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El hombre

ante s mismo

Reflexiones sobre el captulo VI de


La

estructura de la persona humana,


de Edith Stein

PSICOLOGA
Profesor: P. Vicent Igual
Alumno: Samuel Gutirrez

I. INTRODUCIN
Qu es el hombre? Qu es lo que lo hace diferente al resto de seres vivos? Cul
es su especificidad y al mismo tiempo su principal valor? Algunas de las preguntas
que aborda con valenta Edith Stein en La estructura de la persona humana son preguntas que han acompaado, y siguen acompaando, la historia del pensamiento.
Preguntas de ayer, hoy y siempre, que no admiten simplificaciones y que requieren
necesariamente una respuesta multidisciplinar. Una respuesta, adems, que no podr
ser nunca final, sino aproximativa, dada la complejidad del ser humano y la dificultad,
nunca resuelta, de captar el misterio del hombre en toda su plenitud.
Convencida de la importancia que tiene la concepcin metafsica y antropolgica
del hombre de cara a un ejercicio satisfactorio de la pedagoga, Edith Stein nos sumerge, en esta obra, en las aguas profundas de la persona humana. Busca su verdadero rostro, aquello que la hace nica y excepcional, para poder as responder de la mejor manera posible a los desafos acuciantes que en toda poca la asaltan.
La complejida y riqueza de la temtica abordada por la filsofa juda, discpula
aventajada de Edmund Husserl, hacen de esta obra una cima de difcil acceso que
obliga al lector a encararla con temor y temblor. Prcticamente en el epicentro de
este curso dictado en Mnster durante el semestre de invierno de 1932-1933 hallamos
el captulo VI, al que nos referiremos, en el que la autora traza el punto de inflexin
entre lo animal en el hombre y lo especficamente humano. A partir de entonces el
discurso asciende, casi en vertical, acerca del alma, lo ms ntimo de la estructura
humana para Edith Stein, y la dimensin social del hombre, para concluir con el paso
de la consideracin filosfica del hombre a la teolgica.

II. LO ANIMAL EN EL HOMBRE


En su aproximacin filosfica hacia el conocimiento de la estructura de ser humano, tras haber repasado la condicin material, orgnica e incluso animal del hombre, Edith Stein encara el punto decisivo con la constatacin de las semejanzas entre
la estructura del hombre y la de los animales: Una apertura sensitiva para impresiones externas e internas, as como la capacidad de reaccionar a la impresiones externas
con movimientos y acciones de tipo instintivo (p.89). Junto con esta constatacin

aparece tambin la gran diferencia, el salto hacia lo especficamente humano: Somos


precisamente nosotros quienes podemos experimentar, en nosotros mismos, qu quiere decir ese percibir sensible y ese actuar reactivo (p.89). Y aade: Disfrutamos de
esta posibilidad porque no somos seres meramenye sensitivos, sino que tambin estamos dotados de conocimiento espiritual. He aqu el quid de la cuestin, lo que hace que el hombre sea hombre, cuestin, sin embargo, que Edith Stein abordar ms
tarde, tras haber antes descrito y precisado cul es el sustrato animal de la vida del
hombre. Advierte, no obstante, que esta captacin de lo animal en nosotros solo es
posible desde nuestra condicin espiritual, es decir, desde el previo e ineludible reconocimiento del hombre como persona.
Como insiste la autora en explicar detalladamente, la persona y el animal coinciden
en su capacidad de apertura para dejarse afectar por impresiones (sensaciones) internas y externas, as como en su capacidad de reaccionar a esas impresiones con movimientos y acciones de tipo instintivo (a veces de manera consciente y otras de manera inconscientes). Hombres y animales experimentamos una serie de movimientos
anmicos ante las sensaciones y, en mayor o menor medida, reaccionamos instintivamente, aunque en el caso de la persona los instintos nunca sern tan finos y seguros como los de los animales (p.90). La respuesta del hombre no est determinada
por el instinto, sino que interviene tambin la voluntad, como veremos ms adelante.
En este punto, el Dr. Aquilino Polaino, catedrtico en psicopatologa, sostiene,
adems, que la persona no experimenta las impresiones sensibles como puros estmulos sensoriales, sino que a travs de la percepcin que no es meramente pasiva alcanza una cierta verdad. La misma persona humana tiene ya pretensin de
verdad, es decir, est abierta y articulada con la racionalidad y, por consiguiente, forma parte de suyo, de las funciones cognitivas. En la percepcin ya hay un comienzo
de abstraccin y de aprehensin de verdad de las que carece el animal1.
Es indudable, pues, que en el hombre los estmulos recibidos no son meras impresiones sensoriales, sino que estos estn dotados de un significado inscrito en la naturaleza de las cosas: un orden objetivo de los entes, un logos que los dirige... El
hombre es capaz de ver los estmulos como pertenecientes a las cosas, y esto es algo
que los animales no son capaces ni de sospechar. Es otra de las grandes diferencias
entre la vida animal y la vida espiritual-personal. En ambos casos, no obstante, nos
1

A. POLAINO, La estructura de la persona humana, segn Edith Stein, en Metafsica y Persona. Filosofa, conocimiento y vida nm. 2 (2009), p. 60.

hallamos ante una unidad corporal-anmica, a la que se le pueden atribuir no solo


movimientos anmicos puntuales, sino tambin caractersticas permanentes (sentidos
potentes o dbiles, instintos seguros o inseguros, facultades...). Unos y otros estn ntimamente relacionados, ya que los movimientos y actos puntuales nos dan a conocer el modo de ser permanente (p.91). La vida anmica que se nos revela en los actos puntuales afirmar tambin tiene su fundamento ontolgico en la potencia, y
las potencias adquieren en los actos correspondientes una forma de ser distinta (p.92).
Teniendo en cuenta que la potencia (facultad, capacidad) es el principio de superacin
del actuar humano, Edith Stein advierte que cada accin realizada por la persona
reobra y modifica la potencia que origin su accin. Las potencias no son, por tanto, algo fijo, sino que se transforman producindose un incremento en la facilidad de
actualizarse. Es lo que en filosofa tradicional se llamar hbitos o virtudes, y en la
psicologa emprica habilidades o destrezas.

III. UNIDAD DEL ALMA


Las relaciones existentes entre potencias, hbitos y actos son una de las pruebas
ms elocuentes de la unidad del alma. Tanto es as que al hombre no le es posible desarrollar estas potencias simultneamente ni tampoco actualizarlas todas a la vez: En
cada momento concreto el hombre solo puede actualizar muy poco de lo que l es potencialmente (...); muchas de las capacidades del hombre quedarn sin realizar a los
largo de su vida (pp.92-93). No todas las potencias llegarn a convertirse en hbitos
e incluso algunas de ellas, al no llegar a actualizarse, pueden quedar atrofiadas. Ningn comportamiento es por eso irrelevante para la persona sostiene el Dr. Polaino, aunque naturalmete hay que admitir una amplia diversidad en la gradual relevancia de los diversos comportamientos. De aqu que importe mucho cmo nos conducimos, qu decisiones tomamos, qu facultades desarrollamos o por qu fines
optamos.2
El ser humano contina sealando no es reductible a lo que la persona hace,
entre otras cosas porque la persona es mucho ms que lo hecho por ella. La persona
es en parte lo que hace, pero en parte tambin lo que no hace, es decir, el modo en
que no se modifican sus facultades por omisin de ciertos comportamientos que po2

Ibd, 62.

dran acrecerlas o disminuirlas, perfeccionarlas o empobrecerlas.3 El ser humano,


para Stein, es un todo vital unitario en continuo proceso de hacerse y deshacerse
(p.93). De ah la importancia decisiva el conocimiento personal para poder dirigir con
garantas el propio comportamiento. Si ignoramos quines somos coincidir en
recordar el catedrtico Aquilino Polaino, cmo funcionan nuestra facultades, qu
caractersticas tienen, cul es el fin de nuestra vida... es muy difcil en la prctica que
podamos comportarnos de la mejor forma posible para nuestra propia persona. Es
necesario, pues, conocer bien el manual de instrucciones de la estructura de la persona humana, algo que es especfico solo del hombre, el nico responsable de lo que
ha llegado a ser, o de lo que no ha llegado a ser4.

IV. SER PERSONA: LIBRE Y ESPIRITUAL


Pese a tantas realidades que puedan querer gritar lo contrario, Edith Stein muestra
una confianza radical en el ser humano, al que le exige hacer de s mismo algo concreto: Puede y debe formarse a s mismo. Solo el hombre es capaz de decir de s
mismo yo. Frente al alma muda de los animales, el hombre es seor de su alma, y
puede abrir y cerrar sus puertas: La mirada de un hombre habla. Un yo dueo de s
mismo y despierto me mira desde esos ojos (...). Ser persona quiere decir ser libre y
espiritual. Que el hombre es persona: esto es lo que lo distingue de todos los seres de
la naturaleza (p.94).
En su afn por asegurar bien cada pequeo avance en la cordada hacia la cima, la
discpula de Husserl y poco despus monja carmelita se esfuerza por precisar cada
uno de los conceptos que van apareciendo. La espiritualidad la asocia al despertar y a
la apertura: No solo soy y no solo vivo, sino que s de mi ser y de mi vida
(pp.94-95). Un saber hacia dentro (de uno mismo) y un saber hacia fuera (las cosas).
La persona trasciende su ser revelndose a los dems y sobre todo dotando de significado el mundo que la rodea.
Desde esta calidad de yo despierto y espiritual se sostiene la libertad del hombre
yo puedo, que no est entregado inerme al juego de los estmulos y las respuestas
(como los animales), sino que puede hacerles frente, puede poner un veto a lo que

3
4

Ibd, 62.
Ibd, 63.

sube dentro de l. Como explicar Polaino, el comportamiento humano no est determinado, aunque s condicionado. Este espacio o mbito que va del condicionamiento a la determinacin es el que, precisamente, ocupa la libertad5. Un mbito, el
de la libertad, que es propio de la persona humana, que reside en su ncleo ms ntimo, aunque se manifieste bsicamente en su comportamiento: Los actos libres proceden de una persona, en funcin del fin y los medios que ha diseado para ello, que
acta segn su peculiar esencia, con relativa independencia de sus condiciones ambientales y de los condicionamientos corporales a travs de los cuales los lleva a
cabo.6

V. EL YO QUE SE FORMA A S MISMO


El yo debe y puede formarse a s mismo. La frmula empleada por Edith Stein
para definir al hombre en su especificidad contiene una fuerza singular, una belleza
que no se deja atrapar fcilmente por las palabras... Solo podemos intentar aproximarnos. Como lo hace, con rigor y al mismo tiempo humildad, la filsofa carmelita.
Yo y s mismo comparten esferas de significado pero no se identifican. Lo que
forma y lo que es formado no pueden solaparse por completo. Nos introduce en las
dos grandes facultades que caracterizan a la persona humana, el entendimiento y la
voluntad, el conocer y el querer, que determinan la forma bsica de vida anmica bajo
la coordenada comn de la intencionalidad: El yo capaz de conocer, el yo inteligente, experimenta las motivaciones que proceden del mundo de los objetos, las
aprehende y les da seguimiento en uso de su libre voluntad. Es necesaria y simultneamente un yo volente, y de su actividad espiritual voluntaria depende qu sea lo
que l conoce. El espritu es entendimiento y voluntad simultneamente: conocer y
querer se hallan recprocamente condicionados.
Para Edith Stein, ser persona es fundamentalmente estar dotada de razn, pero
entendiendo la razn en un sentido mucho ms rico del que estamos acostumbrados.
En su obra principal, Ser finito y ser eterno, precisaba, poco antes de estas conferencias, qu quera decir con ello: Se llama dotada de razn a una criatura que puede
comprender la normalidad de su ser propio y segn esto puede orientarse con su

5
6

Ibd, 65.
Ibd, 66.

comportamiento. Adems corresponde el entendimiento como don de comprensin y


la libertad como el don de configurar por s mismo el propio comportamiento. Si el
hecho de poseer la razn pertenece al ser persona, entonces la persona en cuanto tal
debe tener entendimiento y libertad.7
Bajo esta perspectiva, queda claro que la razn pertenece al mundo del espritu:
La materia sometida a formalizacin espiritual no est constituida por meras sensaciones, y el mundo en el que vivimos no es meramente un mundo perceptivo. Aunque la relacin entre alma y espritu, como lo especficamente humano, la ahondar
en el captulo siguiente del libro, vale la pena subrayar qu entiende la autora por espritu, tal y como lo expresa filosficamente en Ser finito y ser eterno: Hemos designado lo espiritual como lo no espacial y lo no material; como lo que posee un interior en un sentido completamente no espacial y permanente en s, en cuanto sale
de s mismo. Este salir de s le es de nuevo esencialmente propio: no como si no
tuviera un en s, sino porque entrega enteramente su l mismo sin perderlo, y en esta entrega se manifiesta enteramente.8 El profesor Ezequiel Garca Rojo afirma que
sobre esta nocin de espritu descansa la relacin interpersonal, la comunicacin entre espritus, incluido con el espritu divino. En pocas palabras: la vida espiritual
(tambin la mstica), en cuanto un salir de s para abrirse y acoger a otros espritus sin
perder nada de s, es posible gracias al espritu9.

VI. EL MUNDO DE LOS VALORES


En las antpodas de lo que dictaban los postulados de la psicologa sin alma, para
los que el mundo interior no es tan interior, sino simple caja de resonancia de cuanto
acontece en el exterior, la autora de La estructura de la persona humana subraya la
importancia decisiva del interior en el sentir y actuar humano.
Los propios sentimientos son considerados por Stein, por un lado, como escala de
los estados interiores de la persona, en los que se reconoce a s misma como estando
de uno u otro humor; por otro lado, como pluralidad de actos intencionales en los que
se le dan al hombre ciertas cualidades de los objetos, a los que denominamos cuali7

E. STEIN, Ser finito y ser eterno. OC III, Burgos: Monte Carmelo 1996, p. 958.
Ibd, 956.
9 E. GARCA ROJO, El Castillo del Alma, en Revista de Espiritualidad nm. 72 (2013), pp. 573-594.
8

dades de valor (p.98). As, los sentimientos nos dirigen y nos encaminan hacia el
descubrimiento de los valores. Esta consideracin pone de manifiesto, segn el Dr.
Polaino, la peculiar estructura de la persona, que resulta alcanzada y afectada por los
valores que descubre, que son los que remueven propiamente su afectividad. En este
sentido, considera una simplificacin inaceptable reducir la vida afectiva al mero
emotivismo fenomnico, e invita a no despreciar el mbito de los sentimientos y de
las emociones.
Edith Stein distingue entre dos tipos de valores: objetivos y subjetivos. Los primeros son los que nos revelan los objetos y que hacen que nuestro entorno se manifieste
como un mundo de lo agradable o desagradable, de lo noble y lo vulgar, de lo bello
y lo feo.... Los valores subjetivos estn ms en funcin del sujeto que los capta:
cuando se nos muestra el mundo de lo til y lo nocivo, lo entusiasmante y lo repelente, lo que nos hace sentirnso bien o felices y lo que nos deprime o nos hace sentirnos desgraciados. Los valores son importantes: nos revelan una peculiar estructura
del alma, en la que se conjuga la pasivida y la actividad, la conmocin y la libertad.
Entendidos de esta manera, los valores no son solo lo que suscita una respuetsa de
nuestros sentimientos, sino tambin lo que motiva nuestro comportamiento. Esto
demuestra que afectividad y cognicin son distinguibles pero no separables precisar Aquilino Polaino y, de hecho, lo que acontece es que el descubrimiento de los
valores (su dimensin cognitiva) es lo que pone en marcha nuestros sentimientos
(dimensin afectiva), constituyendo incluso un nuevo sentido para nuestro vivir, lo
que exige una determinada toma de posicin de la voluntad y la actuacin correspondiente. Esta respuesta libre es, precisamente, la forma de querer y de actuar especficamente humana10.
Cabeza y corazn, razn y afectividad, pensamientos y sentimientos... Todo se entreteje de forma maravillosa en la intimidad de la persona. No se pueden ni deben disociar, como tantas veces se ha hecho, con consecuencias nefastas. El conocimiento
y el amor estn en el espritu recordaba Stein al inicio de este curso; son por tanto una sola cosa con l, son su vida. Y, sin embargo, son diferentes de l y entre s. El
conocimiento nace del espritu, y del espritu que conoce procede el amor (p.11)
Desde esta perspectiva, Polaino seala con perspicacia que la vida de una persona
vale lo que valen sus amores, es decir, lo que vale el valor al que apuntan sus senti10

POLAINO, 67-69.

mientos, siempre que ese valor haya sido desvelado por el entendimiento como verdadero11.

VII. VIVIR DESDE LA PROFUNDIDAD DEL ALMA


Todo este conjunto de potencias, que podramos llamar ramificaciones del alma,
intervienen decisivamente en el necesario trnsito antes sealado del yo que tiene
que formarse a s mismo. Parece claro que el s mismo es la materia que el yo ha
de conformar, es decir, el hombre con todas sus capacidades corporales y anmicas,
pero no resulta tan evidente determinar qu es el yo: Lo denominamos persona libre
y espiritual, cuya vida son los actos intencionales. Y aade Edith Stein desde una
metodologa fenomenolgica: El yo, en efecto, no es una clula del cerebro, sino
que tiene un sentido espiritual al que solo podemos acceder en la vivencia de nosotros
mismos (p.101) No obstante, es ms amplio que las vivencias, las trasciende: vive
en ellas y al mismo tiempo puede dirigirlas y encauzarlas.
El yo es el centro de atribucion de los actos humanos y de sus consecuencias,
mientras que la persona est en crecimiento ms alla y por encima de s misma. Para
la filsofa juda, al alma humana pertenece un yo personal, que habita en ella, que la
abraza y en cuya vida su ser se hace presente, vivo y consciente. El yo humano es algo cuya vida surge de la profundidad oscura de un alma. Aparece aqu la raz de la
unidad de cuerpo y alma, que la obliga a definir de nuevo conceptos y a introducir lo
que para la autora constituye el centro y ncleo de la persona humana, el alma: No
puede haber alma humana sin yo. (...) No puede haber yo humano sin alma (...) El yo
tiene su lugar propio en el punto ms profundo del alma (p.103).
Pese a ello, pese a constatar que el alma es el lugar propio del yo, el yo puede habitar en otros lugares, y depender de su libertad estar en uno u otro. Decisin que no
es para nada irrelevante, sino decisiva. Porque no es lo mismo que el yo habite en la
profundidad del ser, que lo haga en la superficie: Hay cosas que solo se pueden recibir desde una cierta profundidad y a las que solo desde esa profundidad cabe dar una
respuesta correcta. (...) Ahora bien, la libertad puede buscar a s misma, descender a
su propias profundidades, desde ellas captarse a s misma como un todo y tomar po-

11

Ibd, 69.

sesin de s. Por ello, cuando el alma no logra llegar a la plenitud de su ser y de su


desarrollo, es culpa de la persona (p.104).
En Ser finito y ser eterno, escrito poco antes de dictar este curso en Mnster y entrar en el Carmelo, Edith Stein desarrolla buena parte de estas convicciones y las profundiza: El que slo ocasionalmente vuelve a la profundidad del alma, para luego de
nuevo permanecer en la superficie, en l la profundidad queda sin ser desarrollada y
no puede de ninguna manera desplegar su fuerza formante para las capas situadas
ms al exterior. Puede haber hombres que en todo caso no lleguen nunca hasta lo ms
hondo de s mismos, y por eso no slo no alcanzan jams la plenitud de su ser, la
formacin completa de su alma en el sentido de su determinacin esencial, sino que
ni siquiera logran una primera posesin provisional de s mismos, que es condicin
para la posesin completa y que se alcanza ya durante una estancia pasajera en la profundidad12. En esta misma obra, su magna obra filosfica, explica tambin la relacin existente entre cuerpo, espritu y alma: No debe entenderse como si el alma del
hombre fuese un tercer reino entre otros dos, pero sin ellos e independientemente de
ellos. En ella misma espiritualidad y sensibilidad coinciden y estn entrelazadas entre
s13. Para Stein existen como dos caras del alma: una ms supeditada al cuerpo vivo
que ha de animar, el alma sensitiva (la psique); y la otra, ms libre, tendente a ir ms
all de s misma, el alma espiritual, o el espritu. En cuanto alma sensible, habita en
el cuerpo vivo, en todos sus miembros y partes, recibe de l y obra sobre l configurndolo y mantenindolo; en cuanto alma espiritual, ella trasciende ms all de s
misma y mira un mundo situado ms all de su propio yo un mundo de cosas, de
personas, de sucesos, se entra en relacin entendindose con ello, y de l recibe;
pero en cuanto alma en el sentido ms propio, habita en s misma, y en ella el yo personal est como en su propia casa.14

VIII. EL CUERPO NOS HABLA DEL ALMA


La unidad de cuerpo y alma es tal que el modo de ser interior de un hombre se
expresa en su exterior (p.105). El cuerpo es fundamento, expresin e instrumento
del alma humana espiritual-personal. Existe, pues, un vnculo profundo entre ambas
12

STEIN, 1029.
Ibd, 966.
14 Ibd, 967.
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realidades, hasta el punto de que el ser espiritual y la vida nos hablan a travs del
cuerpo: La impronta que los movimiento del nimo y de la voluntad comunican al
cuerpo, y especialmente al rostro, est en directa correspondencia con la impronta del
alma, con el carcter (p. 107). De ah la importancia que da Edith Stein al cuidado y
ejercicio del cuerpo, llamado de alguna manera a ser espiritualizado, en el sentido
ms concreto y real de la palabra: El cuerpo nicamente podr llegar a ser espiritual
en virtud de una formalizacin espiritual, es ecir, por un lado en virtud de que en l
hay una vida espiritual que impulsa y gua voluntariamente el proceso de formalizacin, y por otra parte en virtud de que el espritu utiliza al cuerpo para fines espirituales (p.107).
Concluye Edith Stein el captulo VI de La estructura de la persona humana volviendo sobre un tema que le interesa especialmente: el de la responsabilidad. El
hombre puede y debe formalizarse a s mismo, insiste en repetir una y otra vez.
Apunta, sin embargo, que para que el hombre configure libremente los actos puntuales de la vida y de esta manera tambin su modo de ser permanente, requiere actuar
en conformidad con un determinado principio. La accin y el comportamiento humanos son teleolgicos: apuntan a un fin que a su vez tiene el poder de configurar ka
propia personalidad. Toda accin humana sostendr el Dr. Polaino, especialista en
psicopatologa tiene un propsito, un fin, un sentido. Cuando alguien se conduce
sin finalidad alguna, cuando su conducta no apunta a la consecucin de ningn fin en
concreto, decimos que esa persona ha perdido el norte, se ha extraviado, que ha perdido el juicio.15
Libertad (poder) y responsabilidad (deber) se hayan en el hombre ntimamente
unidas. Sin libertad, no puede disponer de s; sin responsabilidad, no sabr cmo usar
esa libertad. Se es ms libre cuanto ms responsable se es asegura Polaino. La
responsabilidad aade a la libertad inicial una libertad adicional, de la que antes no se
dispona. La responsabilidad es lo que hace crecer la libertad, especialmente en el
proyecto personal por el que se ha optado y se pretende realizar.16 En este proceso
juega un papel fundamental la conciencia, ya que garantiza que en las acciones emprendidas el logos se encamine hacia el telos. En el juicio realizado por la conciencia
no se juzga solo sta o aqulla accin, sino que adems de decir si es buena o mala,

15
16

POLAINO, 73.
Ibd, 75.

se juzga simultneamente a quien as se comporta y por tanto nos dice algo sobre
nuestro modo de ser. La conciencia atestigua cmo es nuestra alma. En cierto
sentido, cada vez que elegimos libremente la opcin correcta nos hacemos responsables de nosotros mismos, porque estamos dndonos a nosotros mismos la forma de
nuestra alma: Se obtiene as un criterio por el que la voluntad puede orientarse para
acometer la tarea de autoconfiguracin (...), es decir, en el hombre habita un yo consciente de s mismo y capaz de contemplar el mundo, un yo que es libre y que en virtud de su libertad puede configurar tanto su cuerpo como su alma, que vive por su
alma y que debido a la estructura esencial de ella va sometiendo a una formalizacin
espiritual, antes de y junto a la configuracin voluntaria, a los actos puntuales de su
vida y a su propio ser permanente corporal y anmico (p.110)

IX. CONCLUSIN Y COMENTARIO PERSONAL


La unidad ddo entre ambas realidades, hasta el