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UNIVERSIDAD ANHUAC MAYAB

COORD. GRAL. DE FORMACIN HUMANA Y ESTUDIOS GENERALES


ASIGNATURA EN LNEA: HISTORIA DE OCCIDENTE
CURSO NRC

SNTESIS PARA PREPARAR EL EXAMEN ORDINARIO.


El curso comienza en el siglo IV de la era cristiana en Europa considerada cuna de la
civilizacin occidental. Pero esta historia comenz antes y en otro lugar.
Cundo y dnde? En el siglo I de esta era y en Israel que, como todos sabemos, est en
Asia, en el Oriente Medio. En ese siglo el lugar no se llamaba Israel (como se llam en
los siglos precristianos y volvi a llamarse as en el siglo XX). Entonces se llamaba Judea
y as apareca en los enormes mapas del Imperio Romano que gobernaba su primer
emperador: Csar Augusto (63 a.C.-14 d.C.) a quien no hay que confundir con Julio Csar
(100-44 a.C.) quien fue asesinado el da cuando iba a declararse emperador de Roma
que entonces era una repblica. El hijo adoptivo de Julio Csar (Octavio Augusto) tom el
nombre del difunto Julio como ttulo imperial y desde entonces todos los emperadores se
llamaron csares.
Pues bien, all en Judea, en el ao 1 del siglo I, naci un nio cuya vida, muerte y
resurreccin transformaran la cultura no slo de Europa sino de muchsimas ms
regiones de un mundo que, entonces, no se saba que fuera tan grande. Ese nio judo,
llamado Joshua (Jess en espaol) al cumplir 30 aos declar, ante el escandalizado
pueblo judo, ser el Mesas de la religin tradicional juda: el rey salvador (eso significa
Mesas) anunciado por los profetas del Antiguo Testamento. Y comenz a predicar una
importante reforma espiritual basada en el amor a todos (incluye a las personas de otras
razas), el perdn a todos (incluye a los enemigos), el desprendimiento de los bienes
materiales y, con todo lo anterior, la anticipacin en la Tierra del Reino de Dios que se
merecer en la vida de ultratumba. Jess hablaba con autoridad: l mismo era Dios e hijo
de Dios, y predicaba el amor con el ejemplo. Pero no todos lo escucharon y sus enemigos
connacionales conspiraron con los romanos que dominaban Judea y lograron que lo
mataran. Era el ao 33 aproximadamente y en Roma gobernaba otro csar: Tiberio (42
a.C.-37 d.C.).

Pero la historia no termin con la muerte de Jess. De hecho, ah comenz realmente el


Cristianismo pues Jess resucit y se apareci a sus entristecidos y confundidos
seguidores cercanos a quienes pide que lleven la buena noticia de la resurreccin y que
continuaran predicando el amor, el perdn, la pobreza y la bsqueda del Reino de Dios.
As, los convirti en apstoles(=enviados) y entre ellos fue confirmado como principal uno:
Simn a quien Jess llamaba Cefas en lengua semtica (que significa piedra o roca y
que en espaol se dice Pedro). l fue el primer papa, representante personal de Jess
resucitado a quien ahora llaman Cristo (que es la traduccin al latn de Mesas) o
Jesucristo en una contraccin de las 2 palabras.
Aqu cabe una aclaracin pertinente: no toda la informacin dogmtica de la que
alimentamos los catlicos nuestra fe procede de la Sagrada Escritura (la Biblia con sus
dos partes: el Antiguo y el Nuevo Testamentos). Se llama Revelacin a las verdades
sobre S mismo y sobre Su plan de salvacin de la humanidad que Dios ha manifestado a
lo largo de la historia. Cmo lo ha hecho Dios? A travs de los patriarcas (Abraham,
Jacob, Moiss, etc.) y de los profetas (Isaas, Jeremas, Daniel, etc.) y lo que Dios les ha
revelado personalmente, est consignado en la Biblia. Pero tambin hay informacin
dogmtica que procede de la Tradicin. Se llama Tradicin al conjunto de las verdades
divinas no expresadas en la Biblia pero que son consistentes con ella. La Tradicin
incluye la interpretacin que hicieron los apstoles y los padres de la Iglesia. Esta
interpretacin tambin es dogmtica, aunque no tenga una rigurosa base escriturstica,
por la calidad espiritual de quienes la hacen. En esta segunda fuente revelada (la
Tradicin de los apstoles y los santos padres de la Iglesia) est incluido el Primado de
san Pedro que se hereda a los obispos de la ciudad de Roma: a todos los papas, quienes
son considerados Vicarios de Cristo: representantes terrenales de Dios y, por tanto jefes
de la Iglesia universal.
Pero no slo a sus seguidores se aparece Jesucristo recin resucitado sino, tambin, a un
judo a quien no gustaban sus reformas espirituales: se llamaba Saulo de Tarso y todos
los conocemos como san Pablo (entre 5 y 10-67). San Pablo es convertido por Jesucristo
ya en su doble condicin de verdadero hombre y verdadero Dios. Y es tan fuerte la
conversin de san Pablo que se vuelve, junto con san Pedro (1 a.C.-67 d.C.), lder del
movimiento reformador cristiano. Es san Pablo quien advierte que la predicacin del
Evangelio no debe hacerse slo a los judos sino a toda la humanidad porque Jesucristo
no ha muerto y resucitado slo para la salvacin del pueblo judo sino para la de todos los

hombres sin importar su raza, su nacionalidad, su posicin socio-econmica, ni su lugar


de residencia. San Pablo seala que el Cristianismo no es una reforma del Judasmo sino
que es una nueva religin. Y la llama Catlica (palabra griega que significa

universal:

toda la humanidad). Para comenzar esta enorme de tarea de evangelizar a toda la


humanidad para salvarla, san Pedro y san Pablo deciden ir a la capital del mundo
conocido entonces: la ciudad de Roma, corazn poltico y cultural del imperio romano.
Y all van y enfrentan la hostilidad de una sociedad pagana y la locura del emperador de
entonces: Csar Nern (37-68) quien encuentra que dejar de adorar a los dioses
tradicionales paganos (entre los que se incluye a s mismo) es un crimen de lesa majestad
y comienza con las persecuciones contra los cristianos quienes deban o renunciar a la
religin cristiana o morir en medio de horribles sufrimientos. La mayora prefiere morir y
entre las primeras vctimas de la persecucin neroniana caen san Pedro y san Pablo. Es
el ao 64 aproximadamente segn la Tradicin.
As, debido al propsito de la salvacin universal, la religin del Cristo llega a Occidente
donde tendr una larga y riqusima historia que contina hoy. Y por eso, la ciudad de
Roma se convierte en el corazn del Cristianismo occidental y no Jerusaln, en Israel,
donde Jesucristo muri y resucit. La ciudad de Roma es la Sede Apostlica pues all
murieron martirizados los apstoles que mejor entendieron la dimensin universalista del
Cristianismo y que, como ocurri, desde esa ciudad se propagara a todos los lugares del
mundo.
Durante casi 3 siglos continan las persecuciones contra los cristianos (aunque no todos
los emperadores romanos las practican) y pese a que todas son terribles, no se logra el
efecto buscado: extinguir el Cristianismo. Por el contrario: lo refuerzan y cada vez hay
ms seguidores de la religin del amor y el perdn pues el ejemplo que dan los mrtires
(testigos de Cristo hasta la muerte) produce ms conversiones que la predicacin que se
hace en catacumbas (cementerios abandonados) donde se renen los creyentes en
Cristo a escondidas de las autoridades imperiales. La gente pagana, creyente de la
religin politesta oficial, se conmueve ante las muertes horribles y se pregunta qu
religin y qu nico Dios son stos por los que vale la pena morir as? Y poco a poco se
van convirtiendo a una religin monotesta oriental que promete la salvacin eterna a
travs del amor.

Una de las peores persecuciones es la del emperador Diocleciano (244-311) quien


enfrenta problemas polticos serios: el imperio es muy grande, muy variado en culturas y,
por

tanto,

muy

difcil

de

gobernar

por

un

solo

csar

entonces

lo

divide

administrativamente en dos regiones: Oriente y Occidente y en cada lado pone a dos


emperadores

que comparten

el poder poltico en las sedes respectivas:

cuatro

emperadores pueden gobernar mejor que uno. Es el ao 284, finalizando el siglo III. Pero
hay ms problemas: el lado del imperio donde Diocleciano manda con poder compartido,
est cada vez ms amenazado por una serie de tribus salvajes que vienen del este
europeo del imperio principalmente. No forman una nacin, ni comparten una cultura: son
hordas que invaden las provincias occidentales del imperio. Por su manera balbuceante
de hablar, los romanos les llaman brbaros. Diocleciano hace su sangrienta persecucin
en el ao 303 y tambin fracasa: el Cristianismo sigue ganando adeptos. En este punto
inicia el curso de Historia de Occidente.
Cuando el Cristianismo triunfa en el Imperio Romano, Europa no existe pues es, todava,
el conjunto de las provincias occidentales del enorme imperio que abarcaba todas las
costas del mar Mediterrneo, (mare nostrum [mar nuestro] decan los romanos), la mitad
de Inglaterra y parte del Asia Menor.

Era el siglo IV y esto significa que el Cristianismo tena ms de 300 aos de haber surgido
en una pobre provincia del Medio Oriente: en Israel (o Judea en los mapas romanos)
desde donde se haba extendido, durante su primer siglo de existencia, hasta llegar a la
ciudad de Roma donde, no solamente no fue aceptado (como lo eran todas las dems
religiones practicadas en las provincias imperiales), sino que fue perseguido con crueldad.
Las persecuciones, que comenzaron con el csar Nern (37-68) y continuaron con otros
emperadores, no acabaron con el Cristianismo. De hecho lo fortalecieron pues el terrible
testimonio de fe en Cristo que ofrecieron los mrtires, acab por conmover a los creyentes
de un paganismo politesta, ritualista y poco comprometido con sus divinidades e
ignorante de una nocin fundamental: el prjimo.

Esto cambia dramticamente con los Edictos de Nicomedia y Miln (ambos emitidos en el
siglo IV) que publican sucesivamente los emperadores Galerio (260-311) y Constantino I
(272-337): el Cristianismo no ser ms perseguido en el imperio sino que podr
predicarse pblicamente como cualquier otra religin. El edicto de Miln consista en tres
partes principalmente: tolerancia a las diferentes religiones, abolicin de edictos o leyes

que contradijeran este ltimo edicto y el restablecimiento y devolucin de los bienes


confiscados a los profesantes de otras religiones distintas de la pagana oficial, aunque
principalmente

favoreca

al Cristianismo

que haba sido objeto de las horribles

persecuciones. A partir de este edicto, el Cristianismo es considerado una religin lcita, al


igual que las otras paganas: es una religin entre otras. El emperador y toda la corte
continuaban siendo oficialmente paganos. El propio emperador Constantino, quien
gobierna sobre todo el imperio despus del fracaso de la tetrarqua, profes el paganismo
hasta su muerte (parece haber recibido el bautismo en su lecho de muerte).
Como efecto del edicto de Miln ocurre algo perturbador: los grupos de cristianos que
haban profesado su fe de manera oculta y aislada por el peligro mortal, ahora pueden
hacerlo pblicamente para atraer nuevas conversiones y al hacerlo descubren que tienen
interpretaciones diversas de la persona de Cristo. Y tan diversas que algunas son
contradictorias y entonces se enfrentan los cristianos persiguindose entre ellos mismos
acusndose de hereja (la negacin pertinaz, despus de recibido el bautismo, de una
verdad que ha de creerse con fe sobrenatural, o la duda pertinaz sobre esa verdad). De
pronto, se descubre que no hay unidad entre los creyentes y esto provoca inestabilidad
poltica en el imperio y entonces

el emperador

Constantino

toma una medida

administrativa de acuerdo con el papa de la poca san Silvestre I (270-335): convoca a un


concilio, el primero de la historia cristiana. Es una decisin inteligente pues es un concilio
ecumnico al que son convocados todos los obispos en funciones. Los obispos son los
jefes de las comunidades cristianas (el propio papa tiene el ttulo de obispo de Roma
para respetar

ese rango superior

establecido

desde el paleocristianismo).

Esas

asambleas de obispos se renen para discutir cuestiones doctrinales o de prctica y


proclamar universalmente su valor o negarlo. Hay que advertir el dato inquietante de que
en ese primer concilio (realizado en Nicea, una ciudad del lado oriental del imperio, en el
ao 325) el protagonista es Constantino I quien no es cristiano an. El papa san Silvestre
no asiste y en su representacin manda a Osio (256-357), obispo de Crdoba quien dirige
los trabajos orientados en contra de la ms peligrosa y popular de las herejas
emergentes tras el edicto de Miln: el arrianismo propuesto por un obispo africano, Arrio
(259-336), quien predicaba con mucho xito la negacin de la divinidad de Jesucristo y su
consubstancialidad con Dios. El documento final del concilio de Nicea I, favorecido o,
quiz, hasta exigido por el emperador, es el llamado Credo Niceno o Smbolo de la Fe
que es el catlogo de las verdades dogmticas que sern obligatorias para todo cristiano,
entre ellas: Creo en un solo Seor, Jesucristo, Hijo nico de Dios, nacido del Padre antes

de todos los siglos: Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero;
engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre. Estos dogmas, suscritos por
318 obispos reunidos en Nicea, son el rechazo total a la interpretacin arriana
considerada as formalmente una hereja.
Hubo ms herejas en esta poca pero importa mucho sta porque ocasion la
intervencin efectiva del emperador en asuntos propiamente eclesisticos y fue el primer
movimiento de la atrevida poltica conocida por los historiadores como cesaropapismo: la
intencin de reunir en la persona del emperador los dos poderes, el poltico o temporal y
el religioso o espiritual. Al paso de los siglos el cesaropapismo acabar enfrentndose a
una poltica de la misma fuerza pero en sentido contrario: la hierocracia o teocracia segn
la cual el poder imperial deber someterse al poder papal.
La actuacin directiva de Constantino I en Nicea es una demostracin de su poder poltico
sobre los sbditos cristianos. Y l mismo, no era cristiano pero adverta como gobernante
la creciente influencia de esta religin tolerada desde Miln y quiso allegrsela. Y
preparaba el camino para otro movimiento sensacional.
El verdadero triunfo poltico del Cristianismo ocurre poco despus con el Edicto de
Tesalnica (380) que emite el emperador Teodosio I (347-395): el Cristianismo ser la
religin oficial del imperio y su prctica ser obligatoria: ahora las religiones paganas
sern perseguidas (recuerden: pagano=no cristiano). Una parte del edicto (llamado
Cuntos populos: todos los pueblos) es reveladora Slo quienes obedezcan este decreto
podrn ser llamados cristianos catlicos. Los restantes a quienes declaramos dementes y
locos, tienen la vergenza de seguir la doctrina hereje. Sus lugares de reunin no podrn
ser considerados templos.
Despus

Teodosio

divide

el

imperio,

casi

ingobernable

por

su

extensin

pluriculturalidad, en dos partes: occidental y oriental y los dos imperios resultantes son
cristianos. Gran parte del mundo conocido entonces, queda bajo el signo la cruz (y
tambin bajo la espada pues los emperadores comienzan a querer controlar la jefatura de
la Iglesia triunfante). Pero la Iglesia ya tena jefe o, mejor dicho, tena un pastor de almas
y ese cargo lo haba creado el mismsimo Jesucristo designando a san Pedro, uno de sus
12 apstoles, como el primero de una serie de papas que fueron tan perseguidos y
muchos tan martirizados como el propio rebao que cuidaban camino al Cielo. Los papas
de los primeros siglos eran lderes espirituales. Pero con el Edicto de Tesalnica
comienzan a adquirir un liderazgo poltico poderoso que llega a rivalizar con el de los
emperadores occidental y oriental. El imperio romano dividido entre los 2 hijos de

Teodosio I, produce partes desiguales pues mientras el imperio oriental, con capital en
Constantinopla (o Bizancio) era rico y estable, el imperio occidental, una de cuyas
capitales, la ciudad de Roma, era ya reconocida como Sede Apostlica (el lugar donde
residen los sucesores de san Pedro, primer papa) estaba siempre amenazado por las
invasiones de tribus germnicas, salvajes y primitivas. La superioridad material del
oriental sobre el occidental llevar, con los aos, a una disputa sobre el poder religioso
que culminar en un cisma: la separacin de la iglesia ortodoxa griega (la oriental) de la
iglesia catlica romana (la occidental).
En el siglo V el Imperio Romano de Occidente se hunde bajo las invasiones de muchas
tribus brbaras procedentes del norte y del este de Europa que convierten las provincias
occidentales

en

entidades

polticas

independientes

llamadas

Reinos

Brbaros

Germnicos que son la violenta cuna de Europa. As acaba el Imperio Romano de


Occidente (aunque permanece el de Oriente por mil aos ms), pero el Cristianismo no
acaba con l sino que, con la predicacin viva del Evangelio del amor y el perdn, va
logrando la conversin de los pueblos brbaros pero algunos lo hacen al cristianismo
hertico llamado Arrianismo que sobrevive varios siglos a la condena de Nicea I. De entre
las tribus brbaras que tuvieron mayor importancia se encuentran los visigodos, vndalos,
ostrogodos, lombardos, francos, burgundios, suevos, anglosajones, alamanes y hrulos.
Estas diez tribus despus de la cada del Imperio Romano y el rompimiento de lo que era
la unidad poltica de Europa, formaron los Reinos Germnicos o Brbaros con
caractersticas polticas, econmicas y culturales propias que en modos y grados distintos
asimilaron la cultura romana que reconocan superior a la propia.
Un fenmeno tpico de esta apropiacin cultural fue la creacin de las lenguas romances
como resultado de la mezcla del latn vulgar (el del pueblo y los soldados) con las lenguas
autctonas brbaras Entre las ms importantes lenguas romances tenemos el espaol, el
gallego, el cataln, el portugus, el francs, el italiano, el rumano que hasta la fecha se
hablan. Con ese fenmeno se pierde la unidad lingstica que imperaba en Occidente en
la poca imperial. El latn culto (el de los filsofos y los literatos) se reserv para uso
acadmico y religioso. En el imperio bizantino se hablaba griego preferentemente.
Se definieron perfiles culturales propios en los reinos germnicos inferiores al alto nivel de
la cultura latina clsica. Lo nico o lo que mejor persisti fue la religin cristiana que fue
significativa para mantener una unin de los pueblos europeos poltica y culturalmente
divididos. Y no por accidente histrico sino por la vocacin internacional que esta religin
tuvo desde su fundacin por Jesucristo quien, proviniendo de una religin cerrada y

excluyente como lo era el Judasmo, predic que el amor de Dios no distingue razas, ni
sexos, ni posicin socio-econmica, ni convicciones polticas. En los evangelios y,
especialmente, en las cartas de san Pablo leemos que Jesucristo muri para la salvacin
de toda la humanidad.
La Alta Edad Media europea (que comienza en el siglo V con la cada del Imperio
Romano Occidental) es una poca violentsima y la poblacin sufra las guerras, los
asaltos, el pillaje y toda forma de depredacin provocada por la ambicin de poder de las
tribus brbaras convertidas ahora en reinos cuyas fronteras cambiaban con cada guerra.
En este clima de hostilidad e inseguridad el nico refugio de paz y ayuda era la iglesia
catlica que en muchas ocasiones salv a la poblacin civil de acciones blicas que no
tenan ninguna norma ni lmite. Y cuando no pudo salvarla, cuando menos pudo darles la
esperanza magnfica de la esperanza en la otra vida. Las religiones paganas de las tribus
brbaras no prometan nada de eso.
El bautismo de Clodoveo I (466-511), rey de la tribu de los Francos, es posiblemente un
evento ms importante que la tarda conversin de Constantino I quien haba presidido el
primer concilio ecumnico de Nicea ms por intereses polticos que por conviccin ntima.
Clodoveo I convierte a su reino al Cristianismo catlico y por eso Francia (la nacin que
surgir de ese reino brbaro siglos despus), ser llamada hija primognita de la Iglesia
Catlica.
Clodoveo I abandona su salvajismo militar gracias a la influencia de su esposa cristiana,
la princesa burgundia Clotilde (474-545) y a la predicacin del obispo de Reims, san
Remigio (437-533) quien lo bautiz. Clodoveo inicia la primera dinasta de reyes
cristianos, los merovingios, quienes poco a poco delegan la administracin del reino
franco en administradores. Por eso se llama a los reyes merovingios los reyes
holgazanes. Esos administradores, llamados Mayordomos de Palacio adquieren un
enorme poder poltico al punto que uno de ellos es quien salva el reino franco (y a toda
Europa) del peligro de la invasin musulmana. Se llamaba Carlos (686-741) y lo apodaron
Martel (que significa martillo). l se enfrenta a los musulmanes, que ya dominan la
pennsula espaola, en una batalla famosa: la batalla de Poitiers o de Tours en el ao
732. Este evento se considera de importancia macrohistrica pues permiti la salvacin
de toda la cultura occidental pues de otro modo, la religin musulmana hubiese dominado
Europa.
Carlos Martel adquiere un enorme poder poltico y a su muerte deja a sus hijos como
Mayordomos de Palacio de los holgazanes reyes merovingios. Uno de sus dos hijos,

Pipino (715-768) llamado el Breve por su corta estatura, concentrar el poder,


destronar al ltimo rey merovingio y se hace coronar rey de los francos. Pipino es
considerado un rey de facto pero no legtimo pues no es hijo de un rey (Carlos Martel fue
un poderoso pero slo Mayordomo de Palacio) y entonces vuelve los ojos hacia una
fuente indiscutible de poder legtimo: el papa romano quien detenta el poder de Dios y lo
apoya en sus luchas contra los reyes lombardos. El papa autoriza al obispo de Soissons,
a consagrar rey a Pipino y despus, el propio papa vuelve a consagrarlo, en la catedral de
Reims, rey con derecho divino que puede heredar a sus hijos: ha nacido la dinasta
carolingia legtima.
Uno de sus dos hijos llegar ms lejos y fundar un imperio: Carlomagno (742-814).
Guerrero valiente y poltico astuto como su padre y su abuelo, Carlomagno es el hombre
capaz de intentar el rescate de la ya legendaria idea imperial romana y lucha contra sus
vecinos para ampliar los territorios francos hasta crear un imperio que es llamado Imperio
Romano Germnico (que ms tarde se convertir en el Sacro Imperio Romano
Germnico. Fjense en el adjetivo inicial: sacro que significa sagrado con una fuerte
connotacin religiosa para revestirse con el carisma sobrenatural del Cristianismo).
Siguiendo el ejemplo de su padre, Carlomagno le pide al papa de la poca que lo corone
emperador. Advierten la jugada poltica? Si el papa es el representante terrenal de Dios,
entonces prcticamente es Dios quien corona al emperador legitimndolo ante los
pueblos conquistados. Este dato es importante pues entonces no imperaba el laicismo
actual que separa la religin de la poltica.
Pero no slo gana el emperador: tambin gana el papa quien consolida su poder para
poner y quitar coronas a sus partidarios y a sus adversarios. Y ganar algo mucho ms
terrenal.
Es Carlomagno (o su padre Pipino el Breve, o su abuelo Carlos el Martillo segn autores)
quien funda los Estados Pontificios: un estado poltico que convierte al sucesor de san
Pedro y obispo de Roma, en un rey terrenal. Esto incrementa el podero poltico papal y
endurece la pugna entre las dos formas de gobernar el mundo cristiano occidental y
oriental, el cesaropapismo y la hierocracia: cul poder debe ser superior: el terrenal del
emperador o el espiritual del papa?
En unos cuantos siglos, el poder papal consolidado tendr su expresin en el papa
Gregorio VII (1020-1085) quien publicar sus XXVII amenazantes y muy claros Dictatus
papae (dictados papales) en los que seala cosas muy puntuales que definen la
hierocracia. Como una muestra las siguientes:

IX. Que todos los prncipes deben de besar los pies solamente del papa.
XII. Que le es lcito (al papa) deponer a los emperadores.
XVIII. Que su sentencia no sea rechazada por nadie y slo l pueda rechazar la de todos.
XIX. Que no sea juzgado por nadie.
XXVI. Que nadie sea llamado catlico si no concuerda con la Iglesia Romana.
XXVII. Que el papa puede eximir a los sbditos de la fidelidad hacia prncipes inicuos
(malos).
La XII y la XXVII provocarn una airada confrontacin con los reyes y emperadores
occidentales

que

desde

la

poca

de

Constantino

I y los

carolingios

estaban

acostumbrados a manejar la Iglesia como si fuera una Secretara de Estado al servicio de


la corona nombrando obispos, acumulando limosnas y distribuyendo cargos eclesisticos
con rentas cuantiosas, a su conveniencia nacional. El papa Gregorio VII se enfrentar al
emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, Enrique IV (1050-1106) en la famosa
querella de las investiduras y cuando el emperador no se somete, el papa lo
excomulgar poniendo al poder imperial en peligro pues los sbditos ya no tenan que
obedecer al emperador expulsado de la Iglesia.
Las veintisiete tesis gregorianas pueden reducirse a 3:
1. El papa es seor absoluto de la Iglesia, estando por encima de los fieles, los clrigos y
los obispos, pero tambin de las iglesias locales, regionales y nacionales, y por encima
tambin de los concilios.
2. El papa es seor supremo del mundo, todos le deben sometimiento incluidos los
prncipes, los reyes y el propio emperador.
3. La Iglesia romana no err ni errar jams.

Pero hacia adentro de la Iglesia tambin hay pugna cul autoridad debe ser superior: la
personal del papa como vicario de Cristo o la colectiva del concilio que es el conjunto de
los obispos de la Cristiandad? La tesis conciliarista es preocupante pues pone al obispo
de Roma (el papa) a merced de las decisiones colegiadas de los dems obispos. Al cabo
prevalecer la autoridad papal sobre la conciliar pero no sin muchas oposiciones. El grave
asunto es el enorme poder poltico que ya tiene un papa quien por ser el representante
vivo de Dios en la Tierra puede reconocer o desconocer a los emperadores, reyes y
prncipes gobernantes de la Europa cristiana quienes quieren imponer como papa a
alguien que favorezca sus intereses y eso lleva al penoso conflicto de Avin (que
consisti en trasladar la sede papal de Roma a esa ciudad francesa durante varias

dcadas debido a la inseguridad que haba en Roma y en ese largo perodo los papas
quedaron bajo la influencia poltica de los corruptos reyes franceses) y al confuso Cisma
de Occidente (en el que la iglesia francesa se separa temporalmente de Roma y nombra a
sus propios papas) que compromete seriamente la credibilidad institucional de la Iglesia y
confunden a los creyentes sinceros de Europa. En estos episodios que ocurren entre los
fines del siglo XIV y los principios del siglo XV, la Cristiandad (toda Europa) se ve dividida
entre 2 o 3 papas simultneos que se excomulgan mutuamente mientras establecen
alianzas y compromisos con los distintos reyes. La Silla de san Pedro se ha convertido en
un trono por el que luchan los prncipes de la Iglesia apoyados por las familias reinantes.
Y no todos son dignos de ocuparla.
Desde Adn, todos tenemos una naturaleza herida por el pecado que nos hace tropezar y
desviarnos del camino que conduce a Dios. Todos esos papas, reyes, emperadores eran
hombres como nosotros y como nosotros, no siempre fueron fieles al Evangelio del amor
y del perdn. No nos deben confundir sus errores pues en la Historia de la Iglesia hay
ms cosas buenas para admirar e imitar hasta hoy.
Porque la Iglesia es una obra de Dios y l no la descuida. En la Iglesia de las pocas que
revisamos, como en la actualidad tambin, no todo es poder terrenal: hay hombres y
mujeres autnticamente cristianos que viven de cara a Dios y bajo su inspiracin
mantienen vivo el espritu sobrenatural de la religin cristiana: entre ellos destacan los
monjes y monjas quienes procurarn a Europa sus mejores frutos espirituales,
intelectuales y hasta artsticos. Las rdenes y congregaciones religiosas occidentales,
sobre todo las de la Alta Edad Media (del siglo V al X, segn autores) no solamente darn
testimonio religioso sino que sern preservadoras de la herencia cultural y promotoras del
conocimiento filosfico y cientfico que cambiar el concepto del mundo y de la vida.
Aunque el monaquismo o monacato aparecer en Oriente desde el siglo III, nos interesa
este fenmeno religioso en Occidente. Entre los siglos VI y XI, los monjes se dispersan
por toda Europa, y se convierten en los agentes ms efectivos de cristianizacin. Y a
veces ms que el clero diocesano (muy mal preparado intelectualmente) y que la
jerarqua eclesistica (en ocasiones tan comprometida con las polticas terrenales). La
Iglesia Catlica, a travs de los monjes misioneros, no slo cristianiz a los pueblos
brbaros transmitindoles la fe en Jesucristo sino, asimismo, una gran cantidad de
elementos culturales del mundo clsico, integrndolos a las formas de esos grupos
humanos que posean culturas y lenguas propias, pobres y muy diferentes de las
grecorromanas, en un fenmeno de inculturacin notable. As se forma Europa.

Entienden ahora la frase Europa es un proyecto cristiano? Europa (los Reinos


Brbaros y el Imperio Carolingio) es la matriz de la cultura occidental. Y tiene una
vocacin universal inspirada en el nombre que san Pablo escogi para el Cristianismo:
Catolicismo (del griego catholiks que significa precisamente universal: la salvacin de
toda la humanidad mediante el sacrificio redentor de Nuestro Seor Jesucristo).
Pero si el Catolicismo quiere llevar las almas al Cielo, tambin quiere convertir la Tierra en
el Reino de Dios donde prevalezca el amor entre todos los hombres. Algo nada fcil y es
el reto que, en el nombre de Dios, quieren enfrentar los monjes cristianos.
Las rdenes religiosas europeas masculinas y femeninas conservan y difunden el
mensaje evanglico en su forma ms pura: la predicacin con la Caridad, lo que era
mucho mejor que los anacoretas y cenobitas sirios y egipcios comprometidos slo con su
salvacin personal apartndose del mundo y sus tentaciones. Los monjes occidentales se
quedan a vivir junto a la gente y la ayudan espiritual y materialmente. La regla monstica
benedictina (la de san Benito de Nursia [480-547]) es el paradigma: Ora et labora (reza y
trabaja). Los grandes monasterios de Cluny (orden fundada en 910) y del Cster (orden
fundada en 1098) llegan a ser centros no slo de copia de manuscritos antiguos, sino de
investigacin e invencin tecnolgica pues los monjes no slo rezan sino que hacen
cosas tiles para mejorar la vida material. Pero, con el tiempo, tambin las rdenes
religiosas son amenazadas con la tentacin del ambiente temporal o terrenal: poder
poltico y econmico. Tales amenazas reclaman reformas religiosas internas que se
producen con xito y tambin, para oponerse a las tentaciones mundanas, aparecen las
rdenes mendicantes como la franciscana (fundada en 1209) y la dominicana (fundada en
1216) que buscan la pobreza material del paleocristianismo.
Gracias a los monjes y monjas occidentales inspirados por Dios, Europa se sigue
conformando como un proyecto cristiano: viven de cara a Dios pero tambin de cara al
mundo. Recuerden el importante papel que las rdenes religiosas jugaron en la
Evangelizacin de Amrica (en el siglo XVI) dndole un profundo sentido cristiano al
evento meramente militar que fue la conquista de los ejrcitos de Carlos V (1500-1558) y,
tambin, en el desarrollo de las ciencias naturales y sociales en toda Europa: ejemplo de
lo primero fueron los dominicos fray Bartolom de Las Casas (1484-1566) por cuyas
denuncias la Corona espaola dicta las Leyes de Indias,

y fray Francisco de Vitoria

(1483-1546) que acusa a Europa de realizar una guerra invasiva injusta (y de sus

reflexiones surge el Derecho Internacional), y de lo segundo lo fue el franciscano fray


Roger Bacon (1214-1294) quien pugna por la aplicacin de un mtodo de observacin y
estudio mucho antes que el mtodo cientfico de Galileo. Hubo ms de estos inteligentes
religiosos. Ninguno fue un mstico porque estaban preocupados por el mundo de ms ac
y pensaban que el encuentro con Dios ocurra, tambin y primordialmente, en el
encuentro con el prjimo ms necesitado.
El monacato occidental de entonces ha trascendido hasta hoy cuando en todos los
lugares del mundo est la presencia de carmelitas, jesuitas, benedictinos, franciscanos,
dominicos, entre otras rdenes que han llevado a los altares catlicos muchos santos
cuyas vidas son dignas de veneracin y ejemplo para nosotros. El Catolicismo sigue tan
vivo como en su origen.
Ahora nos acercarnos a una versin amable y disfrutable del Cristianismo: el arte,
concebido no como la mera produccin de obras bellas que agraden a los sentidos (como
lo fue el arte griego y romano clsico), sino como una forma efectiva de predicacin
evanglica. Aunque en casi todas las bellas artes clsicas hubo ejemplos notables de esta
forma de evangelizacin, nos vamos a centrar en 4: arquitectura, pintura, escultura
(incluye orfebrera) y literatura durante la Alta y Baja Edad Media y el Renacimiento en
Europa.
En sus orgenes orientales el Cristianismo no estaba interesado en el deleite sensible de
la belleza del mundo: el Reino de Dios cuyo advenimiento anunciaba, en S mismo, Jess
de Nazaret (ao 1-ao 33 aproximadamente) es una dimensin sobrenatural a la que se
aspira ansiosamente desde la dimensin natural acogiendo la Buena Nueva (Evangelio)
cuyo mensaje es el amor y el perdn. La belleza verdadera est en el alma y no en las
formas corporales. Pero cuando el Cristianismo se injerta vertebralmente en la cultura
romana enfrenta un compromiso firme con el gozo del mundo terrenal que los romanos
haban heredado de los griegos y enriquecido con sus propias aportaciones. Haba qu
hacer una nueva lectura, ms amplia, del mensaje evanglico pues los nuevos conversos
gustaban de la belleza de las formas. Al fin y al cabo, el mundo material es una creacin
de Dios.
El Cristianismo entonces adopta las manifestaciones artsticas enriquecindolas con un
significado trascendente: el arte tambin debe promover la difusin del mensaje
evanglico que anuncia ac la vida verdadera en el ms all. Y combatiendo
enrgicamente el puro deleite sensual, lo convierte en arte sacro: uno que embellezca la
liturgia para hacer agradables y emocionantes los ritos que acercan al creyente a Dios. El

artista debe estar al servicio de la salvacin. Por eso los motivos principales del arte
paleocristiano y el posterior son los smbolos de la fe cristiana: el pez, el cordero, el
pastor, el pan y el vino como carne y sangre de Cristo, la cruz, la corona espinosa y las
personalidades protagnicas del drama de la salvacin: Jess resucitado triunfante de la
muerte y Su madre humana convertida en mater universalis (madre universal), Mara,
siempre virgen, a las que se van uniendo las figuras de los mrtires y los santos y
escenas de ambos testamentos de la Biblia cristiana. Estos motivos desplazan los
edificios, las estatuas y las pinturas paganas y meramente terrenales. El arte sacro
habla de Dios e interpela al creyente con un lenguaje plstico de gran valor esttico.
Es arte y como tal procura la belleza pero con un nuevo significado: la belleza de las
formas evangeliza.
El arte occidental desde el siglo V, con el hundimiento del imperio romano occidental y la
insurgencia de los Reinos Brbaros, es principalmente cristiano y en un esfuerzo
simplificador

sumarsimo

podramos

reducirlo

a 3 principales

artes

plsticas:

la

arquitectura (los espacios para el encuentro del creyente con Dios), la escultura y la
pintura cuyos recursos grficos pueden ensear a las personas analfabetas incapaces, a
veces, de comprender los sermones y predicaciones y, menos todava, de leer las
abundantes y profundas fuentes escritas: la Biblia y los tratados de los Padres de
la Iglesia que exponen y explican los dogmas.
Del mismo modo podemos reducir la amplia y compleja historia del
arte occidental a 3 momentos estelares: el estilo romnico, el
gtico y el renacentista.
La arquitectura romnica toma su nombre del arte romano
precristiano cuya obra civil y religiosa se caracteriza por la monumentalidad y la
perennidad que son imitadas por los arquitectos del siglo XI que construyen
iglesias y monasterios reafirmando un mensaje muy claro: son enormes y eternas
como la misma Iglesia. Las catedrales romnicas se elevan sobre una planta en forma de
cruz latina en recuerdo de aquella en la que muri el Redentor del gnero humano. Se
prefiere esta planta a la de cruz griega (que tiene los cuatro brazos del mismo tamao)
que se usaba en la zona bizantina.
Son tpicos del estilo los arcos de medio punto (media circunferencia) para entradas y
ventanas. Este arco repetido en el interior produce la bveda de can. La puerta principal
tiene la forma abocinada efecto producido por una serie de arcos de tamao decreciente
llamados arquivoltas.

Las romnicas son iglesias macizas, pesadas y obscuras cuya ornamentacin se basa en
esculturas y pinturas que estn sometidas al diseo del edificio y por eso las estatuas
resultan distorsionadas e inexpresivas y las pinturas carecen de la profundidad que da el
dibujo en perspectiva. No se busca la naturalidad sino la grandiosidad impactante.
Ejemplo tpico de la iconografa cristiana romnica es el Pantcrator (Cristo como rey
universal).

E ntrado
a
el siglo XII, el arte occidental evoluciona a un estilo ms
gmable:
d
el gtico que toma su nombre de una tribu brbara (los
codos)
a
pues en el Renacimiento se consider que el gtico era un es tilo
romnicas porqu esordenado y confuso. Pero no lo era. Gracias a nuevas tcnicas de
onstruccin, la arquitectura religiosa gtica puede levantar paredes
ltsimas que sugieren la bsqueda del Cielo y ms delgadas que las
e sostienen sus elevadas techumbres de piedra con arbotantes:
estructuras externas que soportan el enorme peso. Las paredes se llenan de ventanas
recubiertas de vidrieras que crean un ambiente interior luminoso y colorido. El gtico
favorece el uso del arco ojival o apuntado, que rompe con la redondez del arco de medio
punto romnico para seguir sugiriendo la evasin hacia arriba: hacia el Cielo.
La escultura y la pintura siguen aportando su funcin catequtica y
decorativa en las catedrales, que son los edificios emblemticos del
perodo gtico, pero superan la rigidez geomtrica y el hieratismo
(inexpresividad

solemne)

de

sus

predecesoras

romnicas

evolucionando a un naturalismo que las hace ms cercanas al


creyente: las figuras sagradas expresan dolor (los crucificados
muestran sufrimiento) o ternura (las vrgenes sonren). E incorporan paisajes con plantas
y animales no simblicos sino naturales. En el gtico vemos un mayor
compromiso con la belleza de las formas.

En los siglos XV y XVI hay una nueva transicin artstica que arranca
en Florencia, Italia, y se expande por toda Europa. Recibe el nombre
convencional de Renacimiento pues se propone rescatar y hacer
renacer las formas artsticas en la antigedad clsica griega y romana. Y el Cristianismo
se compromete con esta propuesta que le apuesta a ms luminosidad, naturalidad y

alegra de vivir: el valle de lgrimas que es el mundo humano


puede ser una gozosa anticipacin del mundo sobrenatura l.
Laarquitectura renacentista ya no busca evadirse hacia

el Cielo

como en las altsimas catedrales gticas sino que b usca la


proporcin con la figura humana en su entorno terrenal y p ara ello
hace

renacer

los

antiguos

elementos

grecorr omanos

apostndole a las formas cuadradas y redondas cuyo eje mplo tpico


es la cpula: una mediaesfera asentada sobre un cuadrado.
Al favorecer la propor cin del edificio en relacin con la figura humana, comienza a
advertirse un antropocentrismo (el hombre en el centro) que desplaza el teocentrismo
medieval (Dios es el centro). Podra hablarse de un regreso al paganismo al rescatar las
viejas frmulas grecolatinas pero no se pierde la espiritualidad cristiana: slo se le reviste
con una sensual visin profana.

El protagonismo de la figura humana tambin se advierte en la decoracin escultrica y


pictrica donde se busca el naturalismo y la belleza del cuerpo humano como medio
esttico para continuar reforzando el mensaje evanglico. Los temas, aunque ya no
exclusivamente, siguen siendo religiosos: escenas bblicas y personajes de la historia
judeo-cristiana. As vemos los frescos que pint Miguel ngel Buonarroti (14751564) en
la bveda de la Capilla Sixtina en Roma donde el cuerpo desnudo se expone sin un falso
pudor: el cuerpo humano ha sido creado bello por Dios y as debe exhibirse. Y tambin las
estatuas con temas religiosos. En pinturas y esculturas religiosas renacentistas ya no hay
el hieratismo ni la ausencia de perspectiva de las romnicas y se lleva al extremo la
vocacin naturalista que iniciaron las gticas.
Pero la filosofa grecorromana tambin renace en esta poca y los pensadores,
siguiendo el ejemplo de Francisco Petrarca (1304-1374) y Giovanni
Boccaccio (1313-1375) continan interesndose en los textos clsicos y
revisan la historia del pensamiento para reforzar su propuesta llamada
Humanismo cuyo nombre tiene clave antropocntrica: el hombre tambin
es la medida en un filosofar ya no especulativo sino prctico. El italiano
Nicols Maquiavelo (1469-1527) declara con cinismo en su manual poltico
titulado El prncipe que la moral y la religin cristianas deban mantenerse

al margen de los asuntos humanos si se quera xito en ellos. Menos provocativamente el


holands Erasmo de Rotterdam (1467-1536) critica los errores y excesos de la Iglesia
romana preparando el camino para la Reforma Protestante pero sin comprometerse con
ella y el ingls Toms Moro (1478-1535) critica la sociedad de la poca con su libro
Utopa, por mencionar algunos.
El Humanismo renacentista usa las facultades humanas no para negar la validez del
fenmeno religioso (el Humanismo no es un movimiento cultural ateo) sino para para
cuestionarlo y mejorarlo. No se trata de retar a Dios sino de juzgar las instituciones
eclesisticas que pueden haber perdido el rumbo que lleva al Cielo desde la Tierra.
Recordemos que ya existen en Occidente las universidades y en ellas se forman
cientficos interesados en el mundo terrenal no como un valle de lgrimas temporal sino
como el espacio fsico donde los hombres podrn moverse mejor si entienden las leyes
que lo rigen. Esas leyes han sido creadas por Dios, como todo el universo, de modo que
no es un pecado interesarse en ellas. Y cuando miran hacia el firmamento con los nuevos
telescopios no buscan a Dios (y no por no creer en l) sino porque quieren ver las
estrellas y planetas y entender sus relaciones: no es Astrologa sino Astronoma.
Desde la Baja Edad Media europea (del siglo XI al XV), la imagen del mundo comenz a
cambiar dramticamente: despus de Nicols Coprnico (1473-1543) y Galileo Galilei
(1564-1642),

hay que rehacer los mapas celestes; y despus de Cristbal Coln

(entre1436 y 1456-1506) hay que rehacer los mapas terrestres pues un mundo nuevo se
despliega ante los ojos admirados de Europa.
Pero ms cambios enfrentar Occidente en el siglo XVI.
Hemos dicho que Occidente es un proyecto cristiano y hemos visto que, con sus aciertos
y sus errores, el Cristianismo catlico prevaleci como la religin principal pero no era la
nica en el mundo. Hay alternativas religiosas que confrontan el Catolicismo.
Una alternativa religiosa es muy antigua: el gran antagonista del Cristianismo medieval y
renacentista es el Islam que tanto amenaz a Occidente y al Oriente cristiano en lo
espiritual y en lo poltico.
Otra es poco menos antigua pero muy dolorosa: la Iglesia Ortodoxa Griega surgida del
dramtico Cisma de Oriente y Occidente.
Y la alternativa religiosa contempornea a los Humanistas, artistas, papas, reyes y
emperadores del Renacimiento, surgir de un nuevo cisma que expuso a naufragio la
barca de san Pedro y acab con la unidad cristiana europea: la Reforma Protestante. Y
provoc su sana reaccin, la Contrarreforma.

Las veremos en orden de antigedad.


La religin islmica es ms cercana a la religin juda y a la cristiana de lo que las 3
quisieran. Hay importantes elementos histricos que comparten. Vemoslos y el primero
es el origen del parentesco entre las 3: Abraham (un pastor caldeo nacido y muerto entre
los siglos XV y XIV antes de Cristo) es el fundador de la primera religin monotesta del
Medio Oriente, el Judasmo. Esta religin antiqusima es creada por un pacto entre el Dios
nico (Yahv cuyo nombre significa soy el que soy) y Abraham quien recibe de Yahv
varias promesas: una es que Abraham tendr una descendencia incontable (eso significa
su nombre: padre de muchos pueblos) pero l slo tiene un hijo, llamado Ismael, y no
con su esposa que es estril, sino con una esclava egipcia que ha tomado por concubina.
Pero Yahv le promete un hijo legtimo con su esposa quien milagrosamente, pues
adems de estril ya es octogenaria, concibe y da a luz un hijo llamado Isaac. Poco
despus, la esclava y su hijo Ismael son expulsados de la tribu de Abraham y
abandonados en el desierto. Ismael y su madre se van a la pennsula arbiga donde
Ismael funda al pueblo rabe en el que despus de muchsimos siglos surgir Mahoma,
fundador del Islam.
Por su lado, de la descendencia de Isaac, el hijo legtimo de Abraham, nacer el rey
David de cuya descendencia nacer Jess quien reformar la religin juda para dar
origen al Cristianismo. De esta forma, Yahv cumple la promesa de hacer de Abraham el
padre de muchos pueblos pues los creyentes de las 3 religiones reconocen su origen
tnico y espiritual en Abraham aunque, con el paso de los milenios, ya formen grupos
raciales diferentes. A Yahv no le importa la raza sino la fe. Y Abraham es el padre de la
fe al aceptar sacrificar a su hijo Isaac cuando Yahv, para probar su fe, le pide el
sacrificio.
As pues, las 3 grandes religiones (Judasmo, Cristianismo e Islamismo) tienen a Abraham
como elemento histrico y tnico comn. Otro elemento comn es el de ser las 3,
religiones monotestas (creen en un solo Dios) y centrar sus creencias en un libro (la
Biblia juda, la Biblia cristiana y el Corn). Pese a las coincidencias tienen desarrollos
histricos diversos y acabarn enfrentndose las 3 siendo el enfrentamiento ms difcil el
que se da entre los cristianos y los musulmanes o islmicos.
El Islam surge en el siglo VII despus de Cristo, anunciado a las tribus rabes por un
piadoso camellero llamado Mahoma (nacido a fines del siglo VI y fallecido en el VII) a
quien se aparece un mensajero de Dios (el arcngel Gabriel, el mismo que anunci a la

Virgen Mara que sera la madre de Dios y el mismo que impidi que Abraham sacrificara
a Isaac como prueba de su fe en Yahv).
Este arcngel le revela a Mahoma que el verdadero nombre de Dios no es el Yahv judo
ni el Jess cristiano sino Al (que en rabe significa el Dios). Y le revela mucho ms y
todo est contenido en un texto sagrado llamado Corn (recitacin) que los seguidores
de Mahoma redactan. As, inspirado por Dios Mahoma emprende una campaa para
convertir a los pueblos rabes, idlatras y politestas, en monotestas. No resulta fcil
hacerlo en la ciudad sagrada de los rabes, La Meca, donde Mahoma se crea muchos
enemigos, especialmente entre los ricos a quienes el mensaje de justicia social y
misericordia hacia el pobre (coincidente con el Cristianismo) amenaza sus intereses.
Otros son indiferentes a la nueva espiritualidad cornica y se oponen a los cambios que
implica el aspecto poltico que reclama la unidad de todas las tribus rabes. Mahoma,
milagrosamente es trasladado una noche a Jerusaln y de ah al Cielo donde recibe la
confirmacin de su misin religiosa. Pero la sociedad de La Meca se opone a Mahoma
(as como Jess fue incomprendido por su propio pueblo lo que le hizo decir que nadie es
profeta en su tierra) y de ah tiene qu huir a otra ciudad.
Esto ocurre en el ao 622 y se considera la fecha fundacional de la nueva religin. Se
conoce como la Hgira (que en rabe significa huida o migracin). La ciudad a la que
va, Medina, recibe la predicacin con aceptacin pues sus tesis principales (el
monotesmo, sumisin plena a la voluntad del Dios nico y la resurreccin, comunes a
judos y a cristianos) atraen a muchos adeptos por su visin trascendente del destino
humano. En Medina, la predicacin de Mahoma triunfa y se convierte en el lder poltico
de la ciudad y decide cambiar de tctica: ya no slo predicar sino que ahora luchar para
imponer la nueva fe a sus enemigos llamados infieles para lograr la unidad polticoreligiosa. Es lo que algunos historiadores llaman la Yihad o Guerra Santa aunque no hay
igualdad en las interpretaciones de este concepto que, literalmente significa lucha pero
que puede entenderse como esfuerzo en el camino hacia Dios. Mahoma logra imponer
su fe con batallas. Finalmente vuelve a La Meca y en una demostracin de fuerza,
destruye los 360 dolos de la ciudad santa pues a Dios no se le puede representar con
ninguna forma fsica (los judos tampoco toleran la representacin artstica de Yahv. En
cambio, los cristianos s aceptan la iconografa religiosa y, como hemos visto, la
convierten en obras de arte). Cuando muere a los 61 o 62 aos deja una nueva religin ya
establecida cuyo nombre es Islam (palabra rabe que significa abandono o sumisin a
Dios. El adjetivo musulmn deriva de Islam y puede entenderse como sometido).

Como slo le sobrevive una hija, Ftima, el poder queda en manos de su amigo y
seguidor: Abu Bekr, quien ser el primer califa o vicario del Profeta. (Esta exclusin de las
mujeres en el liderazgo religioso ser compartida por judos y cristianos catlicos).
Gracias al fervor de los califas, el Islam, difundido con las armas militares, se convierte en
un Estado teocrtico que no slo unifica a todas las tribus rabes sino que rebasa las
fronteras de la pennsula arbiga y logra formar un enorme imperio que, con el tiempo,
ocupar gran parte de Asia, el norte de frica y parte de Europa (por el este hasta
Hungra y por el oeste hasta Espaa). Tambin penetra en India (donde competir
exitosamente con la milenaria religin hinduista) y penetrar los bordes del enorme
imperio chino. Su expansin es rapidsima al principio y su duracin como religin hasta el
presente perdura. Como entidad poltica el imperio islmico dura siglos (desaparece hasta
el siglo XX, en la I Guerra Mundial). En su centenaria duracin, el estado teocrtico
musulmn fundado por Mahoma en el siglo VII, se aleja de sus races tnicas puramente
rabes pues en el siglo XI el imperio rabe cae en poder de otra etnia: los turcos quienes
cambian el ttulo de califa por el de sultn. Ms tarde (a fines del siglo XIII), una etnia
sometida al imperio turco se hace con el poder: los otomanos quienes gobernarn el vasto
imperio turco-otomano hasta su decadencia y desaparicin en el siglo XX. Los cambios
tnicos no modifican la profunda espiritualidad islmica.
La cristiandad oriental y occidental se siente amenazada por esta potencia teocrtica que
conjuga los poderes poltico y religioso de una manera ms efectiva que los papas, los
patriarcas y los emperadores.
El imperio bizantino conserva durante bastante tiempo su independencia (caer bajo el
poder musulmn hasta la mitad del siglo XV) pero perder valiosos territorios como
Grecia, Egipto y la ms sensible prdida: la Tierra Santa y en ella la trgicamente sagrada
ciudad de Jerusaln (sagrada para judos, cristianos y musulmanes).
Europa, el occidente cristiano, reacciona desde el reino de los francos y el mayordomo de
palacio de los holgazanes reyes merovingios, Carlos el Martillo, logra detener el avance
de los musulmanes en las mismas fronteras del reino en ao 732 (apenas un siglo
despus de la muerte del Profeta de Al). Pero Espaa s caer y seguir en poder
musulmn hasta fines del siglo XV cuando Fernando de Aragn e Isabel de Castilla, los
Reyes Catlicos, logren reconquistar la pennsula ibrica y expulsar a los rabes.
Inevitablemente, el Cristianismo y el Islam tendrn que enfrentarse y no slo por motivos
religiosos importantes sino tambin por motivos polticos y econmicos. La respuesta

europea al reto musulmn son las Cruzadas promovidas por papas y dirigidas por reyes y
emperadores.
Pero qu propone esta religin tan poderosa? Cinco prcticas son los pilares del Islam:
1.-La profesin de fe que puede resumirse en la frase No hay ms Dios que All y
Mahoma es su profeta". (En sus propias versiones, el Judasmo y el Cristianismo tambin
lo proponen: recordemos en el primer mandamiento de Declogo que Moiss recibi de
Dios en el monte Sina).
2.-La oracin que debe hacerse 5 veces al da orientndose el creyente en direccin a La
Meca y suspendiendo cualquier actividad que se est haciendo. (Igualmente la comparten
judos y cristianos aunque con menos puntualidad y no orientndose hacia La Meca. La
oracin conecta a todo creyente con Dios).
3.-El ayuno (abstencin de comer y beber mientras haya luz solar) durante el Ramadn,
mes del ao musulmn en el que se conmemora la primera de las revelaciones que el
Profeta recibi del arcngel san Gabriel. (Los judos y los cristianos tambin lo practican
en fechas especiales).
4.-La peregrinacin a la santa ciudad de La Meca cuando menos una vez en la vida. (Otra
prctica religiosa comn: los judos van a Jerusaln y los cristianos catlicos a Roma).
5.-Y la limosna, la obligacin religiosa de proveer al necesitado (los judos tambin la
tienen como norma y los cristianos igual).
Pese a estas coincidencias en materia religiosa, el Cristianismo y el Islam se enfrentarn
militarmente hasta que el imperio musulmn, ya dirigido no por rabes sino por turcos
otomanos, sea derrotado por las fuerzas cristianas en la segunda mitad del siglo XVI en la
Batalla de Lepanto y dej de ser una tremenda amenaza para la Cristiandad.
Bueno, para la Cristiandad europea porque varios siglos antes haba habido un
rompimiento entre el Cristianismo de Oriente y el de Occidente, rompimiento del que
haba salido una alternativa religiosa al Cristianismo romano: la religin ortodoxa griega.
El Cisma (separacin) de Oriente y Occidente es el triste resultado de un conflicto que
arranca desde que en el siglo IV, el emperador Constantino I traslada la capital del
imperio romano a Constantinopla, ciudad en el lado oriental del imperio que comienza a
considerarse la Nueva Roma desplazando a la antiqusima Roma de Italia. Aunque los
papas permanecen en Occidente, el poder poltico se traslada al Oriente.
Cuando Teodosio I divide el imperio entre sus hijos,

la sede papal sigue en el imperio

occidental que acaba desmembrndose en los Reinos Germnicos mientras que el


imperio oriental contina unido y poderoso. Esto genera tensin entre los cristianos

bizantinos (los orientales) que se consideraban

superiores cultural, econmica y

polticamente a los nuevos cristianos brbaros. El imperio bizantino se consideraba el


verdadero heredero del imperio romano de los ltimos csares por eso sus emperadores
se sentan los legtimos romanos frente a los advenedizos francos y visigodos que crean
los reinos brbaros principales.
Y miraban con desdn a la ciudad de Roma aunque fuese la tradicional sede apostlica
(porque ah haba muerto el primer papa, san Pedro). En el imperio bizantino estaba
Jerusaln (donde Jess muri y resucit) pero preferan pensar que la sede apostlica
verdadera era Constantinopla (=Bizancio) pues all resida el emperador legtimo. Era un
mero argumento poltico pero con l pensaban que el jefe religioso bizantino, el patriarca
de Constantinopla, no debera depender del Primado de san Pedro, depositado en el
papa. Roma siempre haba reclamado la jefatura de la Iglesia Universal y por tanto, pese
a su importancia poltica, el patriarca de Constantinopla debera subordinarse a l. Tambin
haba diferencias litrgicas, en Oriente se reza en griego mientras que en Occidente
se reza en latn, tenan rituales en la Misa y observaban calendarios de fiestas religiosas
diferentes y otras cuestiones puramente formales dependientes de la cultura dominante
en cada lado. Los patriarcas de Constantinopla nunca se oponan a sus
emperadores, como los papas romanos que excomulgaban a sus prncipes rebeldes. Por
el contrario el emperador bizantino, en un claro ejemplo de cesaropapismo inspirado en
Constantino I y en Teodosio I, dominaba a la iglesia oriental. Roma era una ciudad
vulnerable que haba sido atacada muchas veces, mientras que Bizancio haba
permanecido invicta y no quera ser segunda, atrs de Roma.
El cisma de Oriente fue bsicamente un conflicto cultural y poltico: no hubo herejas qu
discutir pues hasta el famoso tema de la clusula del filioque en el Credo era un problema
teolgico menor: si el Espritu Santo procede de Dios Padre y de Dios Hijo (como sostena
Roma) o slo de Dios Padre (como sostena Bizancio), no era causa suficiente para el
cisma.
Pero el cisma se produjo y en el siglo XI, cuando el patriarca de Constantinopla, Miguel
Cerulario I, quema pblicamente una bula del papa Len IX en la que se le reclamaba
obediencia a Roma y declara la independencia de todas las iglesias orientales respecto
de la autoridad universal del papa romano. La mitad de la Cristiandad universal se
separaba de Roma. Y as sigue hasta el da de hoy aunque hay grandes coincidencias
teolgicas entre las iglesias catlica romana y la ortodoxa griega. El tema principal sigue
siendo el de la autoridad universal del papa: un tema poltico y no propiamente religioso.