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Lenguas Indgenas de el salvador.

Estudio sobre la realizacin del sistema voclico


del Nhuat-pipil de El Salvador
Edith Rebeca Murga Lpez1
Resumen/ Abstrac
/

El presente trabajo aborda el sistema voclico de la lengua Nahuat-pipil de El


Salvador, desde una perspectiva diacrnica de los aos 1885 hasta 1997,
especficamente. Para ello se hizo necesario el apoyarse en los estudios
realizados por autores como Todd (1953), Aruz (1960), Geofroy Rivas (1969)
Campbell (1985), Maxwell De Incln De Simr (1982) y Lemus (1997).
This paper addresses the vowel system of language Nahuat Pipil of El
Palabras Salvador,
clave: from
sistema
voclico,
Nhuat-Pipil,
lengua,
estudio,
a diachronic
perspective
of the years
1885-1997,
specifically.
For
this
purpose,
relying
on
studies
by
authors
like
Todd
(1953),
Aruz
(1960),
fontica, duracin voclica, americanistas, yuto-nahua.
Geofroy
Rivas
(1969),
Campbell (1985),
Maxwell,
Incln
Simar became
Key words:
vocalic
system,
Nahuat-pipil,
language,
studio,
phonetics,
necessary (1982) and Lemus (1997).
vocalic duration, Americanistic, yuto-nahua.
1. Introduccin
El Nhuat Pipil es considerado como una de la lengua de las culturas
naturales (antepasadas) en la historia de El Salvador. Durante muchos
los aos ha sido objeto de estudio de diversos americanistas 2. En el
presente artculo se abordara como tema principal el estudio del sistema
voclico del Nhuat Pipil, tomando como referentes a los americanistas
1 Estudiante de quinto ao de la Licenciatura en lenguaje y literatura, en
la Universidad De El Salvador, Facultad Multidisciplinaria de Occidente,
Departamento de Ciencias Sociales Filosofa y Letras.
2 Entindase americanistas a investigadores, que se han interesado por
estudiar las lenguas naturales o amerindias del territorio salvadoreo.
Algunos de estos escritores son: Campbell; Lemus,
Geoffroy Rivas, entre otros.

Todd; Aruz;

Lenguas Indgenas de el salvador.


Todd,

Aruz,

Campbell,

Lemus,

Maxwell

Geofroy

Rivas

ms

importantes que han desarrollado en cierta medida estudios sobre los


fonemas voclicos de esta lengua.
La importancia de este artculo reside en su contenido, dado que,
el principal propsito es el estudio de los fonemas voclicos del NahuatPipil, que se establece como una lengua y no como un dialecto. Con este
trabajo se brindar ayuda necesaria a las futuras generaciones, puesto
que, se desarrollan temticas que son de suma importancia en el rea
de lingstica, especficamente.
El agradecimiento a quienes hicieron posible la presentacin de
este artculo, al personal de la biblioteca y a los licenciados de la seccin
de

letras,

que

se

mostraron

muy

amables

al

momento

de

proporcionarnos las diversas referencias de libros a utilizar, en el


proceso de elaborar el documento.
1. Situacin

problemtica:

estudio

de

la

realizacin

del

sistema voclico del Nahuat-pipil de El Salvador


El Nahuat Pipil establecida como la lengua autctona de las
culturas

antepasadas

asentadas

en

el

occidente

del

territorio

salvadoreo, ha sido asociado a la rama de lenguas que se le denomina


con una variedad de nombres, entre los que se pueden mencionar, las
lenguas nahua, nahuatlanas, aztecanas, etc. que corresponde al
subgrupo de la familia yuto-nahua (Campbell, 1985). Considerando la
idea que es una lengua y no un dialecto, puesto que posee una
gramtica donde se rigen las reglas de su uso, estructuras fonolgicas y
morfolgicas, entre otros.
Segn Lemus (1997) a travs de la historia la escritura del Nahuatpipil de El Salvador ha sido tratada por distintos estudiosos. Lemus
seala que estos lingistas han cometido el grave error de escribir los
elementos de esta lengua con los alfabetos de sus propios idiomas. As,

Lenguas Indgenas de el salvador.


por ejemplo, americanista como el maestro Arauz (1960) y Fidias
Jimnez (1937), han hecho uso en gran manera de los valores fonticos
de los grafemas espaoles para plasmar los sonidos del pipil, mientras
que Campbell (1985) utiliza grafemas basados en el alfabeto fontico
internacional. Por otro lado, Geoffroy Rivas (1969) y Todd (1953),
proponen un alfabeto propio para la realizacin del pipil.
Ahora bien, el estudio de los elementos que conforman el sistema
voclico del Nahuat-pipil de El Salvador y su realizacin

en las

gramticas de los americanistas Todd (1953), Aruz (1960), Geoffroy


Rivas (1969), Maxwell (1982), Campbell (1985) y Lemus (1997), es lo
que interesa en el planteamiento del problema de este pequeo artculo
acadmico. Se parte desde los aos treinta hasta llegar a finales de la
dcada de los noventa, con el objetivo de comparar el sistema voclico
que cada lingista adjudica a esta lengua natural.
Respecto a la definicin de las vocales se ha tomado como
referente Fras Conde (2001), quien define que las vocales responden a
las emisiones de voz que no encuentran ningn obstculo en su
recorrido a lo largo de todo el aparato fonador. Ahora bien, los
americanistas en estudio adjudican una serie de elementos fonticos
voclicos al Nahuat-pipil de El Salvador, y a continuacin se presenta la
manera en que es tratada esta temtica por cada uno de ellos.
Respecto a Todd se puede mencionar que en su libro Notas del
Nahuat de Nahuizalco (1953), presenta las siguientes vocales /a/ ajcu cielo, /e/ mcat cuerda, pita, /i/ pil dedo, /u/ cuke garrobo; pero sin
ninguna resea que evidencie sus reglas de uso en la escritura.
Aruz, en su texto El pipil de la regin de los Itzalcos (1960),
presenta que el pipil posee los siguientes fonemas voclicos /a/ kal casa, /e/ tet piedra, /i/ tihlan gallina, /o/ kohtan monte, /u/ mahkul brazo.
Geoffroy Rivas, en su texto

El nawat de Cuscatlan (1969),

menciona que la lengua pipil o nawat de El Salvador posee cuatro

Lenguas Indgenas de el salvador.


fonemas voclicos que son /a/ Kal casa, /e/ Tet piedra, /i/ Tihlan
gallina, /u/ kuhtan - monte.
En cuanto a Campbell, se puede decir que en su texto El Idioma
Pipil (Nahuate) de El Salvador (1985), presenta el siguiente cuadro con
diez elemento vocalicos, cinco largas y cinco cortas. Cabe mencionar
que los fonemas voclicos /i/ Ista-w (sal) i:x-saka-w (arroz), /e/ exu
(ejote) - e:lu (elote), /a/ Nelwa-yu (raiz) siwa:-pil (nia), /u/ es-yu
(sangre) kuh-kuyu:t coyotes, (o)3 que presenta Campbell son similares
al esapaol.
Maxwell, De Incln y De Simr, editores del texto Esbozo de la
gramtica del Nahuat-pipil de El Salvador (1982), mencionan que esta
lengua posee vocales largas y cortas: Las largas rara vez son de
duracin doble a la de las cortas, sin embargo si son relativamente
largas; pero suelen llevar una tonalidad especial, un tono alto, o una
entonacin ascendente durante la articulacin (p. 3). El nahuat-pipil
tiene nueve vocales: /i/ Siwat mujer, /e/ Pelu perro, /a/ Mati - saber,
/u/ y sus parejas largas, ms la vocal sin pareja larga, /o/, del espaol.
En cuanto a Lemus (1997), propone cuatro sonidos voclicos del
Pipil similares a la contra parte del espaol, los cuales no presentan
diferencias alofnica significativas, excepto una cierta globalizacin al
final de la palabra: La nica vocal que tiene una variante alofnica clara
es la /u/ que en posicin final de palabra se pronuncia algunas veces
como [o] (pg. 31).
Distribucion vocalica:
Fonemas

Inicial

Media

Final

/a/

at (agua)

Naha (yo)

Tila (halar)

/e/

elpec (pecho)

eheKat (viento)

ume (dos)

3 Este fonema /o/ aparece entre parntesis para indicar que es un


prstamo del espaol.

Lenguas Indgenas de el salvador.


/i/

i (ojo)

uliNi (mover)

uhti (camino)

/u/

uKi (macho)

KutuNa (cortar)

teKu (padre)

Ahora bien, la infomacion retomada de los estudios sobre el


Nahuat-pipil en El Salvador muestra indicios sobre la existencia de un
sistema voclico de esta lengua natural. Asi que, se vulve necesario el
revisar detenidamente los fonemas voclicos que cada americanista le
adjudica al nahut-pipil y asi responder a interrogantes como Todos los
autores distinguen el mismo nmero de vocales en el Nahuat-pipil?
Existen prestamos del espaol en los sistemas voclicos propuestos por
los americansitas? Los ejemplos de palabras son comunes entre los
estudios del Nahut-pipil? Existe la durancion voclica en los sitemas
propuestos por los americanistas en estudio?, entre otras.
2. Metodologa
Respecto a la metodologa empleada para la construccin de este
artculo sobre el Sistema voclico del Nahut-pilil de El Salvador, se pude
decir que se ha

desarrollado un corpus que consta de una cantidad

considerable y bsica de palabras, presentadas en un cuadro sinptico.


Las palabras en espaol han sido tomadas de la gramtica de Lyle
Campbell (1982-1985) y tambin de los tericos en estudio.
As tambin, se ha empleado la construccin de una gua de
preguntas para rastrear una aproximacin de las fuentes informativas,
especficamente las gramticas y escritos de los americanistas en
estudio.
Gua de aplicacin al estudio del sistema voclico de
Nahuat-pipil de El Salvador

Todos los americanistas en estudio distinguen entre vocales


largas y vocales cortas del Nahuat-pipil?

Lenguas Indgenas de el salvador.

Todos los autores distinguen el mismo nmero de vocales

en el Nahuat-pipil?
Existen prestamos del espaol en los sistemas voclicos

propuestos por los americansitas en estudio?


Los ejemplos de palabras tomadas son comunes entre los

estudios de los referentes historicos del Nahuat-pipil?


Cmo se define la durancion voclica en los sitemas

propuestos por los americanistas en estudio?


Cules son los rasgos que caracterizan los elementos que
conforman el sisitema voclico del Nahuat-pipil?

Ahora bien, con esta informacin se pretende hacer un anlisis de


los elementos

pipiles

en cada una de las gramticas

de los

americanistas, esto con el nico objetivo de hacer un rastro y verificar


cmo presentan

los lingistas antes mencionados, los elementos

voclicos en sus textos.


Distintas representaciones de los fonemas voclicos de Nahuatpipil de El Salvador.

Fonema

Todd

Aruz

Geofroy

(1953)

(1960)

Rivas

Maxwell
(1982)

Campbe

Lemus

ll (1985)

(1997)

(1969)

/a/

/a/

/a/

/a/

/a/- /a:/

/a/ - /a: /

/a/

/e/

/e/

/e/

/e/

/e/- /e:/

/e/ - /e: /

/e/

Lenguas Indgenas de el salvador.


/i/

/i/

/i/

/i/

/i/- /i:/

/i/ - /i: /

/i/

/o/

/u/

/o/

/u/

/o/

(o) - /o: /

/u/ [o]

/u/- /u:/

/u/ - /u: /

/u/

/u/ [o, u]

Lenguas Indgenas de el salvador.

Distintas representaciones del sistema voclico del Nhuatl Pipil.

fonem
a

/a/

/e/

/i/

(o)

Campbell de (1982 /1985)

Todd
(1953)

Aruz
(1960)

Geofroy
Rivas
(1969)

M.
Maxwell

Lemus
(1997)

Nahuatpipil

Espaol

Sakat
pah
lamat
tan
tagat
sala
nakas
kax
kal
kak
tamal
kwaw
naha

Zacate
Medicina
Anciana
Diente
Hombre
Pantaln
oreja
guacal
casa
sandalia
tortilla
rbol
yo

tzcat
pajti
lam
tan
lamchin,
zala
ncaz
cal
cajti, cac
tmal
cuuit
naja

Zcat
Lmat
tan
Tacat
Sala
Ncas
cal
Tmal
Cuhuit
Naja

Zakat
Pahti
Lamat
Tan
Talat
sala
nakas
kal
kahti
Qawit
Naha

tan
Naja

Sacat
lamat
sala
Kal
Naha

tet
elu-t
ten
sek
tepet
etek
wey
se
yey
-teku

Piedra
Elote
Boca
Frio
Montaa
Pesado
Grande
Uno
Tres
Padre

tet, texto
lut, shlut
ten
ccec
cuppil
tec
uy
mu
iei
tata, tecu

Tt
Yulta
Ten
Ccec
Htec
Huy
Ce
Yey
Tcu

Tet
Elut
Ten
Sekmki
Kupipil
Itik
Wey
Se
Yey
Tat

ten
-

ten
Yey
teKu

Kimichin
witsti
Michin
Kwilin
Chil
sinti
mil
tit
chichik
istit

Ratn
Espina
Pez
Gusano
Chile
Maz en mazorca
Milpa
Fuego
Amargo
ua

kimichin
utztic
culin
chil
cinti
mil
tit
chchic
ztit

Quimchin
Hutzti
Mchin
Culin
Chil, chili
Tznti
Tit
Chstic
stit

Kimicin.
Ztikwi
Qlin
Cl
Sinti
Mil
Tit
cicik
istit

kilin
-

Ko-tan
Choko
Kodoh-yu

Monte, bosque
Choco
Codo

Ajacahut
al
-

Kuhtan
-

(1982)

Lenguas Indgenas de el salvador.

Lenguas Indgenas de el salvador.


3. Referente terico
Como en todas las leguas, el Nahuat-pipil posee un alfabeto, el
cual se divide en fonemas consonnticos y fonemas voclicos, esto con
el fin de realizacin de su respectiva escritura. Ahora bien, el presente
trabajo posee como objeto de estudio el sistema voclico del Nahuatpipil de El Salvador, especficamente. Las vocales en el nahuat-pipil han
sido atribuidas por ciertos americanistas extranjeros como Todd (1953),
Aruz (1960), Geoffroy Rivas (1969), Campbell (1985), Lemus (1997),
Maxwell (1982) que en algn momento difieren en cantidad

y otras

situaciones de dichos elementos.


La disposicin cronolgica de los datos biogrficos de cada
americanista es muy importante dado que, esto permite observar las
diferencias en el proceso de la construccin y empleo de los elementos,
en el caso del sistema voclico del Nahuat-pipil. De esta manera, se ha
tomado primeramente al profesor de origen panameo, Prospero Arauz
(1882-1947), quien fue maestro en la escuela del cantn San Jos de la
Majada,

Nahuizalco,

Sonsonate.

En

este

contexto

realiz

sus

investigaciones lingsticas del pipil salvadoreo a partir de 1915 a


iniciativa del ilustre Prof. Don Pedro F. Cantor., escribiendo la obra
titulada: El Pipil de la regin de los Itzalcos (1960).
Seguidamente, se presenta al profesor Juan Tood (1883-1967),
misionero bautista de origen Norteamericano (Leadville, Colorado), vivi
en la regin de Nahuizalco, Sonsonate de 1918 a 1951; musiclogo
notable y espritu cristiano a toda prueba. Escribi en (1953) Notas del
Nahuat de Nahuizalco, concediendo un registro gramatical de voces pipil
que, revela un inters por conservar algn vestigio de la lengua
aborigen y dar un aporte significativo a la cultura de nuestro pas. As
mismo, se encuentra a Pedro Geoffrey Rivas (1908-1979) originario de
Santa Ana; fue poeta, lingista periodista y catedrtico universitario;

Lenguas Indgenas de el salvador.


tambin, autor de El nahuat de Cuscatln (1969), toponimia nahuat de
Cuscatln (1961), entre otros ttulos importantes.
La investigacin y recoleccin de datos respecto a la lengua
Nahuat-pipil, prosigue hacia el ao de 1982 en manos del americanista
Lyle Campbell de nacionalidad norteamericana con su gramtica El
Idioma Pipil (Nahuate) de El Salvador (1985). De este modo, registra
acuciosamente durante sus vacaciones de verano en Santo Domingo de
Guzmn y Cuisnahuat, elementos lingsticos y aun rescatables de los
ancestros indgenas de El Salvador.
MAXWELL

4. Hallazgos
En cuanto a los hallazgos en este estudio se presenta la resolucin
de la gua aplicada al Nahuat-pipil de las gramticas y estudios de los
americanistas.

En lo que respecta a la primera pregunta de la gua Todos los


americanistas en estudio distinguen entre vocales largas y vocales
cortas del Nahuat-pipil?

Se puede responder que no todos los

americanistas distinguen entre vocales largas y cortas, dado que de los


seis americanistas en estudio solamente a Maxwell (1982) y Campbell
(1985) presentan un sistema voclico donde distinguen entre vocales
cortas y largas, a excepcin del fonema /o/ que es un prstamo del
espaol y solo Campbell presenta su alargamiento.

Maxwell (1982)

Campbell (1985)

Cortas

Largas

Cortas

Largas

/a/

/a:/

/a/

/a:/

/e/

/e:/

/e/

/e:/

Lenguas Indgenas de el salvador.


/i/

/i:/

/i/

/i:/

/o/

/o/

/o:/

/u/

/u:/

/u/

/u:/

Con respecto a la interrgante Todos los autores distinguen el


mismo nmero de vocales en el Nahuat-pipil? se puede dicir que no,
puesto que

hay ciertos teoricos como Todd (1953), Geofroy Rivas

(1969), Lemus (1997) que distinguen nada mas cuatro vocales en el


alfabeto del Nahuatl-pipil, esto se verifica en el cuador 1; mientras que
otros linguistas como Aruz (1960), Maxwell (1982) y Campbell (1985)
presentan cinco fonemas voclicos, dado que incorporan en esta lengua
natural el fonema /o/ el cual constituye un prstamo del espaol, esto
se puede observar en el cuadro 2.
Cuadro 1

Todd (1953)

Geofroy Rivas

Lemus (1997)

(1969)
/a/

/a/

/a/

/e/

/e/

/e/

/i/

/i/

/i/

/u/

/u/

/u/

Aruz (1960)

Maxwell (1982)

Campbell (1985)

/a/

/a/

/a/

/e/

/e/

/e/

/i/

/i/

/i/

/o/

/o/

/o/

Cuadro 2

Lenguas Indgenas de el salvador.


/u/

/u/

/u/

En respuestas a la pregunta Existen prestamos del espaol en los


sistemas voclicos propuestos por los americansitas en estudio? Se
puede decir que si existen prestmaos del espaol en los sistmas
vocalicos propuesto por los americanistas,

auque no todos los

americanistas poseen prestamos en sus estudios. Pero tericos como


Aruz (1960), Maxwell (1982) y Campbell (1985) presentan el fonema /o/
que constituye un prstamo del idioma espaol.

Esto se puede

evidenciar en el cuadro nmero 2, presentado anteriormente.


Para la interrogante Los ejemplos de palabras tomadas son
comunes entre los estudios de los referentes historicos del Nahuat-pipil?
se puede decir que hay un nmero bastante reducido de palabras que
son comunes en los estudios de los americanistas, por ejemplo: takathombre, siwat-muejer, mesti-luna, at-agua, ten-boca, naha-yo; auque
varian en su foma de escritura. Tambien, hay una cantidad bastante
considerable de palabras que no son frecuentes entre los estudios de
estos tericos, por ejemplo: xucit-flor, oat-culebra, cuat-ceiba, kumitolla, chulei-anciano, quisa-salir, ish-ojo, entre otras.
En cuanto a la pregunta Cmo se define la durancion voclica en
los sitemas propuestos por los americanistas en estudio? Segn
Campbell (1985) la duracion vocalica es un diferencia importante entre
los elementos vocalicos que contiene una palabra y que la distingue de
otra, pero que en muchos casos dificil de encontrar, debido al estado
moribudno del la lengua. Aqu se distingue entre vocales cortas ( /a/,
/e/, /i/, /o/, /u/) y vocales largas (/a:/, /e:/, /i:/, /o:/, /u:/) que pueden
constituir una palabra. Por ejemplo: me:ts- luna / mets- muslo; patacambiar/ pa:ta derretirse; ne: - alla/ ne articulo definido; entre otras.
Para dar respuenta a la interrogante Cules son los rasgos que
caracterizan los elementos que conforman el sisitema voclico del

Lenguas Indgenas de el salvador.


Nahuat-pipil? se puede citar a Maxwell, De Inclan y De Simar (1982)
quienes caracterizan y proponen las vocales del alfabeto del nahuat-pipil
de El Salvador de la siguiente manera:

Fonem

Descripcion

a
/i/

es una vocal alta anterior corta. Tienen alofonos tensos y


relajados.

/i:/

es una vocal alta anterior, larga. Siempre tiene articulacion


tensa.

/e/

es una vocal anterior corta. Tiene alofonos tensoso y


relajados.

/e:/

vocal antaerior, media, larga. Tiene una articulacion tensa.

/a/

es una vocal central baja. Tiene variantes levemente


anteriores y unas centrales de altura media.

/a:/

es una vocal central baja. No esta sujeta a las variaciones


de punto de articulacion de la correspondiente vocal conrta.

/o/

es una vocal posterior, media, tensa. No aparece en el


vocalburario

nativo,

ni

en

prestamos

viejos.

Se

ve

solamente en prestamos recientes del espaol.


/u/

es una vocal posterior alta. Tiene cariantes tensas y

Lenguas Indgenas de el salvador.


relajadas. Las articulaciones mas tensas se encuentran
antre nasales, consonantes posteriores y bajo acento
primario.
/u:/

es una vocal posterior, lata y tensa. No tiene variantes


relajadas.

5. Discusin o reflexin terica


En resumen, se puede decir que el sistema voclico del Nahuatpipil que los americanistas en estudio presentan posee ciertas
diferencias, dado que se observa que algunos lingistas como Todd
(1953), Geofroy Rivas (1969), Lemus (1997) distinguen solo cuatro
fonemas voclicos mientras que otros americanistas como

Aruz

(1960), Maxwell (1982) y Campbell (1985) presentan cinco vocales en


esta lengua natural. Es decir que, no todos los lingistas atribuyen el
mismo nmero de vocales a esta lengua natural.
Tambin se puede concluir que la incorporacin de elementos
voclicos que constituyen

prstamos del espaol solo exististe en

las propuestas de Maxwell (1982) y Campbell (1985), elemento que


es representado por el fonema /o/.
As pues, la duracin voclica no es un rasgo comn en los
elementos voclicos propuestos por los americanistas, puesto que no
todos distinguen entre vocales cortas y largas, sino solamente
Maxwell (1982) y Campbell (1985) distinguen vocales largas en el
Nahuat-pipil.

Lenguas Indgenas de el salvador.

6. Referencia bibliogrfica

Aruz, P. (1960). El pipil de la regin de los Itzalcos. San Salvador, El


Salvador: Ministerio de Cultura.
Campbell, L. (1985). El Idioma Pipil (Nahuate) de El Salvador.
Geoffroy Rivas, P. (1961). El Nawat de Cuscatln. San salvador, El
Salvador, Centro America: Ministerio de Educacin, Direccin general
de cultura, Direcciones de publicaciones.
Larn y Lard (1975). Toponimia Autctona De El Salvador Oriental
(Americanistas en El Salvador). San Salvador, San Salvador, Centro
amrica: Ediciones del ministerio del interior El Salvador.
Lemus, J. E; Mafalda Bertoglia, R. y Ramrez Vzquez,

G.

(1997).Estudios Lingsticos. San Salvador, El Salvador: Ministerio


de Educacin.
Maxwell, J; (1981). the vowels in the Nahuat-pipil of El Salvador Las
vocales en el Nahuat-pipil de El Salvador]. San Salvador: UCA, Jos
Simon Caas.
Todd, J. G. (1953). Notas del Nahuat de Nahuizalco. El Salvador, Centro
America.

Lenguas Indgenas de el salvador.