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ORIENTALISMO: O ORIENTE COMO INVENO DO OCIDENTE

Edward W. Said
Citaes
O Oriente no apenas adjacente Europa;
tambm o lugar das maiores, mais ricas e mais
antigas colnias europeias, a fonte de suas
civilizaes e lnguas, seu rival cultural e uma
de suas imagens mais profundas e mais
recorrentes do Outro. Alm disso, o Oriente
ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) com
sua imagem, ideia, personalidade, experincia
contrastantes. Mas nada nesse Oriente
meramente imaginativo. O oriente uma parte
integrante da civilizao e da cultura material
europeia. O Orientalismo expressa e representa
essa parte em termos culturais e mesmo
ideolgicos, num modo de discurso baseado em
instituies, vocabulrio, erudio, imagens,
doutrinas, burocracias e estilos coloniais.
(pgs. 27 e 28)
A designao mais prontamente aceita para
Orientalismo acadmica, e certamente o rtulo
ainda tem serventia em varias instituies
acadmicas. Quem ensina, escreve ou pesquisa
sobre o Oriente seja um Antroplogo, um
Socilogo, um historiador ou um fillogo nos
seus aspectos especficos ou gerais um
orientalista, e o que ele ou ela faz
Orientalismo. (pg. 28)
Relacionado a essa tradio acadmica, cujos
caminhos, transmigraes, especializaes e
transmisses so em parte o tema desse estudo,
h um significado mais geral para o
Orientalismo. O Orientalismo um estilo de
pensamento baseado numa distino ontolgica
e epistemolgica feita entre o Oriente e (na
maior parte do tempo) o Ocidente. (pgs. 28 e
29)
Neste ponto chego ao terceiro significado de
Orientalismo, cuja definio mais histrica e
material que a dos outros dois. Tomando o final
do sculo XVIII como ponto de partida
aproximado, o Orientalismo pode ser discutido e
analisado como a instituio autorizada a lidar
com o Oriente fazendo e corroborando
afirmaes a seu respeito, descrevendo-o: em
suma, o Orientalismo como um estilo ocidental
para dominar, reestruturar e ter autoridade sobre
o Oriente. (pg. 29)
Para Balfour, o conhecimento significa
examinar uma civilizao desde as suas origens
ao seu apogeu e ao seu declnio e, claro,
significa ser capaz de fazer tal coisa. O
conhecimento significa elevar-se acima do

imediatismo, alm de si mesmo, introduzir-se no


estrangeiro e distante. O objeto de tal
conhecimento inerentemente passvel de
escrutnio; se cresce, muda ou de qualquer outro
modo
se
transforma,
como
acontece
frequentemente nas civilizaes, esse objeto
ainda
assim
um
fato
fundamental,
ontologicamente estvel. Ter esse conhecimento
de tal objeto domina-lo, ter autoridade sobre
ele. E a autoridade sobre o ponto significa que
ns devemos negar autonomia a ele o pas
oriental porque o conhecemos e ele existe,
num certo sentido, assim como o conhecemos.
O conhecimento britnico do Egito o Egito
para Balfour, e o peso do conhecimento faz com
que essas questes como inferioridade e
superioridade paream mesquinhas. Em nenhum
momento Balfour nega a superioridade britnica
e a inferioridade egpcia; ele as aceita como
naturais quando descreve as consequncias do
conhecimento.
Em primeiro lugar, consideram os fatos da
questo. To logo surgem na histria, as naes
ocidentais j mostram os primrdios daquelas
capacidades para o autogoverno [...] tendo
mritos prprios. [...] Pode-se examinar toda a
historia dos orientais no que se chama, falando
amplamente, o Leste, e jamais se encontraro
vestgios de autogoverno. Todos os seus grandes
sculos e eles tm sido grandes foram
passados sob despotismos, sob um governo
absoluto. Todas as suas grandes contribuies
para a civilizao e elas tm sido grandes
foram feitas sob essa forma de governo.
Conquistador sucedeu a conquistador, uma
dominao seguiu-se outra, mas jamais, em
todas as reviravoltas do destino e da fortuna, se
viu uma daquelas naes estabelecer de moto
prprio o que ns, de um ponto de vista
ocidental, chamamos de autogoverno. Esse o
fato. No uma questo de superioridade e
inferioridade. Suponho que um verdadeiro sbio
oriental diria que o governo operante que
assumimos no Egito e em outras regies no
uma obra digna de um filosofo uma obra
suja, a obra inferior, de se realizar o trabalho
necessrio.
Visto que esses fatos so fatos, Balfour deve
passar ento a prxima parte de seu argumento:
bom para estas grandes naes admito a
sua grandeza que esse governo absoluto seja

exercido por ns? Acho que bom. Acho que a


experincia mostra que sob nosso domnio eles
conseguiram um governo muito melhor do que
jamais tiveram em toda a historia do mundo, um
governo que no s um beneficio para eles,
mas indubitavelmente um beneficio para todo o
ocidente civilizado [...] Estamos no Egito no
somente por causa dos egpcios, embora ali
estejamos por sua causa; estamos ali tambm
por causa da Europa em geral. (pgs. 63 e 64)
Se ele no fala diretamente pelos orientais,
porque eles afinal falam outra lngua; mas ele
sabe o que eles sentem porque conhece a sua
histria, a sua confiana em homens como ele, e
as suas expectativas. Ainda assim, ele fala pelos
orientais no sentido de que aquilo que eles
poderiam ter a dizer, se lhes fosse perguntado e
pudessem responder, no seria mais que urna
intil confirmao do que j evidente: que so
uma raa submetida, dominados por urna raa
que os conhece e sabe o que bom para eles
melhor do que eles poderiam jamais saber por si
mesmos. Os seus grandes momentos esto no
passado; so teis no mundo moderno apenas
porque os imprios poderosos e atualizados
tiraram-nos efetivamente da desgraa do prprio
dec1nio e transformaram-nos em residentes
reabilitados de colnias produtivas. (pg. 66)
Pois, se, de acordo com Cromer, a lgica
urna coisa "cuja existncia o oriental est
completamente disposto a ignorar", o mtodo de
governo adequado no lhe impor medidas
ultracientficas ou for-lo fisicamente a aceitar
a lgica. E antes entender as suas limitaes e
"esforar-se por encontrar, no contentamento da
raa submetida, um lao mais digno e, talvez se
possa esperar, mais slida unio entre os
governantes e os governados". A espreita por
toda a parte por trs da pacificao da raa
submetida est o poderio imperial, mais efetivo
pelo seu refinado entendimento e uso pouco
frequente que pelos seus soldados, seus brutais
coletores de impostos e a incontinncia da sua
forca, Em resumo, o Imprio deve ser sbio;
deve temperar a sua cupidez com abnegao, e
sua impacincia com disciplina flexvel. (pgs.
68 e 69)
[...] era um conhecimento testado e inalterado,
dado que os "orientais", para todos os aspectos
prticos, eram uma essncia platnica que
qualquer orientalista (ou governante de
orientais) podia examinar, entender e expor.
(pg. 70)
Sir Alfred Lyall disse-me urna vez: "A mente
oriental abomina a preciso. Todo anglo-indiano
deveria lembrar sempre essa mxima". Carncia
de preciso, que facilmente degenera em

falsidade, na verdade a principal caracterstica


da mente oriental. O europeu um raciocinador
conciso; suas declaraes de fato so
desprovidas de qualquer ambiguidade; ele um
lgico natural, mesmo que no tenha estudado
lgica; por natureza ctico e requer provas
antes de aceitar a verdade de qualquer
proposio: sua inteligncia treinada trabalha
como a pea de um mecanismo. A mente do
oriental, por outro lado, assim como suas
pitorescas ruas, eminentemente carente de
simetria. Embora os antigos rabes tenham
adquirido em um grau um tanto mais alto a
cincia da dialtica, seus descendentes so
singularmente deficientes de faculdades lgicas.
So muitas vezes incapazes de tirar as
concluses mais bvias de qualquer simples
premissa cuja verdade possam admitir. Tente-se
arrancar urna declarao de fato direta de
qualquer egpcio normal. Sua explicao ser
em geral longa e carente de lucidez. Ele
provavelmente entrar em contradio consigo
mesmo urna dzia de vezes antes de acabar sua
histria. (pg. 71)
O conhecimento do Oriente, posto que gerado
pela fora, em um certo sentido cria o Oriente, o
oriental e seu mundo. Na linguagem de Cromer
e Balfour, o oriental apresentado como algo
que se julga (como em um tribunal), algo que se
estuda e se descreve (como em um currculo),
algo que se disciplina (como em uma escola ou
priso), algo que se ilustra (como em um
manual zoolgico). A questo que em cada um
desses casos o oriental contido e representado
por estruturas dominantes. (pgs. 73 e 74)
Essa fora e essa fraqueza so to intrnsecas
ao orientalismo quanto a qualquer viso que
divida o mundo em grandes partes gerais,
entidades que coexistam em um estado de
tenso produzido pelo que se acredita ser uma
diferena radical. (...) Quando se usam
categorias como oriental e ocidental como
pontos de partida e finais da anlise, da pesquisa
ou das polticas pblicas (tal como as utilizaram
Cromer e Balfour), o resultado costuma ser a
polarizao da distino - o oriental fica mais
oriental e o ocidental, mais ocidental - e a
limitao do encontro humano entre culturas,
tradies e sociedades diferentes. Em resumo,
desde o incio de sua histria moderna at o
presente, o orientalismo como uma forma de
pensamento para tratar o que estrangeiro
demonstrou,
tipicamente,
a
tendncia
inteiramente
lamentvel
ao
tipo
de
conhecimento baseado em distines rgidas
como "Leste" e "Oeste": para canalizar o
pensamento para um compartimento do Oeste
ou do Leste. Como essa tendncia est
exatamente no centro da teoria, da prtica e dos

valores ocidentais do orientalismo, o sentido do


poder do Ocidente sobre o Oriente tem como
certa a sua condio de verdade cientfica.
(pgs. 80 e 81)
Em outras palavras, essa prtica universal de
designar na prpria mente um espao familiar
que "nosso" e um espao desconhecido alm
do "nosso" como "deles" um modo de fazer
distines geogrficas que pode ser inteiramente
arbitrrio. Uso a palavra arbitrrio porque a
geografia imaginativa do tipo "nossa terra-terra
brbara" no requer que os brbaros
reconheam a distino. Para "ns", basta
estabelecer essas fronteiras em nossa mente;
consequentemente, "eles" ficam sendo "eles", e
tanto o territrio como a mentalidade deles so
declarados diferentes dos "nossos". (pg. 91)
Como uma disciplina que representa o
conhecimento ocidental institucionalizado sobre
o Oriente, o orientalismo comea assim a
exercer uma forca tripla, sobre o Oriente, sobre
o orientalista e sobre o "consumidor" ocidental
de orientalismo. Acredito que seria um erro
subestimar a forca da relao tripla que se
estabelece dessa maneira. Pois o Oriente ("l
longe" em direo ao Leste) corrigido, e at
penalizado, pelo fato de estar fora das fronteiras
da sociedade europeia, o "nosso" mundo. O
Oriente assim orientalizado, um processo que
no apenas o marca como a provncia do
orientalista como tambm fora o leitor
ocidental no-iniciado a aceitar as codificaes
orientalistas (como a Bibliothque em ordem
alfabtica de D'Herbelot) como o verdadeiro
Oriente. Em poucas palavras, a verdade torna-se
uma funo do julgamento culto, e no do
prprio material, que com o tempo deve at
mesmo a sua existncia ao orientalista (pg.
107)
Um texto que pretenda conter conhecimento
sobre algo real, e que surja de circunstncias
similares as que descrevi, no posto de lado
com facilidade. Atribui-se-Ihe conhecimento de
causa. A autoridade de acadmicos, instituies
e governos -lhe acrescentada, rodeando-o com
um prestgio ainda maior que o que lhe devido
por seus sucessos prticos. O mais importante
que tais textos podem criar, no apenas o
conhecimento, mas tambm a prpria realidade
que parecem descrever. Com o tempo, esse
conhecimento e essa realidade produzem urna
tradio, ou o que Michel Foucault chama de
discurso, cuja presena ou peso material, e no a
autoridade de um dado autor, realmente
responsvel pelos textos a que d origem. (pg.
142)

Como um juiz do Oriente, o moderno


orientalista no est, como acredita e at mesmo
diz, separado dele objetivamente. O seu
distanciamento humano, cujo sinal a ausncia
de simpatia, disfarada de conhecimento
profissional, est pesadamente carregado com
todas as atitudes, perspectivas e humores
ortodoxos do orientalismo que estive
descrevendo. O Oriente dele no o Oriente tal
qual ele , mas o Oriente tal como foi
orientalizado. Um arco ininterrupto de
conhecimento e de poder liga o estadista
europeu ou ocidental aos orientalistas
ocidentais; esse arco forma a borda do palco que
contm o Oriente. Por volta do final da Segunda
Guerra, tanto a frica como o Oriente no eram
tanto um espetculo intelectual para o Ocidente
quanto um terreno privilegiado para o mesmo.
O campo de ao do orientalismo correspondia
exatamente ao campo de ao do imprio, e foi
essa absoluta unanimidade entre os dois que
provocou a nica crise na histria do
pensamento ocidental sobre o Oriente e nas suas
tratativas com este. E a crise continua at hoje.
(pg. 155)
Um dos indicadores da crise, segundo Abdel
Malek, no era simplesmente que os
movimentos de libertao nacional no Oriente
ex-colonial"
devastaram
as
concepes
orientalistas de "raas subjugadas" passivas e
fatalistas; houve, alm disso, o fato de que os
especialistas e o pblico em geral perceberam o
atraso no tempo no s da cincia orientalista
com relao ao material estudado, mas tambm
- e isso seria determinante - das concepes, dos
mtodos e dos instrumentos de trabalho do
orientalismo em relao aos das cincias
humanas e sociais. (pg. 156)
O que precisamos agora, disse Gibb do
orientalista tradicional mais um bom cientista
social trabalhando juntos: entre os dois ser
feito um trabalho "interdisciplinar". Mas o
orientalista tradicional no trar conhecimentos
ultrapassados em relao ao Oriente; no, o seu
conhecimento do assunto servir para lembrar
os seus colegas no iniciados nos estudos de
rea de que "aplicar a psicologia e a mecnica
das instituies polticas ocidentais a situaes
asiticas ou rabes puro Walt Disney". Na
prtica, essa noo tem significado que, quando
os orientais lutam contra a ocupao colonial,
deve-se dizer que eles nunca entenderam o
significado do autogoverno como "ns"
entendemos. (pgs. 158 e 159)
(...) o orientalismo moderno deriva de
elementos secularizantes da cultura europeia do
sculo XVIII. Um, a expanso do Oriente mais
para o leste geograficamente, e mais para trs

temporalmente abalou, e at mesmo dissolveu, o


quadro bblico. (...) Dois, a capacidade de tratar
historicamente (e no redutivamente, como um
tema de poltica eclesistica) com culturas noeuropeias e no-judeu-crists foi fortalecida
quando a prpria histria foi concebida mais
radicalmente que antes; entender a Europa
corretamente equivalia a entender tambm as
relaes objetivas entre ela e suas prprias
fronteiras temporais e culturais, antes
inatingveis. (...) Trs, uma identificao
seletiva com regies e culturas que no a
prpria desgastou a obstinao do si-mesmo e
da identidade, que haviam sido polarizados em
uma comunidade de crentes curtidos de batalha
enfrentando as hordas brbaras. (...) Quatro, as
classificaes
da
humanidade
foram
sistematicamente multiplicadas a medida que as
possibilidades de designao e de derivao
foram sendo refinadas alm das categorias do
que Vico chamava de naes pagas e sagradas;
raa, cor, origem, temperamento, carter e os
tipos soterraram as distines entre os cristos e
todos os demais. (pgs. 174 e 175)
O orador didtico, portanto, exibe o seu
material aos seus discpulos, cujo papel
receber o que lhes oferecido na forma de
temas
cuidadosamente
selecionados
e
arranjados. Posto que o Oriente velho e
distante, a exibio do professor uma
restaurao, urna reviso daquilo que
desapareceu do conhecimento mais amplo. E
visto tambm que o Oriente vastamente rico (em
espao, tempo e culturas) no pode ser
totalmente exposto, s precisamos mostrar as
suas partes mais representativas. Assim, o foco
de Sacy a crestomatia, a antologia, o quadro, o
levantamento dos princpios gerais, modo pelo
qual um conjunto relativamente pequeno de
exemplos poderosos entrega o Oriente ao
estudante. Esses exemplos so poderosos por
duas razes: 1) porque refletem os poderes de
Sacy como uma autoridade ocidental que extrai
do Oriente o que a distncia e a excentricidade
deste haviam mantido oculto at ento, e 2)
porque tm em si (ou o orientalista lhes confere)
o poder semitico de significar o Oriente. (pg.
181)
(...) se o orientalista necessrio porque extrai
algumas gemas teis das distantes profundezas
orientais, e posto que o Oriente no pode ser
conhecido sem a sua mediao, tambm
verdade que a escritura oriental no deveria ser
apreendida por inteiro. (...) As produes
literrias orientais no so apenas estranhas para
o europeu; elas tambm no tm um interesse
suficientemente sustentado, nem so escritas
com suficiente "gosto e esprito critico" para
merecerem publicao a no ser como extratos.

preciso, portanto, que o orientalista apresente


o Oriente mediante uma srie de fragmentos
representativos,
que
so
republicados,
explicados, anotados e rodeados por mais
fragmentos. Para uma apresentao como essa
necessrio um gnero especial: a crestomatia,
que onde, no caso de Sacy, a utilidade e o
interesse do orientalismo so exibidos de
maneira mais direta e proveitosa. (pgs. 184 e
185)
Leia-se quase qualquer pgina de Renan sobre
rabe, hebraico, aramaico ou proto-semtico, e
se estar lendo um fato de poder, mediante o
qual a autoridade do fillogo orientalista
convoca da biblioteca, quando quer, exemplos
da fala do homem, e os coloca ali rodeados por
uma suave prosa europeia que aponta os
defeitos, virtudes, barbarismos e limitaes na
lngua, no povo, na civilizao. (pg. 202)
Assim, enquanto uma poro da identidade de
Lane flutua facilmente no mar muulmano que
de nada suspeita, uma parte submersa retm o
seu poder europeu secreto, para comentar,
adquirir, possuir tudo ao seu redor. O
orientalista pode imitar o Oriente sem que o
oposto seja verdade. O que ele diz do Oriente
deve, portanto, ser entendido como uma
descrio obtida em um intercmbio unilateral;
enquanto eles falavam e comportavam-se, ele
observava e escrevia. O seu poder consistia em
ter existido entre eles falando a lngua como um
nativo, e tambm como um escritor secreto. E o
que ele escreveu deveria ser conhecimento til
no para eles, mas para a Europa e as suas
vrias instituies difusoras. Pois esta uma
coisa que a prosa de Lane nunca nos deixa
esquecer: que o ego, o pronome na primeira
pessoa que se desloca entre os costumes, rituais,
festivais, ritos de infncia, da vida adulta e de
funerais egpcios na realidade tanto uma
fantasia oriental como um mecanismo
orientalista para capturar e transmitir
informaes valiosas que de outro modo seriam
inacessveis. Como narrador, Lane tanto um
exibidor quanto a coisa exibida, conquistando
duas
confianas,
ao
mesmo
tempo,
demonstrando dois apetites pela experincia: o
oriental, por encontrar companhia, e o ocidental,
pelo conhecimento com autoridade, til. (pgs.
224 e 225)
O Oriente que aparece no orientalismo,
portanto, um sistema de representaes
enquadrado por todo um conjunto de foras que
introduziram o Oriente na cultura ocidental, na
conscincia ocidental e, mais tarde, no imprio
ocidenta1. Se esta definio do orientalismo
parece mais poltica que outra coisa, isso
acontece apenas porque acredito que o prprio

orientalismo foi um produto de certas foras e


atividades polticas. O orientalismo uma
escola de interpretao cujo material, por acaso,
o Oriente, suas civilizaes, seus povos e suas
localidades. (...) O meu ponto de vista que o
orientalismo fundamentalmente uma doutrina
poltica imposta ao Oriente porque esse era mais
fraco que o Ocidente, que elidia a diferena do
Oriente com a sua fraqueza. (pgs. 275 e 276)
E, no entanto, apesar dos seus fracassos, da sua
lamentvel linguagem especializada, do seu mal
ocultado racismo e da fragilidade do seu aparato
intelectual, o orientalismo floresce hoje nas
formas que tentei descrever. De fato, h uma
razo para alarme no fato de a sua influncia ter
se estendido ao prprio Oriente; as pginas dos
livros e jornais em lngua rabe (e sem dvida
em japons, em diversos dialetos indianos e em
outras lnguas orientais) esto cheias de anlises
de segunda categoria feitas por rabes sobre "a
mente rabe", "o isl e outros mitos. (p. 326)

H todo tipo de outras indicaes de como


mantida a dominao cultural, tanto por
consentimento oriental quanto por presses
econmicas diretas e grosseiras por parte dos
Estados Unidos. Faz-nos mais moderados
descobrir, por exemplo, que, ao passo que
existem dzias de organizaes nos Estados
Unidos para estudar o rabe e o Oriente
islmico, no existe nenhuma no prprio
Oriente para estudar os Estados Unidos, de
longe a maior influencia econmica e poltica na
regio. Pior, mal existem quaisquer instituies,
at mesmo de estatura modesta, no Oriente,
devotadas ao estudo do Oriente. (p. 328)

SAID, Edward W. Orientalismo: o Oriente


como inveno do Ocidente. Trad. Rosaura
Eichenberg. So Paulo: Companhia das letras,
2007.