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11/ El diodo

No existe un modo de definir fcilmente el porque a algunos componentes se los llama


pasivos y a otros activos, con absoluta precisin. Para definir perfectamente la cosa yo
acostumbro a decir que los componentes pasivos son el resistor, el capacitor y el inductor
con dos variantes que aun no conocemos llamadas transformador y autotransformador. Y
los activos son los otros. Otros autores dicen que:
Los componentes activos son aquellos que son capaces de excitar los circuitos o de realizar
ganancias o control del mismo. Fundamentalmente son los generadores elctricos y ciertos
componentes semiconductores. Estos ltimos, en general, tienen un comportamiento no
lineal, esto es, la relacin entre la tensin aplicada y la corriente que circula no es lineal
como en un resistor, un capacitor o un inductor.
Los componentes activos semiconductores derivan del diodo de Fleming y del triodo de
Lee de Forest. En una primera generacin aparecieron las vlvulas que permitieron el
desarrollo de aparatos electrnicos como la radio o la televisin. Posteriormente, en una
segunda generacin, apareceran los semiconductores que ms tarde daran paso a los
circuitos integrados (tercera generacin) cuya mxima expresin se encuentra en los
circuitos programables (microprocesador y microcontrolador) que nuestros alumnos ya
conocen y que pueden ser considerados como componentes, aunque en realidad son
circuitos que llevan en su interior millones de componentes.
En la actualidad existe un nmero elevado de componentes activos, siendo usual, que un
sistema electrnico se disee a partir de uno o varios componentes activos que
condicionaran el funcionamiento del circuito. Esto no sucede con los componentes pasivos.
Dentro de los componentes activos mas importantes se pueden nombrar a los diodos en
primer termino cuya funcin es rectificar y limitar las seales; luego los transistores cuya
funcin es amplificar o controlar la corriente de un circuito; los amplificadores
operacionales cuya funcin principal es amplificar pero que tienen otros usos como
sumadores restadores, etc y por ultimo los circuitos integrados en general de los cuales
existen versiones programables y no programables y que tienen un uso general.
Analicemos el componente activo ms elemental que es el diodo. Esta palabra significa
que tiene dos terminales. Los primeros diodos que se utilizaron fueron los diodos
termoinicos que ya pertenecen a la historia de la electrnica. En lo que sigue analizaremos
el diodo semiconductor de silicio y lo aplicaremos a un rectificador primero y la
construccin de una radio elemental en la prxima entrega.

Representaciones grficas
En la ciencia electrnica todo se representa en grficos del tipo X-Y (coordenadas
cartesianas ortogonales). Un resistor puede ser representado en una grfica en donde se
indica la corriente que circula por l en funcin de la tensin que se le aplica. En la figura 1
se puede observar como ejemplo el grfico correspondiente al resistor de 1Kohm.

Fig.1 Representacin de un resistor de 1K


Observe que la recta representativa del comportamiento del resistor ocupa el primer y tercer
cuadrante, que significa que a valores de tensin positivos (por ejemplo 2V) responde
haciendo circular una corriente en el sentido positivo (2 mA); en cambio si se aplica una
tensin negativa, el resistor cambia el sentido de circulacin de la corriente pero mantiene
su valor absoluto.
El grfico correspondiente a un capacitor conectado a una fuente de tensin de C.A. de
frecuencia fija sigue un grfico similar. Por ejemplo el correspondiente a un capacitor de 1>
F, a 1KHz se puede representar luego de calcular su reactancia capacitiva:
Xc= 1/(2 x F x C) = 1/(6.28x103x10-6) = 103/6.28 = 1000/6.28 159.23

Fig.2 Representacin de la reactancia capacitiva de un C de 1 uF a 1KHz

Observe que no representamos el valor negativo de las tensiones porque en una C.A. la
tensin est cambiando constantemente y lo que representamos en el eje Y es el valor de
pico de la seal. Del mismo modo se podra representar la grfica de la corriente por un
inductor.

Representacin grfica de un diodo semiconductor


En nuestro curso bsico de electrnica estudiamos a los componentes en funcin de sus
caractersticas externas sin atender a cmo funcionan internamente. Considero que el
alumno deber entender el funcionamiento interno con posterioridad a la aplicacin del
componente en el circuito.
Considere al diodo como un resistor cuya resistencia interna depende del sentido de
circulacin de la corriente. En un sentido presenta un bajo valor de resistencia en tanto que
en el sentido contrario presenta una resistencia muy elevada.
Un grfico vale por mil palabras. El grfico de un diodo semiconductor se puede observar
en la figura 3.

Fig.3 Curva de un diodo 1N4148)


Como se puede observar al incrementar la tensin directa sobre el diodo no circula
corriente hasta que se llega a una tensin de 0.6V en donde la corriente comienza a circular
aumentando bruscamente. Es decir que despus de los 0.6V la curva corresponde a un
resistor de bajo valor (unos 100 Ohm para el 1N4148). Por debajo de los 0.6V el diodo es
casi un circuito abierto, es decir que posee una resistencia muy grande y muy variable
diodo a diodo, llamada resistencia de fuga del diodo. A un valor muy alto de tensin
inversa el diodo entra en la llamada tensin de ruptura; simplemente se produce un arco
como el de la perforacin de un dielctrico y que para el diodo considerado es de
aproximadamente 75V. Ese arco es destructivo y el diodo por lo general se transforma en
un cortocircuito.

Este tipo de grfico no es el nico posible de realizar. La eleccin de los ejes es


evidentemente informal. Podra realizarse la curva usando el eje Y para representar la
corriente y el eje X para la tensin.
Cuando Ud. disea un circuito con resistores, capacitores o inductores por lo general no
necesita la especificacin de los componentes. Pero cuando se utilizan componentes activos
es necesario averiguar sus caractersticas a travs de la correspondiente especificacin
(Data Sheet).

Especificacin del diodo 1N4148


Como ejemplo vamos a estudiar la especificacin del diodo de seal ms comn utilizado
en electrnica.
Esta especificacin que antiguamente se obtena del manual del fabricante, actualmente se
obtiene por Internet. Ingrese a cualquier buscador (por ejemplo el Google) y pida
1N4148.pdf, seguramente va a tener muchos links a diferentes fabricantes; yo seleccion
Fairchild y obtuve una especificacin en formato pdf que comienza con una descripcin
general o features.
Lo primero que se indica es que se trata de un diodo encapsulado en vidrio, del cual se
puede observar su versin clsica y tipo SMD en la figura 4.

Fig.4 Forma del diodo 1N4148


Observe que el diodo tiene una banda que marca el terminal negativo o ctodo para
diferenciarla del positivo o nodo. Junto al dibujo del diodo se puede observar que se trata
de un diodo que puede conmutar a alta velocidad entre los estados de alta impedancia y
baja impedancia (4ns).
A continuacin se ven los dos valores ms importantes de un diodo que son la mxima
tensin inversa y la mxima corriente directa. En nuestro caso puede observar que nuestro
diodo es de 200mA y 75V. Esto significa que cuando est en directa puede conducir
permanentemente hasta 200mA sin calentarse excesivamente a una temperatura ambiente
de 25C. Por otro lado cuando est en inversa admite una tensin mxima de 75V. Luego se
puede producir la ruptura del chip por exceso de tensin.

Fig. 5 Curvas caractersticas del 1N4148


Con referencia a los grficos Fairchild prefiere generar grficos separados para cada
parmetro como por ejemplo el grfico 5 que contiene la curvas de tensin inversa, directa
a 20C y directa en funcin de la temperatura. La primera curva observamos como la
corriente inversa se mantiene casi constante en 20 nA hasta que comienza a crecer a unos
60V de modo que a 100V ya tiene 100 nA. Debajo se encuentra la curva de corriente
directa a 25C.
Observe que a 500 mV circula una pequea corriente de 100 uA que se transforma en una
importante corriente de 700 mA al llegar a aplicar 700 mV. Esta curva parece recta solo
porque la escala de corriente es logartmica si fuera lineal se observara un codo neto a unos
600 mV. Como trabajo prctico el lector deber trazar esta curva en un grafico lineal en
ambos ejes considerando que el primer punto a ubicar es 0V/0A.
Arriba a la derecha se puede observar como la tensin de barrera cambia con la
temperatura. Si mantenemos la corriente circulante por el diodo en 10 mA (por ejemplo con
una fuente de 12V y un resistor serie de 1,2 Kohms) podremos observar que la tensin
variar entre 320 y 520 mV cuando la temperatura vare de -40 a +65 C. Si el lector est
pensando que un diodo se puede usar como termmetro le decimos que precisamente
esa es una de sus funciones secundarias.
Por ltimo se observa una curva que nos indica que tan rpidamente opera nuestro diodo
cuando se lo usa como llave; el eje inferior representa a la corriente de recuperacin
inversa o Irr en funcin del tiempo de recuperacin Tr. El concepto de esta medicin es
el siguiente: si Ud. aplica una tensin directa por el diodo circular una corriente
apreciable. Cuando invierta la tensin, el diodo debera abrirse de inmediato, pero en
realidad demora un tiempo que depende de la corriente directa que se haba establecido
inicialmente. Si esta corriente es de 60 mA el diodo demorar 1,25 nS en abrirse. Este
parmetro caracteriza la velocidad del diodo de modo que existirn diodos adecuados para
la frecuencia de red y otros tan rpidos como para ser usados en la banda de microondas a
frecuencias de 10 GHz.

Se considera a un diodo como ideal cuando tiene una resistencia nula en directa, una
barrera nula y una resistencia infinita en inversa; es decir, un dispositivo que conduce
perfectamente en un sentido y se abre en el otro. Y podramos agregar: que no demora en
abrirse.

Cicruitos con diodos


Los diodos de silicio (que son los ms utilizados) se emplean como rectificadores
(conversores de CA en CC), como limitadores de seal y como protectores de tensiones
inversas.
Un sencillo circuito como el de la figura 11.5.1 es perfectamente capaz de evitar la
circulacin del semiciclo negativo de una seal de CA, transformndola en una CC pulsante
tal como se puede observar con el osciloscopio del WB Multisim.

Fig. 6 Conversor CA/CC


Este circuito tal como est no sirve de mucho, ya que la seal de salida no es una continua
pura (tiene aplicaciones en electrnica industrial porque una seal pulsante puede alimentar
a un motor de CC tan bien como una CC pura).
Para que el circuito se transforme en un verdadero conversor C.A./C.C., se debe agregar un
componente que ya conocemos: el capacitor electroltico. Tome el circuito anterior;
agregue un electroltico cada vez ms grande y observe el resultado sobre la forma de seal
de la carga.

Fig. 7 Circuito rectificador

Fig.8 B C=47uF

Fig.9 D=470 uF

Cmo funciona el capacitor?


Consideramos primero un diodo ideal. El primer flanco ascendente carga al capacitor hasta
el valor de pico ya que con el capacitor descargado el diodo siempre est en directa. Luego
del primer pico el capacitor conserva la carga. Como la seal de entrada baja rpidamente,
el diodo se abre y no se vuelve a cerrar hasta que aparece el siguiente pico positivo. Es
decir que por el diodo circula un pulso de corriente muy corto cuya duracin depende del
valor del capacitor electroltico.
Como trabajo prctico virtual el alumno analizar el pulso de corriente por el diodo a
medida que cambia el valor de C.

Fig. 10 Pulsos de corriente con C1 de valor elevado

Fig.11 Pulsos de corriente con C2 de valor reducido


El alumno observar que los pulsos de corriente tienen menor amplitud y mayor duracin a
medida que el capacitor se achica y que el ngulo de circulacin de corriente es realmente
muy pequeo (2,26 mS sobre 20 mS de periodo total en el primer caso).
Tambin observar que el primer pulso de corriente es mucho mayor que los siguientes
porque el capacitor est totalmente descargado. Luego el capacitor conserva una buena
parte de la tensin de carga inicial y por lo tanto hay una doble contribucin hacia el
resistor de carga, a saber un pulso desde el generador y un valor uniforme desde el
electroltico.
Cul es la aplicacin real de los conversores C.A./C.C? Todos los dispositivos
electrnicos, salvo los que tienen pilas no recargables, poseen una etapa llamada fuente de
alimentacin que convierte la tensin de la red domiciliaria de 220/110V C.A. en una
tensin de C.C. adecuada al dispositivo.
Las fuentes de alimentacin tendrn su captulo especial dada su importancia en la
electrnica. Aqu trataremos el uso primigenio de los diodos semiconductores que fue
reemplazar a la galena en las primeras radios comerciales.

Otros diodos especiales


En realidad existen muchos tipos de diodos especiales para que cumplan con una funcin
determinada. Aqu realizaremos una rpida recorrida por ellos en funcin de su uso comn.

Fig.12 Encapsulados de diodos

Diodos rpidos: existen dos tipos caractersticos; los diodos rpidos de potencia y
los diodos rpidos de seal. Los de potencia se utilizan en las modernas fuentes de
switching que trabajan a frecuencias de hasta 500 Khz. y pueden manejar corrientes
de varios amperes y tensiones de varios cientos de bolas. Los mas rpidos llamados
diodos pueden llegar a velocidades de conmutacin similares a las de un 1N4148
pero conmutando varios amperes y a tensiones de algunos cientos de voltios.
Luego vienen los diodos rpidos de seal incluyendo los diodos Schottky que tienen
tiempos de conmutacin del orden de 1 nS o menos. El diodo Schottky llamado as
en honor del fsico alemn Walter H. Schottky, es un dispositivo que proporciona
conmutaciones muy rpidas entre los estados de conduccin directa e inversa
(menos de 1nS en dispositivos pequeos de 5 mm de dimetro) y muy bajas
tensiones de barrera.
Diodos Zener: los diodos zener son diodos especialmente construidos como para
que su tensin de ruptura ocurra a un valor relativamente bajo (1 a 40V) y que sea
un valor muy exacto. De este modo el diodo se transforma en un regulador de
tensin o fuente regulada de tensin con una gran cantidad de aplicaciones.

Conclusiones
En esta entrega estudiamos a los diodos y sus caractersticas como un previo a su
utilizacin en circuitos convertidores de CA en CC con su variante detectora utilizada en la
radio que pensamos presentarle en la prxima entrega.
Este es el primer componente activo que le presentemos, el ms simple de usar y aquel que
se utiliz por primera ves en nuestra querida ciencia de la electrnica. Por supuesto que si
Fleming volviera hoy a nuestro mundo y observara un pequeo diodo de silicio no podra
reconocer su viejo dispositivo.
En realidad el que construy el primer diodo no fue Fleming sino Tomas Alva Edison, solo
que no supo reconocer su utilidad y simplemente anot en sus famosos cuadernos de
bitcora que haba construido una lmpara incandescente pero que tena el problema de que
el vidrio se oscureca y espejaba con el uso. La colocacin de una pequea plaquita

metlica en su interior conectada al positivo de la batera solucionaba el problema y como


Edison solucion su problema simplemente anot la solucin y se olvid. Fleming se
encontr con ese cuaderno aos mas tarde, sinti curiosidad y repiti la experiencia que
result totalmente cierta.
El estudio de este hecho olvidado por Edison y la sagacidad de Fleming que lo aplic a los
receptores de radio, fue uno de los grandes pasos de nuestra ciencia electrnica sino el ms
grande de todos.