el 27 de abril. Pero monseor Larvenkus haba advertido al general

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Cappella que, segn le haba comunicado Salvi, aterrado, sus enemigos queran matar
a Bombone ese da, a tal hora, cuando saliese de su casa, para que el crimen fuese
atribuido al presidente del Banco, y el asesino elegido era el mafioso Brucciato,
enviado expresamente desde Roma. As, pues, en el momento en que Brucciato
disparaba contra Bombone, un carabinero vestido de paisano que haba sido apostado
all le mat a l. Bombone solamente result herido. Poco despus, Salvi telefone a
monseor Larvenkus que su vicepresidente acababa de escapar a un atentado
inexplicable cuyo secreto se haba llevado a la tumba su agresor. El prelado recit al
instante la oracin del misal romano: Alabanza a ti, gloria a ti, accin de gracias por
los siglos de los siglos a ti, oh bienaventurada Trinidad. (Quinientos das de
indulgencia.) S, el arzobispo de Rotondo bendeca al Cielo desde el fondo de su
corazn. El asesinato de Pablo Antonio I haba sido vengado.
La Mafia apenas si dej que se enfriara el cadver de Brucciato. Al da siguiente,
un tal Biggio, de quien el difunto le haba hablado al prelado y que estaba
emparentado con un jefe siciliano de la honorable sociedad, se present en el IOR.
Llevaba una maleta llena, no de billetes de diez mil liras usados, sino de cincuenta
mil completamente nuevos. Se haba restablecido el lazo entre el tesoro del crimen y
el tesoro de los pobres.
En el arte de matar dos pjaros de un tiro, pero esta vez de manera pacfica y en
materia de dinero, monseor Larvenkus haba dado otra prueba de su destreza. En la
exaltacin y en los funerales de Pablo Antonio I, como en la exaltacin de su sucesor,
estuvieron representadas dos organizaciones judas el Congreso Mundial Judo y el
BNai BRith que haban mantenido una actitud hostil en los funerales de Pablo VII.
Se mostraban no menos vigilantes que el Gobierno israel para impedir o, al menos,
retraer la visita del jefe palestino Hasser Balafrat al Vaticano, visita que preparaba
cuidadosamente el cardenal Lasari. Miembros generosos de estas organizaciones
judas haban credo oportuno, con ocasin de su visita a monseor Larvenkus, cuya
influencia sobre el Papa no ignoraban, entregarle cheques por cantidades muy
considerables en beneficio del IOR. No dejaron de decirle que contaban con l para
neutralizar la influencia del secretario de Estado y mantener a distancia al feroz
enemigo de Israel. Pero ahora, diplomticos rabes acreditados en Roma venan a ver
tambin a monseor Larvenkus y depositaban cheques ms considerables an que los
de las organizaciones judas para preparar la entrevista del jefe palestino con el Papa.
El presidente del IOR no poda rehusar el man de los rabes despus de haber
aceptado el man de los judos.
Lo aceptaba tanto ms gustosamente cuanto que, al favorecer la visita de Balafrat,
daba satisfaccin a Krachtachiknilkov. Tan pronto como ste tuvo noticia de las
visitas rabes realizadas al IOR, inform a monseor Larvenkus que esperaba
tuvieran xito, pese a las presiones constantes y a los incrementados donativos de los

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medios sionistas. El prelado y l se haban visto rpidamente en Santa Mara de los


ngeles. Ambos tenan prisa porque se celebraba en la iglesia una ceremonia
inesperada. Permanecieron agazapados junto a la entrada, cerca de la tumba de
Salvatore Rosa. Nunca haban desgranado tan velozmente su rosario. El arzobispo
haba asegurado al agente 34 que el Papa recibira al jefe palestino antes de fin de
ao. Krachtachiknilkov no necesitaba dar dinero al IOR para ser obedecido. Pero
imponer al Papa la visita de Balafrat era para la KGB menos esencial que impedir una
nueva visita del Papa a Polonia: el cardenal Lasari haba anunciado prematuramente
que Pablo Antonio II viajara a su pas natal para celebrar en l la fiesta de la
Asuncin en el santuario de la Virgen milagrosa de Czestochowa. El agente 34
advirti a monseor Larvenkus que el Gobierno polaco rogara cortsmente al Papa
que aplazase su visita al ao siguiente. Para entonces, se habra levantado, sin duda,
el estado de sitio.
En el mes de mayo, el general Cappella fue nombrado prefecto de Palermo. Se
esperaba que pondra fin al reinado de la Mafia, como antes haba estado a punto de
poner fin al de las Brigadas Rojas. Antes de partir, se entrevist con monseor
Larvenkus en casa de la marquesa Della V., que haba reabierto discretamente su
saln tras seis meses de viudez. Llev al arzobispo a un saloncito para hablar con l a
solas.
Le dijo que le alegraba la ejecucin del maoso Brucciato ejecucin por la que
haba recibido la felicitacin del prelado porque vea en ella el feliz augurio de la
lucha que iba a emprender en Sicilia contra la Mafia. Dos bandas rivales, la vieja
Mafia y la joven Mafia se atacaban mutuamente con una ferocidad sin
precedentes. En una localidad de Palermo se haban producido diecisiete muertos en
diecisiete das. Haba habido ya ms de cien muertos en la capital de Sicilia en lo que
iba de ao; en Npoles, donde la Mafia local la Camorra estaba dividida tambin
en dos bandas rivales, ms de doscientos. El general culminara su obra limpiando
esta regin de Italia cuando hubiese suprimido la causa misma de la Mafia, es decir,
el trfico de drogas, que pensaba tena su centro de fabricacin en Catania. El ao
anterior, este trfico le haba reportado slo a la Mafia siciliana dos mil millones de
liras.
Para darme nimos aadi el general, que era viudo, voy a casarme con una
encantadora enfermera napolitana, y esta unin me parece tambin el anuncio de las
cosas tiles que algn da har en Npoles.
Lo que me da confianza en mi misin es que tengo plenos poderes continu.
No los tena los aos que siguieron a la guerra, en que fui capitn de carabineros en
Palermo. En cuanto la Democracia Cristiana se dio cuenta de que yo haba
descubierto los hilos, fui trasladado al continente. Pero cuando se trata de la salud
pblica no hay que vacilar en golpear tan alto como sea necesario. De esa poca he

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conservado ciertos contactos en ese medio; me sern tan valiosos como los que tena
entre las Brigadas Rojas. Afortunadamente, el mundo de los criminales siempre
contiene individuos que lo son menos y que pueden servir a la justicia.
El general guard un instante de silencio y continu:
Lo que acabo de decirle, monseor, testimonia el inters y la simpata que usted
me inspira. Permtame, pues, que prosiga sin rodeos. Pero le pido la misma
confianza: si yo le revelo mis secretos, no debe usted traicionarlos. Su colaborador, el
hermano Cirilo, es un agente doble, por el que he sabido todo lo que usted hace, o
casi todo. Esta expresin de agente doble es relativa por lo que a l se refiere: nunca
nos ha comunicado lo que usted quera hacer, sino slo lo que haba hecho. En
consecuencia, sus revelaciones son una especie de confesin suplementaria para
corroborar la confesin que usted le da..., una confesin al poder laico. Y ya ve que,
en ciertas circunstancias, el poder es tan generoso como el poder religioso. S que el
hermano Cirilo ejecut al metropolita Nikodim; s que usted intervino para precipitar
los das de Pablo VII y del cardenal Hulot. Ignoro las interioridades de la muerte, tan
brusca, de Pablo Antonio I, puesto que l no particip en el asunto, pero no se
sorprenda de que se la atribuya a usted. En cuanto a la no menos brusca del marqus
Della V., no le ocultar que, antes incluso de que el hermano Cirilo me lo confesase,
ya me haba recordado la del metropolita. Dado que el secuestro de la marquesa debi
de parecerle sospechoso, igual que a m, era bastante natural pensar que, pese a su
caridad, usted se tomara su desquite. Pero no le diga nada al hermano Cirilo de mis
revelaciones. Extraiga, no obstante, las consecuencias. Si usted nos priva de nuestro
informador, el nuevo estara pronto a nuestras rdenes. Quiz, incluso, ste nos
advertira antes, mientras que el hermano Cirilo slo nos advierte despus. No
puede olvidar lo que le debe, a causa de los lazos particulares que ha desarrollado con
usted.
Pese a la seguridad que le daban su ttulo de arzobispo y su calidad de
vicepresidente de una comisin cardenalicia que haca de l un futuro cardenal,
monseor Larvenkus se haba sentido el rostro inundado de sudor al escuchar todo
esto. Se lo enjug con un pauelo que no era el de San Pedro de las Ligaduras. El
general continu:
Si le digo que el hermano Cirilo me informaba, le estoy diciendo que me
encuentro igualmente informado de sus entrevistas clandestinas con
Krachtachiknilkov, el agente 34 de la KGB. Eran mis servicios los que le vigilaban en
Santa Prxedes y en San Marcos y que le vigilan ahora en Santa Mara de los
ngeles. En las dos primeras iglesias, ustedes se dieron cuenta, pero no en la tercera,
pese al espejito de su interlocutor. Por lo que me ha dicho el hermano Cirilo, usted
crea que era la CIA quien le segua los pasos: la CIA era yo. Estando yo en Roma, no
le habra pasado a usted nada a consecuencia de esta peligrosa frecuentacin de un

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agente sovitico. Pero, ahora que me voy, le aconsejo que ponga fin a ella. Y no es la
nica, monseor. En la persona de Brucciato, le he librado del agente financiero de la
Mafia con el IOR. Lo hice tanto ms espontneamente cuanto que l se dispona a
cometer un crimen. Pero usted lo ha remplazado ya, y eso puede llevarle lejos. Ya le
he dicho que en Sicilia llevar la guerra contra la Mafia hasta el final, y, como
adivinar, me resultara muy doloroso encontrarle en ella.
Monseor Larvenkus bajaba la cabeza: no se atreva a mirar al general.
Le agradezco todas sus advertencias repuso, en voz baja. No caern en saco
roto. Le deseo el mayor de los xitos. Cada da, en el santo sacrificio de la misa,
tendr una intencin para usted.
El arzobispo de Rotondo fue de nuevo compaero de viaje del Papa. Fueron
primeramente a Portugal, donde el Santo Padre deseaba venerar a la Virgen de
Ftima. El arzobispo tuvo oportunidad de prestar a Pablo Antonio II el mismo
servicio que haba prestado a Pablo VII durante el viaje a Filipinas: con brazo
enrgico, apart a un ex sacerdote tradicionalista que haba proyectado apualar al
vicario de Cristo a los pies de la Virgen.
El 29 de mayo, vspera de Pentecosts, monseor Larvenkus se haba sentido
emocionado al cruzar, en compaa del Papa y del primado de Inglaterra, el umbral
de la catedral de Canterbury. Este acto de ecumenismo era juzgado de manera diversa
en el mundo catlico, ya que la Iglesia anglicana era hertica y cismtica y Len XIII
haba declarado absolutamente vanas y enteramente nulas las ordenaciones
conferidas segn el rito anglicano. Adems, los tradicionalistas proclamaban que
Pablo Antonio II estaba excomulgado a consecuencia de este acto religioso celebrado
con el arzobispo de Canterbury. Era, sin duda, el alboroto organizado
anticipadamente en torno a este acontecimiento lo que haba enfebrecido el
desequilibrado espritu del fantico portugus.
En Canterbury, el Papa, el arzobispo de Rotondo y el arzobispo anglicano fueron,
con una vela en la mano como haba ido monseor Larvenkus en las catacumbas de
San Calixto, a la capilla de los Mrtires del Siglo XX, recientemente instalada en
la catedral. Uno de ellos era el padre Maximilien Kolbe, juntamente con el pastor
negro americano Luther King, asesinado por rivales negros, y el arzobispo
izquierdista de San Salvador, Romero, asesinado por la extrema derecha. Pese a la
insistencia de monseor Larvenkus para que el Papa pusiera su vela ante la imagen de
este arzobispo el prelado quera complacer a Krachtachiknilkov, el Soberano
Pontfice eligi hacerlo ante la del bienaventurado Kolbe.
Apenas hubo regresado a Roma, emprendi viaje a Argentina. Monseor
Larvenkus daba gracias al Seor por el hecho de que Pablo Antonio II hubiese
recuperado lo suficiente sus fuerzas como para afrontar tantas fatigas, aunque su
aspecto y su intelecto hubiesen perdido su vigor. El entusiasmo de los argentinos era

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desbordante. La importancia que el Gobierno militar conceda al catolicismo desde


un punto de vista internacional se haba manifestado en el ttulo mismo de uno de sus
miembros: el almirante Montes, ministro de Asuntos Exteriores que haba presidido
la delegacin argentina en la coronacin del Papa, era tambin ministro del Culto
(en singular). Para el rgimen, no haba ms que uno. Con ocasin de este viaje,
Monseor Gorila haba convocado en Buenos Aires al director del Banco de los
Andes con el fin de prepararse para las sorpresas que los reveses del Banco
Ambrosiano arriesgaban causar en Lima.
El 7 de junio, Salvi qued en minora en el Consejo de Administracin del Banco
Ambrosiano en Miln. Segn algunos, esta cada anunciaba que estaba a punto de ser
detenido. El 11 de junio desapareci de su domicilio. Entre ambas fechas haba
realizado un viaje relmpago a Roma para entrevistarse con monseor Larvenkus,
regresado de Argentina. El banquero llevaba un maletn en cada mano. El prelado no
le reconoci al principio cuando le recibi en la villa Birch, pues el banquero se haba
afeitado el bigote. Confes que este cambio de fisonoma le haba sido dictado por su
decisin de cruzar clandestinamente la frontera: un personaje de la Mafia sarda,
Barbone, propietario del principal peridico democristiano de Cagliari, le haba
procurado un pasaporte falso para que pudiera expatriarse sin riesgos. Salvi
preguntaba al arzobispo si poda fiarse de este hombre que deba acompaarle a
travs de la frontera tirolesa y ofrecerle hospitalidad en Austria. Monseor Larvenkus
le respondi que haba odo a Carotti elogiarle. Tras haber prometido implcitamente
al general Cappella no mezclarse en los intereses de la Mafia pero era una promesa
contraria a las de la Iglesia, se constitua en garante de la honradez de un mafioso.
Salvi retirara veinte millones de dlares de un Banco de Viena y desde all marchara
a Amrica. Ya haba enviado a Los ngeles a su mujer y sus hijos. Monseor
Larvenkus le dese buen viaje y le prometi sus oraciones, como haba hecho con el
general Cappella.
Est tranquilo, mi querido monseor le dijo Salvi. Nunca se encontrar en el
Banco Ambrosiano nada que pueda turbarle excesivamente. En estos dos maletines
me llevo los documentos ms comprometedores.
No sera mejor confirmelos a m? pregunt monseor Larvenkus, un poco
inquieto. En el IOR no hay que temer ningn registro..., a menos que sea ordenado
por el Vaticano aadi, con una sonrisa.
Gustosamente le hara a usted depositario respondi el banquero pero estos
papeles son mis armas, las nicas que me defienden contra los hombres de la
Democracia Cristiana. El temor a las verdades que contienen puede infundir a esos
hombres el deseo de desembarazarse de m.
Son muy capaces dijo el arzobispo de Rotondo. Pero se halla usted protegido
por la imposibilidad misma de que sea usted prendido sin que esas verdades salgan a

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la luz. La verdad os har libres, dice Jess en el Evangelio de san Juan.


En cuanto al banquero hubo abandonado la villa Birch, monseor Larvenkus
telefone a Carotti. Se cursaron rdenes de interceptar al fugitivo en la frontera, pero
Salvi y Barbone pasaron a travs de las mallas de la red. Sin embargo, en la villa de
Klagenfurt en que el mafioso aloj al banquero, le fue sustrado uno de sus maletines.
No se le haba podido quitar el otro, del que no se separaba nunca. Dos asesinatos,
uno en Cerdea, el segundo en la frontera del Tirol, fueron considerados relacionados
con su huida. Adems, hecho increble, el procurador general de la Repblica de
Roma, totalmente entregado a Carotti, efectu un registro en casa del abogado
romano del banquero para apoderarse de los papeles que se quera poner al abrigo de
las curiosidades de la Justicia.
En Viena, Salvi cobr sus veinte millones de dlares. Proyectaba volar hacia
Amrica, va Francia. Barbone le sugiri que, en lugar de ello, fuese a Londres,
donde el sardo tena una casa en el barrio de Chelsea: sera un albergue seguro para
observar las actuaciones que se desarrollaran en Italia con respecto a l. El banquero
acept la sugerencia.
El 14 de junio, llegaba a Londres. El 16, el delegado apostlico en Gran Bretaa,
monseor Rin, especialista en blasones episcopales, telefone a monseor Larvenkus
que Salvi, sbitamente dominado por el pnico, habiendo perdido la confianza en su
acompaante y poco deseoso de recurrir a Scotland Yard, peda asilo en Wimbledon,
en la casa de la Santa Sede. El delegado apostlico deseaba saber qu haba que
responderle. Monseor Larvenkus rog a monseor Rin que no tuviera ningn
contacto con el banquero fugitivo. Por otra parte, en esta inslita peticin de Salvi
vea la prueba de que no perteneca a la masonera britnica como a menudo haba
alardeado... y de que la logia Q-3 de Roma estaba aniquilada. La llamada telefnica
del delegado record al presidente del IOR la extraa situacin de que, mientras la
Santa Sede no tena ms que un delegado apostlico en Londres, la Gran Bretaa
mantena un embajador ante la Santa Sede. La visita de Pablo Antonio II haba
producido el resultado de elevar en breve plazo al delegado al rango de nuncio.
Monseor Larvenkus felicit de antemano a monseor Rin.
El 17 de junio a las siete de la tarde, la secretaria del banquero, Carmela Trocher,
reciba en su despacho del cuarto piso del Ambrosiano la visita de dos personajes
amigos de su jefe. stos le dijeron que, para no verse comprometida, deba escribir
una carta en que le acusara de todas las fechoras. Cuando la mujer hubo firmado, la
llevaron suavemente hacia la ventana, que estaba abierta..., y se parti el crneo
contra la acera. Este pretendido suicidio conmovi los espritus.
A la misma hora, en la casita de Londres, Salvi reciba a un agente de la CIA que
deba facilitar su entrada en los Estados Unidos. Mientras el banquero le preceda a lo
largo del pasillo, con su maletn en la mano, el otro le estrangul rpidamente con un

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bramante. Luego, ayudado por un cmplice y una vez cerrada la noche, transport su
cadver bajo el puente de Black-Friars los Frailes Negros. Un andamiaje
metlico erigido para la realizacin de unas obras, permiti colgarlo de una viga. Le
haban dejado todos sus dlares para demostrar que no haba sido el robo el mvil del
asesinato, pero le aadieron piedras para hacer creer que era obra de la Mafia. sta,
en efecto, firmaba as la ejecucin de sus traidores cuando le pareca que haban
carecido de virilidad..., si no, les cortaba el sexo y se lo meta en la boca. El banquero
no haba traicionado a la Mafia, de la que no era miembro: era la Mafia quien le haba
traicionado a l para servir a la Democracia Cristiana y al Vaticano. La CIA haba
sido su instrumento porque ella misma tena lazos indirectos con la Mafia y directos
con Carotti, que posea gran influencia sobre los servicios secretos italianos.
El 24 de junio, fiesta de san Juan Bautista, monseor Larvenkus concelebr en la
baslica de Letrn, donde haba misa pontifical. El arcipreste de esta baslica, el
cardenal Goletti, era vicario general de Su Santidad para la ciudad y el distrito de
Roma. La vspera, haba bendecido en la sacrista, conforme a la tradicin, las flores
que se ofrecen a los enfermos. Nadie estaba enfermo en el entorno del arzobispo de
Rotondo, pero varias personas estaban muertas.
Al caer la tarde, la marquesa Della V. dio su primera gran recepcin de viuda con
motivo de la fiesta de San Juan. Carotti y monseor Larvenkus intercambiaron en voz
baja unas palabras: el maletn recuperado en Londres haba llegado a Roma. Los dos
interlocutores se congratulaban por ello: Scotland Yard, no queriendo ni pudiendo
contrariar a la CIA, haba concluido que el ahorcamiento era un suicidio. Los
espritus puntillosos discutieron acerca del lazo corredizo de la cuerda: segn ellos,
era un lazo que slo los marineros saben hacer, y el banquero ni haba servido en la
Marina ni haba posedo un velero. Scotland Yard permaneci imperturbable. Quiz
nunca una conclusin policial haba desafiado tanto a la verosimilitud, pero la CIA
demostraba que, llegado el caso, tena la misma aficin a la puesta en escena que la
KGB. Si el banquero hubiera muerto de esta manera en Italia o en un pas vecino, la
Prensa italiana habra denunciado el escndalo, es decir, el asesinato. El respeto que
se tena a la Polica britnica resolva la cuestin.
Sin embargo, monseor Larvenkus y Carotti respiraban slo a medias. Saban lo
que el general Cappella preparaba en Sicilia, donde haba asumido sus funciones. Sus
desplazamientos eran tan rpidos, y sus itinerarios tan bien planeados, que se jactaba
de burlar todas las emboscadas. Haba ordenado revisar las cuentas bancarias de los
palermitanos, iba a desbaratar el trfico de drogas, y una parte de los resultados de
este trfico continuaba dirigindose hacia el IOR para salir luego al extranjero, no sin
que el IOR se beneficiase del trnsito. Monseor Larvenkus no olvidada al general en
sus oraciones, tal como se lo haba prometido; pero no poda por menos de sentirse
preocupado cuando pensaba que aquel hombre conoca o haba adivinado el secreto

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de la muerte de los dos Papas, de un cardenal y del marqus Della V.


En Sicilia, la Democracia Cristiana temblaba ante la idea de perder el apoyo y los
beneficios de la Mafia, y ese temblor se transmita hasta Roma, en la plaza de Jess.
La cosa no se limit a temblar y a rezar. El 1 de setiembre, el general Cappella y su
mujer murieron en accidente de circulacin en una calle de Palermo.
Monseor Larvenkus haba oficiado la misa de difuntos por el descanso del alma
de Salvi en su capilla privada de la villa Birch, en presencia de fray Cirilo y sor Ann.
Para el general Cappella, lo hizo en Santa Catalina de los Cordeleros. Carotti y
Fanfulo, invitados a la ceremonia, comulgaron juntos, fraternalmente: las
excepcionales circunstancias les hacan olvidar su antagonismo. La marquesa
comulg tambin, pero guard la hostia para sus placeres secretos con el arzobispo de
Rotondo. El himno del da peda a san Juan que ayudase a sus servidores a celebrar
las maravillas de sus gestos y borrar el pecado de su labio mancillado. Fue el
monje benedictino del siglo XI Guy dArezzo quien, observando las notas cantadas
sobre las slabas latinas iniciales de este himno (ut... resonare... mira... famuli...
solve... labii...) correspondan a los seis primeros grados de la gama, deriv de ellas
los nombres de esas notas. Despus de la misa, Fanfulo rememor este detalle
histrico del que se senta muy orgulloso por su patria chica. Carotti, que en su
juventud haba sido presidente de la Federacin de Universidades Catlicas Italianas,
extenda este mrito a la patria entera.
Monseor Larvenkus estaba ms preocupado por su propia historia: se quej a los
dos estadistas de que se tratara de interrogarle judicialmente sobre los asuntos del
Banco Ambrosiano. Le tranquilizaron: no era el arzobispo ciudadano del Vaticano,
protegido, por lo tanto, por la extraterritorialidad, y, lo que era ms, diplomtico y
protegido, por lo tanto, por la inmunidad diplomtica? La Justicia no se cebara ms
que en sus colaboradores italianos. Slo los papeles que se haban conseguido
recuperar habran podido tener consecuencias perniciosas para los principales actores.
Todo sera cargado sobre las espaldas de los muertos o los ausentes: Barbone, el
sardo, y Mellifluo, el gran maestre, haban sido detenidos en Suiza por encargo de las
autoridades italianas, uno a causa del remunerado papel que haba desempeado en la
huida de Salvi, el otro por todo aquello de que se le acusaba..., su detencin se haba
producido en un Banco, en el momento en que se dispona a cobrar cincuenta
millones de dlares. Haba pocas probabilidades de que se consiguiera la extradicin
del gran maestre, y el tiempo es el ms grande de los grandes maestres.
El 15 de setiembre, Pablo Antonio II recibi a Hasser Balafrat. Para concederle
ese honor, haba retrasado hasta el da siguiente su audiencia general, que hubiera
debido celebrarse ese mismo da, puesto que era mircoles y el nico en que el jefe
palestino haba podido estar libre. El Papa no haba exclamado no hay ms dios que
Al, como haba temido el ao anterior su secretario polaco, pero se haba plegado a

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las conveniencias de Al. Las almas sensibles se dolan de que recibiera a un hombre
acusado de haber fomentado mil atentados contra los israeles y que acababa de estar
en guerra abierta contra ellos. Beirut, donde los palestinos se haban atrincherado
fuertemente, haba cado en manos del ejrcito israel, que haba invadido el Lbano,
y su jefe, vencido, se haba marchado como vencedor. Esto era lo que le haba
permitido ser por fin husped del Papa. Las fotografas les mostraban uno al lado del
otro; Balafrat, con su amplia sonrisa habitual, el Papa, con la mano izquierda sobre el
pecho y una vaga sonrisa en los labios. Si el Soberano Pontfice recordaba sus
compromisos de Karin, quiz no haba sufrido nunca tanto como ese da. Esta visita,
que sealaba, en efecto, un episodio del drama de los palestinos, no pona fin ms que
aparentemente al drama que se desarrollaba en este pas cristiano. Poco despus de su
eleccin, Pablo Antonio I haba dicho que quera ir al Lbano para hacerse apstol de
la paz.
Pablo Antonio II haba tenido la misma intencin durante la reciente guerra:
monseor Larvenkus fue de los que ms ardientemente le haban exhortado a
mantenerse al margen. sta era tambin una de las consignas que Krachtachiknilkov
haba dado al prelado en su breve entrevista de Santa Mara de los ngeles. El
arzobispo de Rotondo estaba seguro de anticiparse a los secretos deseos del Pontfice:
Pablo Antonio II slo tena veleidades combativas para Polonia. Y tambin ah era
preciso calmarle, por orden del agente 34 de la KGB.
En lo que se refera a sus intereses personales, monseor Larvenkus tena para
tranquilizarle motivos superiores a las buenas palabras de Carotti y de Fanfulo. A fin
de establecer sus derechos soberanos, Pablo Antonio II haba encargado a una
comisin de tres expertos del mundo financiero internacional que examinara las
verdaderas responsabilidades del IOR con respecto al Banco Ambrosiano. No dejaba
de manifestar pblicamente su confianza y su gratitud a monseor Larvenkus, ya que
la Iglesia siempre haba apoyado a los miembros de la jerarqua cuando eran
perseguidos: por razn de su historia, la Iglesia ve en estas persecuciones la aureola
del martirio. Po IX haba creado cardenal al arzobispo de Pozman-Gniezno,
monseor Ledochowski, tras su encarcelamiento por Bismarck. Pablo VII haba
creado cardenal al arzobispo de los ucranianos, Slip, tras su encarcelamiento por los
soviticos. Monseor Larvenkus no estaba lejos de creer que las campaas
desencadenadas contra l eran recomendaciones a la prpura. El Papa solamente le
haba rogado que abandonara el Consejo de Administracin de la filial Ambrosiano
Overseas en las Bahamas y que no siguiera desempeando el cargo de Monseor
Gorila: habindose vuelto sobre l los faros de la malignidad pblica, la prudencia
exiga que regresara a la sombra durante algn tiempo. Haba conseguido, incluso,
que se le permitiera llevar ropas laicas cuando iba a la ciudad, ya que sus fotografas
con clergyman o con sotana haban sido muy difundidas. El Santo Padre continuaba

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satisfecho de los servicios financieros del prelado, ya que siempre tena dinero
disponible para Polonia. Adems, el arzobispo de Rotondo haba saldado el ao
anterior, gracias a los beneficios de sus operaciones el dficit de 31.000 millones de
liras aparecido en el presupuesto de la Santa Sede. Ahora se dispona a disipar el
estupor que causaba al mundo cristiano la revelacin de las gigantescas sumas
acumuladas por el IOR con el Banco Ambrosiano, cuando la Iglesia habla
constantemente de su pobreza. El presidente del Instituto preparaba un balance de las
finanzas de la Santa Sede demostrando que sus ingresos distan mucho de ser
suficientes para cubrir los gastos de su gobierno y de su oficio de caridad. Lo que
haba que disimular con cuidado era que el Banco de la Santa Sede era el mayor
Banco del mundo. Si el Gobierno italiano pretenda obligarle a pagar las deudas
exteriores del Banco Ambrosiano en virtud de las famosas cartas de patronato
anuladas, por otra parte, por contracartas de Salvi, el arzobispo estaba seguro de
que, puesto que las innumerables complicidades del poder religioso con el poder
poltico hacan indisoluble su acuerdo,, todo este tumulto sera una tormenta en un
vaso de agua bendita.
Sin embargo, el suicidio en Miln del nuevo subdirector del Banco Ambrosiano
se tir por la ventana de su despacho, como la antigua secretaria de Salvi produjo
cierta efervescencia. En casa de la marquesa, monseor Larvenkus dijo a Carrotti,
con tono firme:
Se lo ruego, basta de suicidios, seor presidente, basta de suicidios! Ya no sabe
uno qu hacer.
Cuando el Papa haba manifestado su gratitud al prelado, no saba ciertamente,
hasta qu punto estaba sta justificada. Poco despus, el arzobispo de Rotondo tuvo
ocasin de compensar el silencio que haba mantenido respecto al atentado de la
KGB y de renovar el servicio que le haba prestado ms tarde al advertirle que las
balas podan haber contenido virus especiales. Habiendo anunciado el Vaticano que
Pablo Antonio II ira a Sicilia a finales de noviembre, el Gobierno Spazzoletta
solicit al Papa que fuese su auxiliar en la lucha contra la Mafia y que la condenase
de forma contundente, que la excomulgase incluso. Es lo que tambin exiga del jefe
de la Iglesia el cardenal Lardopappa, arzobispo de Palermo, que predicaba
valerosamente esta cruzada con ayuda de algunos curas. Biggio, agente de la
honorable sociedad ante monseor Larvenkus, advirti sin rodeos al prelado que, si
el Soberano Pontfice condenaba, excomulgaba a la Mafia o incluso simplemente
pronunciaba su nombre, no saldra vivo de Sicilia. En el caso de que esta ejecucin
fuese imposible a consecuencia de las medidas de seguridad, sera asesinado el da de
Navidad en el interior de San Pedro de Roma. La honorable sociedad deca
lamentar tener que tomar esta decisin, ya que todos sus miembros eran sumisos hijos
de la Iglesia, pero los lazos que desde antiguo mantena con el poder religioso y con

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el poder poltico, representado por la Democracia Cristiana, le obligaban a considerar


una condena y una excomunin pontificias como una verdadera traicin. Replicara,
pues, sin piedad. El Papa era, as, acusado de traicin por la Mafia, lo mismo que
haba sido acusado de traicin por la KGB. Monseor Larvenkus qued espantado:
Biggio haba hablado muy seriamente. Se vera Pablo Antonio II colgado bajo el
puente de Santangello con piedras en los bolsillos, como Salvi en Londres bajo el
puente de los Frailes Negros? Horror! Se vera algo peor an...? Monseor
Larvenkus, preocupado por el prestigio del Papado, replic al mafioso que Pablo
Antonio II no poda capitular ante la Mafia ni mostrar menos valor que el arzobispo
de Palermo. Biggio, que esperaba, sin duda, esta objecin, dijo que, en caso
necesario, la Mafia autorizara al Santo Padre a censurar el fenmeno mafioso, lo
que dejaba fuera a la propia Mafia. Los dos interlocutores se pusieron de acuerdo en
estas palabras.
Monseor Larvenkus habl al Papa tan seriamente como le haba hablado a l el
mafioso. No necesitaba ocultar de dnde le vena esta informacin, ya que el
Soberano Pontfice conoca las relaciones financieras de la Mafia y el IOR. Monseor
Larvenkus aadi este comentario:
El atentado cometido el ao pasado contra Vuestra Santidad tena como
instigador a la KGB; el que la Mafia se declara dispuesta a perpetrar puede muy bien
estar alentado por la CIA. La Agencia americana ha sido siempre aliada de la Mafia,
aunque el Gobierno de Washington persiga a los mafiosos. Estn el Gobierno real y el
Gobierno encubierto. La CIA, como la KGB, no retrocede ante nada. Se sospecha que
ella hizo asesinar al presidente Kennedy. El Pontfice romano no pesar ms a sus
ojos, no ms de lo que pes a ojos de la KGB. Os suplico de rodillas, Santo Padre, a
vos, a quien la Providencia salv de las balas de la KGB, que no os expongis a las
de la CIA: aunque desprovistas de bacterias, corren el riesgo de ser mortales.
El Papa hizo incorporarse al arzobispo, a quien la idea de todas sus
responsabilidades haba hecho prosternarse.
Emocionado, Pablo Antonio II junt las manos y las elev hacia el cielo.
Qu quiere que haga? pregunt.
Lo que quiere la Mafia, Santsimo Padre respondi monseor Larvenkus.
El prelado poda comprender ahora mejor an, si no el fenmeno mafioso, por
lo menos la importancia de la Mafia. Brucciato no haba sido hombre propenso a
confidencias: slo hablaba el lenguaje del dinero. Por eso era por lo que monseor
Larvenkus le haba tomado momentneamente como cmplice. Biggio, por el
contrario, era sumamente locuaz, posea una cierta instruccin superficial y pretenda
incluso filosofar. Al entregar al presidente del IOR sus paquetes de cincuenta mil
liras, le explic que la Mafia es un producto natural del suelo de la Italia meridional y
de Sicilia. Reina gracias a la pobreza, dejndola apenas el derecho a quejarse. Las

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vctimas de los temblores de tierra y de las inundaciones confesaban que ha


secuestrado seiscientos mil trillones de liras concedidas por el Gobierno para
socorrerles, y nadie cita el nombre de ningn responsable de ello. El nuevo prefecto
de Palermo, un civil, est dotado de medios proconsulares anti-Mafia, y se asesina
en pleno da en las calles sicilianas, sin que la Polica encuentre un solo testigo de
estos asesinatos.
Eso no quiere decir aadi Biggio que no se detenga a nadie. Desde que la
Mafia existe, los poderes pblicos no dejan de detener mafiosos; cada vez se anuncia
que es una redada sin precedentes y que la Mafia ha quedado decapitada. Pero es
como la hidra de Lerna: las cabezas cortadas vuelven a salirle. Estas detenciones de
mafiosos se realizan ahora ante las cmaras de televisin, a la manera de una escena
de la eterna comedia italiana. La sonrisa de los capi que avanzan flanqueados por dos
carabineros est justificada, ya que, desde el fondo de su prisin, continan
dirigiendo su trfico y, si es necesario, haciendo ejecutar tanto a los traidores como a
los magistrados y los policas. El Gobierno italiano, cualquiera que sea, no decapitar
jams a la Mafia siciliana, como tampoco el Gobierno americano ha decapitado a la
Mafia americana. sta apoya al Partido Republicano o al Partido Demcrata, segn
las circunstancias, cuando no es lo bastante hbil para apoyar a los dos. Nosotros, los
mafiosos sicilianos, tenemos a honra apoyar nicamente al partido catlico, es decir,
a la Democracia Cristiana. Vemos en ello el derecho a titularnos honorable
sociedad. Y por eso es por lo que el hecho de que el Papa nos excomulgase
resultara tan inimaginable a nuestros ojos que nos veramos obligados a condenarle a
muerte. Le dejamos gritar al arzobispo de Palermo, porque la mayora del clero est
con nosotros; pero si la voz la diese el Papa, eso sera grave. Nuestra correccin para
con la Iglesia se merece la suya para con nosotros. Priores de conventos custodian
nuestro arsenal o nuestros productos. Hace unos aos, cuando muri uno de los capi
ms temidos y respetados de Sicilia, sus bienes muebles e inmuebles, de considerable
valor, fueron escrupulosamente transmitidos a su hermano, que era sacerdote y que
los emple en buenas obras.
Ad majorem Dei gloriam dijo monseor Larvenkus.
No le pareca sacrlego citar a un mafioso el lema de la Compaa de Jess.
Ah, monseor exclam Biggio, qu buen cardenal hara usted! Es usted
quien debera sustituir en Palermo a nuestro enemigo Lardopappa! Nosotros le
apoyaramos.
Monseor Larvenkus le agradeci este piadoso deseo, pero dijo que el arzobispo
de Palermo y el presidente del IOR cumplan cada uno con su deber en un campo
diferente.
Eh, monseor! dijo el mafioso, levantndose. Es el mismo campo!
Sin embargo, la gravedad de lo que el general Cappella haba descubierto en

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Sicilia quedaba atestiguado por un hecho que muy poca gente conoca: su principal
ayudante, el coronel X., que haba participado en sus descubrimientos, haba tenido
de pronto el mismo reflejo de miedo que Salvi en Londres; pero, con el deseo de no
tener un fin idntico al del banquero y al del general, se haba refugiado en Francia,
donde se ocultaba bajo un nombre faso. Por otra parte, esto inquietaba un poco a
Carotti y a monseor Larvenkus, porque ese oficial poda, a fin de protegerse,
desvelar las interioridades de un juego tan pblico.
No obstante, el juego mismo de la poltica estaba hecho para tranquilizarles. El
Gobierno del republicano Spazzoletta, atacado desde todos los sectores, haba
presentado su dimisin. El presidente de la Repblica, el honrado Spertini, celebraba
ya consultas para encontrarle un sucesor. Se vea obligado a entregar la presidencia
del Consejo de Ministros a la Democracia Cristiana eligiendo entre Fanfulo y Carotti.
Ello constitua la prueba de que la Mafia es indestructible.
Monseor Larvenkus haba aceptado una cita con el agente 34 de la KGB. Haba
decidido, en efecto, continuar sus relaciones con este personaje por la buena razn de
que no poda romperlas: tenan demasiados secretos en comn. Adems, el general
Cappella no se encontraba ya en este mundo para reprocharle a monseor Larvenkus
su fidelidad. El prelado no haba dicho a fray Cirilo nada de lo que ese mismo general
le revel respecto a l: con este otro cmplice, las relaciones del arzobispo tenan
bases ms slidas an que con Krachtachiknilkov, ya que su vida privada las
reforzaba. Y, como el fraile era a menudo su intermediario ante Krachtachiknilkov, su
tro formaba un todo indisoluble. Para castigar a su lituano de Chicago, el arzobispo
se dedicaba solamente a sodomizarlo con cierta brutalidad y hacerse sodomizar por l
lo menos posible, por temor a represalias. Sor Ann planeaba sobre todos estos
misterios sin tratar de profundizar en ellos: nunca era tan feliz como cuando los dos
actores se reunan en ella.
Le asombr a monseor Larvenkus que el agente sovitico estuviera enterado de
la precipitada marcha a Francia del coronel de carabineros ayudante del general
Cappella en Palermo.
Ya ve que la KGB est informada hasta de las menores cosas dijo
Krachtachiknilkov. Todo lo que se refiera a Polica, carabineros o servicio activo de
Aduanas es de mi competencia. Tena adems un motivo para interesarme en su
amigo, el general, y lamento su desaparicin: yo le estaba agradecido por no haber
obligado al terrorista turco, el autor del atentado frustrado contra el Papa, a confesar
que actuaba por orden de la KGB. Por otra parte, slo se habran encontrado
diplomticos blgaros de Roma, o, mejor, ya que los diplomticos son tab, agentes
de los servicios secretos blgaros que dirigen una agencia de viajes. Nosotros
tenemos el arte d embrollar un asunto. Los agentes sern detenidos, pues el
terrorista, frustrado en sus esperanzas, acabar denuncindolos. Tena una

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cobertura blgara en la plaza de San Pedro que no logr cubrirle: un camin le


esperaba a la orilla del Tber; en Sofa deba recibir quinientos mil dlares de manos
de un traficante turco en armas y drogas refugiado en Bulgaria.
A propsito dijo monseor Larvenkus, el general me haba confesado que
eran sus servicios los que vigilaban nuestras entrevistas. Nos concedimos demasiado
honor al suponer que era la CIA. Usted no est informado de todo.
Al menos, lo estoy de todo lo que le concierne a usted replic el agente 34, un
poco picado. Pero, puesto que la CIA no nos sigue todava, volvamos en lo sucesivo
a Santa Prxedes, cerca de nuestro querido Russicum. Esa iglesia es la ms cmoda,
porque es la ms oscura: slo en ella me siento a gusto para recitar el rosario.
Le doy las gracias por ello a santa Prxedes dijo el arzobispo de Rotondo.
A m me gusta el mosaico en que san Pablo la tiene cogida por la cintura
replic el agente 34.
A m me gusta ms la placa de mrmol que le serva de cama contest
monseor Larvenkus.
Ya ha visto continu Krachtachiknilkov que los acontecimientos que se
desarrollan en Polonia son tal como yo se lo haba predicho. Empecemos, pues, por
los polacos. La KGB ha examinado los expedientes de esa hornada de santos y beatos
que usted quiere regalarles por Navidad.
Solamente habr dijo monseor Larvenkus un decreto del cardenal Malazzi,
prefecto de la Congregacin para las Causas de los Santos, anunciando que se ha
abierto el procedimiento de estas causas. Pero el 10 de octubre el Papa va a proclamar
ya santo al beato Kolbe.
Nosotros estamos dispuestos a olvidar que ese monje polaco era de origen judo
dijo Krachtachiknilkov, y slo retenemos de l su muerte en Auschwitz. Pero un
nuevo santo para Polonia es suficiente. Otras promociones daran a entender que este
pas, que para nosotros se halla en estado de rebelin, felizmente dominada, es para la
Iglesia una perpetua tierra de santos y mrtires.
Le he hecho comprender al Papa explic el prelado que la causa de la joven
Koska, violada por el soldado sovitico, constituira en las actuales circunstancias una
torpeza, incluso una provocacin. Ha sido tachada de la lista.
Se lo agradezco dijo el agente 34, pero hemos decidido apretar las tuercas.
Tampoco queremos a su Karinosky, su Borzecka ni su Ledochowska. Si le es
indispensable dar a los polacos un hueso que roer, aceptaremos a la beata Borzecka.
No preferira la bienaventurada Ledochowska? pregunt monseor
Larvenkus, que pensaba en la marquesa.
No respondi Krachtachiknilkov: tiene un apellido histrico. Es preciso evitar
hasta las menores cosas que puedan calentar las cabezas polacas. Vea al agitador
Alewa, que pronto estar en libertad, libertad controlada, claro; vive, con su confesor.

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Parece un prncipe real con su capelln! El catolicismo polaco es la ltima forma del
aristocratismo polaco. Dicho sea de paso, este confesor se confiesa a nosotros, aun a
su pesar: es uno de esos polacos mal alimentados que tienen mala dentadura. En
ninguna parte hemos colocado ms micrfonos dentales que en Polonia.
Tambin tiene empastes monseor Kemp, sucesor del llorado cardenal Ylinsky
en el arzobispado de Varsovia? pregunt monseor Larvenkus. Va a recibir muy
pronto el capelo.
Entonces respondi el agente 34, ser otro cardenal polaco con el que
estaremos unidos por un hilo especial. Su confesor tambin tiene empastes. Pero,
cmo es que todos estos grandes catlicos tienen siempre necesidad de confesarse?
Usted mismo me ha dicho que el propio Papa tiene un confesor... Acaso Cristo, del
cual es vicario, tena tambin uno?
El arzobispo se sinti sumamente molesto por esta irona de un ateo. Quiso
restablecer la primaca de lo espiritual sobre lo temporal en la cuestin de las
canonizaciones que la KGB pretenda dirigir a su manera.
Y si el Papa se niega? pregunt monseor Larvenkus.
Se le prohibir ir a Polonia el ao prximo respondi Krachtachiknilkov.
El arzobispo reflexion.
No discuto sus razones dijo, pero, cmo podra suponerse que las conozco?
Se deca que le era imposible esta vez alegar las revelaciones de un agente
catlico de la CIA.
Nunca est uno mejor servido que por uno mismo dijo el agente sovitico.
Conozco un medio de asustar al Papa sin comprometerle a usted. En cuanto sea
detenido un agente blgaro, yo le escribir a usted una carta, en su calidad de amigo y
ex guarda de corps de Pablo Antonio II: llevar el membrete de la iglesia ortodoxa
rusa de la calle Palestra e ir firmada por un pope imaginario al que llamar Atanasio.
ste le revelar haberse enterado de que, si el Papa va a Polonia el ao prximo, la
tarea de eliminarle ser confiada a los servicios secretos rumanos, para dejar
descansar a los servicios secretos blgaros, y que Czestochowa ser su tumba. Puede
un Papa polaco soar algo ms esplndido? El pope Atanasio explicar las razones
que han lanzado a la URSS contra Pablo Antonio II con ocasin de Polonia: envos
de dinero al sindicato libre, canonizaciones polacas, propaganda antisovitica en los
pases occidentales, etctera. A usted le corresponder insistir en la palabra
canonizaciones.
Espero convencer al Papa dijo monseor Larvenkus, pero es tenaz.
Gato escaldado del agua fra huye contest Krachtachiknilkov. El recuerdo de
la plaza de San Pedro har reflexionar al peregrino.
Sin duda continu el agente 34, me encuentra usted hoy ms exigente que en
ninguna de nuestras entrevistas anteriores. Le dir el motivo. Lenidas Breznev toca

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a su fin. La noticia de su muerte ha circulado ya varias veces; la prxima, ser


verdad. Los expertos occidentales adelantan dos o tres nombres para su sucesin: el
de Yuri Andropov es el bueno, y Yuri Andropov es mi antiguo jefe..., el antiguo
presidente de la KGB. No se figuraba usted que se citara en Santa Prxedes con un
hombre de mi importancia: la calidad del jefe aumenta el prestigio de sus
subordinados. Admire esta futura respuesta de la URSS a los Estados Unidos, que
tienen como vicepresidente al antiguo director de la CIA, George Bush. Nosotros les
ganamos siempre por un largo. Pero qu magnficas perspectivas! Los servicios
secretos, dueos del mundo...
El arzobispo de Rotondo pens en las palabras del Salmo: Porque el mundo, y
todo cuanto contiene, es mo.
Olvidaba dijo el agente 34 que usted mismo ha respirado el aire de los
servicios secretos, Casimiro, ya que, antes de entrar en el estado religioso, perteneci
usted a la OSS, oficina de estadstica aneja a la CIA. Pero la uncin de Karin ha
borrado el estigma de Langley.
Monseor Larvenkus sonri forzadamente: nunca se acostumbrara a las pesadas
chanzas de Nikita.
Un da continu ste, usted me cit la frase: Las fuerzas morales son las que
dirigen al mundo. Yo me re, porque slo creo en las fuerzas ocultas; pero, despus
de todo, el marxismo es una fuerza moral. No necesita que le confiese que el
catolicismo lo es tambin, pero voy a darle una prueba muy confidencial de ello. El
atentado que la KGB prepar contra el Papa el ao pasado y el que quiz se vea
obligada a preparar contra l en Polonia el ao que viene descalificarn a Yuri
Andropov para la presidencia de la URSS. Por lo tanto, slo ser, salvo que el
Presidium cambie de opinin, primer secretario de nuestro partido comunista, sin
acumular este ttulo al que tambin tena Lenidas Breznev. La fuerza moral de
ustedes logra equilibrar la nuestra, sin necesidad de la bomba atmica.
Otra cosa que quera decirle prosigui Krachtachiknilkov est relacionada
tambin con todo esto: nuestros servicios de investigaciones bacteriolgicas han
perfeccionado ms an sus descubrimientos. Ya no es necesario un pinchazo para
producir un infarto agudo de miocardio, como se hizo con el metropolita Nikodim y
con su amigo el marqus. El lquido, mezclado con una bebida, acta con la misma
eficacia en un plazo de doce horas. Est a su disposicin.
Es usted muy amable dijo el arzobispo, pero, gracias a Dios, no tengo que
suprimir a nadie en estos momentos.
Cuando lo desee manifest el agente sovitico, podremos incorporar a las
hostias estos virus de efecto retardado. Eso debera tentar a un hombre como usted.
Imagine el espectculo: fulminar a todo el Sacro Colegio por la mano del Papa!
El arzobispo sonri con aire turbado y prefiri no responder nada a tales

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sugerencias.
No le pido an que realice la primera prueba de este lquido o de una de esas
hostias con el propio Papa continu el agente 34, con aquella fra irona que
mortificaba al prelado, pero si hubiera un cnclave..., y, en resumidas cuentas, eso
depende solamente de usted, sepa que, sin haber pasado por Karin, el cardenal Lasari
sera nuestro candidato ideal. Deseamos olvidar su fidelidad masnica, pues nos
hemos dado cuenta de que era un masn de opereta. Le digo esto a todos los efectos
tiles, para que le vaya preparando el terreno en la curia. Prestndole todos los
buenos oficios posibles desde el punto de vista financiero, se afianzar usted en un
puesto en que es indispensable, para los amigos y para los enemigos de la Iglesia al
mismo tiempo.
Me encanta su cinismo dijo el arzobispo de Rotondo: me consuela de sus
divagaciones.
Oh, no divago replic el agente. Continuemos el dilogo entre cnicos.
Monseor Larvenkus haba sacado el pauelo del bolsillo para enjugarse la frente,
como durante su conversacin con el general Cappella.
No desea vengarse de alguien para probar este maravilloso virus, sea lquido o
slido? pregunt Krachtachiknilkov. Reflexione...
Ya le he dicho que no tengo que vengarme de nadie replic monseor
Larvenkus.
Continuaba apretando el pauelo con la mano que no sostena el rosario. Volvi la
cabeza para ver si en algn rincn de Santa Mara de los ngeles haba algn devoto
sospechoso enviado por los servicios secretos italianos. Adivinando su inquietud, su
compaero levant el dedo en que llevaba su anillo mgico y le dijo:
Tranquilcese. Nuestro hombre est ah, pero nos importa un bledo. Esccheme
bien. Para demostrarle que soy verdaderamente su amigo, le recuerdo que tiene una
injuria que vengar. El cardenal Vignelli, arzobispo de Florencia, le ha insultado
pblicamente. Ha osado decir: Monseor Larvenkus debe ser sustituido si ha obrado
mal, aunque sea amigo del Papa.
Me traen sin cuidado los insultos y las injurias dijo el arzobispo de Rotondo.
A mis ojos, lo nico que importa es conservar el afecto del Soberano Pontfice. Lo
conservo y lo conservar, pese al cardenal Vignelli.
Se equivoca replic Krachtachiknilkov. Ese cardenal es un hombre santo que
goza de gran influencia. Fue uno de los principales electores de Pablo Antonio I y de
Pablo Antonio II: usted mismo me inform de todos estos detalles. Le marca a usted
con un hierro al rojo..., lo cual le aleja de la sotana roja. Usted es slo ocho meses
ms joven que l..., lo cual le convierte en su adversario para todo el resto de su vida.
Eso es mucho decir adujo monseor Larvenkus. Es menos fuerte que yo, y,
adems, est bastante enfermo.

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Es, pues, el momento de aprovecharse de ello dijo el agente sovitico. Tendr


menos escrpulos en hacer lo que le pido.
Monseor Larvenkus se sobresalt al escuchar estas palabras, y ms an cuando
el agente 34 le dio, con la mano que sostena el rosario, una cajita que contena una
ampolla.
Tome, tome, monseor. No es para su uso: es para curar definitivamente al
cardenal Vignelli.
El agente 34 de la KGB no era persona a la que se pudiera desairar. Monseor
Larvenkus cogi la ampolla.
Disclpeme dijo Krachtachiknilkov si violento un poco su conciencia. Le
explicar la razn. No ignora usted el refinamiento de la KGB, y acabo de decirle que
pronto ser omnipotente. Quiere experimentar nuestro ltimo descubrimiento y no
quiere que sea solamente a costa de vagas individualidades en el fondo de Siberia.
Necesita una vctima selecta antes de que, y le revelo con esto un secreto de Estado,
utilicemos este virus para acabar con uno de nuestros grandes personajes cuya
existencia va siendo ya demasiado larga. Debe precederle un miembro del Sacro
Colegio. Eso nos halaga. El cardenal Vignelli se ha declarado contra usted: l es el
que hemos elegido.
Monseor Larvenkus experiment la impresin de verse acorralado. Lo que el
agente sovitico exiga de l no era para indignarse excesivamente, pero respetaba al
arzobispo de Florencia, no obstante lo que este cardenal haba dicho de l, y no
admita la idea de convertirle en la vctima expiatoria de una futura vctima de la
KGB en el Kremlin.
Nikita dijo, cmo puede convencerme de que alguien, aparte de usted,
conoce en la KGB el nombre de este cardenal?
Cierto dijo el agente 34, pero cuando era sustituto en la Secretara de Estado,
se opuso cuanto le fue posible a la Ostpolitik de Lasari. Usted mismo me lo revel,
puesto que era uno de sus colaboradores. Tengo buena memoria, y, como no le faltan
a usted motivos de queja contra l, he pensado que arreglemos nuestras cuentas al
mismo tiempo. Usted no querra privarme de un placer personal que tiene este
extraordinario segundo plano a orillas del Moscova. Me he prometido a m mismo
que antes de un mes informar a la KGB de un infarto agudo de miocardio provocado
en la persona de un cardenal.
Pero hay alguna relacin de edad entre el hombre en quien usted piensa y el
hombre del que me est hablando? pregunt Larvenkus.
Un infarto agudo de miocardio no tiene edad respondi Krachtachiknilkov.
Monseor Larvenkus no dijo nada. Su turbacin, sin embargo, no poda pasarle
inadvertida a su interlocutor. Pero ello no ejerca ninguna influencia sobre el
representante de la KGB. Se levant y, con gesto flemtico, se guard el rosario en el

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bolsillo. Monseor Larvenkus se levant tambin, como si saliera de un sueo. Le


pareca ver el delicado rostro del cardenal Vignelli sobre el cuadro de San Jernimo y
otros santos. Pero el de la Cada de Simn el Mago no haba respondido a sus deseos:
era Simn el Mago, Simn el Moscovita, quien le impona una nueva cada.
En el bside de Santa Mara de los ngeles, el agente 34 le mostr las tumbas de
Po IV de Mdicis y de su sobrino el cardenal Serbollini.
Haga sitio, Casimiro dijo, haga sitio... Nosotros le ayudaremos. Qu hermoso
monumento tendr usted algn da..., quizs en las criptas vaticanas!
Monseor Larvenkus se senta lo bastante fuerte como para, resistiendo a los
encantamientos de Krachtachiknilkov, no provocar un infarto agudo de miocardio en
Pablo Antonio II. Tuvo, en efecto, una nueva prueba del afecto que le profesaba el
Santo Padre, a quien haba considerado oportuno informar de la denigrante
apreciacin del cardenal Vignelli de que le haba hablado el agente sovitico.
Ya se imaginar respondi el Papa que el arzobispo de Florencia no es el
nico que le denigra. Ms de un miembro de la curia me insta a que le tome a usted
como cabeza de turco del escndalo del Ambrosiano. Resistir todo lo que pueda.
Mientras tanto, voy a crear una comisin del Sacro Colegio y de laicos italianos para
reforzar la de los tres expertos internacionales que estudian nuestras finanzas. Pero, si
me veo obligado a encomendarle otras funciones distintas de la presidencia del IOR,
expedir un certificado aprobatorio de su gestin que reducir a sus enemigos al
silencio. En todo caso, conservar su vicepresidencia de la Comisin cardenalicia, lo
que, como sabe, es de buen augurio, y continuar siendo mi consejero financiero
secreto. Igualmente, no tolerar que tenga el menor contratiempo con la Justicia
italiana.
El arzobispo de Rotondo haba besado el anillo del Santo Padre para mostrarle su
agradecimiento. Se deca tambin que deba esta fidelidad al compromiso establecido
en el cnclave por el cardenal Attyla con el cardenal Hulot. Pero la implcita promesa
de la prpura era, sin duda, algo ms.
Monseor Larvenkus se preguntaba si tanta complacencia por parte de Pablo
Antonio II no tendra otra razn que su gratitud hacia l y sus compromisos del
cnclave con un cardenal desaparecido: compromisos ligados a un nombre que ni el
Soberano Pontfice ni el arzobispo habran podido pronunciar en los aposentos
apostlicos sin que stos se derrumbasen con ms seguridad de lo que las carcajadas
de Krachtachiknilkov habran hecho derrumbarse las bvedas de una iglesia romana...
el nombre de Karin.
El 5 de octubre, el cardenal Vignelli se sinti conmovido al recibir la visita de
monseor Larvenkus en el hospital de Florencia en donde se encontraba en
tratamiento.
Me devuelve usted bien por mal dijo el prncipe de la Iglesia.

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Eminencia dijo el prelado, usted slo me ha acusado con el beneficio de la


duda.
Le agradezco que haya venido personalmente a socorrer a mis queridas
carmelitas de Santa Teresa y a mis queridas franciscanas de la Inmaculada dijo el
cardenal. Ellas merecen sus cuidados. Yo rogaba a Dios por ellas, y rogar tambin
por usted.
He querido hacerle esta visita el da siguiente de la fiesta de san Francisco de
Ass y dos das despus de la de santa Teresita del Nio Jess, a cuyo Carmelo
acompa al Santo Padre en Francia dijo monseor Larvenkus.
Qu delicadeza! respondi el arzobispo de Florencia. Estas piadosas mujeres
no habrn dejado de ser sensibles a ella.
El 6 de octubre, el cardenal Vignelli mora de un infarto agudo de miocardio.
El 10 de noviembre, en Mosc, Lenidas Breznev mora de un infarto agudo de
miocardio. Poco despus, Yuri Andropov fue elegido primer secretario del partido
comunista de la Unin Sovitica, pero no presidente de la Unin.
El 21 de noviembre, en Palermo, Pablo Antonio II no fue asesinado.
Como haba prometido a monseor Larvenkus, se limit a condenar cierto que
enrgicamente el fenmeno mafioso, pero no pronunci el nombre de la Mafia.
El arzobispo de Rotondo, privado ya de la gloria y la preocupacin de
acompaarle, haba temblado por l hasta el ltimo momento en casa de la marquesa
Della V. en Roma.
Vamos a dar gracias al Seor dijo la marquesa.
Llev a monseor Larvenkus hacia el oratorio.
Verdaderamente, seora dijo l paseando sus arzobispales manos bajo la falda
de la marquesa, es mejor hacer el amor que la guerra a la Mafia.
El amor sagrado, monseor dijo la marquesa, que se arrodill voluptuosamente
en el reclinatorio.
Esta noche continu monseor Larvenkus, que se revesta de estola y
sobrepelliz, he soado de nuevo con usted, pero con la parte de su humanidad que
me extrava en este momento. A qu cifra habra que jugar a la lotera?
Es culo vestido o culo desnudo? pregunt la marquesa, con un soplo de voz.
No estaba vestido dijo el prelado.
Entonces, es 15, como cuando se suea que se canta el Salve Regina.
Cmo no voy a creer en la cbala napolitana? dijo el arzobispo.
Habiendo sido detenido en Roma un agente secreto blgaro tras las revelaciones
del terrorista turco, monseor Larvenkus recibi la carta del pope Atanasio.
Inmediatamente, dio cuenta de ella al Santo Padre. ste junt las manos y elev los
ojos al cielo, como haba hecho ante el ultimtum de la Mafia, y pregunt
nuevamente al arzobispo qu deba hacer. Monseor Larvenkus respondi de la

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misma manera:
Lo que quiere la KGB, Santsimo Padre.
Y el 13 de diciembre, la Congregacin para las Causas de los Santos abri una
sola causa polaca, la de la beata Borzecka.
Sin embargo, como la Prensa proamericana hubiera afirmado que la Santa Sede
tena pruebas de la responsabilidad de la KGB en el atentado confiado a los agentes
secretos blgaros, el Vaticano lo desminti inmediatamente. El Gobierno italiano
Fanfulo haba sido designado Primer Ministro dirigi sus iras contra Bulgaria y
amenaz romper sus relaciones diplomticas con ese pas. Era pegar al perro delante
del len.
La Prensa blgara reaccion vivamente y, cosa notable, fue apoyada por la Prensa
sovitica. La agencia Tass manifest una violencia sin precedentes contra el Papa.
Para quienes estaban en el secreto, era la confirmacin de lo que haba dicho
Krachtachiknilkov, que la KGB no perdona a sus traidores. Y Yuri Andropov se
vengaba al mismo tiempo de quien hasta ahora le haba impedido ser presidente de la
URSS. Monseor Larvenkus aprovech la ocasin para decir al Soberano Pontfice
que el pope Atanasio no haba exagerado nada y que la peregrinacin a Czestochowa
estara, salvo un apaciguamiento general, erizada de peligros. El terrorista turco
llevaba agua al molino del arzobispo escribiendo a un peridico romano una carta en
que acusaba al Pontfice de ser agente de la CIA.
En vano aadi Pablo Antonio II a sus votos de Navidad, pronunciados en varios
idiomas, el ruso y el blgaro para mostrar toda su magnanimidad. Olvid el dialecto
siciliano.
El ao terminaba triunfalmente para monseor Larvenkus: haba salvaguardado
los intereses de la Santa Sede y los intereses de la KGB. Conservaba las llaves del
IOR y las de la Comisin Pontificia para el Estado y la Ciudad del Vaticano.
Continuaba manteniendo a raya a sus enemigos; pero, le quedaba alguno? Haba
sabido apartar a los principales.
Dos das despus de Navidad, fue a visitar, en compaa de la marquesa, varios
belenes de las iglesias de Roma. En San Andrs del Valle, donde se exponan los
personajes fastuosamente vestidos que haba donado un prncipe Torlonia, monseor
Larvenkus reconoci de pronto entre los curiosos y los fieles la fornida silueta de
Krachtachiknilkov. Y Krachtachiknilkov, ya fuese por la fuerza de la costumbre
adquirida con l en las iglesias, ya porque estaba en el camino de la conversin, tena
un rosario en la mano. Para una vez que se encontraba en posicin ventajosa sobre el
agente 34 de la KGB, el arzobispo no quiso privarse de esta satisfaccin ni de la
confusin del otro. Se aada a ello el excitante placer de presentarle la mujer que era
su amante y a cuyo marido haba hecho matar gracias a l. No obstante, esper unos
minutos para ver si Krachtachiknilkov se arrodillaba, conquistado por la atmsfera

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del catolicismo romano, como haba sido el caso del metropolita Nikodim.
El agente 34 qued tan estupefacto que no pens en escabullirse. No haba tenido
tiempo de volver a guardarse el rosario. El nombre y la belleza de la marquesa
encendieron una mirada especial en sus ojos. Si bien el arzobispo no haba pensado
en ocultarle este nombre, haba sido lo bastante discreto como para presentarle a l
bajo el del pope Atanasio, de la iglesia ortodoxa rusa. Krachtachiknilkov no pudo
reprimir una sonrisa. Los tres visitantes se inclinaron sobre el beln e intercambiaron
unas palabras: el agente 34 encontr al nio Jess encantador. Monseor Larvenkus
alab la generosidad y la piedad de los prncipes Torlonia, que, con los Colonna,
haban sido los ltimos de los prncipes ayudantes del trono pontificio. Pero el agente
sovitico no era persona que se desconcertase por un encuentro imprevisto: era l
quien segua estando en posicin de ventaja. Estirndole de la manga al arzobispo
para alejarle un poco de la marquesa, que rezaba una oracin a la Virgen, le dijo al
odo:
Precisamente iba a citarle en Santa Prxedes para comunicarle una orden: que el
Papa no pronuncie el nombre de Polonia cuando dirija su felicitacin de Ao Nuevo
al Cuerpo Diplomtico.
Cuando Krachtachiknilkov se hubo alejado con pasos rpidos, la marquesa
pregunt al arzobispo si no era ste el pope Atanasio cuya carta haba obligado al
Papa a aplazar ad calendas graecas la canonizacin de la beata Ledochowska.
Monseor Larvenkus haba tenido que indicar a su amante el motivo de que se
hubiera tomado aquella decisin. Le respondi que, en efecto, era ese pope.
Yo crea dijo la marquesa que todos los popes tenan barba y llevaban hbito.
Hay excepciones en la Iglesia ortodoxa, como las hay en la Iglesia romana dijo
Larvenkus. Entre nosotros, el clero, salvo el de las Iglesias orientales y el de las
misiones, tiene prohibido llevar barba. No obstante, el cardenal Tisserant, que no
perteneca a uno ni a otro y que fue decano del Sacro Colegio, era barbudo. Tena
dispensa para ello; pero no se ganaban indulgencias acaricindole la barba.
Menos mal que el pope Atanasio no la tiene dijo la marquesa, pues le habra
estirado de ella por haber impedido que mi pariente subiese a los altares.
Habra hecho mejor en agradecerle el servicio que le ha prestado al Papa
replic el prelado. Era preciso no correr el riesgo de manchar de rojo la sotana
blanca.
Su sotana roja, Casimiro dijo la marquesa, yo la espero del prximo
consistorio.
El prximo, marquesa? exclam el arzobispo. Dmosle al Espritu Santo
tiempo para respirar.
Monseor Larvenkus se deca que la prpura sagrada le era deseada por el Papa,
por la Mafia, por la KGB y por su amante. No poda faltarle, tarde o temprano, la

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bendicin del Altsimo.


...Y cuando, a principios del nuevo ao, Pablo Antonio II, sentado en su trono de
la Sala Real, en el palacio del Vaticano, respondi a las felicitaciones del Cuerpo
Diplomtico, no pronunci el nombre de Polonia.

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ROGER PEYREFITTE. Despus de una corta carrera diplomtica, fue uno de los
escritores franceses ms controvertidos de la segunda mitad del siglo XX. Estudi en
diferentes colegios religiosos (jesuitas y lazaristas) del Sud-Oeste de Francia y luego
en la Facultad de Letras de Toulouse. Finalmente entr en la Escuela Libre de
Ciencias Polticas, de donde sali como el mejor de su clase en 1930. Fue secretario
de embajada en Atenas entre 1932 y 1938. De regreso a Pars, renunci a la carrera
diplomtica en octubre de 1940 por razones personales (segn sus escritos, por la
sospecha que en su contra se adujo de pervertir a un adolescente). Reintegrado al
servicio diplomtico en mayo de 1943, ser destinado a Pars y en febrero de 1945 le
obligarn a abandonar definitivamente la carrera diplomtica. Ese mismo ao seala
el comienzo de su actividad como escritor e historiador.
Peyrefitte siempre se proclam abiertamente homosexual, o ms bien pederasta:
Me encantan los corderos, no los carneros ! (J'aime les agneaux, pas les moutons !).
Ms todava que Andr Gide, y al contrario de Henry de Montherlant de quien l fue
durante largo tiempo amigo y cmplice. Peyrefitte concibi su carrera literaria como
una militancia valiente y asidua en favor del amor a los efebos.
Este larga lucha por la libertad amorosa no le impidi por otra parte manifestar en
diversas ocasiones su simpata por la tradicin catlica. Recordemos que l muri a
los 93 aos, luego de haber recibido los sacramentos de la Iglesia.
Sus obras han sido traducidas a numerosos idiomas (entre ellos al espaol) pero en
particular al italiano y al griego. Un peridico de gran tirada de Atenas, public sus
obras (lgicamente en griego) bajo la forma de fascculos hacia finales de los aos
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1970, con el pseudnimo de Roz Perfit.

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