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Resorte de torsin

Un resorte de torsin es un resorte que trabaja a torsin o girando, esto es,


mediante la elasticidad es capaz de almacena energa mecnica cuando es
girado y puede devolverla cuando se libera en forma de giro. 1 La cantidad de
fuerza que libera es proporcional a la cantidad total que sea girado. Existen dos
tipos:

La barra de torsin es una pieza prismtica recta y rgida de metal o


goma que al ser retorcida absorbe la fuerza aplicada alrededor de su eje
mediante tensin cortante cuando se ejerce un esfuerzo de torsin en
alguno de sus extremos. De este principio tambin se deriva otro resorte
ms delicado, denominado fibra de torsin, que consiste en un alambre
metlico o en una fibra de slice, cuarzo fundido o seda tensada por el
efecto de un peso, que puede retorcerse libremente sobre su eje, y que se
usa en aparatos de medicin muy sensibles como los pndulos de torsin.

El otro tipo es el resorte helicoidal de torsin, que se compone de un


alambre metlico o de un fleje enrollado en forma de hlice sobre el cual se
ejercen momentos flectores en los extremos. Aunque la hlice completa
pueda considerarse como un tornillo sometido a torsin, en realidad el
alambre en s mismo no est sometido a torsin, por lo que la terminologa
puede resultar confusa. Esta situacin es especialmente patente en
los resortes espirales, donde el fleje que forma el muelle (a pesar de que
tensarlo debe arrollarse sobre un eje aplicando un momento de giro) no
experimenta una torsin propiamente dicha, si no que en realidad trabaja a
flexin como si fuese una ballesta arrollada sobre s misma.

Coeficiente de torsin
Mientras que el resorte no alcance su lmite elstico, el resorte de torsin debe
obedecer la forma angular de la ley de Hooke:
r=k

Donde r es el esfuerzo de torsin ejercido por el resorte en newton-metros,


y es el ngulo de giro desde la posicin de equilibrio en radianes. es una
constante con unidades de newton-metros/radianes, que se le llama
el coeficiente
de
torsin, mdulo
elstico
de
torsin, ratio o
simplemente constante elstica del muelle, igual al esfuerzo de torsin
requerido para girar el resorte un ngulo de 1 radin. Este coeficiente es
anlogo al coeficiente elstico lineal. El signo negativo indica que la direccin
del resorte es contrario a la direccin del giro.
La energa U, en julios, almacenada en el resorte de torsin es:
1
U= k 2
2

Usos
Algunos ejemplos familiares del uso de resortes de torsin son las pinzas de la
ropa y las trampas para ratones tradicionales. Otros usos menos conocidos son
en los mecanismos de contrapeso en las puertas de garaje, o en los
mecanismos de apertura de maleteros de coches. Algunos pequeos resortes
se usan para equipos electrnicos como tapaderas de cmaras digitales o
reproductores de CD. Otros usos ms especficos son:

Barra de suspensin de torsin ha sido utilizado en la suspensin de


vehculosdesde 1934 en el Citron Traction Avant. El Volkswagen Beetle o
el Porsche 911 son los ejemplos ms populares, pero tambin se han
usado ampliamente en vehculos armados desde la Segunda Guerra
Mundial y en la actualidad es comn en los SUV's.

La barra estabilizadora usada en los sistemas de suspensin de


vehculos tambin usa el principio del resorte de torsin.

El pndulo de torsin usado en el reloj de pndulo de torsin se


compone de un peso suspendido con forma de rueda que est colgado de
un cable o alambre que sirve deresorte de torsin. El peso rota alrededor
del eje del alambre en vez de oscilar como un pndulo ordinario. La fuerza
elstica del alambre al ser retorcido revierte la direccin de rotacin, por lo
que la rueda unida al cable cambia su sentido de giro tras una serie de
vueltas, dirigiendo as los mecanismos del reloj.

El mismo principio se utiliza en las balanzas de torsin, un aparato


cientfico para medir fuerzas muy dbiles. Su diseo se cree que pudo
ser obra de Charles-Augustin de Coulomb, quien la ide en 1777,
aunque John Michell tambin dise independientemente en 1783 un
dispositivo similar, del que se vali Henry Cavendish para calcular con
extraordinaria precisin la densidad de la Tierra en 1789, gracias al
clebre Experimento de Cavendish.

La catapulta de torsin o mangana es un ingenio de asedio medieval


inventado en la Grecia Antigua. Se basa en la torsin de un resorte
mediante cuerdas enrolladas que consiguen propulsar el brazo de la
catapulta lanzando proyectiles con una gran fuerza.

El resorte regulador es un muelle espiral usado en los relojes mecnicos


(realizando la funcin de oscilador armnico en los relojes de pulsera)
que se basa en el principio del resorte de torsin.

El muelle espiral (una lmina metlica flexible que se puede arrollar


alrededor de un eje) se utiliza como resorte motor en los
tradicionales "relojes de cuerda", en los que el mecanismo se
denomina barrilete. Tambin fue muy utilizado como acumulador de
energa mecnica (antes de la generalizacin del uso de los motores
elctricos) en dispositivos como los gramfonos primitivos, que se
accionaban dndoles cuerda. Este sistema ha perdurado en los
tradicionales
juguetes
de
cuerda,
y
en
los
dispositivosrecogecables incorporados en motosierras, aspiradores,

correas extensibles para perros o mecanismos de algunos tipos de


persianas.