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La guerra contra la corrupcin hunde al sector del lujo

en China
La cruzada contra la corrupcin que ha lanzado el presidente chino, Xi Jinping, va en serio. Da fe de ello la
creciente lista de dirigentes que han sido destituidos, investigados, y encarcelado. No obstante, existe un
indicador todava ms preciso para determinar el inesperado alcance que est teniendo esta peculiar
campaa de limpieza: el efecto que tiene sobre las empresas del sector del lujo.
Cuando Xi se puso al frente de China el ao pasado advirti a sus camaradas del Partido de que no tolerara
desmanes. Y no era un farol. Se acabaron todas las muestras de ostentacin, los regalos que sirven de
tapadera para sobornos, y los opparos banquetes regados conbaijiu, el fortsimo licor tradicional de arroz
cuyas botellas ms preciadas pueden superar los mil euros. Es ms, en los ltimos meses, aquellos
funcionarios que tienen familiares residiendo fuera del pas, y que estn en el punto de mira por multitud de
casos de evasin de capitales y blanqueo de dinero, se han visto enfrentados a la disyuntiva de pedir a sus
allegados que regresen a la patria o abandonar sus empleos.
Luis Galn, director de la consultora 2Open en Shanghi, est siendo tan notable que mercados aledaos,
como el de los productos de regalo, lujo o bebidas, se estn viendo claramente afectados. Todos los
empresarios consultados por EL PAS reconocen que as es. Alberto Fernndez, director general en China de
la bodega catalana Torres y uno de los espaoles con ms experiencia en el gigante asitico, asegura que
las ventas de los vinos ms caros se han desplomado un 80%, mientras que los caldos ms modestos
continan creciendo gracias al aumento del inters entre el pblico general y equilibran las cuentas.
En Shanghi, la principal puerta de acceso al pas, las importaciones de vino han cado en la primera mitad
del ao, tanto en volumen como en valor, y el precio medio por botella ha bajado un 18%, constata Galn.
El cambio de actitud en polticos y responsables de empresas pblicas, as como entre quienes hacen
negocios con ellos, se ha notado tambin en el sector de la hostelera. Antes no faltaban quienes llegaban,
se metan en un reservado, y pedan una botella de vino de 2.000 euros. Eso parece que ha acabado.
Personalmente, hemos notado un importante bajn en el consumo, relacionado tambin con el menor
crecimiento econmico, y somos conscientes de que los enormes crecimientos que se vivieron durante la
gran burbuja china no van a volver, aade Guillermo Trulls, un cocinero que ya cuenta con siete
restaurantes y bares en Shanghi y Hong Kong.
El cambio es tan dramtico que se refleja incluso en la construccin de nuevos edificios. Es evidente que se
ha impuesto la austeridad, comenta Javier Castrillo, arquitecto y director del estudio ADOS en la capital
econmica de China. Se nota en todos los segmentos: los ms adinerados han dejado de construir grandes
casas de lujo, los restaurantes ya apenas piden cuartos destinados a espacios privados, e incluso hay
hoteles que fueron diseados con estndares de cinco estrellas y que ahora han pasado a ser de cuatro.
Los sobres por debajo de la mesa han sido generalizados, y a muchos funcionarios de rangos bajo y medio
eso les ha permitido completar sus mseros sueldos para llevar una vida digna. Su abrupta desaparicin
puede crearle innumerables enemigos a Xi, que ha prometido combatir tanto a tigres como a moscas, y
provocar cierta inestabilidad en China. De momento, un informe del Bank of America Merril Lynch publicado
el pasado mes de abril ya vaticina que la factura va a ser importante: concretamente, la campaa
anticorrupcin puede costarle a la economa china unos 77.000 millones de euros y una reduccin del
crecimiento de entre un 0,6% y un 1,5%.