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Mara Candal Gonzlez, 2B Bach

REN DESCARTES
El concepto racionalismo tiene un significado muy amplio, en general, llamamos
racionalista a toda posicin filosfica que prima el uso de la razn frente a otras instancias
como la fe, la autoridad, la vida, lo irracional, la experiencia emprica, etc. El racionalismo
ha aparecido de distintas formas desde las primeras etapas de la filosofa occidental, pero
se identifica ante todo con la corriente que proviene del filsofo y cientfico francs del
siglo XVII Descartes, quien mantena que solo por medio de la razn se podan descubrir
las verdades universales de las que es posible deducir el resto de contenidos de la filosofa
y de la ciencia. Por todo este inters hacia el conocimiento, es apreciable su aplicacin de la
epistemologa como base de toda su filosofa.
Ren Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en La Huye, Turena (Francia) en el seno de
una familia de funcionarios. Con ocho aos ingres en la escuela jesuita de La Flche en
Anjou, la cual tuvo una influencia decisiva en su formacin intelectual. Junto a los estudios
clsicos, all Descartes estudi matemticas y se form en la escolstica aristotlica. Tras su
etapa en La Flche, obtuvo el ttulo de bachiller y licenciado en derecho por la facultad de
Poitiers a los veinte aos y en 1919 se enrol en las filas del duque de Baviera. Segn relat
el propio Descartes en el Discurso del Mtodo, durante el crudo invierno de ese ao se
hall bloqueado en una localidad donde permaneci encerrado al lado de una estufa y
lejos de cualquier relacin social, sin ms compaa que la de sus pensamientos. En tal
lugar, desarroll las bases sobre las cuales edific sus sistema filosfico.
En aquella poca, Descartes se encontraba en medio de plena Revolucin Cientfica. Por
Revolucin Cientfica se denomina habitualmente el periodo comprendido entre 1500 y
1700 durante el cual se establecieron los fundamentos de la ciencia moderna. El elemento
central de la revolucin cientfica fue el abandono de la teora geocntrica y la fsica
aristotlica por la teora heliocntrica propuesta por Coprnico, entre otros muchos
cambios. Esta nueva visin influy rotundamente en el filsofo quien comenz a
desconfiar de las intuiciones del sentido comn como intrprete para comprender la
realidad y, encerrado junto a la estufa, se dio cuenta de que deba encontrar un nuevo
criterio para acceder a la verdad.
La filosofa de Descartes parti de una crtica de la filosofa de su poca, donde todo era
dudoso, incluido el propio sentido de la razn. En el inicio de su obra Discurso del Mtodo
explica: El buen sentido es lo que mejor repartido est entre todo el mundo, pues cada
cual piensa que posee tan buena provisin de l, que aun los ms descontentadizos
respecto a cualquier otra cosa, no suelen apetecer ms del que ya tienen. () lo que
propiamente llamamos sentido comn o razn, es por naturaleza igual en todos los
hombres. As, la diversidad de nuestras opiniones no viene de que unos sean ms

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razonables que otros, sino solamente de que conducimos nuestros pensamientos por
vas distintas. En consecuencia, Descartes plante la necesidad de un mtodo para dirigir
correctamente nuestra facultad de conocimiento y aumentar nuestro saber. El mtodo es
un conjunto de reglas ciertas y fciles con las que llegar al conocimiento: evidencia
(admitir como verdadero slo aquello que se conozca con evidencia, con claridad y
distincin), anlisis (dividir cada dificultad en tantas partes simples como fuera posible
para resolverlas), sntesis (conducir nuestro pensamiento desde lo ms fcil hasta lo ms
difcil) y enumeracin (revisar todo para tener la seguridad de no omitir nada)
La duda metdica deriv de la regla de la evidencia, es una duda radical pues consiste no
solo en rechazar aquello que veamos falso sino de dudar de todo aquello que sea dudable,
su propsito era descubrir algo imposible de dudar, la fundamentacin absoluta del
conocimiento. La duda cuestion el mundo fsico, pero tambin la verdad de las ciencias.
En cuanto a la supuesta verdad de lo sensible, objet que a veces los sentidos nos engaas
como cuando estamos soando. Respecto de las verdades intelectuales como las
matemticas, present dos objeciones: como l mismo presenci a travs de la Revolucin
Cientfica, con frecuencia hay equivocaciones al razonar; y la hiptesis del genio maligno
que hace que todos nuestros pensamientos sean errneos. Tras estas dudas, Descartes
descubri el cogito: nada puede hacerme dudar de que dudo, que por lo tanto pienso,
luego existo.
Descartes poda asegurar su existencia, pero nada ms. Para recuperar el mundo, deba
demostrar que haba algo en l que remita a otra cosa distinta de l mismo, las ideas. Las
ideas son como imgenes de las cosas, son todo lo que est en la conciencia. El filsofo las
clasific en adventicias (provenientes de la experiencia), facticias (construidas por la
mente) e innatas (las posee el pensamiento por s mismo). Descartes saba que el yo
pensante no es perfecto, pero ste si tena la idea innata de perfeccin.
Segn, el filsofo francs la idea de Dios era la idea ms perfecta y reuna todas las ideas
de todas las perfecciones que podamos pensar, pero la idea de perfeccin no se poda
explicar por medio de nuestra experiencia, luego la idea de Dios deba ser innata. Por otro
lado, no poda ocurrir que un ser pensante proveniese de otro menos pensante, deba
haber tanta realidad en la causa como en el efecto; si un ser pensante no fue creado por s
mismo, entonces otro deba haberlo creado, y as sucesivamente, pero esta serie no poda
ser infinita y tena que existir un primer creador pensante. En ltimo lugar, la idea de un
ser perfecto implica su existencia, por lo que para era evidente que Dios existe. Descartes,
al hallar el yo y a Dios, dej de dudar sobre el mundo, ya que Dios cre el mundo y Dios
es perfecto, por lo que no pudo haber originado un universo irreal. De este modo,
Descartes pudo recuperar el mundo.
Adems de la idea de perfeccin, para Descartes, la idea de sustancia era otra de nuestras
ideas innatas. Sustancia es aquello que no necesita de otra cosa para existir. Distingui tres

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sustancias distintas. En primer, la idea de sustancia pensante (res cogitans), el yo que
hemos encontrado como primera evidencia indudable de nuestra bsqueda. Soy
pensamiento y tengo pensamientos. No obstante, no poda saber si esos pensamientos se
correspondan con algn cuerpo. Esa idea (res extensa), que correspondera a los
objetos exteriores, es la segunda de las ideas que Descartes consider innatas. La
caracterstica que definira esta idea es la extensin, la propiedad de ocupar un espacio. Sin
embargo, la sustancia propiamente hablando, para l slo sera Dios (res infinita), ya que
es la nica que tuvo la capacidad de crearse a s misma.
Descartes tena la intencin de realizar una investigacin sobre la tica siguiendo su
mtodo. Saba que su labor filosfica poda tomar un largo tiempo durante el cual era
necesario vivir en sociedad, por eso vio razonable crear una moral provisional. La moral
provisional cartesiana trat de guiar a las personas hacia una conducta moderada,
siguiendo las leyes y costumbres de la sociedad. Descartes prefiri mantenerse en una
posicin moderada, central, para no errar demasiado si al final descubra que la conducta
correcta se situaba en un extremo. Esta moral no aport nada nuevo, incluyendo ideas
aristotlicas, socrticas y estoicas.
En definitiva, Descartes consigui dar un giro de 180 grados a la filosofa dando lugar a
una nueva corriente que prioriz el tema del conocimiento humano (epistemologa),
relegando a un segundo plano la metafsica, disciplina predilecta de los perodos
anteriores. Otros filsofos adscritos a este movimiento fueron Locke, Hume y Kant. Los
dos primeros, se posicionaron en contra del racionalismo considerando que nuestro
conocimiento deriva de la experiencia, por lo que esta se convierte en la nica fuente de
sabidura (empirismo). Immanuel Kant, opt en cambio por ambas opciones, que trat de
ligar y sintetizar. La primaca del hombre y el anlisis del conocimiento ha permanecido
de una forma u otra, hasta tiempos relativamente recientes. Con la llegada del anlisis
lgico a principios del siglo XX, el diccionario y el anlisis de su contenido, han pasado a
ocupar el inters de los pensadores. La filosofa est otra vez a la espera de que un
Descartes la reoriente.

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