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Las formas del mercado

Al dar la definicin del mercado, insinuamos que las formas que este
puede revestir eran diversas. No las explicitamos entonces, por creer
que ms que el mercado mismo afectan a la estructura de la
produccin. Queremos indicar con ello que la naturaleza de la
produccin la que induce la forma del mercado. No al contrario.
Verbigracias, por la naturaleza de la produccin agrcola es
homognea, el mercado de los productos agrcolas se acercara a la
competencia perfecta. Porque el productor se afana por diferenciar
sus productos industriales, el mercado ser de competencia
imperfecta, etc. No pretendemos, sin embargo, excluir que a veces el
mercado, los caprichos del comprador no induzcan reacciones en los
productores. Pero en lneas generales, y ms en el mundo moderno,
son productos los que llevan la iniciativa.
De ah que tratemos en este lugar halando de la produccin de las
formas del mercado.
Se distinguen:
a) Monopolio y situaciones afines
b) Competencia perfecta
c) Competencia imperfecta.
Monopolio y situaciones afines
La palabra se derivan del griego- monos = solo, polein = vender --, e
indica la situacin en que un solo productor fabrica y vende una
determinada mercanca. Siendo el nico productor, aparece como
nico oferente, frente a la masa e compradores.
Se podra creer que el monopolista era dueo absoluto del mercado.
Pero ntese si el domina la oferta, de la demanda depende del
pblico. Y y el punto final de equilibrio en el mercado era aquel en el
cual, a un determinado precio, se demandaban y ofrecan idnticas
cantidades. Aunque al monopolista le resulte imposible actuar a
voluntad las dos palancas, la del precio y la cantidad. Si impone a su
producto de monopolio un precio muy alto quizs excesivo, vera
retraerse una parte de sus compradores. Para aumentar la cantidad
vendida quizs deba consentir precios ms asequibles.
Naturalmente, pues, dependiendo de la elasticidad de la demanda, el
problema del monopolista consistir en saber si va a producir mucho
o poco; vendiendo lo poco a precio elevados o mucho a precio ms
barato.

Como veremos enseguida, no es tan fcil ni frecuente el que se d


una situacin de monopolio perfecto. Ni por parte de la singularidad
del producto ni en cuanto al nmero de productos.
De ah tambin las otras situaciones afines:
Duopolio, cuando sean dos los productores vendedores.
Oligopolio - oligos= poco -, cuando no sean ni dos o tres, pero
tampoco bastante sino muy pocos los productores vendedores.
Si el poder del monopolista no era del toso omnmodo, menos lo ser
el de los productores en situaciones afines. En ella el clculo
econmico se presenta a mayor indeterminacin y es llevado a cabo,
ms bien por tanteo de la fuerza propia y de la del adversario;
midiendo y conquistando el terreno por medio de la lucha publicitaria.
Aunque la experiencia ha inducido con frecuencia a este tipo de
productores a ponerse de acuerdo con la fijacin de precios, para
evitar el desgaste y las prdidas que genera toda lucha entre
empresas.
Si el polein significa vender, opsonein significa comprar, de ah
que se hable tambin como forma del mercado de monopsonio, o
sea de aquellas situacin en que uno es el nico comprador de una
determinada mercanca o servicio. Muy pronto daremos algn
ejemplo.
En el extremo apuesto al monopolio encontraremos la situacin de
competencia perfecta.
Competencia perfecta
Segn los autores clsicos, para que se d una situacin de
competencia perfecta se deben cumplir las tres condiciones
siguientes:
1. Multiplicidad de productores. Hay muchos productores de una
misma mercanca.
La dificultad estriba en saber cuando son muchos o pocos los
productores. Muchos y pocos son palabras relativas
No tanto se trata de puros nmeros cuanto de posibilidad de
accin y dominio sobre el mercado.
Deben ser los productores tanto numerosos, que cada uno,
individualmente considerado, no puede influir sobre el mercado.
Que la cantidad que l puede producir y ofrecer sea
relativamente tan escasa, comparada con la de todos, que no
ejerza presin alguna sobre los precios. Ya retire toda su

produccin, ya la duplique, la disminucin o aumento


consiguiente apenas hace variar el monto absoluto de oferta
global y por lo mismo no afecta a nivel de precio. La oferta de
cada uno de los productores es como muna gota de agua en el
lago de la produccin total.
Cada uno de los productores no tiene accin sobre el mercado.
Pero, naturalmente todos juntos, si. Si todos o la mayor parte,
retiran a un a la produccin, al escasear momentneamente la
oferta, hara subir los precios.
Muy pronto veremos que esta ltima posibilidad es mucho ms
real y frecuente de los que los clsicos suponan.
2. Homogenidad del producto. Es la segunda consideracin de la
competencia perfecta. Que el producto vendido por todos sea el
mismo, idntico; que todos fabriquen y vendan la misma cosa.
Pero, notese bien, no es necesario que la mercanca sea
totalmente idntica por las propiedades reales del objetivo. Lo
esencial es que el ojo de los compradores aparezca como
idntica, en el sentido de que sea indiferente el comprarla aqu
o all a este o al otro productor, por estimar que todos vendan
artculos de la misma naturaleza y calidad.
3. Libertad de accin, es decir de entrada y salida a aquel campo
industrial. Que no existan trabajas, ni legales, ni institucionales,
ni estrictamente econmicas, que impidan a nadie el ejercicio
de aquella actividad o su libre abandono.
Es fcil entender que en determinados momentos sea falseada
la fuerza de la competencia por la proteccin legal a
determinado profesin.
De anloga manera, que un gremio o sindicato tomen medidas
defensivas de los propios miembros, pero impidiendo el acceso
aquel ramo de produccin a otras personas.
No son menos frecuentes las trabas de ndoles estrictamente
econmicas que impiden la proliferacin de las empresas en
determinado campos industriales. Cuando la exigencia del
concepto de competencia perfecta llevara consigo, el, dada la
naturaleza del producto de la situacin del mercado pudiese
aumentar o disminuir el nmero de productores sin embargo,
en el mundo industrial moderno, la entrada de algunos negocios
implican tales gastos de primera instalacin que hacen
imposible el acceso a esos campos. Y los mismo se diga del
pensar en retirarse en la produccin: la paralizacin o cierre de
las factoras implicara prdidas cuantiosas.
Por ejemplo, quien podra hoy arriesgase en estados unidos y
aun en casi cualquier nacin a implantar de nuevo una empresa
de fabricacin de automviles el campo est ya copado por las

fuerzas de las empresas existentes, al ser tan enorme los


capitales necesarios para las nuevas instalaciones y
maquinarias, etc. Se ve q aun a naciones y gobierno que han
querido patrocinar la construccin autnoma y nacional d
vehculos automotores les resulta tarea ingente al enfrentarse
con los poderosos. As mismo se est viendo con frecuencia que
hay que conserva acuerdos sobre patentes o de fabricacin
continua.
Y quien dice automviles, puede hablar as mismo de la
industria petrolera, de las redes de supermercado, de los
laboratorios farmacuticos, etc.
Algunos autores ponen como condicin adicional para que se d
una situacin de perfecta la transparencia del mercado (4to), lo
cual
implica
que
todos
los
compradores
conozcan
completamente los precios y los productos existentes en el
mercado y tengan capacidad de acceder a ellos.
La competencia imperfecta y monopolstica
Entre los dos extremos del monopolio y de la competencia
perfecta se sita una forma de mercado intermedio, la de la
competencia imperfecta.
La nocin y teora de la competencia imperfecta ha sido
conquista relativamente reciente de la teora econmica.
Los autores neoclsicos fueron cayendo en la cuenta de que al
aplicar a la realidad de la vida industrial sus categoras del
monopolio y de la competencia perfecta, muchos de los
resultados obtenidos contrariaban las conclusiones lgicas que
la pura teora derivaba. La fluida corriente de la vida practica no
poda ser aprehendida en la malla terica. Fue preciso fabricar
una red mas tupida, elaborado un nuevo concepto e
instrumento de anlisis.
En el ao 1933, coincidentemente, pero al parecer con estricta
independencia, dos autores publicaron sendos libros en los que
la nueva concepcin quedaba plasmada y propuesta.
Miss Joan robinson publicaban en Londres su obra the
economics of imperfect competition
Mister edwar chamberlin, profesor de la universidad de harvar,
su libro the theory of monopolistic competition.
Las situaciones afines del monopolio surgan que dejaban de
cumplirse la condicin de singularidad del monopolio, o la
primera del nmero mltiple de productores de la competencia
perfecta.
Pues bien, se observo que en varios casos, era ms fcil dejan
de cumplirse las otras dos condiciones de la competencia
perfecta. Ya hemos insinuado la falta de libertad de accin o

acceso. Pro todava es ms frecuente y explicable que falle la


segunda condicin. Los productos no son muchas veces del
todo homogneos.
O por casualidades objetivas, o por creencia y hbitos
subjetivos de los compradores
Lo esencial que los compradores, con verdaderas razones o sin
ellas, establezcan una diferencia entre los diversos productos y
por lo mismo, se aficionen a uno ms que otro, hasta el punto
de preferir una marca a otra y estar dispuesto a pagar quizs
mayor precio por una que por otra.
As como la mayor o menor abundancia de productores y
vendedores determinaban las situaciones de monopolio,
duopolio y oligopolio, la diferencia de los productos, aunque
sean bastante los productores, determinan la situacin de
competencia imperfecta.
Como hemos dicho la diferencia podr ser objetiva, quizs
mnima. Pero el productor vendedor se afana por mejorar la
calidad del artculo, introducir variedades, embellecer el
colorido y presentacin, cuidar los estuche y empaquetados,
etc.
Todo consiste en ofrecer y presentar algo que acabe atrayendo
al cliente, a poder ser con mayor fuerza el producto que el
producto del competidor vecino.
Las cualidades diferenciales de los artculos pueden ser con
frecuencia puramente imaginarias. El comprador a podido ser
vctima de una publicidad obsesionante, repetida sin cesar.
En otras cosas pueden influir factores de precisin social. Se
prefiere tal comercio, tal restaurante, y se paga mucho ms alto
precios por identidad de mercanca o servicio, simplemente
porque est de moda.
Conocidos son los ejemplos de artculos idnticos, vendidos en
comercios diferentes, a precios diferentes solo porque tal tienda
es de lujo. Habr quienes vayan a comprar en la tienda ms
cara, solo porque no les vean ir a la ms barata. Aun en la
misma tienda el mismo artculo es a veces vendido a precios
diferentes, jugando con las preferencias del pblico, una fbrica
de tejidos fabricaba las piezas del mismo telar. En unas
estampabas la marca migaline; en otras no. Las primeras las
vendi como tejidas de marca mas alto precio. Las otras sin
marca a mas bajo precio. Y los clientes preferan el primer etc.
Todava a fin de atraer y retener a la clientela, las firmas tratan
de asociara la diferencia del producto mltiple servicios
aferentes a las ventas: atenciones en el mostrador, regalos

accesorios, servicios a domicilio, facilidades de crdito, de


estacionamiento.
Realidad de triple situacin
El tema es interesante; puede presentar a varias
interpretaciones y a reidas discusiones.
Algunos consideran a los monopolios como nefandos. Para
casi todos son odiosos. En un dicho corriente la competencia ha
matado a la competencia. La lucha publicitaria parece a veces
absurda, etc.
No podemos con todo, entrar a discutir por ahora estos temas.
Por ahora, bstenos insumir algunos puntos sobre la realidad de
la triple situacin.
El monopolio en su exacto sentido, apenas si puede darse
naturalmente. Es muy raro que haya una mercanca tan
singular, de previsin tan localizada, como para generar una
condicin de monopolio. Tradicionalmente suele enumerarse el
caso de determinas aguas minerales o medicinales con
particulares cualidades curativas. Pero fuera de estos casos
excepcionales, el monopolio natural parece imposible. De no ser
en las obras de arte.
Y cada da menos practicable en el mundo moderno pues el
progreso tcnico juega contra los monopolio, creando para cada
materia prima, fuente de energa y artculos fabricados,
incesantemente, nuevos sustitutos.
Ejemplo de monopsonio puede ser lo siguientes. Una empresa
moderna, localizada en una pequea ciudad, adonde acudi en
busca de baratura de la mano de obra, puede aparecer como la
nica compradora de la fuerza del trabajo, y poseer un cierto
poder de contratacin y podr quizs imponer su nivel de
salario.
En la misma medida que un grupo industria haya concentrado
la produccin en una determinada zona de influencia debe
convertirse en el nico comprador de la materia prima principal
necesaria para la elaboracin de su producto.
Se puede hablar de una especie de monopolio temporal, cuando
una firma ha encontrado un producto nuevo y lo lanza, como
por sorpresa, al mercado. Mientras los competidores dan con el
procedimiento de imitarlo, el primer producto goza de un
provisional monopolio.
E cambio, ms frecuente que es el monopolio temporal perdura
algn tiempo se mantenga indefinidamente por la fuerza de la
ley. los derechos de la patente y marcas comerciales,

prcticamente, otorgan temporalmente monopolios a los


promotores.
Un grado superior todava es el del verdadero monopolio legal,
es decir, cuando la ley concede el privilegio de la explotacin
exclusiva de un determinado producto a una firma o de un
peculiar servicio a un nico concesionario.
Tal puede ser el caso, por ejemplo de la explotacin de las
lneas de ferrocarriles, concedida a una compaa no
precisamente estatal. Lo mismo se diga del servicio de
telfonos, etc.
En estos ejemplos, la razn suele ser la del carcter ms o
menos pblico de esos servicios.
En los casos de tabacos, gasolina, sal, etc. Se ha adoptado el
sistema de concesin en monopolio por ser una manera fcil y
cmoda para el fsico de recaudar un saneado y seguro ingreso.
El privilegio es otorgado mediante el pago de fuentes suma al
estado por parte del concesionario. Asimismo el estado suele
reservar un cierto derecho a intervenir en la fijacin del precio
del producto, o incuso es su produccin o explotacin como es
el caso del petrleo en Venezuela.
La odiosidad contra los monopolios es en algunos pases aguda.
Luego veremos que depende de que el monopolista no mira,
desde el punto de vista econmico y del equilibrio, a cuanto
puede producir, sino a cuanto puede ganar. Y la posicin
privilegiada que ocupa en el mercado le puede llevar a limitar la
produccin por mantener el precio y la ganancia.
La competencia perfecta, con los contornos ideales descritos
por los autores clsicos quas sea tan poco real como el
monopolio natural. Por ello tambin se podr preguntar si es
verdad que la competencia mato a la competencia; porque
pudiera suceder que no hubiera existir, en toda su pureza,
nunca.
Tampoco conviene exagerar, sin embargo, por el otro extremo
la conclusin. Hay ciertos sectores que se acercan bastante a la
situacin ideal de competencia perfecta.
Como puede ser el sector de variadas producciones agrcolas,
en los que la multiplicidad de productores y la similitud del
producto parecen suficiente aseguradas.
Y a escala internacional, se cumplen esas dos mnimas
condiciones y aun las de la libertad de accin, para las grandes
industrias bsicas que producen materia prima en primer grado
de elaboracin, o productos semifabricados elementales, como
por ejemplo lingotes de hierro y acero, cemento, hilados de

algodn, papel, etc. En los mercados internacionales se puede


dejar sentir, y con fuerza, la competencia en estos reglones.
En cambios, en ramo en que tericamente debera de darse una
perfecta competencia, por l identidad del producto o del
servicio y la infinidad de productos, se observa en la realidad
que no existe tal competencia, ni se logran los beneficios que
de ella derivan los autores clsicos. Por ejemplo, pongamos el
caso de mltiples servicios en cuya presentacin y cobro de un
acuerdo tcito o explcito de los productores para la fijacin de
tarifas mnimas. Servicio de peluquera, etc.
Asimismo, el en el ramo del pequeo comercio al menudeo de
telas o confecciones. A veces innumerables tiendas que por la
excesiva proliferacin cuentan con escasos monto de venta y
sin embargo deben pagar fuertes alquileres, con que se
convienen en mantener los precios elevados, para cargar sobre
el eventual clientes el alto costo del negocio.
Estas condiciones ha n llevado a los autores a modificar un
tanto el concepto de competencia y definirlo no tanto por las
condiciones previas, anteriormente sealadas, cuanto por los
resultados obtenidos. Habr situaciones de competencias
perfecta cuando se logren los efectos que en ella reponan los
autores clsicos.
Estos efectos eran:
1. Imprimir una tendencia a la baja en los precios, como
consecuencia del aflujo siempre posible de productores y
por lo tanto de los continuos aumentos de produccin.
2. Inducir una tendencia al alza en las remuneraciones, de
los otros factores de produccin. pues el aflujo de
productores en derivados campos industrial incrementara
la demanda de trabajadores especializados en aquel
sector, de las materias primas propias de aquel producto,
de los capitales disponibles. La competencia entre los
varios productores ira elevada los precios de los servicios
productivos.
3. Consecuencia de ellos sera la confiscacin de los
beneficios extraordinarios del empresario. En provecho de
toda la colectividad. Era la existencia de beneficios
extraordinarios iniciales. La que provena la influencia de
productores. El beneficio venia definido por la diferencia
entre el precio de venta y el coste de produccin. Si las
dos tendencias sealadas arriba ejercan continuamente
su flujo, poco a poco los mrgenes del beneficio deberan
irse reduciendo, hasta llegar, en el lmite del equilibrio
ideal, a anularse completamente. Y tal confiscacin habra

beneficiado a la colectividad; en cuanto productora. Por el


alza de remuneracin; y en cuanto consumidora, por la
baja de los precios.
4. El efecto derivado de todo ese proceso era un estmulo al
progreso y avance tcnicos. Pues habituados los
empresarios a los altos beneficios, al crear en la cuenta
de su aniquilacin por la fuerza de la competencia,
anhelaran volver a disfrutar, debiendo para ello recrear
los mrgenes de ganancia mediante la introduccin de
nuevas tcnicas creacin de nuevos productos, etc.
As preparando el terreno, podemos reconocer que, hoy
en da, es mucho ms real y frecuente la situacin de
competencia imperfecta y aun de oligopolio; pero, a
continuacin, preguntamos, si no se dan en esta situacin
con mayor frecuencia y abundancia aquellos efectos que
los autores clsicos atribuan a la llamada perfecta.
Parece cierto tal es el caso para mltiples y variadsimos renglones de
produccin: automviles, maquinarias, herramientas, cigarrillos,
productos de belleza, farmacuticos, etc. Y a la lista se alargara casi
indefinidamente.
Paco a poco muchos de esos ramos, estamos asistiendo a una
verdadera concentracin industrial y a una internalizacin de las
grandes firmas que abastecen todos los mercados.
Y, sin embargo, entre ellas riegue una ardorosa competencia, como lo
demuestra los hechos de las rpidas y fulgurantes innovaciones, de la
continua mejora en la calidad del producto principal y de los
innmeros detalles y accesorios con que cada ao los embellecen y
acondicionan, medtese en la perfeccin renovada y creciente de los
automviles y en la constante sofisticacin de los equipos de
computacin.
Asimismo, es un fuerte indicio de vigorosa competencia el despliegue
publicitario y las ingeniosas estratagemas de promocin en venta.
Parece poder comprobarse que en esta situacin se han dado los
estmulos al progreso, el mejor servicio a la colectividad por la
variadsima gama de productos puestos a su disposicin; y aun cierto
sentido, el efecto del abaratamiento de los precios abaratamiento, al
menos virtual, en cuanto para identidad de necesidad, estamos mejor
servidos y sin tanto precio de trabajo por parte del pblico
consumidor. Aunque los precios comparados con el verdadero y
exacto costo de produccin de los artculos sean lo suficientemente

elevados, como para proporcionar a las grandes empresas enormes


beneficios.
Quizs haya que admitir que los otros beneficios efectos se logran
mediante una estudiada administracin de precios. Los precios son
administrados, es decir, prefijados por la empresa ductora del ramo,
al nivel que estima conveniente, con independencia del parecer y
posibilidades de accin del cliente consumidor. Para este los precios
son impuestos y, en definitiva, no tiene ms remedio que aceptarlo.
Y la empresa puede querer fijarlos lo debidamente altos, como para
permitirle un alto grado de autofinanciacin de las nuevas
experiencias del negocio o de los cuantiosos gastos de investigacin
que realiza para mantenerse a la cabeza en la carrera competitiva