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Mientras continuaban su viaje hacia el sur, hubieron de pasar por un valle

ardiente y arenoso, sin sombra ni vegetacin. El camino pareca largo y


trabajoso, y sufran de cansancio y de sed. Nuevamente no pudieron
soportar la prueba de su fe y paciencia. Al pensar a todas horas slo en la
fase triste y tenebrosa de cuanto experimentaban, se fueron separando ms
y ms de Dios. Perdieron de vista el hecho de que si no hubieran
murmurado cuando el agua dej de fluir en Cades, Dios les habra evitado el
viaje alrededor de Edom. Dios les deseaba cosas mejores. Debieran haber
llenado su corazn de gratitud hacia l porque les haba infligido tan ligero
castigo por su pecado. En vez de hacerlo, se jactaron diciendo que si Dios y
Moiss no hubiesen intervenido, ahora estaran en posesin de la tierra
prometida. Despus de acarrearse dificultades que les hicieron la suerte
mucho ms difcil de lo que Dios se haba propuesto, le culparon a l de
todas sus desgracias. Sintieron amargura con respecto al trato de Dios con
ellos, y por ltimo, sintieron descontento por todo. Egipto les pareca ms
.halageo y deseable que la libertad y la tierra a la cual Dios les conduca
Cuando los israelitas daban rienda suelta a su espritu de descontento,
llegaban hasta encontrar faltas en las mismas bendiciones que reciban: "Y
habl el pueblo contra Dios y Moiss: Por qu nos hicisteis subir de Egipto
para que muramos en este desierto? que ni hay pan, ni agua, y nuestra
alma tiene fastidio de este pan tan liviano." (Nm. 21: 5.)
Moiss indic fielmente al pueblo la magnitud de su pecado. Era tan slo el
poder de Dios lo que les haba conservado la vida en el "desierto grande y
espantoso, de serpientes ardientes, y de escorpiones, y de sed, donde
ningn agua haba." (Deut. 8: 15.) Cada da de su peregrinacin haban sido
guardados por un milagro de la divina misericordia. En toda la ruta en que
Dios los haba conducido, haban encontrado agua para los sedientos, pan
del cielo que les mitigara el hambre, y paz y seguridad bajo la sombra de la
nube de da y el resplandor de la columna de fuego de noche. Los ngeles
les haban asistido mientras suban las alturas rocosas o transitaban por los
speros senderos del desierto. No obstante las penurias que haban
soportado, no haba una sola persona dbil en todas sus filas. Los pies no se
les haban hinchado en sus largos viajes, ni sus ropas haban envejecido.
Dios haba subyugado y dominado ante su paso las fieras y los reptiles
ponzoosos del bosque y del desierto. Si a pesar de todos estos notables
indicios de su amor el pueblo continuaba quejndose, el Seor iba a retirarle
su proteccin hasta cuando llegara a apreciar su misericordioso cuidado y
.se volviera hacia l, arrepentido y humillado
Porque haba estado escudado por el poder divino, Israel no se haba dado
cuenta de los innumerables peligros que lo haban rodeado continuamente.
En su ingratitud e incredulidad haba declarado que deseaba la muerte, y
ahora el Seor permiti que la muerte le sobreviniera. Las serpientes
venenosas que pululaban en el desierto eran llamadas serpientes ardientes
a causa de los terribles efectos de su mordedura, pues produca una

inflamacin violenta y la muerte al poco rato. Cuando la mano protectora de


Dios se apart de Israel, muchsimas personas fueron atacadas por estos
.reptiles venenosos
Hubo entonces terror y confusin en todo el campamento. En casi todas las
tiendas haba muertos o moribundos. Nadie estaba seguro. A menudo
rasgaban el silencio de la noche gritos penetrantes que anunciaban nuevas
vctimas. Todos estaban atareados para asistir a los dolientes, o con cuidado
angustioso trataban de proteger a los que aun no haban sido heridos.
Ninguna murmuracin sala ahora de sus labios. Cuando comparaban sus
dificultades y pruebas anteriores con los sufrimientos por los cuales estaban
.pasando ahora, aqullas les parecan balades
El pueblo se humill entonces ante Dios. Muchos se acercaron a Moiss para
hacerle sus confesiones y splicas. "Pecado hemos "-dijeron- "por haber
hablado contra Jehov, y contra ti." (Nm. 21: 7-9.) Poco antes le haban
acusado de ser su peor enemigo, la causa de todas sus angustias y
aflicciones. Pero aun antes que las palabras dejaran sus labios, saban
perfectamente que los cargos eran falsos; y tan pronto como llegaron las
verdaderas dificultades, corrieron hacia l como a la nica persona que
poda interceder ante Dios por ellos. 457
".Ruega a Jehov -clamaron- que quite de nosotros estas serpientes "
Dios le orden a Moiss que hiciese una serpiente de bronce semejante a
las vivas, y que la levantara ante el pueblo. Todos los que haban sido
picados haban de mirarla y encontraran alivio. Hizo lo que se le haba
mandado, y por todo el campamento cundi la grata noticia de que todos
los que haban sido mordidos podan mirar la serpiente de bronce, y vivir.
Muchos haban muerto ya, y cuando Moiss hizo levantar la serpiente en un
poste, hubo quienes se negaron a creer que con slo mirar aquella imagen
metlica se iban a curar. Estos perecieron en la incredulidad. No obstante,
hubo muchos que tuvieron fe en lo provisto por Dios. Padres, madres,
hermanos y hermanas se dedicaban afanosamente a ayudar a sus deudos
dolientes y moribundos a fijar los ojos lnguidos en la serpiente. Si ellos,
aunque desfallecientes y moribundos, podan mirarla una vez, se
.restablecan por completo
La gente saba perfectamente que en aquella serpiente de bronce no haba
poder alguno para ocasionar un cambio tal en los que la miraban. La virtud
curativa vena nicamente de Dios. En su sabidura eligi esta manera de
manifestar su poder. Mediante este procedimiento sencillo se le hizo
comprender al pueblo que esta calamidad le haba sobrecogido como
consecuencia directa de sus pecados. Tambin se le asegur que mientras
obedecieran a Dios no tenan motivo de temor; pues l los preservara de
.todo mal
El alzamiento de la serpiente de bronce tenla por objeto ensear una leccin
importante a los israelitas. No podan salvarse del efecto fatal del veneno
que haba en sus heridas. Solamente Dios poda curarlos. Se les peda, sin

embargo, que demostraran su fe en lo provisto por Dios. Deban mirar para


vivir. Su fe era lo aceptable para Dios, y la demostraban mirando la
serpiente. Saban que no haba virtud en la serpiente misma, sino que era
un smbolo de Cristo; y se les inculcaba as la necesidad de tener fe en los
mritos de l. Hasta entonces 458 muchos haban llevado sus ofrendas a
Dios, creyendo que con ello expiaban ampliamente sus pecados. No
dependan del Redentor que haba de venir, de quien estas ofrendas y
sacrificios no eran sino una figura o sombra. El Seor quera ensearles
ahora que en s mismos sus sacrificios no tenan ms poder ni virtud que la
serpiente de bronce, sino que, como ella, estaban destinados a dirigir su
.espritu a Cristo, el gran sacrificio propiciatorio
Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el "
Hijo del hombre sea levantado; para que todo aquel que en l creyere, no se
pierda, sino que tenga vida eterna." (Juan 3: 14, 15.) Todos los que hayan
existido alguna vez en la tierra han sentido la mordedura mortal de "la
serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans." (Apoc. 12: 9.) Los efectos
fatales del pecado pueden eliminarse tan slo mediante lo provisto por Dios.
Los israelitas salvaban su vida mirando la serpiente levantada en el
desierto. Aquella mirada implicaba fe. Vivan porque crean la palabra de
Dios, y confiaban en los medios provistos para su restablecimiento. As
tambin puede el pecador mirar a Cristo, y vivir. Recibe el perdn por medio
de la fe en el sacrificio expiatorio. En contraste con el smbolo inerte e
inanimado, Cristo tiene poder y virtud en s para curar al pecador
.arrepentido
Aunque el pecador no puede salvarse a s mismo, tiene sin embargo algo
que hacer para conseguir la salvacin. "Al que a m viene, no le echo fuera."
(Juan 6: 37.) Pero debemos ir a l; y cuando nos arrepentimos de nuestros
pecados, debemos creer que nos acepta y nos perdona. La fe es el don de
Dios, pero el poder para ejercitarla es nuestro. La fe es la mano de la cual se
.vale el alma para asir los ofrecimientos divinos de gracia y misericordia
Nada excepto la justicia de Cristo puede hacernos merecedores de una sola
de las bendiciones del pacto de la gracia. Muchos son los que durante largo
plazo han deseado obtener estas bendiciones, pero no las han recibido,
porque han credo que podan hacer algo para hacerse dignos de ellas. No
apartaron las miradas de s mismos ni creyeron que Jess es un Salvador
absoluto. No debemos pensar que nuestros propios mritos nos han de
salvar; Cristo es nuestra nica esperanza de salvacin. "Y en ningn otro
hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo, dado a los hombres,
en que podamos ser salvos." (Hech. 4: 12.)
Cuando confiamos plenamente en Dios, cuando dependemos de los mritos
de Jess como Salvador que perdona los pecados, recibimos toda la ayuda
que podamos desear. Nadie mire a s mismo, como si tuviera poder para
salvarse. Precisamente porque no podamos salvarnos, Jess muri por
nosotros. En l se cifra nuestra esperanza, nuestra justificacin y nuestra
justicia. Cuando vemos nuestra naturaleza pecaminosa, no debemos
abatirnos ni temer que no tenemos Salvador, ni dudar de su misericordia

hacia nosotros. En ese mismo momento, nos invita a ir a l con nuestra


.debilidad, y ser salvos
Muchos de los israelitas no vieron ayuda en el remedio que el Cielo haba
designado. Por todas partes, los rodeaban los muertos y moribundos, y
saban que, sin la ayuda divina, su propia suerte estaba sellada; pero
continuaban lamentndose y quejndose de sus heridas, de sus dolores, de
su muerte segura hasta que sus fuerzas se agotaron, hasta que los ojos se
les pusieron vidriosos, cuando podan haber sido curados instantneamente.
Si conocemos nuestras necesidades, no debemos dedicar todas nuestras
fuerzas a lamentarnos acerca de ellas. Aunque nos demos cuenta de
nuestra condicin impotente sin Cristo, no debemos ceder al desaliento,
sino depender de los mritos del Salvador crucificado y resucitado. Miremos
y viviremos. Jess ha empeado su palabra; salvar a todos los que acudan
a l. Aunque muchos millones de los que necesitan curacin rechazarn la
misericordia que les ofrece, a ninguno de los que confan en sus mritos lo
.dejar perecer
Muchos no quieren aceptar a Cristo antes que todo el misterio del plan de la
redencin les resulte claro. Se niegan a mirar con fe, a pesar de que ven que
miles han mirado a la cruz de Cristo y sentido la eficacia de esa mirada.
Muchos andan errantes, por los intrincados laberintos de la filosofa, en
busca de razones y evidencias que jams encontrarn, mientras que
rechazan la evidencia que Dios ha tenido a bien darles. Se niegan a caminar
en la luz del Sol de Justicia, hasta que se les explique la razn de su
resplandor. Todos los que insistan en seguir este camino dejarn de llegar al
conocimiento de la verdad. Jams eliminar Dios todos los motivos de duda.
Da suficiente evidencia en que basar la fe, y si esta evidencia note acepta,
la mente es dejada en tinieblas. Si los que eran mordidos por las serpientes
se hubieran detenido a dudar y deliberar antes de consentir en mirar,
habran perecido. Es nuestro deber primordial mirar; y la mirada de la fe nos
.dar vida