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1.

Corta es la vida, el camino largo, la ocasin fugaz, falaces las experiencias, el


juicio difcil. No basta, adems, que el mdico se muestre tal en tiempo oportuno,
sino que es menester que el enfermo y cuantos lo rodean coadyuven a su obra.
2. La Medicina es el arte de curar las enfermedades por sus contrarios. El arte de
curar, el de seguir el camino por el cual cura espontneamente la Naturaleza.
3. En las disenteras y vmitos espontneos, si se evacua lo que debe ser
expelido, todos estos trastornos podrn ser tiles y poco molestos; pero, si esto no
ocurre, sern daosos. De igual manera, la evacuacin de los vasos es til cuando
se practica en trminos convenientes, pues, y es muy conveniente tener en cuenta
el pas, la estacin, el tiempo y la naturaleza de las enfermedades, en que pueden
convenir o no estas evacuaciones.
4. La robustez extremada es daosa a quienes hacen ejercicios violentos, como
los atletas; pues no pudiendo mejorar ni permanecer estacionarios, es muy fcil
que se altere en su perjuicio. As es conveniente que se disminuya gradualmente
el vigor excesivo, para que el cuerpo comience una nutricin nueva. No obstante,
precisa no evacuar con exceso; la atenuacin debe estar en proporcin a la
naturaleza y fuerzas del enfermo, pues la excesiva reflexin es tan perjudicial
como la evacuacin extrema.
5. La dieta rigurosa es peligrosa siempre en las enfermedades crnicas y aun
cuando est contraindicada en las agudas. Es difcil de soportar un rgimen de
sobrada tenacidad, como lo es una reflexin excesiva.
6. Las faltas cometidas por los enfermos en observancia de lo prescrito, son ms
perjudiciales cuando el rgimen es muy riguroso; porque cualquier exceso en la
alimentacin es ms peligroso, cuando el rgimen es muy riguroso que cuando no
lo es. Por eso la dieta muy severa y observada por largo tiempo, es nociva aun
para los sanos, por las consecuencias daosas que cualquier exceso puede
acarrearles. Por esta razn, es ms conveniente un mtodo de alimentacin
moderado que otro muy riguroso.
7. A enfermedades extremas, remedios heroicos, excelentes y bien administrados.
8. Presentan las enfermedades muy agudas sntomas muy alarmantes, y as en
ellas conviene prescribir desde luego la ms severa dieta. Mas, cuando la dolencia
no presenta este carcter, se puede permitir algn alimento, aumentndose
paulatinamente conforme la enfermedad se hace menos intensa.
9. Cuando la enfermedad en su vigor estuviere, es menester usar del rgimen ms
riguroso.

10. Conviene considerar tambin si la dieta prescrita al enfermo le permite


conservar sus fuerzas, hasta que la enfermedad llegue a su desenvolvimiento
completo, para que consiga dominarla, o si, por hallarse demasiado dbil,
sucumbir antes de esta poca.
11. En las enfermedades que adquieren pronto todo su vigor, se debe tambin
prescribir sin prdida de tiempo un rgimen severo; pero en las que llegan ms
tarde a aquel estado, deber disminuirse la alimentacin, cuando esto suceda o un
poco antes; entonces, para que el enfermo conserve todas sus fuerzas, deber ser
ms abundante la alimentacin del paciente.
12. En las exacerbaciones, conviene quitar el alimento; stos les seran altamente
perjudiciales. Si hay periodicidad en los recargos, se deber igualmente prohibir
todo alimento, al tiempo de su aparicin.
13. Las exacerbaciones en cada gnero de dolencia, la estacin del ao, la
observacin comparativa de las agravaciones, ya cotidianas, ya tercianas o de
mayores intervalos, sirven para apreciar la marcha futura de la dolencia.
Iguales cosas se indicarn por los epifenmenos. As en la pleuresa, si los
esputos se presentan desde el principio, la enfermedad ser corta y, si aparecen
ms tarde, larga y rebelde. Lo mismo puede decirse de las orinas, evacuaciones
de vientre y sudores. Indicarn que la enfermedad ha de tener crisis fcil o difcil y
si ser larga o corta, segn se manifiesten.
14. Los viejos llevarn fcilmente la abstinencia; despus de ellos siguen los que
se hallan en la edad adulta; los adolescentes no pueden tolerarla y mucho menos
los nios y, entre ellos principalmente los que son muy vivos.
15. Tienen los que crecen mucho calor innato y as necesitan una alimentacin
copiosa; de no ser as, se consumir su cuerpo. Los viejos tienen poco calor; y as
los basta con poco para conservarle; demasiada alimentacin les extinguira. Por
eso son en ellos las fiebres menos agudas, pues que est fro su cuerpo.
16. En invierno y primavera el sueo es ms largo y tienen mayor actividad los
rganos de la digestin. Por tanto, en estas pocas, alimentacin ms abundante.
De ello nos presentan ejemplo ciertas enfermedades, los jvenes y los atletas.

17. Un rgimen compuesto de alimentos hmedos y jugosos, conviene a los


calenturientos todos y muy particularmente a los adolescentes o personas a l
habituadas.
18. Muchas personas necesitan alimentarse una vez al da y nada ms; otras dos
veces y algunos muchas o pocas veces y aun dividiendo el alimento en porciones
pequeas. Hay que considerar adems el hbito, la estacin, la edad y el clima.
19. Es la digestin difcil en verano y otoo, muy fcil en invierno y no tanto en
primavera.
20. El tratamiento de algunas enfermedades pone de manifiesto que el tomar de
una vez mayor cantidad de alimentos de lo que la naturaleza tolera, produc
alteraciones graves en la salud.