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Tecnologa y salud

Impacto de la tecnologa
en la prctica de la
medicina

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INTRODUCCIN
En las ltimas dcadas se advierte
un incremento exponencial de la tecnologa. Vivimos en un mundo tecnolgico. Hoy da, nuestra vida es impensable sin computadoras, videocmaras, aeroplanos, etc. Nos desarrollamos en una sociedad panoptizada,
llena vigilancias, controles y castigos
informticos, convirtiendo el mundo en que vivimos en un Big Brother
universal que nos mira. La tecnologa
invade todas las prcticas sociales y la
medicina no escapa a estas consideraciones; los estudios complementarios
de diagnstico as como los recursos
teraputicos se tornan cada vez ms
sofisticados y numerosos.

Escribe
Delia Outomuro
Mdica. Licenciada en Filosofa. Doctora
en Medicina
Profesora Regular Adjunta. Facultad de
Medicina. UBA
doutomuro@fmed.uba.ar
deliaoutomuro@gmail.com

Licenciada en Ciencias de la
Comunicacin Social. Doctora en Salud
Pblica. UBA
Docente Autorizada de Biotica. Facultad
de Medicina. UBA.
lmirabile@fmed.uba.ar
Instituto de Biotica
Facultad de Medicina
Universidad de Buenos Aires
Paraguay 2155 1er piso
CP 1121 CABA Argentina
54 11 5950 9500 int/fax 2102/2104
Palabras clave
Medicina Tecnologa Biotica
Keywords
Medicine - Technology - Bioethics

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As las cosas, entendemos que se


impone una reflexin crtica sobre el
impacto que la tecnologa mdica produce en la prctica de la medicina. En
este trabajo nos proponemos abordar
los siguientes interrogantes: qu es y
qu papel juega hoy la tecnologa mdica? cmo la podemos interpretar y
cules son sus implicancias prcticas?
qu nos promete? y, finalmente, qu
dilema tico comn plantea la TM?.
QU ES LA TECNOLOGA MDICA?
Antes de definir la tecnologa mdica nos vemos obligados a elucidar
conceptos como ciencia, tcnica, tecnologa. Sin embargo, definir estos
trminos no es tarea sencilla y los propios epistemlogos difieren entre s al
respecto. A grandes rasgos podramos
decir que la ciencia en conocimiento
fundamentado, la tecnologa la aplicacin prctica de dicho conocimiento
y la tcnica un saber cmo (un know
how). Por ejemplo, el corpus de conocimiento que constituye la ciencia fsica
tiene como una de sus aplicaciones
tecnolgicas la aviacin. Esto quiere
decir que detrs de la construccin
y del funcionamiento de un avin hay
conocimiento cientfico. En cambio, la
fabricacin de un par de zapatos o la
preparacin de un pastel son tcnicas
pues, si bien hay un conocimiento que
respalda cmo se hacen los zapatos y

cmo los pasteles, ese conocimiento


no es ciencia sino otro tipo de saber
basado en conocimiento y experiencias cotidianas.1 Otros consideran que
la ciencia busca el conocimiento como
un bien en s mismo mientras que la
tecnologa busca un bien til, un conocimiento cuyo valor reside en aquello
que permite hacer. (2)
Por otra parte, para Bunge (3) la tecnologa se muestra como una simbiosis entre el saber terico de la ciencia
(cuya finalidad es la bsqueda de la
verdad) con la tcnica (cuya finalidad es la utilidad). La finalidad de la
tecnologa sera entonces la bsqueda de una verdad til. Para Bunge, la
tecnologa no es sino ciencia aplicada,
y plasmacin material de la forma de
conocimiento y actuacin ms racio-

La tecnologa conlleva
conocimiento (de ciencia
aplicada) pero tambin
utiliza experticia (expertise),
es decir idoneidad, saber
cmo aplicar
ese conocimiento para
resolver un problema.

nal que existe. Sin embargo, para Klimovsky 4 no sera correcto identificar
ciencia aplicada con tecnologa puesto que la primera es conocimiento en
tanto que la segunda implica acciones
o procedimientos para lograr ciertos
objetivos (construir objetos, resolver
problemas prcticos, modificar la realidad, etc.). La tecnologa conlleva conocimiento (de ciencia aplicada) pero
tambin utiliza experticia (expertise),
es decir idoneidad, saber cmo aplicar ese conocimiento para resolver un
problema; alguien puede ser un erudito en ciencia aeronutica (ciencia
aplicada) y sin embargo no estar lo suficientemente entrenado para hacer
volar un avin. Adems, la tecnologa
se vincula no solo con la ciencia sino
tambin con otras prcticas sociales,

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de modo tal que su estructura supera


la estructura gnoseolgica de la ciencia aplicada.
En este marco, se entiende por tecnologa mdica (TM) el conjunto de
objetos manipulados mediante ciertos
procedimientos para ser aplicados contra las enfermedades. En esta definicin se destacan las dos dimensiones
de la TM, la objetiva y la procedimental. En algunos casos predomina la dimensin objetiva como ocurre con los
aparatos de diagnstico por imgenes,
o con el rin artificial o incluso con
los frmacos. En otros, tiene preeminencia la dimensin procedimental
como sucede en un procedimiento
quirrgico, en el almacenamiento de
datos en soporte electrnico o en la
confeccin de la historia clnica informatizada. (5)
La TM se diferencia de la tcnica
mdica (TM) entre otras cosas, por
consistir en procedimientos mediados
por los sentidos ms que a travs de
objetos. Son ejemplos tpicos la inspeccin, la palpacin, la percusin, la
auscultacin y cualquier otra maniobra de la semiologa tradicional.
QU PAPEL JUEGA HOY LA TM?
Para comprender cabalmente el papel que hoy da juega la tecnologa en
la prctica mdica es preciso que hagamos un breve repaso de la historia
de la medicina. Ello nos permitir ver
cmo las distintas innovaciones tecnolgicas fueron modificando la relacin mdico paciente hasta llegar a la
situacin actual.
Comencemos por la medicina hipocrtica. La misma se encuentra sintetizada en el Cdigo Hipocrtico, escrito
entre los siglos V y III aC. Se basa en
la teora de los cuatro humores: bilis
negra, bilis amarilla, flema y sangra. El
estado de salud implica el equilibrio
de estos cuatro humores mientras
que la enfermedad se produce por
un desequilibrio en los mismos. De
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La tecnologa mdica se
diferencia de la tcnica
mdica, entre otras cosas,
por consistir en procedimientos
mediados por los sentidos ms
que a travs de objetos.

esta manera podramos decir que, en


trminos actuales, el proceso saludenfermedad es concebido de manera
fisiolgica o fisiopatolgica y no de
forma estructural.
El agente sanador por excelencia
es la Naturaleza mientras que el mdico es slo su asistente. En este papel subsidiario, el mdico se dedica a
prescribir dietas, baos, ejercicios; al
mismo tiempo es conciente del efecto
teraputico que ejerce su presencia a
travs de la forma de vestir y especialmente de comunicarse con el paciente.
La TM es muy pobre y consiste en

linimentos, compresas, vendajes, instrumentos quirrgicos simples, sangras. No obstante, antes de acudirse
a ella, se hace una rigurosa evaluacin
de su utilidad como ayuda a la Naturaleza; asimismo su utilizacin se enmarca en estrictas normas ticas. El
propsito es evitar la hybris, la desmesura. Un mal uso de la TM no slo perjudica la paciente sino que tambin
desprestigia al mdico.
Esta forma de entender y de practicar la medicina se extiende hasta el
Renacimiento, es decir, nada ms ni
nada menos que por dos mil aos.
Por su parte, la medicina renacentista criticar la medicina hipocrtica y
tendr como principal protagonista a
un mdico, profesor de Papua, Andrea
Vesalio. Vesalio publica en 1543 De
Humanis Corporis Fabrica, obra en la
que corrige ms de doscientos errores
de Galeno. Galeno, mdico del siglo II
haba disecado monos y conceba al
anatoma humana por analoga. Pero
lo importante es que se produce un
giro de ciento ochenta grados en la
concepcin del la enfermedad. Ahora

en nfasis est puesto en la anatoma


y no en la fisiologa.
Aos ms tarde, y siguiendo esta lnea centrada en la anatoma, un mdico italiano considerado el padre de la
anatoma patolgica, Giovanni Battista Morgani, publica en 1761 The seats
and causes of diseases investigated by
anatomy. El sntoma es considerado,
a partir de ahora, la expresin de un
cambio estructural. Nace una leading
question que marcar la prctica de la
medicina hasta nuestros das: Dnde
est la enfermedad? Esta pregunta
dar origen a la TM y a la superespecializacin.
Llegado el siglo XIX, la humanidad
tiene acceso a numerosos descubrimientos cientficos: el telgrafo, el
telfono, la electricidad, etc. La medicina no es ajena a estas novedades

y en 1819 un pequeo instrumento


inventado por el mdico francs Ren
Laennec cambiar la relacin mdico paciente de ms de veinte siglos
de vigencia: el estetoscopio. A partir
de entonces, la anamnesis, la narracin dela paciente, pasa a segundo
plano; tambin la inspeccin cede su
lugar a otras maniobras semiolgicas.
En otras palabras, el signo suplanta
al sntoma. El primero es objetivo, seguro, depende del mdico ahora auxiliado por la tecnologa. El segundo
es subjetivo, inseguro, poco confiable
porque depende de la narracin del
paciente y el paciente puede equivocarse, incluso mentir.
Y no slo el signo remplaza al sntoma, tambin el signo tiene un correlato anatmico estructural que es
preciso dilucidar. El soplo tubario corresponde a una condensacin; el soplo cardiaco a una valvulopata. La
leading question sigue vigente y
se vuelve an ms potente.
Con esta pregunta como
gua, se celebran nuevos descubrimientos
tecnolgicos:
en
1850 el oftalmoscopio, en 1867 el
termmetro,
en
1896 el esfigmomanmetro. Y
todos ellos tie-

En 1761 nace una leading


question que marcar la
prctica de la medicina
hasta nuestros das:
Dnde est la enfermedad?
Esta pregunta dar origen
a la TM y a la
superespecializacin.
nen un denominador comn: caben
en el maletn del mdico. Esto no es un
dato menor pues, si bien se ha modificado la relacin mdico-paciente con
la balanza inclinada hacia la objetividad mdica, ella sigue desenvolvindose en un mbito de intimidad, ya sea
en el consultorio o en el domicilio del
paciente.
Otra caracterstica de la TM de este
siglo es que se centra en el diagnstico. La teraputica es muy pobre excepto en el campo de la ciruga. Aqu,
el descubrimiento del xido nitroso en
1846 por William Morton, un odontlogo norteamericano, hace posible la
anestesia y revoluciona la ciruga. Del
mismo modo, el descubrimiento del
cido carblico en 1867 por el cirujano britnico Joseph Lister, permite la
antisepsia y la drstica disminucin de
las complicaciones infecciosas.
Pero es a partir del S XX cuando la
medicina sufre otra vuelta de tuerca
que termina de desvirtuar la tradicin
hipocrtica. El agente que provocar
el giro es el hospital. Hasta entonces
el hospital era considerado un lugar de
asilo, propio de indigentes, un espacio
en el que se ejerca la caridad para con
los ms necesitados. Incluso era considerado un lugar peligroso para el
tratamiento de las enfermedades.
Ahora es el centro de toda la actividad mdica, y lo es por el desarrollo de la TM. La ciruga que
antes se realizaba en la mesa
de la cocina familiar ya no
puede practicarse de ese
modo; se requiriere un
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lugar asptico y espacioso para ubicar


toda la aparatologa anestsica. De
igual modo, los numeroso aparatos de
diagnstico ya no caben en el maletn
medico; aparatos de rayos X (descubierto en 1895), electrocardigrafo
(1906), mquinas de anlisis de laboratorio, etc. precisan suficiente espacio fsico y no son transportables.
Aparece entonces otra pregunta:
Dnde queda el paciente? Y la respuesta es simple: en el hospital, junto
con todo el staff profesional y la TM.
Otra respuesta tambin es pertinente: el paciente queda postergado a un
ltimo lugar. Ya no importa lo que l
narra, lo que siente, tampoco importa
lo que el mdico percibe de l, lo que
creble es lo que la TM informa: The
best evidence available to medicine was
increasingly not what the patient said, no
what the physician sensed, but what the
pictorial or graphic image reported(6).
Otras innovaciones tecnolgicas de
ese siglo son: en 1929 el pulmotor, en
1944 la penicilina, en 1950 el respirador artificial y con l las unidades de
cuidados intensivos, en 1960 la aplicacin clnica del rin artificial, que
ya haba sido inventado en Holanda en
1944 por Willen Kolff, y que dar origen al primer comit de tica en Seatle. Endoscopios, aparatos de tomografa computada, de resonancia magntica nuclear, de emisin de positrones,
entre otros, se suman a la larga lista.
La leading question sigue vigente,
ms vigente que nunca, aunque la respuesta ya no es ahora una localizacin
anatmica. La respuesta es: en este
gen particular se ha completado la revolucin copernicana en la prctica de
la medicina:
Bajo la mirada biotecnolgica, que
penetra el cuerpo de tres maneras
(rayos X y ultrasonido, instrumental
mdico, bioqumica), los organismos
se reducen a escala infinitesimal y
pierden toda referencia al ser como
totalidad(7)

38

CMO INTERPRETAMOS LA TM?


Es esta una pregunta que amerita
un anlisis filosfico y sociolgico.
Podemos interpretarla como objeto,
como algo que complementa o prolonga el cuerpo; tambin como algo
que constituye el mundo. Podemos
concebirla como conocimiento cientfico, como un saber que no surge como
la tcnica como consecuencia del ensayo y error sino a partir de una metodologa cientfica, de la investigacin
cientfica en medicina. La TM es tambin actividad, una forma de praxis social. En este sentido, el impacto social
de una tecnologa depende de los sistemas de valores morales as como de
los sistemas polticos presentes en un
contexto social; por lo tanto, los efectos sociales inevitablemente estarn
mediados por el tipo de sistemas de
valores. (8)
Sin embargo, la TM es principalmente voluntad. El deseo es ms
importante que el
conocimiento.
No es el descubrimiento cientfico el
que ocurre primero y luego se decide para qu puede servir o donde se

puede aplicar ese nuevo saber. Es el


deseo de obtener algo lo que lleva a
investigar. La medicina moderna desea
la tecnologa. La medicina moderna
surge a partir del bsico compromiso social de proporcionar a todos los
ciudadanos prcticamente todas las
novedades tecnolgicas. (9) Los xitos
en la medicina contempornea dependen fuertemente de la incorporacin
de la tecnologa en el diagnstico, la
teraputica y la rehabilitacin. Estas
prcticas han sido ms prominentes
en los hospitales que en la atencin
primaria. Sin duda, gran parte de la
tecnologa mdica ha sido muy til,
siendo los productos inmunobiolgicos y las vacunas los mejores ejemplos
de su xito. (10)
QU IMPLICANCIAS PRCTICAS
TIENE LA TM?
Como mencionamos, el uso de la
TM estuvo ceido a estrictas normas
ticas desde la Antigedad hasta el
Renacimiento. A partir de entonces,
paulatinamente se va produciendo
un divorcio entre la ciencia y la tica.
Siguiendo a Francis Bacon en su te-

sis sobre la ciencia como the relief of


mans state, esta separacin llega a su
punto culminante con la Ilustracin
y el Positivismo decimonnico. No
obstante, la historia se encargara de
demostrar que tal alivio no fue total y
que, por el contrario, muchos avances
cientfico-tecnolgicos trajeron aparejadas serias consecuencias para la
humanidad.
En lo que a la medicina respecta,
estos avances constituyen uno de las
principales causas del origen de la
biotica. (11) Adems, cada uno de ellos
gener algn dilema biotica parti-

La medicina moderna desea


la tecnologa. La medicina
moderna surge a partir del
bsico compromiso social de
proporcionar a todos los
ciudadanos prcticamente
todas las novedades
tecnolgicas.

cular. Por ejemplo, el respirador y la


posibilidad del trasplante de rganos
plantearon la difcil tarea de redefinir
la muerte. La incorporacin de las primeras unidades de dilisis en los hospitales de Seattle condujeron a que
un comit decidiera las prioridades
en el uso de estos aparatos y a que la
periodista Shana Alexander publicara
en Life un artculo que titulThey decide who lives, who dies(Ellos deciden
quin vive, quin muere). (12) Y as, cada
nueva TM fue gestando su propia conflictividad moral.
Entre las consecuencias de la tecnologa en general y de la TM en particular podemos mencionar: alienacin y
despersonalizacin, cambios sociales
relacionados con una mayor burocratizacin y urbanizacin, nuevas modalidades de comunicacin, prdida
de la privacidad, etc. Una mencin
especial merecen tems como la polucin atmosfrica, el cambio climtico y las modificaciones genticas por
su impacto no slo actual sino en las
generaciones futuras. Hans Jonas ha
alertado sobre ello y ha propuesto
tener en cuenta el Principio de res-

ponsabilidad. Se trata de una reformulacin del imperativo categrico


kantiano que del obra de tal modo
que el principio de tu accin se transforme en una ley universal se transforma en obra de tal modo que los
efectos de tu accin sean compatibles
con la permanencia de una vida humana autntica, o bienno pongas en
peligro la continuidad indefinida de la
humanidad en la Tierra. (13) Asimismo,
este principio debera incorporar a los
tradicionales cuatro principios bioticos para poner freno a la excesiva intervencin mdica.
QU NOS PROMETEN LA TECNOLOGA Y LA TM?
El atractivo de la tecnologa se vincula con su promesa de hacer realidad
nuestros deseos ms ancestrales. El
sueo de volar de Leonardo Da Vinci, el placer y felicidad de Goethe en
Fausto, la eterna juventud de El Retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde, hasta la belleza fsica, el vigor y
los superpoderes de Superman o de
la Mujer Maravillosa, todo ello y ms
constituye la gran promesa. (14)
La demonizacin de la enfermedad
y de la muerte encuentra su mejor
exorcista en la TM. Vinculado con
ello surge, en los aos ochenta, un
movimiento conocido como Poshumanismo o Transhumanismo segn el
cual no hay diferencia radical entre la
existencia fsica y la simulacin computarizada, entre el cuerpo humano y
la tecnologa robtica. Para esta posicin, el ser humano se encuentra an
en la lnea evolutiva propuesta por la
antropologa y su tendencia es hacia
un organismo ciberntico. Se trata de
un pensamiento que hunde sus races en Descartes y su concepcin del
cuerpo humano como mquina, en el
Iluminismo, el Positivismo y en el Superhombre de Nietzche.
Los instrumentos de los que se valen los transhumanistas son: la ingeniera gentica, la nanotecnologa, la
ciberntica, el fortalecimiento (enhan39

cement) farmacolgico, la situacin


computarizada y la mind uploading. (15)
Si bien todo esto an parece ciencia-ficcin, para algunos pronto se
har realidad: The artificial improvement of human beings will come. One
way or another, whether we like it or
not, as soon as the progress of biological understanding makes it possible.
When people are offered technical
means to improve themselves and
their children, no matter what they
conceive improvement to mean, the
offered will be acceptedThe technology of improvement may be hindered
or delayed by regulations, but it cannot be permanently suppressedIt
will be seen by millions of citizens as
liberation from past constraints and
injustices. Their freedom to choose
cannot be permanently denied. (16)
QU DILEMA TICO
PLANTEA LA TM?

COMN

Ms all de la conflictividad biotica que cada TM presenta, todas coinciden en un dilema comn. Este tiene
que ver con el acceso a esas nuevas
tecnologas para garantizar el derecho a la salud, entendido este como
derecho humano en sentido positivo.
El dilema comn se plantea tanto por
exceso como por defecto de ese acceso.
En relacin con el exceso de TM, se
han escrito ros de tinta en torno a la
llamada muerte digna, al encarnizamiento o ensaamiento teraputico,
a la legitimidad o no de la eutanasia
y del suicidio asistido. (17) Lo cierto es
que la medicina ha prolongado la expectativa de vida olvidndose de la
calidad de vida. (18)
Otro aspecto moralmente relevante se refiere a la prctica de introducir
nuevas tecnologas antes de que hayan sido suficientemente evaluadas.
Adems de los inevitables riesgos para
la poblacin y de la sobrecarga de los
sistemas de salud, hace ms difcil la
decisin de retirar los medios que han
demostrado ser ineficaces o sin una
40

Ms all de la conflictividad
biotica que cada TM presenta,
todas coinciden en un dilema
comn. Este tiene que ver
con el acceso a esas nuevas
tecnologas para garantizar el
derecho a la salud, entendido
este como derecho humano
en sentido positivo. El dilema
comn se plantea tanto por
exceso como por defecto de ese
acceso.

relacin costo-beneficio favorable.


Por lo tanto, es imperativo mejorar
la investigacin en varias reas relacionadas con la tecnologa de la salud,
incluida la investigacin sobre sistemas de informacin y procesamiento

de datos. La evaluacin debe incluir


tanto las tecnologas de alto costo y
complejidad como las ms simples
que, a menudo, utilizarn slo los pacientes ambulatorios. (19)
Asimismo, se impone un redimensionamiento de la educacin mdica
pues tal esfuerzo de reevaluacin de
las nuevas TM tendr poco impacto si
no se trabaja tambin sobre los factores que influyen en las formas, muchas
veces acrtica, como los profesionales
de la salud responden ante esas novedades tecnolgicas. Esta tendencia se
constata en la literatura en la que se
observa un nmero limitado de artculos que se ocupan de cuestiones ticas
y de la evaluacin costo-beneficio de
las TM. El de infarto agudo de miocardio es un buen ejemplo al respecto. En
esta patologa, el uso de ciertas tecnologas ha reducido la mortalidad,
pero en menor medida de lo esperado
comparando los resultados con quie-

nes no tuvieron acceso a, por ejemplo,


tratamiento tromboltico intravenoso
o a procedimientos invasivos como la
angioplastia coronaria. (20)
Con respecto al dficit en el acceso
a la TM, se ha hablado de inequidad en
la asistencia sanitaria. Pero la expresin inequidad en la asistencia sanitaria obliga a analizar, al menos, tres
cosas: la diferencia entre necesidades
y deseos, entre atencin mdica (AM)
y atencin de la salud (AS) y los distintos conceptos de justicia.
Pocos dudaran en considerar la
provisin de insulina a un diabtico juvenil como una verdadera necesidad
mdica; de igual modo, el reclamo de
ciruga esttica se asemeja ms a un
deseo. Pero qu decir de otras situaciones, por ejemplo de los tratamientos de fertilidad asistida, satisfacen
una necesidad o un deseo? En algunos
casos, la demarcacin no es tan precisa ni sencilla.
Asimismo, no todo lo que es efectivo es til desde el punto de vista mdico. Es correcto indicar, por ejemplo,
una dilisis peritoneal en un paciente
en estado vegetativo? Para responder
hemos de distinguir entre efectividad
y utilidad. Un tratamiento es efectivo
cuando produce un cambio esperado,
un efecto biolgico. Por ejemplo, si
administro un antipirtico este ser
efectivo si realmente baja la temperatura del paciente. Ahora bien, un tratamiento puede ser efectivo y al mismo tiempo intil. La inutilidad implica
que no se podr conseguir un objetivo
mdico. Los objetivos mdicos son
aquellos relacionados con las metas
clsicamente aceptadas de la medicina (curar, aliviar, rehabilitar, acompaar). La dilisis podr ser efectiva, es
decir, podr mantener la homeostasis
hidroelectroltica y bajar el nivel en
sangre de cuerpos nitrogenados pero
ser intil pues no har que el paciente se recupere. (21).
La iinformacin y educacin sanitaria de la poblacin, as como la re-

As como no hay una


Verdad, tampoco hay una
Justicia y, por tanto, decidir
qu cosa es una injusticia o
inequidad en salud depende de
la teora de la justicia
que se adopte.

flexin sobre estos puntos son necesarias para no malgastar los magros
recursos.
Con respecto a la AM, hay que recordar que la AS es un concepto ms
amplio y que los determinantes de la
salud expuesto en el Modelo Denver
ya en 1.976 muestran claramente que
la AM colabora tan slo en el 11% para
disminuir la mortalidad mientras que
el medio ambiente y estilo de vida lo
hacen en algo ms del 605. Paradjicamente, el gasto en AM llega al 90%
contra el 3.1% que se invierte en los
otros dos factores. (22)
Finalmente, en lo que hace al concepto de justicia, queda claro que no
es nico. As como no hay una Verdad,
tampoco hay una Justicia y, por tanto,
decidir qu cosa es una injusticia o inequidad en salud depende de la teora
de la justicia que se adopte.
A MODO DE CIERRE
Sin duda no hemos agotado el tema.
Nuestro propsito ha sido poner sobre el tapete para el debate algo que
es aceptado simplemente como dado,
casi como natural. La tecnologa es en
general percibida de manera instrumental, como un medio para acceder
al conocimiento correcto del mundo.
Pero las cosas no son tan simples.
Heidegger no conceba la tecnologa
como herramienta, como medio, sino
como aquello que construye la verdad
de las cosas, que re-crea al mundo. A
travs del uso de la tecnologa se define
la naturaleza y el ser humano; mas an,
43

el hombre parece tener que adaptarse


a la tecnologa y no al contrario, parece existir una sumisin a la tecnologa,
un dominio de la misma. Heidegger advierte sobre el peligro de engaarnos

Resumen
La tecnologa invade todas las
prcticas sociales y la medicina no
escapa a estas consideraciones;
los estudios complementarios de
diagnstico as como los recursos
teraputicos se tornan cada vez
ms sofisticados y numerosos.
Entendemos que se impone una
reflexin crtica sobre el impacto
que la tecnologa mdica produce en la prctica de la medicina.
Se trata el tema a partir de las
siguientes preguntas: Qu es la
tecnologa mdica? Qu papel
juega hoy da en la prctica de la
medicina? Cmo se la interpreta desde la filosofa de la ciencia?
Qu consecuencias prcticas tiene? Qu nos promete? Qu dilema tico comn plantean? Para
dar respuesta a esos interrogantes se realiza una breve historia
de la medicina, haciendo hincapi
en las innovaciones tecnolgicas
que afectaron el modelo de relacin mdico-paciente tradicional.
Se mencionan algunos aspectos
del transhumanismo. Se muestra
que el acceso a las nuevas tecnologas mdicas puede acarrear
conflictos ticos tanto por defecto como por exceso.

44

pensando a la tecnologa como un simple instrumento que el hombre puede


manipular y dominar a su antojo. No
negamos los logros de la tecnologa en
la medicina, ello seria insensato. Pero

tampoco podemos pecar de ingenuidad ignorando los flancos dbiles del


progreso cientfico-tecnolgico. Uno
de ellos es la despersonalizacin de la
prctica mdica.

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