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LOS DOCENTES, LA PRODUCCIN DE SABER PEDAGGICO Y LA DEMOCRATIZACIN DE

LA ESCUELA1
Daniel Surez2
En esta breve presentacin, mi propsito es colaborar en la discusin acerca de las posibilidades y
lmites de la participacin de los docentes (en rigor, de colectivos de docentes) en la
democratizacin de la escuela y del conocimiento que en ella se produce, reproduce, circula y
distribuye socialmente.
Para hacerlo, apoyar mis comentarios en los procesos de investigacin-accin, centrados en la
produccin autogenerada de narraciones escritas sobre experiencias pedaggicas por parte de uno
de sus protagonistas centrales (los docentes y educadores), que venimos desarrollando con el
equipo del Programa Memoria Docente y Documentacin Pedaggica en la Facultad de Filosofa y
Letras de la UBA y en el Laboratorio de Polticas Pblicas.
Por razones de tiempo y de presentacin oral, mis reflexiones sern un tanto esquemticas y duras.
Espero que tambin sean provocativas para el posterior debate.
El saber pedaggico y la democratizacin de la escuela
En principio, quiero referirme a las posibilidades y oportunidades de democratizacin de las
condiciones de produccin, circulacin y acceso al saber pedaggico en el campo educativo y,
particularmente, en la escuela o en el aparato escolar. Y eso requiere una aclaracin preliminar, un
rodeo necesario: no me referir en esta oportunidad a toda la serie de conocimientos y saberes que
tienen lugar en la escuela y que constituyen su cultura (como, por ejemplo, los implicados en el
currculum escolar en tanto contenidos de enseanza). Tan slo me abocar a reflexionar y aportar
mi propia perspectiva sobre una forma de saber muy especfica dentro de ese conjunto: el saber
pedaggico. Esto es, un saber especfico, irreductible, acerca de la enseanza y el aprendizaje y, en
particular, acerca de las posibilidades y lmites que tenemos, en tanto sujetos pedaggicos, para
ensear y para aprender en contextos particulares; en mbitos institucionales concretos y surcados
por determinaciones e influencias de todo tipo, como lo son las escuelas. En sntesis, un saber que
remite a lo que Justa Ezpeleta ayer denomin, apoyndose en los aportes de Escolano, cultura
escolar emprico prctica, y que diferenci de la cultura cientfico tcnica y de la cultura
organizacional burocrtica de la escuela.
Mi preocupacin se centra, entonces, en indagar sobre los saberes que tenemos y producimos en
torno a la experiencia escolar. O para ser ms preciso, en torno a (1) las experiencias pedaggicas
Ponencia presentada en el Panel Los docentes y la produccin de conocimiento del Seminario Taller Internacional de Educacin:
Escuela: produccin y democratizacin del conocimiento; organizado por la Direccin de Investigacin de la Secretara de
Educacin-GCBA y UNESCO y desarrollado en la Ciudad de Buenos Aires, del 2 al 4 de junio de 2005.

2 Profesor Regular del Departamento de Ciencias de la Educacin e Investigador del Instituto de Investigaciones en Ciencias de la
Educacin de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires.
Coordinador General del Laboratorio de Polticas Pblicas Buenos Aires (LPP) y Director del Programa Memoria Docente y
Documentacin Pedaggica del LPP.

que tienen lugar en la escuela, y (2) los sentidos y significados que le atribuimos cuando las
interpretamos o pretendemos explicar. Un saber que muchas veces recibimos, y otras tantas
producimos o recreamos, acerca de los sujetos de la educacin y sus posibilidades y condiciones
(intelectuales, tcnicas, polticas) para encarnar experiencias pedaggicas que resulten significativas
para ellos, esto es, para aquellos que las viven y reinventan cotidianamente.
Me estoy refiriendo, entonces, a una forma de saber cuya construccin, circulacin y apropiacin por
parte de los docentes y de los educadores en general tendr consecuencias diversas
(consecuencias polticas y culturales) sobre las modalidades (ms democrticas o menos
democrticas) que adopta la escuela para formar a sus alumnos y alumnas. Se trata de un saber
que, en definitiva, da cuenta de lo que sucede (pedaggicamente hablando) en las escuelas y de lo
que les sucede a sus actores cuando las transitan y hacen. Dicho de otra manera, se trata de un
saber situado, contextualizado, muchas veces construido o reproducido narrativamente por los
docentes y, por esto mismo, un saber que escapa a las generalizaciones tpicas que pretenden
ofrecer los modelos tradicionales de conocimiento cientfico y tcnico. Por eso, ste es un saber que,
muchas veces, es remiso a las formas de validacin y legitimidad que pretenden imponer las
tradiciones del pensamiento formal (Kincheloe, 2001). Apoyado en esa especificidad, y sobre todo
como forma de resistencia a las propuestas por considerarlo un conocimiento objetivo, neutral,
despojado de subjetividad, producido por expertos y especialistas de acuerdo a patrones de
ponderacin cientfica y tcnica, mi renuencia a denominarlo como conocimiento (por un afn de
diferenciacin frente a otras formas de saber o conocimiento que tambin nos hablan acerca de la
escuela).
Ahora bien, tanto lo que sucede en las escuelas y lo que les sucede a los docentes y alumnos en
ellas, como nuestras interpretaciones pedaggicas acerca de ello, siempre estn informados por
determinadas visiones sobre la enseanza y el aprendizaje y, al mismo tiempo, por determinadas
ponderaciones acerca de las capacidades y posibilidades para desplegarlos por parte de docentes y
alumnos, en ciertos contextos y bajo determinadas circunstancias. El saber pedaggico, ese saber
construido al ras de la experiencia escolar, es un saber que est tambin configurado, constituido y
desplegado con arreglo a ciertas ideologas educativas fuertemente arraigadas en la cultura escolar
y en las tradiciones e innovaciones pedaggicas que intentan intervenir sobre ella. Muchas veces los
saberes pedaggicos informados en ideologas de la educacin tecnocrticas y autoritarias,
centradas en la medicin de los resultados de la enseanza y en el control de sus ejecutores, estn
marcando y sealando a los docentes como sujetos in-capacitados, dbilmente cualificados, cultural
y polticamente impotentes, justamente como aquello que hay que ajustar o reciclar para que la
innovacin y la mejora escolares sean posibles. Es evidente que este anclaje ideolgico, conjugado
en trminos pedaggicos y didcticos, difcilmente propicie condiciones polticas, institucionales,
pedaggicas y tcnicas para la democratizacin del conocimiento que circula, se produce, se
reproduce y recrea en el aparato escolar.
Por ende, el saber pedaggico es un saber que, para democratizarse, requiere ser:
objetivado, ya que la mayora de las veces es un saber tcito, silencioso, o silenciado por el
poder tecnocrtico, y esto limita su circulacin en contextos ms amplios y restringe las
posibilidades de reflexin crtica por parte de los docentes (cultura del silencio);

sistematizado, reorganizado, ya que tambin adquiere formas muy diversas, heterodoxas e


hbridas, verdaderas mezclas de saberes de todo tipo, o se organiza de acuerdo a criterios
eficientistas y ajenos a las preocupaciones pedaggicas de los docentes;
publicado, en la medida en que muchas veces queda circunscripto en el mbito de lo privado
e ntimo de sus productores, o se genera y recrea en mbitos restringidos, de pocos
docentes, y de esta forma se limita su difusin y circulacin entre colectivos ms amplios de
docentes y dems actores educativos;
debatido, conversado, desafiado, para que no se presente como la nica opcin cognitiva
posible, soslayando o descalificando otras posibilidades y formas de saber y sus
potencialidades para colaborar a democratizar la escuela;
criticado, deconstruido, ya que para democratizar su circulacin y apropiacin conciente por
parte de los docentes y dems actores educativos, resulta necesario desmontar y dar cuenta
de las influencias ideolgicas que colaboraron a constituirlo; y
reconstruido, de acuerdo a criterios democrticos y mecanismos participativos que colaboren
en la reconstruccin de la escuela pblica y en la ampliacin de las oportunidades para que
la escolaridad (ahora informada por ese saber pedaggico reconstruido) se constituya en
una experiencia pedaggica y cultural significativa y valiosa para todos los alumnos y
alumnas.
Implicancias intelectuales y polticas de la democratizacin del saber pedaggico
Como es posible intuir, ese proceso de objetivacin, sistematizacin, publicacin, debate, crtica y
reconstruccin democrtica del saber pedaggico tiene, al mismo tiempo, serias implicancias
intelectuales y polticas para el campo educativo y, fundamentalmente, para el trabajo pedaggico de
los docentes en las escuelas y su re-posicionamiento en las relaciones de saber y de poder del
aparato escolar. Las implicancias intelectuales son relativamente obvias y conocidas (existe
abundante literatura al respecto): las operaciones intelectuales y cognitivas que supone la
produccin crtica de saberes de este tipo son complejas, exigentes, de orden superior.
Generalmente, ese trabajo intelectual se vincula con modalidades bastante sofisticadas de
indagacin cualitativa e interpretativa, tales como la investigacin-accin, la investigacin
participativa, o modalidades de investigacin basadas en la reflexin sobre las prcticas (Bolvar,
2002; Connelly y Clandinin, 1995; Mc Ewan, 1998; Zeller, 1998). Es decir, se articula en funcin de
procesos de produccin de conocimiento en los que los sujetos de las prcticas escolares, aquellos
que despliegan experiencias pedaggicas en la cotidianeidad escolar (esto es, los maestros y los
profesores), se involucran en procesos de indagacin crtica de sus propias prcticas, con o sin la
colaboracin de investigadores profesionales.
Existen muchos modelos diferentes de investigacin de este tipo, y tambin bastantes y diferentes
experiencias registradas y difundidas. Pero casi todas suponen, bsicamente, estrategias tendientes
a tornar discursivo y relativamente sistemtico ese saber tcito, silencioso, construido al ras de la
experiencia escolar por sus actores, pero con pocas oportunidades para tornarse pblicamente
disponible y, por ende, potencialmente evaluable, discutible y criticable en el espacio pblico. Y
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tambin comparten el supuesto y la recomendacin metodolgica de que los docentes deben


participar activamente (aunque en distinto grado, segn la tradicin de investigacin de que se trate)
en los procesos de objetivacin, publicacin, conversacin, debate, crtica y reconstruccin de
saberes.
Ms all de la importancia que revisten estas implicancias intelectuales en la construccin crtica de
saberes pedaggicos, no me voy a detener en ellas, ya que prefiero enfatizar un poco ms las
implicancias polticas que suponen estos procesos, ya que son menos obvias y ms difciles de
lograr. Y, adems, porque tienen que ver centralmente con la generacin y el sostenimiento de
condiciones institucionales para que esa compleja experiencia cognitiva sea posible y tenga lugar.
Estas implicancias polticas son, tal vez, menos tenidas en cuenta, y justamente ese olvido atenta,
las ms de las veces, en contra de los procesos de produccin activa y colaborativa de saber
pedaggico como estrategia que contribuye a la democratizacin de la escuela. Quiero remarcar,
adems, que esto sucede aun cuando en el campo pedaggico se instauren prcticas de
investigacin ms o menos participativas para los docentes.
Promover y sostener condiciones institucionales y polticas para la produccin autogenerada de
saberes pedaggicos por parte de los docentes implica fundamentalmente, cambiar las reglas de
juego del campo educativo, y esto, como sabemos, es difcil, ya que supone una fuerte corriente de
destitucin y de reinstitucin en mbitos institucionales rgidos. Requiere re-posicionar a los
docentes en la trama de relaciones de poder y de saber del aparato escolar e instituir nuevas
relaciones, ms horizontales y poderosas, de los docentes con los administradores, los equipos de
coordinacin y supervisin, los capacitadores y, sobre todo, con los denominados especialistas y
expertos que en la actualidad hegemonizan el discurso educativo y la validacin del saber
pedaggico. En fin ... se trata de generar una nueva configuracin del poder y del saber en el
aparato escolar y en el campo educativo. Y, esto, sabemos, es mucho ms difcil que involucrar
ocasionalmente a los docentes en procesos de investigacin que escuchan e interpretan sus
saberes y sus discursos.
El re-posicionamiento de los docentes en los procesos de democratizacin del saber
pedaggico
En principio, y por el lugar que ocupan en la escuela y en el desarrollo de las experiencias
pedaggicas que tienen lugar en ellas, los docentes estn en (potenciales) excelentes condiciones
para incorporarse activamente en la produccin de ese saber y para, en ese proceso, constituirse en
actores centrales de la experiencia escolar y autores calificados de la construccin escolar del
currculum. No obstante, y como ya abundante literatura denuncia, los docentes estn interferidos
en su funciones y capacidades intelectuales y polticas. Esto es, son interpelados como sujetos incapaces, mal formados, con una pobre dotacin de capital cultural, por las polticas de conocimiento
y subjetividad hegemnicas vigentes en el aparato escolar y en el campo educativo. Y son
posicionados, y generalmente ellos se posicionan, en el lugar de la carencia, la subordinacin al
saber experto y el silencio.
El discurso y la agenda de la reforma educativa de los 90 en Argentina y en gran parte de Amrica
Latina, sin dudas colaboraron en la consolidacin y profundizacin de estas relaciones de saber y de
poder marcadamente asimtricas y antidemocrticas vigentes en el aparato escolar. Los programas
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reformistas dirigidos a la supuesta mejora de la calidad educativa, bsicamente la reforma


centralizada del currculum, los operativos tambin centralizados de evaluacin de los resultados de
los aprendizajes de los alumnos y la capacitacin masiva y extendida de docentes, contribuyeron al
confinamiento de los docentes en esas posiciones subordinadas y descualificadas. Se montaron
sobre dispositivos de gobierno, administracin y gestin escolares de tipo top-down (de arriba hacia
abajo) y, de esta manera, contribuyeron a cristalizar modalidades de intervencin verticalistas;
centradas en el saber experto, especializado y cientfico-tcnico; orientadas por el control
tecnocrtico; y asentadas en jerarquas que habilitan posiciones diferenciadas respecto a la
capacidad de producir saberes legtimos por parte de los distintos actores del campo educativo
(Surez, 2004).
En sntesis, contribuyeron a: 1) la descalificacin de los docentes y a la desacreditacin de sus
saberes y experiencias pedaggicas; y 2) la configuracin de relaciones y de condiciones
institucionales y polticas que dejaron pocos mrgenes para la participacin activa y comprometida
de los docentes en la produccin sistemtica y validada de conocimientos y saberes pedaggicos.
Dicho con otras palabras, la polticas de reforma educativa de los 90 fueron polticas centradas en la
desconfianza, y que tendieron a empequeecer a los docentes frente a los que saben (los
expertos) y a desaprobar como inocua o vaca de contenidos socialmente significativos a la
experiencia escolar. Pero es importante decir, al mismo tiempo, que estas condiciones de
produccin, acceso y apropiacin del saber pedaggico verticalistas, dogmticas y autoritarias ya
estaban instaladas con fuerza en el aparato escolar y su burocracia, as como recomendadas por
ciertas ideologas pedaggicas que se incorporaron a la cultura escolar, sobre todo a partir de la
dcada de los 60 y bajo la influencia de versiones pedaggicas fuertemente tecnocrticas. En cierta
forma, este anclaje institucional e ideolgico fue lo que permiti que, en este punto, la reforma
educativa neoliberal y tecnocrtica de la dcada de los 90 haya tenido un relativo xito y arraigo en
el campo educativo y sus actores.
Un doble desafo para las polticas educativas democrticas
Afortunadamente, en Argentina y en Amrica Latina existen algunos indicios de tendencias que
parecen estar orientadas revertir esta situacin. Cada vez hay ms proyectos de intervencin e
investigacin pedaggicas tendientes a involucrar de manera activa a los docentes en la produccin
y reconstruccin crtica de saberes pedaggicos construidos al ras de la experiencia escolar.
Muchos de ellos indagan, justamente, en las implicancias intelectuales y cognitivas de ese
involucramiento y esa participacin. Estas iniciativas se llevan a cabo fundamentalmente en las
universidades pblicas y, en particular, en las universidades pedaggicas, pero tambin en centros
de investigacin de todo tipo y en movimientos poltico pedaggicos impulsados por organizaciones
y colectivos de docentes.
Pero tambin, y esto segn mi argumento es fundamental, existen cada vez ms experiencias de
gobiernos educativos nacionales, provinciales y locales que orientan gran parte de su poltica
educativa a coordinar acciones y a generar las condiciones institucionales para que esas
experiencias democrticas de produccin, crtica y recreacin de saber pedaggico por parte de los
docentes sean posibles. No obstante, esta tarea, simultneamente poltica e intelectual, es compleja
e implica un doble desafo para los gobiernos educativos democrticos. Por lo que vine afirmando,
supone, por un lado, (a) disear y llevar a la prctica polticas educativas activas e integrales
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orientadas a revertir las implicancias y tendencias descalificantes y subordinantes de la reforma


educativa tecnocrtica para con los maestros y profesores (el impacto pedaggico ms importante
de la reforma); pero tambin dirigidas a desmontar esos otros anclajes estructurales del aparato
escolar vigentes aun antes de la implementacin de la reforma educativa de los 90, que ya venan
sosteniendo esas tramas de poder y de saber asimtricas, as como confinando a los docentes a la
mera ejecucin de recetas tcnicas elaboradas por expertos ajenos a los afanes cotidianos de la
escuela, y subordinndolos a sus certezas de plomo, a las jerarquas del control burocrtico y a los
instrumentos tecnocrticos de intervencin escolar. En sntesis, uno de los desafos de los gobiernos
y administraciones educativas democrticas es impulsar polticas educativas tendientes a
desarticular y mostrar las falacias e implicancias poltico-pedaggicas de las ideologas educativas
de la imposibilidad, la desconfianza y el control tcnico ya instaladas, y muchas veces naturalizadas,
en las prcticas, cultura y estructuras escolares.
Pero el desafo es doble, porque, por otro lado, implica (b) promover y sostener activamente polticas
de conocimiento (pedaggico) y de subjetividad diferentes a las vigentes, esto es, que interpelen y
ayuden a re-posicionar a los docentes en el campo pedaggico de otra manera, bajo otros criterios y
con otras responsabilidades. Bsicamente, que los habilite no slo como actores medulares en las
tareas intelectuales vinculadas con la produccin y re-construccin crtica del saber pedaggico de la
escuela; sino tambin como partcipes en la construccin misma de las condiciones institucionales y
polticas democrticas para la creacin, difusin y circulacin pblica de ese saber. Dicho de otra
manera, que los autorice en trminos polticos e institucionales, los dote de poder, para involucrarse
activamente en la reconstruccin democrtica de la escuela pblica (Surez, Ochoa y Dvila, 2004).
Como se desprende de lo anterior, vemos que el Estado y las polticas pblicas tienen un lugar y un
papel estratgicos en este proceso de reforma democrtica de la escuela. Difcilmente la
democratizacin del saber pedaggico y de las condiciones de su produccin, circulacin y
apropiacin sean posibles sin contar con gobiernos y administraciones educativas muy activos en
estas tareas y que tomen decisiones fundamentales en este sentido. Pero la reconstruccin de las
polticas pblicas con un sentido democratizador requieren tambin de una fuerte movilizacin
social, poltica y cultural de los actores educativos. La monumental tarea implicada en la formulacin
de una nueva poltica de conocimiento para la escuela y los docentes necesita de una fuerza social y
poltica que vaya ms all del gobierno escolar estatal.
Por eso, es polticamente importante y estratgico atender, conocer, promover y legitimar desde el
Estado y la administracin de los aparatos educativos, pero tambin desde los mbitos acadmicos
e intelectuales vinculados con la educacin, las experiencias y formas autoorganizadas de
produccin colectiva de saberes pedaggicos como muchas de las que se vienen desarrollando,
aunque de manera incipiente y poco conocida, en el pas y Amrica Latina. Sin lugar a dudas, los
gobiernos, la academia pedaggica y otros actores educativos democrticos aprenderan mucho de
esos movimientos poltico-pedaggicos, que generalmente involucran modalidades de organizacin
social e intelectual de los docentes y dems educadores ntimamente relacionadas con otros
movimientos sociales. Y que la mayora de las veces combinan de manera creativa y en distinto
grado: 1) procesos de formacin y desarrollo profesional horizontales entre pares; 2) estrategias de
investigacin-accin, investigacin participativa o indagacin reflexiva sobre las propias experiencias
y prcticas pedaggicas; 3) modalidades de desarrollo curricular centrados en la experiencia escolar
o pedaggica y en la reconstruccin narrativa de las prcticas escolares; 4) movilizaciones polticas
a favor de la educacin pblica y la democratizacin de la escuela.
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Algunos ejemplos de esas experiencias colectivas que involucran la movilizacin poltico-pedaggica


y un fuerte re-posicionamiento en los procesos de produccin del saber pedaggico por parte de los
docentes y educadores son: la Expedicin Pedaggica Nacional de Colombia, promovida y
organizada por la Universidad Pedaggica Nacional, los sindicatos y colectivos de docentes en el
marco del Movimiento Pedaggico Nacional; los Centros de Autoformacin de Docentes de Per,
orientados y asesorados por el Instituto de Pedagoga Popular; las diversas y variadas experiencias
pedaggicas del Movimiento de los Sin Tierra de Brasil; algunas experiencias de luchas sindicales
docentes de Argentina, que combinaron las tradicionales reivindicaciones sectoriales (sobre todo,
salariales y de condiciones de trabajo) con movilizaciones en defensa de la educacin pblica y con
actividades de produccin intelectual y poltico-pedaggica en manos de docentes y profesores; las
redes de docentes que investigan desde la escuela de distintos pases de Amrica Latina; el
movimiento pedaggico recientemente impulsado en Chile por algunos sindicatos docentes.
Todas estas experiencias de movilizacin poltico pedaggica son muy diversas entre s y todava
estn escasamente articuladas; son poco conocidas y an no forman parte del imaginario poltico
pedaggico de la escuela. Pero ya algunos gobiernos educativos democrticos y progresistas han
comenzado a conversar con ellas y a explorar formas de articulacin en el plano de las polticas
pblicas para el campo educativo y escolar. Son experiencias centradas en la reconstruccin y
difusin del saber pedaggico puestos en juego por los docentes al ras de la experiencia escolar, y
suponen la indagacin crtica y la conversacin pluralista y abierta entre esos saberes y experiencias
y sus protagonistas. Sin lugar a dudas, articuladas con e incorporadas a las polticas educativas
estatales, estructuradas como polticas de Estado, podran colaborar en mucho en la amplificacin
de la creatividad pedaggica de los docentes, la profundizacin de la imaginacin pedaggica de las
escuelas y en la tentativa, todava un tanto utpica, de democratizar radicalmente a las escuelas.

Referencias bibliogrficas
Bolvar, Antonio (2002), De nobis ipsis silemus: epistemologa de la investigacin biogrficonarrativa en educacin, en Revista Electrnica de Investigacin Educativa, Vol. 4, N1.
Connelly, F. Michael y Clandinin, D. Jean (1995), Relatos de experiencia e investigacin narrativa,
en Larrosa, J. y otros, Djame que te cuente. Ensayos sobre narrativa y educacin. Barcelona:
Laertes.
Kincheloe, Joe, (2001), Hacia una revisin crtica del pensamiento docente. Barcelona: Octaedro.
Mc Ewan, Hunter (1998), Las narrativas en el estudio de la docencia, en Mc Ewan, H. y Egan, K.
(comp.), La narrativa en la enseanza, el aprendizaje y la investigacin. Buenos Aires: Amorrortu
editores.
Surez, Daniel (2004) Los efectos pedaggicos de la reforma educativa de los 90: reconfiguracin
del currculum, descalificacin docente y control tecnocrtico, en Documentos on line, Observatorio
Latinoamericano de Polticas Educativas del Laboratorio de Polticas Pblicas (OLPED) de la
Universidad del Estado de Ro de Janeiro (LPP-UERJ). URL: www.lpp-uerj.net/olped/documentos
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Surez, Daniel; Ochoa, Liliana y Dvila, Paula, (2004), Documentacin narrativa de experiencias
pedaggicas, en: Revista Nodos y Nudos, Vol. 2; N 17, pgs. 16-31. Bogot: Universidad Pedaggica
Nacional de Colombia (UPN).
Zeller, Nancy (1998), La racionalidad narrativa en la investigacin educativa, en McEwan, H. y
Egan, K. (comp.), La narrativa en la enseanza, el aprendizaje y la investigacin. Buenos Aires:
Amorrortu editores.