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HUMEDAD Y TEMPERATURA EN LA MINERA SUBTERRNEA

Cmo afecta a los trabajadores?

Todos los trabajadores en la minera subterrnea pueden verse enfrentados a lugares y


situaciones con altos niveles de humedad y temperatura. Cuando hace calor, trabajar
puede resultar bastante incmodo -especialmente si no hay circulacin de aire- y an
ms cuando la humedad del ambiente es alta. Ahora bien, el calor es un peligro para la
salud porque nuestro cuerpo, para funcionar con normalidad, necesita mantener la
temperatura en su interior en torno a los 37C. Cuando la temperatura central del
cuerpo supera los 38C, ya se pueden producir daos a la salud y, a partir de los
40,5C, se corre el riesgo de muerte.

Condiciones adversas
Como tantas afecciones estn asociadas con la deshidratacin excesiva del cuerpo, la
cantidad de lquido que se toma debe ser equivalente a la cantidad de transpiracin
producida. La mayora de los trabajadores que estn expuestos a condiciones calurosas
toman menos lquidos de lo que necesitan por falta de sed, sin embargo no deben
esperar a tener sed para tomar lquido. No hay una temperatura ptima para el agua
potable, pero la mayora de las personas la prefieren fresca, en vez de caliente o
demasiado fra.
Las consecuencias del aumento de la temperatura provocan que se incremente la
probabilidad de accidentes de trabajo y de que se agraven dolencias previas
(enfermedades cardiovasculares, respiratorias, renales, cutneas, diabetes, entre
otras).
Adems, cuando se trabaja en condiciones de estrs trmico por calor, la primera
consecuencia indeseable de la acumulacin de calor en el cuerpo que experimentan los
trabajadores es la sensacin molesta de tener calor. Para tratar de eliminar este
exceso de calor, enseguida se ponen en marcha los mecanismos de termorregulacin
del propio cuerpo (termorregulacin fisiolgica); los trabajadores empiezan a transpirar
(al evaporarse el sudor de la piel, sta se enfra) y, adems, aumenta el flujo de la
sangre hacia la piel (vasodilatacin perifrica) para llevar el calor del interior del
cuerpo a su superficie y que desde all pueda ser expulsado al exterior.
Hay diferencia entre temperatura y sensacin trmica. Aunque el termmetro marque
la misma temperatura, la sensacin que percibimos depende de factores como la
humedad del aire y la fuerza del viento. Es aqu donde la humedad juega un papel
fundamental, ya que el valor de la humedad relativa afecta poco al confort de las
personas, lo que se puede traducir del punto de vista fsico en golpe de calor,
calambres por calor y agotamiento por sudoracin excesiva aumentando
concentraciones plasmticas en la sangre y agotamiento por la mala reposicin de la
perdida de sales.
En las minas subterrneas, la principal fuente de calor es la propia roca (la temperatura
de la roca aumenta 1C por cada 100 metros de profundidad). Otros factores que
inciden en el calor es el aire en circulacin y evidentemente la humedad. No debemos

dejar de mencionar el calor generado por los equipos, especialmente aquellos con
motores diesel.

Indicaciones

irradiacin excesiva.

Respecto al confort en las instalaciones, se


recomienda evitar lo siguiente: las temperaturas y
humedades extremas, los cambios bruscos de
temperatura, las corrientes de aire molestas y la

La conciencia es el factor clave para mitigar el estrs excesivo de calor. En este


sentido, es recomendable atender las siguientes indicaciones:
Educar al empleador y al trabajador sobre los peligros del trabajo en ambientes
calurosos y los beneficios de controlar condiciones ideales.
Recordar siempre que la Prevencin, Induccin, Observacin, Correccin y Vigilancia
permanente, son las claves para minimizar los riesgos de los potenciales accidentes.
Se debera contar con un plan especfico que considerara, a lo menos, reposicin oral
de agua y electrolitos, modificacin de prcticas de trabajo, control y monitoreo
climtico y analizar el uso de prendas protectoras.

Enfermedades ocasionadas por humedad


Es el deterioro de la integridad cutnea como la posibilidad de que la piel se vea
negativamente afectada por la humedad considerada un factor adyuvante y/o
precipitante.
Dermatitis
Resequedad
Alergias
Enrojecimientos
Xerosis

Enfermedades ocasionadas por calor


Neurolgicas (Convulsiones)
Renales (Oliguria)
Pulmonares (Disminucin de PO2)

Cardiovasculares (Insuficiencia Cardiaca)