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Imperio Azteca

Evolucin histrica
Los Aztecas llegaron al Valle de Mxico a principios del siglo Xll, procedentes del noroeste
de Mxico. Otros pueblos de lengua Nahualt, haban llegado anteriormente a la regin
mesoamericana desde la llamada Amrica rida. Las siete tribus Aztecas, guiadas por
varios sacerdotes y caudillos, se asentaron sucesivamente en el lago Ptzcuaro y en
Coatepec antes de llegar al Valle.
En 1272 los Aztecas se establecieron en Chapultepec donde se hicieron famosos por su
agresividad y sus sacrificios. En 1319 Fueron derrotados por otros pueblos y quedaron
confinados en Tizapn. Posteriormente se aliaron a los culhuas, pero tras el sacrificio de
la hija del seor de Culhuacan tuvieron que huir por el interior del lago Texcoco. En uno de
los islotes del lago, la visin de un guila que coma a una serpiente posada sobre un
nopal les indico el lugar donde deban construir su nueva capital, Tenochtitlan fundada en
1325.
Durante los aos siguientes, los Aztecas y los Tatelolcas rindieron tributo a los tepanecas
de Azcapotzalco.
Los Aztecas ayudaron a los Tepanecas a conquistar la ciudad de Texcoco y dejaron de
pagar tributo a Azcapotzalco.
Esplendor del Imperio Azteca:
En 1473 tuvo una guerra con Moquhulx, ltimo soberano de Tlatelolco, quien haba
estado conspirando para formar una coalicin contra los Tenochcas integrado por varios
seores de los valles de Mxico y Toluca. Denunci el complot a Axaycatl una hermana
suya casada con Moquhuix, ofendida por el abandono en que ste la tena a causa de la
preferencia que daba a otras mujeres. Sabedor de lo que contra l se tramaba, el rey
tenochca atac de improviso a los tlatelolcas, que se defendieron obstinadamente en su
ltimo reducto, el templo mayor. Moquhuix pereci en la lucha y los tlatelolca quedaron
sin soberano propio, obedeciendo desde entonces al de Tenochtitlan, hasta que se
restaur la monarqua tlatelolca en 1515 con Cuauhtmoc, quien, aos despus, gobern
tambin en Tenochtitlan.
Sociedad y Poltica
La base de la sociedad Azteca era la familia, de carcter patriarcal y generalmente
monogmica, aunque se permita la poligamia. El grupo familiar poda reducirse a la
pareja de cnyuges y la progenie , o construir formas de familia extensa constituidas por
los padres y las familias de los hijos.
Un grupo de varias familias compona el calpulli, unidad social compleja que se encargaba
de funciones muy diversas. Un consejo formado por los cabezas de familia elega al jefe
del calpulli, que deba pertenecer a un linaje determinado. Cada familia perteneciente a un
calpulli reciba un usufructo una parte de las tierras comunales la cual volva al calpulli si
dejaba de cultivarse.

A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solan estar especializados en


alguna actividad artesanal o profesional.
Uno de los rasgos ms caractersticos de la sociedad Azteca era su divisin en castas. La
nobleza estaba formada por los miembros de la familia real, los jefes de los calpulli , los
jefes militares y los plebeyos, y era el grupo que posea los mayores privilegios.
Comerciantes, algunos vendan sus productos en la ciudad; otros comerciaban fuera de
tenochtitlan y eran, a la vez embajadores y espas. Gozaban de algunos privilegios, segn
sus riquezas y los servicios que brindaran.
Plebeyos, esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos, los cuales
deban pagar tributos al estado.
Tambin haba esclavos, los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban
para los sacrificios religiosos, que no gozaban de ningn tipo de privilegio.
La confederacin estaba organizada al pago de tributos y la contribucin militar por parte
de los estados sometidos.
No obstante, el imperio intento conseguir una mayor integracin poltica entre sus 38
pcias.
Actividad econmica
La civilizacin azteca se bas desde el punto de vista econmico, en la agricultura y el
comercio.
Uno de los sistemas de colonizacin agrcola ms interesante fue la construccin de
huertos flotantes, las chinampas, hechas con caas, ramas, barro y limo. Adems,
conocan las tcnicas del barbecho y la irrigacin mediante diques y acequias y utilizaban
abonos vegetales y animales.
La ganadera era pobre como el resto de la Amrica precolombina, el pavo diversas razas
de perros, una de ellas criada para el consumo de su carne.
Otro recurso eran las aves acuticas y el pescado, la sal del lago de Texcoco y el basalto
con el que se construan muelas de mano.
En los mercados se practicaba un activo comercio sustentado por el trueque, empleando
las semillas de cacao como cambio o para equiparar diferencias. El precio de las
mercaderas variaba segn la cantidad existente.
Religin azteca
En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopochtli
(deidad del Sol), Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que, segn la mitologa azteca, era
asesinada por su hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcatl
(inventor de la escritura y el calendario, asociado con el planeta Venus y con la
resurreccin).

Los sacrificios, humanos y de animales, eran parte integrante de la religin azteca. Para
los guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios
para el sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que moran en el parto
compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban las llamadas guerras floridas
con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. El sentido de la ofrenda de sangre
humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para
asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y con ella la permanencia de la vida
humana, animal y vegetal sobre la Tierra.
Arte Azteca
Sus manifestaciones (1250-1521 d.C.) se encuentran entre las ms importantes de
Mesoamrica antes de la llegada de los europeos. El trmino azteca, junto con los de
mexica y tenochca, se utiliza hoy da para designar a los siete pueblos que llegaron al
valle de Mxico procedentes de Aztln, lugar mtico situado al norte de Mesoamrica. El
arte azteca es, fundamentalmente, un arte al servicio del Estado, un lenguaje utilizado por
la sociedad para transmitir su visin del mundo, reforzando su propia identidad frente a la
de las culturas forneas. De marcado componente poltico-religioso, el arte azteca se
expresa a travs de la msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la escultura,
valindose para ello de soportes tan variados como los instrumentos musicales, la piedra,
la cermica, el papel o las plumas. Lo primero que llama la atencin es la asimilacin
azteca de las tradiciones artsticas anteriores y la impronta personal que otorgaron a sus
manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo pero deja entrever una complejidad
intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su enorme riqueza simblica.
Escultura
Era fundamentalmente monumental y apareca asociada a las grandes construcciones
arquitectnicas. Muy realista en su concepcin, contena un componente simblico y
abstracto de gran importancia relacionado con su universo religioso. Existen piezas de
gran tamao que representan a los dioses, los mitos, los reyes y sus hazaas. De las
obras que han llegado hasta nosotros y que se encuentran en el Museo de Antropologa
de Mxico destacaremos la imponente Coatlicue (diosa de la tierra), de relieve plano y
repleta de smbolos; la cabeza de Coyolxauhqui (diosa de la Luna e hija de Coatlicue); la
Piedra del Sol o Calendario azteca, enorme bloque circular trabajado en relieve y
dedicado a la divinidad solar Tonatiuh que algunos investigadores atribuyen al monstruo
de la tierra Tlaltecuhtli y la Piedra de Tizoc, enorme disco que narra en un friso las
conquistas del que fuera famoso Tlatoani (emperador) de los aztecas entre 1481 y 1486.
Existen obras escultricas de menor envergadura entre las que destacaremos el llamado
Caballero guila en la que se representa el rostro de un guerrero surgiendo del pico de un
guila y algunas imgenes del dios Tlloc y de la diosa Chalchiuhtlicue. La ms conocida
es la imagen de la diosa de las flores Xochipilli, sentada sobre un gran taburete, con todo
el cuerpo cubierto por flores tatuadas. La escultura de pequeo tamao en piedra tuvo
tambin una gran importancia. Suele pertenecer ms al mbito de lo cotidiano,
reproduciendo, generalmente, animales y objetos comunes. Algunas piezas conservan
restos de pintura e incrustaciones realizadas con piedras diferentes. La tcnica mexica
cre obras extraordinarias con materiales muy difciles de labrar. Entre ellas debemos

destacar una vasija de obsidiana que representa a un mono, o una excepcional calavera
de cristal de roca que se encuentra en el Mankind Museum de Londres, donde se percibe
el detallado conocimiento anatmico que posean los mexicas, as como su pericia con el
trabajo de la piedra, presentando una pieza casi transparente de un pulido perfecto. Los
trabajos escultricos en madera y turquesa, aun siendo mucho menos numerosos,
supusieron un aporte interesante. Encontramos tambores con relieves muy complejos,
marcos para espejos de obsidiana y los llamados mosaicos de turquesas (esculturas en
madera cubiertas con mosaicos de piedras) que continan la antigua tradicin
mesoamericana y de los que slo se conservan algunas cabezas zoomorfas y mscaras.

Imperio Maya
En un territorio y zona geogrfica muy variada, pero bien delimitada, se desarroll una
civilizacin y cultura formidables, cuyos vestigios siguen causando gran admiracin y
asombro.
Esta extraordinaria civilizacin, en la cual se dieron lugar las ms diversas
manifestaciones culturales como arquitectura, escultura, pintura, astronoma e
importantes conocimientos matemticos, se desenvolvi en selvas tropicales, en
escarpadas montaas, as como en planicies inmensas, y ha llegado hasta nuestros das
a travs de sus ciudades, templos, palacios, estelas, altares, murales y cdices, entre
otros objetos. Dicha civilizacin es la que ahora conocemos como Maya.
Esta grandiosa cultura tuvo avances impresionantes an para nuestra poca
particularmente en matemticas, astrologa y el calendario.
La civilizacin Maya se desarroll en un territorio de aproximadamente 400,000 kilmetros
cuadrados, situado en la regin denominada Mesoamrica, la cual abarca a la Pennsula
de Yucatn, el estado de Quintana Roo, la Mayor parte de Tabasco y Chiapas y el istmo
de Tehuantepec en Mxico, toda Guatemala, Belice, la parte occidental de El Salvador y
Honduras, y una pequea parte de Nicaragua
Este territorio presenta una gran rica variedad geogrfica: montaas, pantanos, planicies,
selvas tropicales, bosques de altura, etc., por lo que climas, suelos, lluvias y vegetaciones
diferentes, albergaron diversos grupos tnicos, lenguas y estilos de vida que integran la
gran familia Maya, agrupada comnmente bajo el nombre de Mayense.
Los Mayas y sus descendientes han ocupado este territorio desde hace aproximadamente
5000 aos; sin embargo, la Civilizacin Maya probablemente se remonta a tiempos
mucho ms antiguos.
Organizacin Social
Los mayas de Yucatn al comenzar el periodo preclasico tenan una organizacin social
basada en el clan como unidad social.
Todos los miembros crean descender de un antepasado comn mtico, el ttem del clan,
que en muchos casos era un animal; se admite que por ello, varios apellidos yucatecos

tenan nombres de animales como Pech (garrapata) Chan (serpiente) May (venadillo) Uk
(piojo) Pek (perro) Balam (tigre).
En el sentido estricto de una organizacin social y poltica estructuradas como tal, nunca
existi un imperio Maya, tal y como se sola creer.
La civilizacin Maya estaba organizada por un sistema ciudad-estado con influencia
geogrfica proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y cronolgicas, cuyo
gobierno estaba baso en el compartir religin, cultura, recursos, literatura y territorio con
todas los grupos tnicos de la Familia Mayense, a la cual se fueron integrando nuevos
grupos emigrantes durante poco ms de 4500 aos, hasta que se estableci la colonia de
Espaa.
Su organizacin social estaba constituida por clases perfectamente estructuradas de
manera primordial, cada una con funciones propias que desempeaba para el bienestar
del pueblo, pero ninguna con privilegios especiales o ninguna que fuera inferior o superior
a otra, que era lo que pensaban los antroplogos.
Sacerdotes: Encargados de los ritos sagrados.
Artesanos: Encargados de la construccin.
Guerreros: Encargados de la defensa.
Agricultores: Encargados de los suministros bsicos.
Comerciantes: Encargados del intercambio comercial y cultural.
Toda la poblacin trabajaba masivamente en las enormes construcciones de todo gnero
de templos, palacios, centros comerciales, observatorios, etc., diferenciada slo por el
grado de especializacin de cada integrante.
Arquitectura
Una de las manifestaciones Mayas ms espectaculares fueron sus construcciones,
muchas de las cuales han llegado hasta nuestros das en forma ms o menos completas,
y de muchos otros que aun permanecen sepultados; y podemos observar que sus
caractersticas muy propiamente son aportaciones universales.
Como ejemplos tenemos el arco falso; el aprovechamiento mediante terrazas de los
niveles naturales de los terrenos, incorporando la edificacin al entorno propiamente
dicho.
La integracin dentro de la construccin al entorno propiamente dicho. La integracin
dentro de la construccin de estructuras, murales y ornamentales con fines determinados.
Adems, se han encontrado por todo el territorio en todos los estilos y tamaos,
impresionantes altares, estelas, dinteles, etc. en los cuales han quedado esculpidos para
la posteridad los grandes sucesos histricos de ste pueblo.
Pero la contribucin ms importante es el hecho de que toda construccin esta
minuciosamente fechada. El palacio de Uxmal: una enorme construccin de tres niveles,

el primero de los cuales est conformado por un colosal basamento de casi 180 metros de
largo, por 154 metros de ancho y ms de 12 metros de alto, sobre el cual se asienta una
terraza de 120 metros de largo por 25 de ancho y 4 metros de altura, que a su vez soporta
el edificio que alcanza casi 100 metros de largo, 12 metros de fondo y 9 metros de alto.
Como ejemplo de construcciones elevadas esta la Pirmide Jaguar (El Templo 1 de Tikal
para los antroplogos; La Torre Mgica del Tiempo Oculto para los esoteristas), con ms
de 70 metros de altura, con una base de 40 metros. Otro ejemplo es la Acrpolis de
Copn, que abarca 5 hectreas.
Los Mayas tambin lograron formidables adelantos en las construcciones de acueductos,
cisternas, drenajes, obras hidrulicas, fortalezas, murallas y calzadas.
Escultura y Cermica
El pueblo Maya logr dominar prcticamente todas las tcnicas de la escultura, ya que
existen grabado en alto y bajorrelieve y en bulto redondo; esculturas adosadas y
especialmente injertadas en grandes monumentos, que forman parte integrante de los
mismo.
Hasta hoy sobreviven extraordinarias piezas en madera con tallados excelentes, como los
dinteles de Tikal y Yaxchiln, algunos de ellos incompletos, pero preservados
milagrosamente.
En la alfarera se distinguieron por la difusin y gran variedad de estilos, en los cuales
usaron: pastillaje, grabado, en alto y bajo relieve, policromos, adems de adornos
especiales.
Escritura
Existen pocos testimonio escritos, generalmente son transcripciones de libros antiguos de
tradiciones. Estos fueron grabados sobre papel Amate hecho de corteza de rbol. Se
estima que existan 13 escritos principales de la historia Maya, en nuestros das solo
sobreviven 3.
En forma de libros escritos en maya pero con alfabeto castellano, se encuentran el Popol
Vuh de Chichicastenango, los anales de Cakchiqueles; y el Chilam Balam.
Religin
Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban alrededor
de los rituales, los cuales eran el que hacer diario.
En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de un
mismo entendimiento cosmognico. Entre los rituales haba ayuno, abstinencia, danzas,
coros, msica, escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas
preparadas, endulzadas o fermentadas y meditaciones. Como el pueblo maya siempre ha
credo en la inmortalidad de la conciencia, del alma, del espritu y del supra-espiritu, vean
a la muerte con calma y naturalidad.

Generando tambin otra costumbre ritual que es el de las ofrendas y regalos para los
antepasados muertos y para los iniciados, que eran considerados como "los vivientes al
otro lado de la muerte".
Astronoma
Debido a las necesidades propias de un pueblo totalmente agrcola, se vieron obligados a
observar los astros o cuerpos celestes que afectaban la siembra.
Se sabe que varias ciudades dispusieron edificios que fungieron como verdadero
observatorios y nos han legado clculos asombrosos por su exactitud, como por ejemplo
el ciclo solar que lo establecieron en 365.2420 das. y el ciclo lunar en 29.53086 das.
El ao gregoriano actual mide 365.25 das; y algunos otros calendarios estableces un
sistema de 27 o 28 das para el ciclo lunar.
Hoy da los cientficos por medio de satlites, computadoras, calculo de precesin e
integracin; e interseccin ptica lser, han calculado que el ao solar es de 365.2422
das, y el ciclo lunar es de 29.54059 das lo que se traduce en que los mayas calcularon la
precesin del ao solar con 3900 % ms exactitud que las culturas europeas y la
precesin lunar con 15833 % ms exactitud que cualquier otra cultura del mundo.
Segn el cdigo Dresde, se sabe que calcularon el ciclo de Venus con relacin al de la
Tierra en 583.935 das. (Hoy se esta estimando que es entre 583.920 y 583.940 das
aproximadamente).
Su inters primordial, en contraste al de los astrnomos "occidentales", estaba en el paso
Zenital, es decir cuando el Sol atraviesa la actitud Maya. En una base anual el sol viaja a
su solsticio del verano hasta la latitud de 23 grados y 20 minutos norte.
La mayora de las ciudades Mayas se localizan al sur de esta latitud, lo que significa que
podran observar el sol directamente sobre la cabeza durante el tiempo que el sol pasaba
encima de su latitud. ste pas dos veces un ao, aproximadamente con un espaci de
34 das alrededor del da de solsticio. (Entre el 21 y 22 de junio)
Entre el 15 y 16 de Mayo. Entre el 25 y 26 de Julio.
Los Mayas podra determinar fcilmente estas fechas, porque durante el medio da local,
los objetos no proyectaban ninguna sombra. Las observaciones del Paso Zenitale son
posibles slo en los Trpicos y esto era totalmente desconocido para los conquistadores
espaoles quienes descendieron en la pennsula de Yucatn en el siglo XVI.
Venus
Venus era el objeto astronmico de mayor gran inters. Se piensa que los Mayas le daban
tanta o ms importancia que al Sol. Lo observaban cuidadosamente cuando movi por su
estaciones (toma 584 das para que Venus y la Tierra se alineen en su posicin previa con
respecto al Sol). Toma aproximadamente 2922 das para que la Tierra, Venus, el Sol, y las
estrellas estar de alineadas otra vez.
Los Calendarios Mayas.

Los mayas eran grandes observadores del tiempo. Contaban con diversos sistemas
calendarios, los cuales suelen ser conocidos como: el calendario civil, el calendario ritual,
el calendario lunar, el calendario de los nueve seores, la cuenta larga, la cuenta corta, y
la cuenta secreta Etimologa.
Los Mayas cuentan los das con varios sistemas calendarios, que trabajan de modo
coordinado, de los cuales el ms conocido es el Tzolkin o calendario ritual.
El Tzol (espiral/culebra) Kin (de los das/del Sol), que podramos traducir como el camino
serpentiante de los das es la cuenta sagrada de 260 das conformado por 13 nmeros
llamados en nahuatl "tonallis" (brillantes/luminosos) y 20 signos jeroglficos llamados
"nahuallis" (nocturnos/misteriosos) formando un doble engranaje que al avanzar crean un
ciclo perfecto de 260 das.
Otro de los sistemas calendarios de los Mayas es el Tun. Este calendario que se
considera civil, esta conformado por 18 UINALES (ciclos de 20 das) dando un total de
360 das; a los que se aade 5 das ms UAYEB para completar un ciclo solar de 365 das
por ao.

FAMILIA CHIBCHA
La familia Chibcha, una de las ms numerosas y con mayor grado de desarrollo
intelectual, tuvo un avanzado conocimiento en las matemticas, emple un calendario que
le permiti manejar la agricultura y celebrar las fiestas religiosas y utiliz la escritura
jeroglfica. Debido a su dispersin no formaron un pueblo nico. Dentro de la familia
Chicha se destacaron los grupos Muiscas y Tirona. La base de la organizacin social de
estos grupos era el clan o familia extensa. Varios clanes formaban una tribu cuyo jefe era
el cacique. La unin de tribus denominada confederacin, estaba comandada por el Sipa
o Zaque, con funciones polticas administrativas y religiosas. La organizacin sociopoltica se rega por las normas de una cultura matriarcal. Formaron una organizacin
basada en leyes y preceptos religiosos, ordenada por el cdigo de Menequeen,
transmitido oralmente y con un sistema de sentencias bastante fuerte.
Para sus adoratorios se dirigan a las lagunas, all encontraron el centro de su credo. Al
sonido de alegres msicas danzaban a sus orillas, extendan los brazos, los levantaban,
se postraban en devota actitud. All ofrecan a sus deidades suntuosas ofrendas de
esmeraldas, de objetos de oro y de barro. Los momentos cumbres de su vida transcurran
ante ellas: el ruego por la buena suerte de los recin nacidos, la entrada a la pubertad, los
enlaces matrimoniales. Un sacerdote o jaque, un cacique, antes de entrar en ejercicio de
sus funciones, deban
purificarse en sus aguas y no faltaban las personas que disponan como acto supremo
que sus cuerpos, al morir, reposaran en el fondo.
RELIGION

El sacerdote, era al mismo tiempo brujo y hechicero, con conocimientos de medicina. Su


nico oficio era cuidar del culto, vigilar que se cumplieran las leyes morales, las
ceremonias religiosas y la observacin de la naturaleza, de ah que le era ms fcil el
conocimiento de las hierbas curativas, el estudio de los astros y el anlisis de la existencia
del hombre. Todo el pueblo contribua con su tributo para el mantenimiento del culto y del
sumo sacerdote. Este habitaba en Sugamuxi donde se encontraba el Templo del Sol.
Para ser sacerdote se tena que pertenecer a una determinada familia, es decir, que el
sacerdote tena carcter hereditario y se deba preparar durante muchos aos con
ayunos, sacrificios y obediencias para posteriormente saber mandar.
El jeque tena un carcter muy importante entre los chibchas, era consejero del cacique
ofreca sacrificios a los dioses, preceda las procesiones y ceremonias religiosas e instrua
al pueblo sobre la existencia de los dioses y sobre la moral.
Principales dioses: los chibchas adoraban los astros. Su religin, entonces, era astral.
Consideraban que el dios creado era Chiminigagua, quien segn dice la leyenda sus
emisarios fueron aves de color negro, llevando la luz por doquier y as disipando las
tinieblas en que estaban sumergidas las cosas.

Rendan gran culto al sol llamado Sue, a quien adoraban en el Templo de


Sugamuxi. Sue era considerado el esposo de la luna y se identifica con
Chiminigagua, a quien le rendan culto y sacrificaban vctimas humanas y
animales.
La luna tambin era motivo de adoracin y la llamaban Cha.
Rendan adoracin al agua y la tierra. Chie
ACTIVIDADES

La principal actividad de los chibchas era la agricultura, que practicaban mediante


la explotacin en comn de tierras de propiedad colectiva. El maz, principal base
alimentaria, era el primer producto agrcola, tambin cultivaban patatas, algodn y
quinua, entre otros. Sus instrumentos eran rudimentarios y no conocan el hierro.
La explotacin de salinas y la extraccin de esmeraldas, cobre y oro les abran el
comercio con tribus vecinas, mediante la organizacin de mercados pblicos y
ferias. Tejan mantas de algodn y realizaban trabajos de cermica y orfebrera. El
intercambio comercial se realizaba a travs del trueque y, en menor escala, de la
moneda.
LEYENDAS DE LA FAMILIA CHIBCHA
LEYENDA DE BOCHICA
La historia de esta leyenda, cuenta que en poca de los Chibchas, durante das y

noches llovi tanto que se arruinaron los cultivos; las casas se vinieron al suelo, y
se mojaron tanto que lo mismo serva tener techo de palma o no.
El Zipa, quien comandaba todo el imperio Chibcha, y los caciques, que eran como
los capitanes o gobernadores de los poblados de la sabana, se reunieron para
buscar una solucin, pues no saban qu hacer y el agua segua cayendo del cielo
en torrentes. Se acordaron entonces de Bochica, un anciano que no era de su
tribu y quien haba aparecido de repente en un cerro de la sabana.
Dicen que era alto y de piel colorada, con ojos claros, barba blanca y muy larga
que le llegaba hasta la cintura. Vesta una tnica tambin larga, sandalias, y usaba
un bastn para apoyarse. l les haba enseado a sembrar y cultivar en las tierras
bajas que quedaban prximas a la sabana y a orar. Cuando se iniciaron las lluvias,
Bochica estaba visitando el poblado de Sugamuxi (hoy Sogamoso), en donde
haba un templo dedicado al Sol.
Los chibchas decidieron llamarlo, porque pensaron que Bochica era un hombre
bueno que podra ayudarlos, o todo el imperio se acabara a causa de la
gigantesca inundacin. El anciano dialog con dificultad con los caciques, pues no
dominaba su lengua, pero se haca entender y le comprendan bastante. Se retir
a un rincn del boho que tena por habitacin, rez a su dios, que deca era uno
solo. Luego sali y seal hacia el suroccidente de la sabana.
Cuentan adems, que cientos de indios organizaron una especie de peregrinacin
con l. Se detuvieron despus de varios das en el sitio exacto en donde la sabana
terminaba, pero las aguas se agolpaban furiosas ante un cerco de rocas. Los
rboles enormes y la vegetacin selvtica frenaban la furia del agua. Bochica, con
su bastn, mir al cielo y toc con el palo las imponentes rocas. Ante la sorpresa y
admiracin de unos y la incredulidad de todos, las rocas se abrieron como si
fueran de harina. El agua se volc por las paredes, formando un hermoso salto de
abundante espuma, con rugidos bestiales y dando origen a una catarata de ms
de 150 metros de altura. La sabana, poco a poco, volvi a su estado normal. Y all
qued el "Salto del Tequendama". Dicen que Bochica, tiempo despus,
desapareci silenciosamente como haba venido.
BACHU y el origen del hombre
Esta leyenda cuenta que hace muchos aos, cuando an no haba hombres, casi
toda la tierra estaba bajo las aguas, inclusive el territorio de la regin de la actual
Tunja. All habitaban los indios Chibchas o Muiscas. Al norte de esta regin, haba
grandes lagos: el Tijac y el Hunza. En medio de estos y en lo alto de la montaa,
se ubicaba la bella Laguna de Iguaque. Esta zona era consideraba sagrada.
Cuenta esta hermosa historia que los Chibchas crean que, antes del nacimiento
del primer hombre, de las aguas de alguna de las lagunas sagradas naci una
bella mujer que se haca llamar Bachu. Junto a ella, de su mano, caminaba
tambin un angelical nio de unos tres aos de edad.

Bachu se dedic a buscar un lugar seguro, donde pudiera vivir tranquila.


Entonces pens que lo mejor era bajar de la montaa hacia el valle, en donde se
encuentra el pueblo de Iguaque, pues el clima era menos fro. Al llegar al sitio
escogido, Bachu construy una casa para vivir con el nio, tiempo despus, el nio se
hizo hombre y entonces se cas con Bachu.
Este matrimonio les permiti que poco a poco la tierra se fuera poblando de personas,
pues cada vez iban de un lugar a otro, fundando territorios y dejando hijos en cada uno de
estos sitios. Dicen que en cada parto, Bachu tena entre cuatro y seis bebs.
Despus de muchos aos, cuando Bachu y su esposo ya eran ancianos, vieron que
haba mucha gente en muchos lugares, entonces tomaron la decisin de volver al sitio de
donde salieron por primera vez. La pareja, tomada de las manos emprendi el camino
hacia Iguaque, y el pueblo, entristecido por su partida, iba detrs.
Al llegar a la laguna, Bachu habl a sus hijos dndoles un mensaje para que
mantuvieran la paz y el equilibrio entre ellos y la naturaleza. En medio de las lgrimas se
despidi, tom de nuevo la mano de su esposo y camin con l hacia la orilla de la
laguna. Con slo pisar el agua, Bachu y su marido, se convirtieron en dos inmensas
serpientes, se sumergieron en la laguna y desaparecieron.
Se deca que Bachu a veces se presentaba ante los indios que la invocaban para pedirle
auxilio y para agradecerle los favores que haban recibido de ella.

La cada del imperio inca


La llegada a Per de los espaoles se produjo despus de dos viajes previos sin
xito. Para su tercer viaje los socios Francisco Pizarro, Diego de Almagro y
Hernando de Luque, un sacerdote, contaban con el permiso de la corona espaola
en un tratado firmado por la emperatriz Isabel de Portugal. Este tratado, llamado la
Capitulacin de Toledo, fue firmado el 26 de junio de 1529 y le daba a Pizarro la
autorizacin de conquistar las tierras que se llamaran Nueva Castilla, de
evangelizar a los nativos y de contribuir a la corona de Espaa con un quinto de
todas las riquezas halladas y por hallar.
Fue en 1531 que la tripulacin espaola lleg a las costas de Tumbes (el actual
Per) y desde ah se intern en el territorio del Tahuantinsuyo, .llegando hasta
Cajamarca en 1532 el gobernador nombrado por el rey de Espaa para ultimar la
conquista del Per, entr con sus tropas en la ciudad de Cajamarca, que se
encontraba prcticamente desierta. Buscaba un encuentro decisivo con el
soberano inca Atahualpa, quien preparaba su entrada triunfal en Cuzco tras haber
resultado vencedor de la cruenta guerra de sucesin que le haba enfrentado a su
hermano Huscar. Atahualpa y su ejrcito, de unos 30.000 hombres, se haban
concentrado a las afueras de Cajamarca con el fin de entrevistarse con los
conquistadores espaoles. Pizarro envi al campamento de Atahualpa una

embajada compuesta por Hernando Pizarro, su hermano, y Hernando de Soto,


que solicitaron al inca una audiencia con el gobernador. Atahualpa, infravalorando
la fuerza de los espaoles, acept, y el encuentro tuvo lugar el da siguiente, el16
de noviembre. All se encontraba el Inca Atahualpa, hijo de Huaina Cpac, que en
esos momentos disputaba el trono con su hermano Huscar que gobernaba desde
el Cuzco.
Los espaoles eran pocos en nmero, pero contaban con armas de fuego y
caballos. Ellos organizaron una emboscada al Inca Atahualpa cuando se present
en la plaza mayor de Cajamarca acompaado de su squito. Se dice que el cura
(con la ayuda de un indio que haca de intrprete) pidi al Inca convertirse a la
religin catlica y someterse al rey de Espaa. Ante los trminos desconocidos
para el Inca, tir al suelo la Biblia, lo que sirvi de pretexto para el ataque sorpresa
de los espaoles.
Atahualpa fue capturado y, para conseguir su libertad, le ofreci a Pizarro llenar un
cuarto de oro hasta donde llegara la altura de su mano. El cuarto fue llenado, pero
Atahualpa nunca consigui su libertad. Los conquistadores lo asesinaron en 1533.
Desde Cajamarca los espaoles se movieron hacia el Cuzco, centro del imperio
incaico, conquistando los pueblos o consiguiendo el apoyo de los seores y los
grupos que se encontraban descontentos con el sistema establecido por los incas.
Esto hizo que la conquista del Tahuantinsuyo no fuera una tarea difcil para los
espaoles.
Entre 1534 y 1542 se cre la Gobernacin de Nueva Castilla y Nueva Toledo y se
fund la ciudad de Lima (capital del nuevo territorio) con el nombre de Ciudad de
los Reyes. En 1542, la regin se convirti en el Virreinato del Per. En el mismo
ao, Francisco de Orellana descubri el ro Amazonas.

LOS ESPAOLES FRENTE A LOS ABORIGENES


Cuando el planeta tierra, era solo un montn de tierras en un solo hemisferio y el
resto era mar, la vida, tanto animal como humana se disperso por aquel terruo,
con los siglos ese terruo se dividi y fue separando hasta tomar la forma de los
continentes de hoy da, por lo que haba vida en cada uno de ellos, tanto animal
como humana, debido a esto, es que la misma especie humana de un principio fue
sufriendo transformaciones adaptativas a los diferentes medios ambientes, unos
se adaptaron al fro y otros al calor y otros a lugares hmedos, surgiendo as las
razas, por lo que cada continente e inclusive isla tenia sus aborgenes.
Al continente americano, llegaron muchos antes que los espaoles, pruebas de
eso hay, pero, con la llegada de ellos fue que espeso la conquista de las Amricas,
genocidio, esclavitud y robo, por desgracia el viejo continente tenia ms desarrollo

en muchas esferas entre ella la militar, cuestin que puso en inferioridad a


nuestros aborgenes.
En nuestro pas viven actualmente unos 300.000 aborgenes descendientes
directos de algunos de los grupos que inicialmente poblaron a la Amrica. Para
comprender la situacin de los indios en la actualidad es necesario remontarse a
lo que sucedi cuando los europeos llegaron a nuestro continente hace ms de
quinientos aos.
Los espaoles llegaron a las costas americanas con el fin de encontrar un paso
por el oeste que conectara Europa con Oriente, regin de las especias. La va
tradicional de comercio que pasaba por Medio Oriente estaba dificultada por la
presencia amenazante de los turcos otomanos.
Coln fue el visionario navegante encargado de intentar la hazaa. Debido a que
estaba convencido de que haba llegado a las Indias de Asia, llam tambin Indias
a estas tierras.
A pesar de que los europeos se dieron cuenta del error y comprobaron que se
trataba de un nuevo continente, siguieron llamando Indias a las nuevas tierras;
Indias Occidentales, para distinguirlas de las otras, llamadas Indias Orientales.
Aunque durante un tiempo los europeos continuaron interesados por trazar una
ruta que los llevaba a las especias orientales, con el correr de los aos creci
fuertemente la ambicin por conocer y apropiarse de las nuevas tierras. Es que al
desembarcar en Amrica llegaban a sus odos historias que contaban que,
internndose por el territorio, se llegara a un reino imponente lleno de oro, plata y
otros metales preciosos.
El primer encuentro entre descubridores europeos e indios fue en algunos casos
bastante amistoso.
Los espaoles venan con los propsitos de encontrar el paso del Atlntico al
Pacfico y de evangelizar a los indios, de convertirlos al catolicismo.
Sin embargo, pronto las relaciones se volvieron lucha violenta. Los espaoles
intentaron por todos los medios someter a los indios para lograr su nuevo
propsito: el rpido enriquecimiento.
Aunque parezca extrao, a los espaoles les result ms sencillo conquistar a los
pueblos indios ms organizados y grandes que a los dispersos y menos
organizados. Es que frente a los primeros, con slo apresar a las autoridades
lograban dominar a todo el imperio. En cambio, con los pueblos nmades,
formados por muchos grupos pequeos haba que librar muchas y sangrientas
batallas. Si se venca a un grupo, enseguida haba otros para atacar y as
sucesivamente.
Los espaoles se aprovecharon de las peleas y guerras que algunos grandes
pueblos estaban librando entre s. De esa manera aparentaban ayudar a unos
contra otros a travs de engaos, ya que al final slo buscaban beneficiarse a si
mismos.

Los espaoles sometieron a muchos pueblos indgenas. Necesitaban sus manos


para extraer metales de las minas o trabajar en las plantaciones. Muchsimos
indios murieron desde la llegada de los europeos. Su nmero disminuy
fuertemente durante los siguientes 200 aos posteriores a la conquista.
Muchos murieron en las luchas contra los invasores. Otros, por culpa de la terrible
explotacin a la que eran sometidos. Otros murieron por las enfermedades que les
contagiaron, a las que sus cuerpos no estaban acostumbrados ni protegidos.
Adems los europeos separaron las familias, les sacaron tierras y riquezas, no
respetaron sus culturas ni su religin.
Nos parecer ilgico en estos momentos, pero en la poca de la conquista los
espaoles llegaron a pensar que nuestro aborgenes no eran humanos,
presentndose as muchas polmicas referente a este asunto, hasta que
divinamente concluyeron que si eran seres humanos, pero de menor categora,
por lo que deban estar a resguardo de los espaoles.
A pesar de que los Reyes Espaoles pretendieron separar, legal y fsicamente a
los espaoles y los indgenas en dos repblicas o comunidades, esto fue
imposible de lograr, puesto que debido a mltiples razones se fueron mezclando.
Los colonizadores utilizaron el sistema de encomiendas como modo de
produccin, que no es ms que los espaoles reciban indios y tierras a manera de
recompensa por su participacin en la conquista.
Durante los Siglos XVI y XVII hubo un declive en la cantidad de habitantes
aborgenes en Amrica a causa de varias causas, a saber: enfrentamientos,
abusos fsicos al ser obligados a trabajos forzados, desesperacin hasta llegar al
suicidio, y la mayor causa fue debido a enfermedades que importaron los
conquistadores a la Amrica, como gripe, sarampin y paperas, que eran letales
para los indgenas porque nunca estuvieron expuestos a ellas.
A parte de disminuir la poblacin debido a la invasin hubo un resquebrajamiento
a nivel social y cultural.
La encomienda fue mal entendida, puesto que los espaoles deban brindarles
proteccin y enseanzas en la fe catlica a los aborgenes, y estos deban pagar
tributos en bienes y trabajos, pero todo se convirti en un verdadero abuso desde
todo punto de vista.
Todo esto llevo a los indios a convertirse en nmadas para poder huir de sus
encomendadores, lo que desintegro a muchas familias, comunidades, culturas,
tradiciones y valores. Los que decidieron o no pudieron huir alcanzaron llegar a un
acuerdo con sus explotadores, donde tuvieron que trabajar sus tierras y vender su
produccin para pagar sus tributos con dinero y as evitar el maltrato fsico.
El desafortunado encuentro de los conquistadores con los indgenas trajo muchas
desgracias a estos ltimos, puesto que desmembr su sociedad. Los Jefes, Caciques,
Chamanes, fueron perdiendo su autoridad y sus creencias en cuanto a sus dioses
fueron destruidas por una injusta imposicin de la religin catlica.

En cuanto a la luche de clases no era equivalente, existan diversas diferencias entre


los espaoles; comenzando por el estatus que daba el lugar de nacimiento: Espaa
(peninsulares) o Amrica (criollos). A principios del Siglo XVI existan varios niveles de
sociedad, en el primer nivel se encontraban en el pinculo de la sociedad los
encomendadores, aunque fueron menguando a finales de este mismo siglo y los
grades dueos de tierras, llamados hacendados, tomaron su lugar. En segundo lugar
se encontraban los religiosos, luego comerciantes y seguidamente se encontraban los
altos funcionarios. En el siguiente nivel se encontraban los mestizos, que provenan
de las mezclas de razas: artesanos, trabajadores, sirvientes y peones. En el ltimo
nivel de la sociedad se encontraban los negros esclavos provenientes de frica.
La poblacin aborigen de Amrica fue evidentemente la ms afectada por la irrupcin
europea y el proceso de conquista.
Incluso su denominacin sufri una deformacin que se prolonga hasta nuestros das;
ya que los europeos suponan que haban arribado a las Indias Orientales y llamaron
"indios" a sus habitantes. Cuando se descubri que se trataba de un continente
desconocido hasta entonces para los europeos, se lo denomin Indias Occidentales
para diferenciarlo de las Indias Orientales, pero se mantuvo el vocablo "indio" para
referirse a los nativos.
Ello es incorrecto, pues debemos precisar que los indios viven actualmente en la India
y que los "indios" de Amrica se deberan denominar, por lo tanto, segn los nombres
que ellos mismos se daban o, al generalizar, utilizando trminos como "indgenas",
"nativos", aborgenes" o "indoamericanos".
Durante la conquista en el mundo indgena se observ una gran divisin: se ubicaron
por un lado quienes se opusieron al invasor y por el otro los que colaboraron por
diversas razones con los europeos.
La resistencia a la conquista fue un fenmeno muy extendido a lo largo del siglo XVI e
involucr a prcticamente todos los grupos tnicos americanos.
De hecho, las revueltas indgenas, a pesar de ser rpidamente sofocadas,
acompaaron al conquistador en todas sus campaas y constituyen un fenmeno
inseparable del proceso de conquista. No obstante, con el pasar del tiempo poco
pudieron hacer los guerreros nativos frente a las armas y, sobre todo, a las
enfermedades tradas por los europeos.
Las jefaturas y noblezas indgenas tuvieron dos opciones; o llegaban a un arreglo con
los espaoles para mantener algunos privilegios, o se rebelaban contra el invasor.
Esta ltima alternativa fue la ms empleada por las lites nativas e implic
generalmente la derrota militar indgena, acompaada de la virtual desaparicin de la
clase dirigente.