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Acerca de la Tecnologa Inca para la

Construccin

la

Prevencin

de

Desastres

Naturales
(On Incas Technology to Manage Natural Disasters)
Julio Rojas-Bravo
Profesor Principal, Departamento Acadmico de Ingeniera
Civil

Universidad Nacional San Antonio Abad del Cusco

ABSTRACT
A preliminary discussion in regard to the Incas technology for
construction process and site locations to prevent potential natural
disasters is presented, based on ethnohistorical reviews of the literature
as well as field observations in two representative archaeological sites:
Tambomachay and Machu Picchu.

RESUMEN (Ampliado)
Se presenta una discusin preliminar acerca de la tecnologa Inca usada
en determinados procesos de construccin de albailera de piedra y en
la ubicacin de ciudades y otros asentamientos para prevenir desastres
naturales potenciales. Este estudio, actualmente en proceso, esta
basado tanto en la revisin de literatura sobre temas de etnohistoria,
como en la observacin de campo de dos lugares arqueolgicos
representativos: Tambomachay y Machu Picchu; el primero ubicado junto
a la falla geolgica activa Tambomachay y el segundo ubicado en medio
de las fallas Huayna Picchu y Machu Picchu.
Tanto el valle del Cusco como el resto del territorio andino que los Incas
ocuparon en el extenso Imperio del Tawantinsuyo, estuvieron expuestos
permanentemente a la accin destructiva de fenmenos naturales tales
como sismos, deslizamientos, inundaciones y otros fenmenos de
geodinmica externa

. Ello abarco un lapso histrico de ms de tres milenios, desde el perodo


Pre-Cermico hasta el Horizonte Tardo o Inca.
Como respuesta a esos desafos, los pobladores andinos acumularon
conocimiento y experiencia que les permiti luego, desarrollar polticas
apropiadas para la planificacin de la construccin de infraestructura y
la ubicacin de ciudades. En la poca Inca estas destrezas alcanzaron su
mximo desarrollo.
Para entender y sistematizar en la actualidad dichos conocimientos, este
estudio

enfatiza

la

necesidad

de

llevar

cabo

estudios

multidisciplinarios, que incluyan adems aspectos arquitectnicos,


estructurales, geolgicos y ssmicos.
Entre los Cronistas consultados, tales como Juan de
Betanzos (1551), Garcilaso de la Vega (1604) y Bernab Cobo
(1653), encontramos al cronista indgena Guaman Poma de Ayala
(1615) que nos lego extraordinarios documentos grficos, en los cuales
se ilustran muchas de las actividades desarrolladas en la poca Inca, por
ejemplo las Figuras 1 y 2 ilustran el proceso constructivo de un muro
Inca y un puente colgante, respectivamente.

Figura 1. Construccin de muro Inca de

Figura 2. Puente colgante Inca

piedra

Uno de los hallazgos preliminares que afirman la importancia que los


Incas daban a los terremotos esta descrita por el cronista Bernab Cobo,
quien identifica la Waka
Guaranice, localizada muy cerca del Templo del Sol o
Qorikancha en el Cusco, dedicada al culto y proteccin contra las
actividades ssmicas. Debe recordarse que las Wakas eran una variedad
de deidades menores que acompaaban a los principales dioses Incas.
Ello resalta la importancia que se daba a los fenmenos ssmicos, al
igual que a muchos otros fenmenos de la naturaleza que podran
causar desastres, tales como lluvias fuertes, granizo y heladas,
huracanes y vientos fuertes, crecientes de ros, inundaciones, rayos,
truenos y relmpagos, entre otros y a cada uno de los cuales estaba
dedicada una Waka.
Otro de los aspectos que destaca este estudio es la admiracin que
siempre ha causado la conjuncin de las formas constructivas Incas con
el medio ambiente natural. Uno de estos importantes logros tecnolgicos
fueron las terrazas agrcolas o andenes, utilizados extensivamente en la
poca
Inca. Los andenes son una de las respuestas tecnolgicas ms
ingeniosas

las

duras

condiciones

atmosfricas,

topogrficas

climticas que condicionan a los Andes meridionales de


Amrica del Sur y que permitieron transformar las tierras eriazas en
parcelas altamente productivas. Son un ejemplo de cmo los antiguos
peruanos limitados por la escasez de tierras de cultivo en las escarpadas
laderas de los valles y quebradas, modificaron la morfologa natural del
terreno, creando espacios horizontales para uso agrcola, mejorando la
tierra de cultivo de las plataformas, conduciendo la cantidad necesaria
de agua de riego y perfeccionando el sistema de muros de contencin.

Adems se enfatiza que el uso de andenes no es solamente una


excelente solucin tcnica para la agricultura sino que fue tambin un
recurso

tcnico

muy

efectivo

para

controlar

deslizamientos,

inundaciones, sequas y heladas, que limitaban la produccin y el


desarrollo. La Figura 3 muestra el uso efectivo de terrazas en el flanco
Oeste de Machu Picchu.
Asimismo, este estudio presenta una breve discusin sobre aspectos de
geologa y geodinmica externa que actualmente se presentan en los
sitios arqueolgicos de Tambomachay y Machu Picchu.
Como una conclusin preliminar acerca de los problemas geolgicos y
geotcnicos que se presentan actualmente en la ciudadela de Machu
Picchu, podemos afirmar que el principal fenmeno que afecta este
importante patrimonio arqueolgico esta principalmente vinculado al
control externo e interno del agua y la accin de las fuerzas de gravedad
y no a un problema gigantesco de instabilidad geolgica. Esta afirmacin
es opuesta a la hiptesis de que Machu Picchu podra colapsar en
cualquier momento debido a un gigantesco deslizamiento. Por ejemplo,
el asentamiento que se muestra en la Figura 4 y que se localiza en una
esquina del Templo Principal en Machu Picchu esta probablemente
causado por el gran peso de la estructura ptrea que se apoya en un
suelo debilitado por la saturacin de agua subterrnea.

Figura 3. Terrazas o andenes en el

Figura 4. Asentamiento de muro en el

flanco Oeste

templo Principal de Machu PICCHU

Sin embargo, nuestra recomendacin enfatiza la necesidad de una


urgente limpieza y mantenimiento de todo el sistema de drenaje Inca
original, el cual, desde su abandono, no ha estado ms operativo,
habiendo permanecido parcialmente enterrado o en otros casos
destruido por intervenciones o restauraciones efectuadas en dicha
ciudadela.
Debido a que este estudio se encuentra aun en una fase inicial, las
conclusiones que se presentan, tienen aun el carcter de preparatorias.