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Literatura espaola.

1 INTRODUCCIN
Literatura espaola, literatura de Espaa, escrita en espaol, desde el siglo XI hasta nuestros das.
Para ms informacin sobre obras escritas en las otras lenguas de Espaa y de obras escritas en
espaol fuera de Espaa, vase Literatura vasca; Literatura catalana; Literatura gallega; Literatura
hispanoamericana y tambin las literaturas de cada pas americano de habla espaola.
2 LA EDAD MEDIA
La literatura medieval espaola se caracteriza por ser un crisol en el que se desarrollaron temas
profanos y religiosos en diversos gneros literarios con claras influencias de las ricas culturas juda e
islmica, que florecieron en la pennsula Ibrica en aquel periodo.
2.1 Los siglos XI y XII
Las obras ms antiguas en lengua espaola son unas breves composiciones lricas de tema
amoroso denominadas jarchas, composiciones escritas en lengua romance que datan de mediados
del siglo XI y figuraban al final de las moaxajas o muwassahas, unos largos poemas escritos en
rabe o hebreo en Espaa. A continuacin en el tiempo se sitan los poemas picos compuestos
por los juglares, que los recitaban o cantaban en las plazas pblicas o en los castillos. Los temas
principales de estas epopeyas eran las luchas que enfrentaban a los caudillos de los diversos reinos
cristianos de la pennsula Ibrica contra los moros que haban conquistado la pennsula a comienzos
del siglo VIII, as como las rivalidades suscitadas entre los nobles castellanos y los de los otros
reinos cristianos. La pica espaola reflejaba la influencia de la poesa germnica, rabe y sobre
todo francesa, pero se distingue de sus modelos en que aborda los acontecimientos histricos de la
poca en lugar de temas antiguos o mitolgicos. La eleccin de los temas manifestaba un gusto por
la representacin concreta de la realidad en el arte, que con el tiempo se convertira en una
caracterstica de la literatura espaola. El ejemplo ms antiguo que se conserva del arte de los
juglares es el annimo Cantar de mo Cid (c. 1140), que narra las fortunas y adversidades de
Rodrigo Daz de Vivar, el Cid. Esta composicin -verdadera obra maestra del arte narrativo que
exalta las virtudes del coraje, la lealtad y la entereza- destaca por el realismo y la fuerza de sus
personajes. La leyenda de los infantes de Lara, El cerco de Zamora y El poema de Fernn Gonzlez
son otros cantos picos importantes.
2.2 Siglos XIII y XIV
En el siglo XIII los escritores cultos comenzaron a refundir las vidas de los santos, las leyendas
moralizadoras y otros relatos antiguos -los cuales eran comunes en latn- en verso castellano. Esta
actividad potica, conocida como mester de clereca, se desarroll primeramente en los monasterios,
caracterizndose, a diferencia del mester de juglara, por una estricta observancia de la mtrica. El
poeta ms representativo del mester de clereca es Gonzalo de Berceo, quien refundi las
narraciones piadosas dndoles forma de poemas y confirindoles una frescura y fervor renovados.
Como resultado de la labor de Alfonso X el Sabio, Castilla fue uno de los primeros estados europeos
en desarrollar una literatura en prosa. Una multitud de jurisconsultos, historiadores, traductores y
especialistas en diversos campos del saber trabajaron bajo su supervisin en un formidable intento
de recopilar todo el conocimiento de la poca en la Escuela de traductores de Toledo. Recurrieron a
fuentes islmicas, judas y cristianas, pues el reino de Castilla era en aquella poca un punto de
encuentro para las personas doctas de las tres culturas.

Este trabajo en conjunto estimul el flujo de la cultura oriental hacia el occidente europeo. La prosa
castellana, que con Alfonso X se convirti en un poderoso medio de expresin, alcanz la madurez
artstica en la obra de Don Juan Manuel -sobrino de Alfonso-, quien escribi la coleccin de relatos
didcticos El conde Lucanor (1335). Hacia 1305 apareci el primer libro de caballeras espaol de
cierta longitud -El caballero Zifar-.
La poesa de Juan Ruiz, arcipreste de Hita, forma parte de lo ms selecto de la literatura espaola.
Sus ideales y recursos estilsticos eran en principio los de la edad media, pero supo expresar su
individualidad de una manera que se asemeja ms a los escritores renacentistas que a los
medievales. Su Libro de Buen Amor es una coleccin de poesas escritas en forma de autobiografa
satrica y contiene ejemplos de prcticamente todas las formas y temas poticos de la edad media.
Al igual que su contemporneo Geoffrey Chaucer, Juan Ruiz contempla la vida con un aguzado
sentido del humor, semejante a los textos de la literatura golirdica.
2.3 Siglo XV
Durante el siglo XV la produccin literaria espaola aument de un modo espectacular. Los poetas
ms destacados de este periodo son igo Lpez de Mendoza, marqus de Santillana, Juan de
Mena y sobre todo Jorge Manrique, quien en las Coplas a la muerte de su padre dio expresin
perfecta a la aceptacin cristiana de la muerte. Las historias de los poemas picos estaban reunidas
en los romanceros, colecciones de romances que se cantaban con acompaamiento instrumental.
Con las modificaciones introducidas por los juglares, el romancero adopt su forma definitiva,
ocupndose tambin de los acontecimientos de cada poca.
Durante el siglo XV floreci la literatura satrica e histrica. Los Reyes Catlicos promovieron el
estudio de las humanidades. El humanista ms destacado de la poca fue el gramtico y lexicgrafo
Antonio de Nebrija, autor de la Gramtica de la lengua castellana (1492). En este periodo cobr
tambin forma definitiva la novela de caballeras espaola ms famosa e imitada, el Amads de
Gaula (1508). A semejanza suya se publicaron muchas novelas de caballeras durante el siglo XVI.
La Celestina o Tragicomedia de Calisto y Melibea (1499), escrita por Fernando de Rojas, es otra de
las obras ms significativas de la literatura espaola; la ms importante es, sin ninguna duda, Don
Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes. La Celestina es una novela dialogada que combina
elementos narrativos y teatrales. Las fuentes literarias de esta obra, que ejerci una influencia
considerable en la literatura posterior, son latinas y medievales, pero expresan un concepto de la
vida que difiere con radicalidad del espritu religioso de la edad media. El argumento, que refleja de
manera realista la vida del hampa en una ciudad imaginaria espaola durante el renacimiento,
desarrolla la historia de dos nobles amantes, Calisto y Melibea, que requieren los servicios de una
alcahueta, llamada Celestina, para favorecer su amor. Las vidas de estos tres personajes se
entrelazan de tal manera que es la causa de su perdicin. Nunca hasta entonces se haba
presentado la tragedia de la vida en la literatura espaola con tal profundidad psicolgica y tanta
maestra en el manejo de los medios de expresin. La madurez artstica y el dominio de los registros
estilsticos de Fernando de Rojas fueron un modelo valiossimo para los escritores del siglo de oro
espaol, que se inici poco despus de la publicacin de esta obra pionera.
3 EL RENACIMIENTO Y EL SIGLO DE ORO
Bajo el reinado de Carlos I, Espaa domin gran parte de Europa y estableci un imperio colonial en
Amrica. Durante este periodo los escritores espaoles siguieron las tendencias filosficas y
artsticas del renacimiento. En el campo de la ideas, Erasmo de Rotterdam fue quien ejerci mayor
influencia. Las obras de algunos de sus discpulos espaoles, entre los que se encontraban el

filsofo Luis Vives y el telogo Juan de Valds, fueron muy ledas y se tradujeron a diversas lenguas
europeas. Lo mismo cabe decir de las obras de su contemporneo Antonio de Guevara, divulgador e
historiador franciscano. Durante este periodo se escribieron dilogos humansticos, especialmente
por parte de los seguidores de Erasmo, y se cultiv la historiografa. Los historiadores ms
importantes del renacimiento y el siglo de oro espaol son Diego Hurtado de Mendoza y el jesuita
Juan de Mariana.
3.1 Temas y estilos poticos
La poesa buclica o pastoril, que pinta la vida y costumbres de pastores imaginarios, o en la que los
personajes se hacen pasar por pastores, es otro de los gneros que florecieron durante el siglo de
oro. Los temas y ambientes de la poesa pastoril, junto con formas mtricas italianas como el soneto,
la octava, la cancin, el terceto y el verso libre, fueron utilizados por primera vez de manera habitual
por Juan Boscn y Garcilaso de la Vega. Garcilaso fue no slo un innovador en el uso de la mtrica
italiana y los temas buclicos, sino tambin un excelente poeta capaz de transmitir sentimientos
autnticos en versos de una serenidad clsica. Curiosamente siempre se le ha considerado modelo
de lengua y mtrica y no sufri el ostracismo de los neoclsicos y romnticos que s padeci
Gngora y otros poetas del siglo de oro.
En la literatura espaola, ms que en la de otros pases, la innovacin rara vez sustituye por
completo a las tradiciones establecidas. De este modo, los usos poticos antiguos y nuevos
coexistieron durante el siglo XVI. La vida religiosa en Espaa se intensific a mediados del siglo XVI,
en parte como consecuencia de la preocupacin que sentan los catlicos espaoles por la Reforma
protestante. El nuevo estilo potico se acomod a la expresin de actitudes espirituales muy alejadas
de la poesa pastoril. El primer gran poeta de este gnero fue fray Luis de Len, en cuyos versos la
devocin cristiana se conjuga con el culto a la belleza, el amor a la naturaleza y la bsqueda de la
serenidad clsica caracterstica del renacimiento. San Juan de la Cruz, contemporneo de fray Luis,
compuso lo que para muchos crticos son los versos ms intensos y radiantes de la lengua
espaola. En estos poemas intenta expresar -en trminos de amor humano- la inefable experiencia
mstica de la unin del alma humana con Dios. Otro poeta importante de esta poca es Fernando de
Herrera, quien cultiv el estilo barroco caracterstico del siguiente periodo de la literatura espaola.
La poesa barroca, que se caracteriza por la proliferacin de metforas y otros recursos retricos
tpicos del renacimiento, alcanz sus cotas ms altas en el siglo XVII. Los mejores ejemplos
corresponden a las complejas y en ocasiones rebuscadas obras de Luis de Gngora y Argote. De su
nombre procede el trmino gongorismo, con el que se designa el estilo de la poesa espaola del
barroco fuera de Espaa. Gngora ha sido criticado con frecuencia por la tremenda complejidad y
artificiosidad de gran parte de su obra, pese a lo cual sigue siendo considerado uno de los maestros
indiscutibles de la poesa espaola. Otra figura seera de la literatura espaola es Francisco de
Quevedo y Villegas -poeta, novelista, ensayista y satrico-, cuyas principales obras se caracterizan
por la gran profundidad de sus sentimientos y por su prodigioso ingenio.
3.2 Prosa religiosa
Durante los dos ltimos tercios del siglo XVI, diversos autores msticos y ascticos (vase Asctica)
escribieron obras de considerable importancia. Entre ellos cabe destacar al dominico fray Luis de
Granada -cuyos escritos reflejan tanto su ascetismo como su profundo amor a la naturaleza- y, sobre
todo, a la mstica santa Teresa de Jess, que cre una nueva simbologa para expresar sus
experiencias msticas. En sus tratados alcanza la espontaneidad y la frescura de la lengua coloquial.

El telogo ms importante del siglo de oro fue el filsofo escolstico Francisco Surez, cuyas obras
estn escritas en latn.
3.3 Nuevos gneros literarios
Hacia 1550 surgen varios gneros literarios hasta entonces desconocidos. Entre ellos se encuentran
la novela pastoril, la novela morisca y la novela picaresca.
La novela pastoril -que narra las aventuras y desventuras amorosas de pastores idealizados- es un
gnero que ya haba florecido con antelacin en Italia y Portugal. El ejemplo ms notable de novela
pastoril en lengua espaola es La Diana del portugus Jorge de Montemayor.
La novela morisca fue una invencin espaola que combin las tendencias literarias de los siglos
anteriores con las del siglo XVI, presentando los relatos caballerescos de la guerra contra los moros
en forma de novela. Su primer ejemplo es el relato annimo Historia de Abencerraje y la hermosa
Jarifa (1598).
Tanto las novelas pastoriles como las moriscas presentan imgenes idealizadas de la naturaleza
humana. Por el contrario, la novela annima El lazarillo de Tormes (1554) muestra una visin
pesimista de la sociedad a travs de los ojos de un pcaro que sirve a diversos amos. Esta obra es el
prototipo de la novela picaresca que floreci a comienzos del siglo XVII. El Guzmn de Alfarache, de
Mateo Alemn, y la Historia de la vida del Buscn, de Quevedo, son los ejemplos ms sobresalientes
del gnero picaresco. Este gnero literario alcanz un gran xito en Espaa y en el extranjero,
influyendo de manera determinante en la novela europea del XVIII.
Los escritores de novela picaresca presentan una visin sombra de la humanidad, no menos
distorsionada a su manera que la imagen idealizada de la literatura buclica o de caballeras. En
contraposicin a esa visin deformada de la naturaleza humana, la obra de Miguel de Cervantes, y
en especial Don Quijote de la Mancha (1605-1615), presenta una imagen completa de la humanidad,
reflejando tanto su grandeza como sus debilidades. Es probable que Cervantes comenzara a escribir
el Quijote con la nica intencin de tramar una historia divertida y burlarse de la moda de los libros
de caballeras, que constituan la literatura de evasin en aquella poca. Desde las primeras
pginas, sin embargo, el libro presenta una historia cuya naturaleza multidimensional alcanza un
grado al que hasta entonces ninguna narrativa europea se haba aproximado. Loco y sabio, grotesco
y admirable, Don Quijote se muestra ante el lector como un ser humano verosmil y creble, a pesar
de su compleja naturaleza y de los vaivenes a que lo somete el enfrentamiento de su mundo onrico
con la realidad. Igual de creble y complejo es el personaje de su escudero, Sancho Panza. El
prosaico punto de vista del escudero contrasta, moderndolas, con las ilusiones de su seor; y lo
cmico es que Sancho, al mismo tiempo, las comparte. El libro ofrece un cuadro completo de la
sociedad espaola y universal en una asombrosa diversidad de temas, personajes, ideas y tcnicas
narrativas. La influencia de Don Quijote de la Mancha se extiende a lo largo de los siglos. Cada
periodo sucesivo de la cultura europea ofrece su propia interpretacin de la novela y la considera un
modelo para nuevos tipos de narrativa. Los doce relatos que componen las Novelas ejemplares
(1613), obra tambin de Cervantes, tienen una gran fuerza narrativa, y su imaginativa novela
bizantina, Los trabajos de Persiles y Segismunda (1619), es una de las obras maestras de la prosa
barroca espaola.
3.4 Prosa no narrativa
Las obras no narrativas prximas al ensayo fueron uno de los principales logros de la literatura
espaola del siglo XVII. Entre los ejemplos ms destacados de este gnero se encuentran las
Empresas polticas (1640), de Diego Saavedra Fajardo, en las que el autor analiza su idea del

prncipe cristiano ideal; la stira Los sueos (1627), de Quevedo, una serie de fantasmagoras que
se proponen fustigar los vicios de la sociedad; y la novela alegrica El criticn (1651-1657), de
Baltasar Gracin, que presenta una interpretacin pesimista de todas las experiencias humanas,
exceptuando el esfuerzo intelectual. Todas estas obras emplean el estilo denominado conceptismo
(vase Barroco: Culteranismo y conceptismo), que se caracteriza por su extraordinaria concisin.
Una de las figuras ms importantes de la historia de la literatura espaola es Francisco de Quevedo,
cuyos brillantes escritos analizan los males polticos, econmicos y sociales de Espaa. Los ensayos
polticos -Poltica de Dios (1635), Marco Bruto (1644)- representan slo un aspecto de su prosa, que
tambin incluye obras ascticas, filosficas y satricas. Obsesionado con la grandeza del pasado y la
decadencia del presente, Quevedo quiso reflejar tambin el desencanto, la violencia y lo grotesco.
Su poesa, que abarca desde lo amatorio hasta la poltica y la stira, es rica y variada. Manej con
maestra tanto el tono clsico como el popular.
3.5 Teatro
En el siglo de oro espaol, el teatro fue el gnero literario que ms tard en alcanzar su pleno
desarrollo. Entre las primeras piezas teatrales se encuentran las obras lricas escritas durante las
primeras dcadas del siglo XVI por el fundador del teatro clsico portugus, el poeta y dramaturgo
Gil Vicente, que escribi parte de su obra en espaol. En la dramtica de este primer periodo
destacan tambin los entremeses de Lope de Rueda y de Cervantes. A imitacin de las comedias
renacentistas italianas, aparecieron tambin una serie de obras teatrales. El poeta y dramaturgo
Juan de la Cueva escribi dramas histricos de concepcin clsica. Otro dramaturgo importante del
siglo de oro fue Guilln de Castro, cuya obra ms conocida es Las mocedades del Cid (1618).
Nadie representa mejor el genio espaol que Lope de Vega. Toda su obra, incluida la poesa, la
narrativa y en especial su abundantsima produccin dramtica, rezuma el encanto y la naturalidad
del arte popular, aunque fuera Lope un hombre de letras muy admirado por su magistral dominio de
la tcnica literaria.
La comedia nueva espaola, definida y perfeccionada por Lope, es una obra en tres actos que
combina elementos de la comedia y de la tragedia. Est escrita en verso utilizando diferentes
estructuras mtricas y se desentiende de los preceptos clsicos de la construccin dramtica. Ms
dinmico y potico que psicolgico o filosfico, este tipo de teatro pretenda agradar a todas las
clases sociales, desde las ms doctas hasta las ms incultas. Aunque las obras de Lope se sirven
de una enorme variedad de temas y argumentos, la mayora de ellas abordan asuntos histricos
derivados del romancero, temas rurales y conflictos relativos a la afirmacin de la dignidad personal.
Se conservan unas 500 obras teatrales de Lope de Vega, aunque escribi muchas ms. Algunas de
las ms conocidas son Fuenteovejuna (1612-c. 1614), Peribez y el Comendador de Ocaa (1614c. 1616) y El caballero de Olmedo (1620-1625).
Algunos aspectos de la comedia nueva espaola fueron perfeccionados por aventajados discpulos
de Lope de Vega, como Tirso de Molina -cuyo El burlador de Sevilla y convidado de piedra (1627) es
la primera obra literaria formal en la que aparece como personaje el legendario Don Juan- y Juan
Ruiz de Alarcn, que dio un contenido moral a sus comedias corteses de costumbres.
El teatro del siglo de oro alcanza su esplendor con Caldern de la Barca, el gran poeta dramtico del
barroco. Sus obras teatrales tienen estructuras simtricas y complejas, y un grado de coherencia
que falta en las piezas de Lope de Vega. En la obra ms conocida del teatro espaol y una de las
ms importantes -La vida es sueo (1635)-, Caldern hace ver lo efmero de la existencia y, al
mismo tiempo, demuestra el origen divino de la vida. El alcalde de Zalamea es el ejemplo perfecto
de drama rural centrado en un conflicto de honor. Caldern es asimismo el maestro indiscutible de

una de las creaciones ms interesantes del siglo de oro, los autos sacramentales, que es una forma
de drama religioso basada en el uso de la alegora. Entre los escritores influidos directamente por
Caldern cabe citar a Francisco de Rojas y a Agustn Moreto.
4 SIGLOS XVIII Y XIX
Espaa comenz a declinar en el plano poltico y econmico en el siglo XVII; hacia finales del siglo
comenz a decaer tambin en el terreno de la creatividad artstica. La decadencia continu a lo largo
de la guerra de Sucesin (1701-1714) y durante los reinados (1700-1759) de los primeros monarcas
borbnicos. El nico escritor espaol de autntico mrito durante la primera mitad del siglo XVIII fue
Benito Jernimo Feijoo. Autntico paladn de la libertad, la razn y el conocimiento cientfico, Feijoo
combati de una forma radical con sus ensayos la ignorancia y la estrechez de miras de sus
contemporneos.
4.1 Neoclasicismo
Durante el reinado del ilustrado Carlos III (1759-1788), la influencia francesa en Espaa condujo a la
adopcin de formas artsticas neoclsicas y a una nueva manera de ver e interpretar el mundo.
Estas tendencias, que no llegaron a ser aceptadas por el pueblo, fueron introducidas en la literatura
dramtica espaola por Nicols Fernndez de Moratn y ms tarde por su hijo Leandro Fernndez
de Moratn, cuya obra ms famosa es El s de las nias (1806). Por otra parte, don Ramn de la
Cruz continu la tradicin espaola con sus sainetes (comedias de un solo acto sobre temas
populares).
Los neoclsicos espaoles demuestran por lo general un conocimiento muy limitado del arte del
siglo de oro; su poesa lrica refleja influencias tanto extranjeras como de ciertos poetas
renacentistas espaoles, en especial fray Luis de Len, y emplean la mtrica tradicional espaola.
Las contribuciones ms duraderas a la literatura durante este periodo se encuentran en las obras de
Nicols Fernndez de Moratn y de su hijo Leandro, de Gaspar Melchor de Jovellanos y de Juan
Melndez Valds. Jos Cadalso destaca tanto por su poesa y su obra dramtica como por sus
ensayos, entre los que se incluyen las Cartas Marruecas (publicadas sueltas en el Correo de Madrid
de 1788 a 1789 y en volumen en 1793), que ofrecen una visin crtica de la sociedad espaola. Las
polmicas en torno a los mritos de la tradicin y la cultura espaolas son caractersticas de este
periodo.
La invasin napolenica (1808) y el rgimen absolutista (1814-1833) de Fernando VII coartaron la
actividad literaria durante las tres primeras dcadas del siglo XIX. Los mejores poetas de este
periodo, como Manuel Jos Quintana, expresaron actitudes romnticas en obras de forma clsica.
4.2 Romanticismo
Pese a que el siglo de oro espaol haba servido de inspiracin y modelo a escritores romnticos de
otros pases, Espaa no alumbr autores romnticos significativos hasta la dcada de 1830. El
romanticismo fue introducido con xito en el teatro espaol por ngel Saavedra, duque de Rivas, con
Don lvaro o la fuerza del sino (1835). Discpulo del duque de Rivas fue el poeta y dramaturgo Jos
Zorrilla, quien comparte con aqul el mrito de haber recuperado los temas legendarios e histricos
en brillantes poemas narrativos. El espritu romntico de rebelda est representado por Jos de
Espronceda, considerado por algunos crticos como el mejor poeta espaol de este periodo. Para
muchos, sin embargo, la obra de Espronceda se ve superada por la de Gustavo Adolfo Bcquer,
quien quiz compuso los poemas romnticos ms delicados de la lengua espaola.
La prosa romntica de ms calidad se encuentra en los escritos de los costumbristas, autores que

describieron al pueblo y sus costumbres desde una nueva perspectiva. Este tipo de prosa est
impregnada de un afilado tono satrico en los artculos de Mariano Jos de Larra, que tambin
escribi varias obras teatrales y una novela. Si bien sus obras no figuran entre las ms destacadas
de los escritores romnticos espaoles, Larra fue uno de los autores ms interesantes de ese
periodo, debido a lo atormentado de su existencia y al alto grado de introspeccin que alcanza en su
obra.
4.3 Realismo
La segunda mitad del siglo XIX fue la poca de la prosa realista en Espaa, al igual que en otros
pases. El realismo espaol alcanz su mximo esplendor con la obra de Benito Prez Galds, quien
figura entre los grandes novelistas europeos de todos los tiempos. En una serie de 46 relatos
histricos agrupados bajo el ttulo de Episodios nacionales (1873-1879 y 1898-1912), Galds
interpreta la historia del siglo XIX de Espaa en forma novelada. Por otra parte, Galds escribi
novelas de tesis, es decir, novelas que abordan los problemas religiosos, sociales o polticos. Su
tesis principal -la maldad de la intolerancia religiosa- es desarrollada con vigor en su novela Doa
Perfecta (1876), pero sus obras maestras son una serie de novelas realistas, entre las que destaca
Fortunata y Jacinta (1887), que retratan la sociedad madrilea.
Otros novelistas describieron la vida en diversas regiones espaolas: Jos Mara de Pereda retrat
la vida de Santander; Pedro Antonio de Alarcn y Juan Valera, la de Andaluca; y la condesa Emilia
Pardo Bazn, la de Galicia. Pardo Bazn y Clarn (seudnimo del novelista Leopoldo Alas)
adoptaron las tcnicas del naturalismo. Valera, por el contrario, se distingue de los realistas por su
afn de perseguir la belleza ms que la exactitud. Los otros dos novelistas de este periodo que
adquirieron renombre internacional son Armando Palacio Valds y Vicente Blasco Ibez.
Contemporneo de los realistas fue el crtico e historiador de la literatura Marcelino Menndez
Pelayo.
4.4 La generacin del 98
Durante la ltima dcada del siglo XIX Espaa entr en una fase desacostumbrada de actividad
creadora. El grupo de escritores conocido como la generacin del 98 -que incluye a figuras tan
dispares como Miguel de Unamuno, Ramn del Valle-Incln, Antonio Machado, Jos Martnez Ruiz
(Azorn), Po Baroja, Ramiro de Maeztu y hasta Jacinto Benavente- llev a cabo una profunda
transformacin del estilo y las tcnicas literarias espaolas. En la potica estuvieron influidos por el
modernista nicaragense Rubn Daro, que se caracteriz por la gran originalidad de sus imgenes,
ritmos
y
rimas.
Pese a que los miembros de la generacin del 98 posean estilos muy diferentes, tenan en comn
una actitud crtica e interrogativa, una conciencia de la necesidad de liberalizar y modernizar
Espaa, y una nocin sentida y profunda de la idiosincrasia espaola. Los escritos de Unamuno, en
concreto sus vigorosos ensayos y poemas, expresan una filosofa que tiene ciertas similitudes con el
existencialismo. Las obras de Valle-Incln expresan la actitud artstica conocida como esteticismo, es
decir, la concesin de importancia primordial a la belleza, anteponindola a los aspectos
intelectuales, religiosos, morales o sociales. El paisaje, la historia, las gentes y el espritu de Castilla
reciben la expresin ms autntica de los ltimos tiempos en los poemas de Antonio Machado y los
artculos y ensayos de Azorn. Po Baroja, autor de los 20 volmenes que componen las Memorias
de un hombre de accin, es, para algunos, el mejor novelista espaol despus de Prez Galds.
Benavente -autor de Los intereses creados (1907)- recibi el Premio Nobel de Literatura en 1922 y
fue el dramaturgo espaol ms distinguido de su poca.

5 EL SIGLO XX
En el siglo XX la corriente literaria iniciada por la generacin del 98 se apag por un tiempo durante
la Guerra Civil (1936-1939), cuando la mayora de los intelectuales fueron silenciados u obligados a
tomar el camino del exilio, pero recuper su vigor despus de la II Guerra Mundial. Vase Literatura
espaola del exilio.
La sensibilidad y la absoluta pureza formal, en las obras de los escritores de comienzos del siglo XX,
caracterizan la poesa de Juan Ramn Jimnez, quien obtuvo el Premio Nobel de Literatura en 1956.
El filsofo y ensayista Jos Ortega y Gasset, maestro de la prosa, es muy conocido como uno de los
principales intrpretes del espritu de su poca. Otros escritores destacados de este periodo son el
novelista, poeta y crtico Ramn Prez de Ayala; el novelista y ensayista Gabriel Mir; el novelista,
dramaturgo y crtico Ramn Gmez de la Serna -autor de las gregueras-, que fue el mximo
exponente del vanguardismo y el expresionismo literario en Espaa; el crtico y ensayista Eugeni
dOrs; los ensayistas Salvador de Madariaga y Gregorio Maran; y el crtico y catedrtico Ramn
Menndez Pidal.
5.1 Poesa
Una brillante generacin de poetas, conocida como la generacin del 27, floreci a finales de la
dcada de 1920 y durante toda la de 1930. El ms conocido de estos poetas es Federico Garca
Lorca, quien dio expresin al espritu popular de Espaa en sus poesas y obras teatrales. Otros
poetas destacados de esta generacin son Jorge Guilln, Rafael Alberti y Vicente Aleixandre. La
obra de Guilln se agrupa, bajo el ttulo de Aire nuestro, en tres libros: Cntico, Clamor y Homenaje.
Guilln tuvo que exiliarse por motivos polticos en 1939, y sus versos reflejan un pesimismo
creciente. Aleixandre, que obtuvo el Premio Nobel en 1977, ejerci una considerable influencia sobre
otros poetas espaoles. Su obra potica, que comienza con mbito (1928), adapta con inmensa
creatividad la experiencia renovadora del surrealismo. Antologa total (1975) es la ms reciente
coleccin completa de sus obras. La influencia de esta formacin generacional se reflej en poetas
como Csar Vallejo, Pablo Neruda, Vicente Huidobro y Octavio Paz, entre otros. Al grupo al que en
ocasiones se hace referencia como generacin del 36 pertenecen Germn Bleiberg, Carmen Conde,
Luis Felipe Vivanco, Leopoldo Panero, Luis Rosales, Dionisio Ridruejo y, as tambin, Miguel
Hernndez, quien fue elogiado de forma unnime tras la publicacin de El rayo que no cesa (1936).
La generacin del 36 se caracteriza por la expresin de su fe religiosa y por su intimismo. Fueron
poetas disconformes con la situacin poltica y social creada tras la Guerra Civil espaola, pero que
en vez de enfrentarse con el rgimen establecido optaron por una poesa personal y sincera sobre la
naturaleza, la fe religiosa y otros temas ntimos.
Nueve poetas dominan la generacin que sucede a la de 1936; se trata de Rafael Morales, Vicente
Gaos, Carlos Bousoo, Blas de Otero, Gabriel Celaya, Victoriano Crmer, Jos Hierro, Eugenio de
Nora y Jos Mara Valverde. El verso de Hierro representa el antiesteticismo, el compromiso social y
la preocupacin por Espaa que caracteriza al grupo en su conjunto. Otras caractersticas del grupo
son: 1) poesa subjetiva del individuo en conflicto con el mundo exterior, como en los poemas
iniciales de Blas de Otero; 2) actitud realista -ni trgica ni exasperada, sino serena y de religiosidad
ntima-, como en la obra de Valverde y la poesa ltima de Blas de Otero; y 3) tendencias objetivas y
poesa social, como en la obra de Gabriel Celaya, Victoriano Crmer y Eugenio de Nora. En la
poesa actual espaola todava hay dos generaciones encontradas con las nuevas de expresiones.
Poetas que se iniciaron en la dcada de 1950 an dominados por los temas sociales, pero que
pronto se centraron en una poesa esttica -con toques surrealistas, intuitivos y personales, y que se

les conoce como la generacin del 50. De este grupo formaron parte Jos Manuel Caballero Bonald,
ngel Crespo, Jaime Gil de Biedma, Claudio Rodrguez o Flix Grande. Los escritores que se dieron
a conocer a finales de la dcada de 1960 significaban modernidad e intuicin esttica, en especial el
grupo de los Novsimos, como Flix de Aza, Pere Gimferrer, Antonio Martnez Sarrin, Leopoldo
Mara Panero entre otros.
A partir de 1980 -por marcar una referencia- la poesa espaola se ha hecho individual, fuera de
grupos y escuelas. Cada creador se afirma y busca su expresin lingstica y esttica, pero sin
enfrentamientos con las generaciones y tendencias anteriores, como Blanca Andru, aunque dentro
de esta libertad creadora individualista tambin surgen los poetas que mirn atrs, tratando de
establecer lazos con los mayores y movindose en grupos, como Luis Garca Montero. Es difcil, por
no decir imposible, fijar criterios de unidad estilstica con criterios clsicos por falta de perspectiva
histrica y por la convivencia en la actualidad de gneros y estilos.
5.2 La novela
La novela es el gnero ms floreciente de la literatura espaola contempornea. Max Aub es autor,
entre otras obras, de El laberinto mgico -amplio panorama sobre la guerra civil- y La verdadera
historia de la muerte de Francisco Franco (1960). Una de las mejores novelas de Francisco Ayala,
crtico y socilogo adems de novelista, es Muertes de perro (1958), que describe el mundo
esperpntico de una dictadura americana. Las novelas La familia de Pascual Duarte (1942), de
Camilo Jos Cela, y Nada (1944), de Carmen Laforet, figuran entre las ms destacadas de un nuevo
tipo de realismo conocido como tremendismo, que se caracteriza por la presencia del antihroe y la
insistencia en los aspectos ms srdidos y desagradables de la vida. Cela, galardonado con el
Premio Nobel en 1989, ha escrito novelas de estilos muy diferentes y es tambin conocido por sus
libros de viajes. La colmena (1951) es para algunos su mejor novela.
Una variante ms tradicional de realismo es la que representan las obras de escritores como Ignacio
Agust, a quien se debe el ciclo La ceniza fue rbol, centrado en la burguesa de Catalua, y Jos
Mara Gironella, autor de Los cipreses creen en Dios (1953), que inaugur una saga de conflictos
familiares que simbolizan las disputas polticas que condujeron a la Guerra Civil espaola. Miguel
Delibes destaca por sus libros de viajes y novelas realistas, entre las que sobresalen La sombra del
ciprs es alargada (1948) y Cinco horas con Mario (1966). Ana Mara Matute, que ingres en la Real
Academia Espaola en 1996, y que suele emplear un realismo exagerado pese a sus arranques
lricos, encuentra en la infancia uno de sus temas habituales y es autora de libros como Los nios
tontos (1956) y Primera memoria (1959). El Jarama, de Rafael Snchez Ferlosio, es una novela
objetiva en extremo, de estilo innovador en su poca que su autor no tardara en abandonar. Las
novelas de Juan Goytisolo abordan problemas existenciales y son un alegato contra el vaco
histrico de la sociedad espaola; entre sus obras ms famosas se encuentran Reivindicacin del
conde don Julin (1970) y Paisajes despus de la batalla (1982). Entre las novelas de Ramn J.
Sender, considerado por algunos como el novelista ms importante de esta generacin, se incluyen
Mr. Witt en el cantn (1935), Crnica del alba (1942) y Rquiem por un campesino espaol (1960).
El mismo proceso que llev la poesa posblica se dio en la narrativa. Pero en este caso las
influencias forneas desde James Joyce a William Faulkner, John Dos Passos, Franz Kafka o Andr
Gide supusieron innovaciones temticas y estilistas cuyo resultado fue una rica diversidad de obras y
autores, de tal manera que se puede afirmar que de los cinco millones de procedimientos que hay
para contar una historia -segn Henry James- se estn empleando todos. Entre los autores
importantes de la narrativa actual, sin que ello suponga detrimento para los no nombrados, cabe
citar a Alfonso Grosso, Juan Mars, Mercedes Salisachs, Eduardo Mendoza, Aquilino Duque,

Lourdes Ortiz, Luis Mateo Dez, Julin Ros, Adelaida Garca Morales, Arturo Prez-Reverte,
Almudena Grandes, Mariano Antoln Rato, Quim Monz o Rafael Chirbes, entre otros.
5.3 Teatro y ensayo
Dejando a un lado las tragedias lricas y simblicas de Garca Lorca, el teatro moderno espaol no
ha estado a la altura de los otros gneros. Cabe citar entre los dramaturgos a Alejandro Casona, de
cuyo simbolismo es muestra La dama del alba (1944), y a Antonio Buero Vallejo, cuya Historia de
una escalera es un buen ejemplo de su teatro realista con alusiones existencialistas. Tambin son
dignos de mencin Alfonso Sastre, autor de Escuadra hacia la muerte (1953), Miguel Mihura y
Fernando Arrabal, polmico autor, cuyas primeras obras, que l denomin pnicas, revolvieron la
escena espaola. Vase tambin Teatro espaol.
En el terreno del ensayo, Julin Maras, discpulo de Ortega y Gasset, hizo algunas contribuciones
importantes al gnero durante la posguerra. Amrico Castro, Dmaso Alonso y Joaqun Casalduero
son algunos de los crticos literarios ms destacados. Entre la multitud de eminentes ensayistas
contemporneos se encuentran Jos Gaos, Pedro Lan Entralgo, Jos Ferrater Mora, Mara
Zambrano, Jos Luis Lpez Aranguren, Francisco Ayala, Guillermo Daz Plaja, Ricardo Gulln y
Guillermo de Torre.
6. LITERATURA ESPAOLA DEL EXILIO
La escrita por los espaoles que marcharon al exilio despus de la derrota en la Guerra Civil
espaola (1936-1939) y que, regresados o no a Espaa, vivieron con ese carcter hasta la muerte
de Francisco Franco (1975). La mayor parte de ellos se afincaron en pases hispanoamericanos,
aunque tambin en Estados Unidos (Jorge Guilln, Federico de Ons, Amrico Castro, Pedro
Salinas), en Pars (Jorge Semprn), en la Unin Sovitica y en otros pases.
La actividad de estos exiliados fue mltiple: creacin literaria, fundacin de revistas y editoriales,
ctedras universitarias, periodismo, orientacin de grupos y renovacin de tendencias. Su mbito
lingstico fue mayoritariamente espaol, pero hubo tambin escritores en gallego (Eduardo Blanco
Amor, Rafael Dieste, Alfonso Rodrguez Castelao) o en cataln (Josep Carner, Joaqun Xirau).
Entre las revistas literarias y de pensamiento fundadas por exiliados cabe recordar: en Mxico,
Nuestra Espaa, La Espaa Peregrina, Taller (dirigida por el mexicano Octavio Paz), Romance,
Ultramar, Cuadernos Americanos; en Argentina, Pensamiento Espaol, Correo Literario, Realidad,
Galeuzca; en Cuba, Atentamente; en Colombia, Espiral; en Venezuela, Espaa; en Chile, Espaa
Libre; en Uruguay, Temas; en Pars, Libre, Cuadernos de Ruedo Ibrico.
En materia de editoriales, en Mxico, aparece Sneca y en cierta medida, el Fondo de Cultura
Econmica; en Cuba, La Vernica; en Argentina, Losada, Sudamericana, Emec, Santiago Rueda y
Bajel.
El nmero de escritores emigrados sera interminable, y se han publicado algunos censos y obras de
carcter bibliogrfico, que recogen algunas listas, casi todas ellas incompletas.
Notable, por el trabajo previo realizado, y la fecha de su publicacin es la obra impresa de Los
intelectuales espaoles en Amrica (1936-1945) de Julin Amo y Charmion Shelby, con prlogo de
Alfonso Reyes, elaborada en la Biblioteca del Congreso, de Washington, editada por la Standford
University Press (1950) y reimpresa en Madrid (1994).
En el exilio republicano estuvieron representantes de todas las formas literarias, corrientes y estilos,
de todas las escuelas y tendencias. En poesa, se exiliaron la mayor parte de los componentes de la
generacin del 27. Tambin se exiliaron algunos que, sin tomar decidido partido por algn bando en
pugna, se alejaron de la Espaa en conflicto: Jos Ortega y Gasset, Ramn Prez de Ayala,

Gregorio Maran, Azorn, Po Baroja. Caso especial es el de Antonio Machado, que permaneci fiel
a la Repblica hasta el ltimo momento y encerrado en un campo de concentracin, muri en
Francia al poco de llegar.
Algunos de estos escritores, aparte de seguir cultivando su memoria personal y colectiva y el
recuerdo, intelectivo o apasionado de la patria lejana, produjeron obras de tema americano como
Max Aub, Francisco Ayala o Ramn Jos Sender.