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Sujetos nmades

Corporizacin y diferencia sexual en la


teora feminista contempornea

Rosi Braidotti

PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico

T tu lo o rig in a l: Nomadic Subjects. Embodiment and

Sexual Difference in Contemporary Feminist Theory


N u e va Y o rk. C o lum b ia U n iv e rs ity Press, 1994.
1994 C o lum b ia U n iv e rs ity P ress

Traduccin de A lc ira B ix io

la. edicin, 2000


La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma
que sea, idntica o modificada, escrita a mquina, por el sistema
multigraph, mimegrafo, impreso por fotocopia, fotoduplicacin, etc., no autorizada por los editores, viola derechos reserva
dos. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

2000 de todas la s ediciones en castellano


E d ito ria l Paids S A IC F
D efensa 599, Buenos A ire s
E- m ail: paidosliterario@ ciudad.com .ar.
Ediciones Paids Ib ric a S A
M a ria n o C ub 92, B arcelona
E d ito ria l Paids M exican a S A
Rubn D a ro 118, M xico D. F.
Queda hecho e l depsito que p re vie ne la L e y 11.723
Im p reso en la A rg e n tin a . P rin te d in A rg e n tin a

Im p reso en G r fica M P S ,
Santiag o del E ste ro 338, Lans, en ju n io de 2000

IS B N 950-12-3806-7

ndice

Agradecimientos.......................................................................
Prlogo a la edicin espaola.................................................
Introduccin: Por la senda del nomadismo........................

11
13
25

1. rganos sin cuerpos...........................................................


2. Hacia una nueva representacin del sujeto...................
3. Devenires discontinuos: Deleuze y el devenir mujer
de la filosofa................................................................... .
4. La tica de la diferencia sexual: el caso de Foucault
e Irigaray...............................................................................
5. La diferencia sexual como proyecto poltico nmade ..
6. Las teoras de gnero o El lenguaje es un virus ........

85
109

149
165
207

ndice analtico.........................................................................

241

131

Al Departamento de Estudios de las Mujeres


de la Facultad de Humanidades de la
Universidad de Utrecht, con gran afecto

Agradecimientos

Quiero agradecer a los editores por permitirme reimprimir Lo


siguiente:
Algunas secciones de Introduccin: por la senda del
nomadismo fueron publicadas previamente como Embodiment,
Sexual Difference, and the Nomadic Subject en Hypatia 8, n 1,
1993. Algunas partes fueron adems adaptadas de L'Usure des
langues, Les C ahiersdu Grifyvol. 39,1988.
rganos sin cuerpos" se public en differences, n 15 1989,
pgs. 147-161 y fue traducido al italiano con el titulo II corpo come
mosaico, Rinascita, n 0 (15 de enero de 1990) pgs. 68-71;
tambin fue traducido al dans como "Organer uden kroppe,
ForumforKvindeforskning.} n 11 (mayo de 1991) pgs. 40-50; una
versin anterior, Des organes sans corps" apareci en LesCahiers
clu Grif, n 36, 1987, pgs. 7-22.
El captulo 2 se public como Re-figuring the Subject en H.
Kunneman (comp.), Enligbtenments: Encounters Betumeen Criticai
'Tbeory a n d Contemporary French Tbought, Amsterdam, Eok
Agora, 1993.
El captulo 3 apareci como Discontinuous Becomings:
I )eleuze on the Becoming-Woman of Philosophy, en Jou rn al o f
tbe British Societyfor Phenomenology, 24. nQ1 (enero de 1993)
pgs. 33-55.
El captulo 4 se public primero como "The Ethics of Sexual
I )ifference: The Case of Foucault andlrigaray". Australian Feminist
S lidies, n 3, 1986, pgs. 1-13 y fue reeditado luego con el ttulo
The Problematic of 'the Feminine5 in Contemporary French

Philosophy: Foucault and Irigaray, en T. Threadgold y A. CrannyFrancis (comps.), Fem inine/M asculine a n d Representation,
Sydney, Alien and Unwin, 1989Algunas secciones del captulo 5 se publicaron previamente en
el artculo Feminist Deleuzian Tracks; or Metaphysics and
Metabolism, en K. Boundas y D. Olkowski (comps.), Giles
Deleuze: Text, Theory, andPractice, Nueva York, Routledge, 1993Por ltimo, el captulo 6 apareci como Theories of Gender,
or: Language is a Virus, en C. MacDonald y G. Wihl (comps.),
Transformations: The Language ofP ersonhood a n d Culture after
Theory, University Park, Pennsylvania State University Press, 1993.
Deseo tambin expresar mi profunda gratitud hacia las perso
nas que promovieron este proyecto, lo sostuvieron y lo siguieron
hasta el final aportando valiosos comentarios: Nancy MillerJennifer
Crewe, Patricia Yaeger, Joan Scott y Teresa de Lauretis. Tambin
estoy en deuda con Giles Deleuze, quien siempre respondi a mis
dudas, constituyendo un generoso respaldo. Gracias tambin a
Harry Kunneman por su estimulante crtica.
Me gustara agradecer especialmente a Anneke Smelik, cuya
crtica aprecio por sobre todas y cuyo apoyo ha sido de vital
importancia.
Tambin quisiera expresar mi gratitud a los miembros del semi
nario de graduados sobre estudios de la mujer, de Utrecht; han sido
especialmente tiles las intensas discusiones con Baukje Prins,
Anne-Claire Mulder, Ins Orobio de Castro, Berteke Waaldijk,
Geertje Mak, Ineke van Wingerden y Denise de Costa. Mi agradeci
miento a Liana Borghi, por recordarme los riesgos de las metforas.
Toda mi gratitud para la coordinadora del Departamen
to, Aneeke van del Meulen, cuya eficiente labor, lealtad y armni
ca disposicin me brind la posibilidad de tener tiempo para mi
escritura. A varias generaciones de asistentes estudiantes, que me
han visto a lo largo de perodos agitados: Alette van Doggenaar,
Esther Captain y, especialmente, Yvette Schipper, en cuya discreta
presencia he confiado.
A Elise Valmorbida, artista talo-australiana de inspiracin
londinense, que dise la cubierta de mis libros con su particular
sensibilidad.
Y a Rita Moatti, claro.

Prlogo a la edicin espaola


II ricordo di un sogno
R osi B raid otti

Para m representa una alegra particular escribir este prlogo,


porque la Argentina y los argentinos conforman una parte muy
especial de mi historia, una parte que en este momento estoy
investigando con la esperanza de, algn da, poder escribir un
libro. As es que, cuando Nora Domnguez me invit a acercarme
y dar algunas conferencias en el marco del Instituto de Gnero
que dirige en la Universidad de Buenos Aires no pude resistirme.
Toda mi vida quise ir all.
En realidad no me interesan particularmente ni la autobiogra
fa ni lo que algunos llaman la crtica personal, pero me encanta
narrar historias y trazar mapas genealgicos. Desde hace aos,
adems de mi investigacin terica sobre las filosofas
postestructuralistas del sujeto ndlmitario -de la cual este libro es
un ejemplo perfecto- estuve indagando, en forma paralela, la
peculiar historia de mi familia. Tengo una familia totalmente
nmade que se traslad desde Italia a Australia, pasando por una
variedad de pases europeos, la Argentina y la ex Europa del Este.
Quiero comenzar trazando algunos movimientos que hicieron
miembros de mi familia desde comienzos del siglo pasado.
A fin de hacer realidad este proyecto tuve que viajar a muchos
confines lejanos para entrevistar a algunos de ellos, escudriar
sus lbumes fotogrficos y tratar de imaginar el fantstico patrn
que marc nuestros itinerarios errantes. La historia de mi familia
es una dispora infrageneracional que parece no tener fin,
aunque no somos judos -que yo sepa-, ni rumanos ni gitanos.

Somos slo europeos nmades trmino medio, tan comunes para


la Argentina, que migramos por el mundo en busca de trabajo, y
nos adaptamos a las circunstancias: hemos sido reubicados y
desplazados durante generaciones, y esta situacin parece con
tinuar an hoy. Algunos la llaman destino.
En mi historia personal, la nica seal vial que apuntaba hacia
la Argentina era una fotografa. En el lbum familiar hay un
fotografa muy destacada, tomada en los primeros aos del siglo
pasado. Retrata a mi querido abuelo paterno, de pie en medio de
una obra en construccin. En el fondo, la estructura a medio
terminar de lo que parece ser un gran edificio y alrededor de ella,
obreros y ayudantes en actitud de gran actividad. Al pie de la
fotografa, la leyenda fatdica: Sociedad Unione Italiana, Impresa
Braidotti y Peressini, Lobos, Argentina.
Recuerdo que cuando era nia, despus de que mi abuelo
muriera, yo observaba la foto y le preguntaba a mi madre: Pero,
dnde queda ese lugar llamado Lobos?. Ella sonrea como si
ocultara un secreto y me deca: Muy, muy lejos, del otro lado del
mar, y tu abuelo estuvo all cuando era joven. Regres despus
de la Gran Guerra, pero nunca hablaba mucho sobre eso. Yo me
senta obsesionada por esa fotografa. Me jur que algn da
encontrara ese lugar, si en verdad exista. Un lugar llamado
Lobos, en el lejano pas de Argentina. Quera saber si aquel teatro
alguna vez haba sido terminado y qu parte le haba correspon
dido a mi abuelo en su construccin. Tuve que esperar hasta
1999, pero finalmente estuve all.

NARRATIVAS NMADES
Mi abuelo Augusto Braidotti naci en 1884 en Friuli, en el
extremo noreste de Italia -cerca de la frontera con Austria-.
Asisti a una escuela tcnica y lleg a ser tcnico constructor y
agrimensor. Augusto emigr a la Argentina en 1912 y permaneci
all hasta 1918; aquel era el momento ms elevado de la corriente
migratoria de mano de obra joven que desde esa regin parta a

las nuevas tierras de las pampas: entre 1876 y 1915 se extendieron


300.000 nuevos pasaportes. El ao rcord fue 1899, cuando ms
del 10 por ciento de la poblacin de mi regin emigr a la
Argentina.
Por qu se fue mi abuelo? Porque, como muchos jvenes de
su poca, tena deudas que saldar y adems quera construirse
una nueva vida. Pero la emigracin tena tambin su costado
poltico, por supuesto, Augusto era un socialista apasionado y un
gran creyente en el espritu de camaradera de la hermandad
socialista. Su partida tuvo el sabor del exilio poltico. En cierto
sentido, aquel fue el momento decisivo de su larga carrera
poltica, que siempre estuvo marcada por un antifascismo y una
resistencia radicales que continu al regresar a Italia, donde tuvo
que soportar los aos del rgimen de Mussolini. Mi abuelo era
uno de los pocos socialistas de Friuli que nunca se hizo miembro
del partido fascista. Como consecuencia de ello, qued econmi
ca y profesionalmente arruinado; lo golpearon, lo obligaron a
atiborrarse de aceite de castor, y el resto del pueblo excluy
socialmente a toda su familia. Sin embargo, cuando la guerra
termin, Augusto se convirti en un hroe, por lo menos por un
tiempo. Fue nombrado miembro del Comit de Liberacin
Regional y desempe un importante papel en mayo de 1945,
cuando la Italia fascista capitul. Era un hombre de principios y
de una gran valenta. Y aun en su juventud era un idealista, una
persona de gran estatura moral. Tambin un poco soador y,
como muchos jvenes friulanos de aquella poca, inclinado a
explorar ansiosamente el mundo.
Para la generacin de mi padre, la Argentina era un nuevo
destino especialmente apreciado. La belleza del pas era legen
daria, pero hay que admitir que gran parte de la atraccin era de
ndole econmica. Esto se deba principalmente a una astuta y a
veces implacable campaa de anuncios montada por los bancos,
las instituciones financieras y el gobierno mismo, que estaban
tratando de atraer mano de obra fresca a la Argentina. Los tres
millones de italianos que emigraron fueron tentados por la
famosa ley de 1876 que prometa a cada hombre 40 hectreas de

tierra libre, a pagar en un lapso de diez aos sin intereses. Pero


gran parte de estas promesas nunca se cumplieron y muchos de
esos emigrantes regresaron, a menudo tan pobres como cuando
partieron. Entre 1880 y 1930, ms del 47 por ciento de los
inmigrantes italianos decidieron retornar a Italia, entre ellos, mi
abuelo. No obstante, entre tanto, el dinero que ellos haban
estado enviando a sus familias elev la economa de Italia en un
grado sin precedentes.
No pude hallar los documentos oficiales del desembarco de mi
abuelo en los archivos computarizados que el padre Mario
Santillo mantiene regularmente actualizados en Buenos Aires.
Pero debe de haber ocurrido entre 1911 y 1912. Desde su llegada,
Augusto vivi, primero, en la calle Alsina 2079 -lo sabemos
gracias a algunas de las cartas que sobrevivieron-. Tambin
sabemos que particip en las obras de la Societ Italiana di
Soccorro Mutuo. El activismo poltico me impresiona como el
rasgo principal de la vida y el trabajo de aquellos inmigrantes: se
haban organizado y cuidaban de su propia comunidad, como un
modo de poder afrontar las privaciones del medio que los haba
acogido. Con todo, no pas mucho tiempo antes de que Augusto
se mudara, primero a Lobos, en calidad de agrimensor, y luego
muy lejos, al sur, hasta Tierra del Fuego. Slo perdura una
fotografa suya de este increble perodo: la que le tomaron en
aquel teatro a medias construido en Lobos, donde sea que
pudiera estar ese lugar.

LOBOS REVISITADO
Todo comenz un sbado de octubre a las 8 de la maana,
cuando nos encontramos en la calle Chacabuco y nos dirigimos
a la calle Sarmiento, a poca distancia del Congreso argentino.
(Son todos delincuentes,* exclam el conductor del taxmetro
cuando pasamos junto al esplndido edificio, con lo cual me

provoc la primera de las muchas risas de aquel da). Nos


detuvimos en la estacin terminal de un sistema de autobuses
charter especiales, llamados Pepe Bus. A todos los conductores
los llaman Pepe, independientemente de cules sean sus verda
deros nombres. Conmigo venan Nora y Mara Luisa Femenas,
Otra compaera del Instituto de Gnero. Al salir atravesamos el
hormigueante calor de Buenos Aires, en una camioneta
Volkswagen colmada de argentinos muy apuestos.
Lobos, la ciudad de los lobos, prxima a otra semejante
llamada Cauelas, es ahora un sitio tranquilo y bastante polvo
riento de unos 40.000 habitantes, situado aproximadamente a una
hora de automvil de Buenos Aires, sobre la carretera que
conduce a las rugientes planicies ventosas del sur argentino.
Aparentemente Lobos es un lugar de moda, en parte porque cerca
hay una laguna adonde los fines de semana la gente va a hacer
surf y a pasear en bote; adems es el lugar donde naci nada
menos que el general Pern. Debe su nombre a un fuerte militar
llamado Fuerte San Pedro de los Lobos que fue construido all
en 1779 por un tal Pedro Rodrguez, con el propsito explcito de
exterminar no slo a los lobos, sino tambin a algunas poblacio
nes de indios nativos. Cuando mi abuelo estuvo all, por
Supuesto, el pasto debi tener s color pajizo original y las
distancias eran sin duda enormes. En aquel entonces pasaba por
el pueblo una lnea de ferrocarril que cubra los 100 kilmetros
de distancia que lo separan de la ciudad de Buenos Aires y
recorra aquellos enormes espacios vacos, tpicos de la regin;
hoy el ferrocarril ya no funciona y sus vas estn cubiertas por el
vigoroso pasto de las pampas.
An hoy, Lobos muestra seales de gran elegancia y de un bello
diseo. No puedo expresar hasta qu punto el lugar me result
familiar cuando descendimos del autobs cerca de la plaza princi
pal. Mi corazn lata con tanta fuerza que tuve que apoyarme en
los hombros de Nora: no poda creer que ese lugar en verdad
existiera, y mucho menos que yo estuviera realmente all; estaba
pisando el mismo lugar donde haba estado mi abuelo ochenta
aos antes, era como entrar en aquella fotografa y darle vida.

Nora y Mara Luisa asumieron con toda seriedad la investiga


cin: una se dirigi al kiosco de peridicos para conseguir un
mapa de la ciudad. Como no los vendan, pidi prestada la nica
copia y se precipit a la casa de fotocopias (cuya duea, al final
del da, se haba convertido en una buena amiga) y regres con
su trofeo. Mientras tanto, Nora haba hablado con el propietario
de la cafetera, que a su vez haba hablado con el chofer del
taxmetro, quien a su vez haba hablado con el mecnico, de
modo que en cinco minutos todo el pueblo de Lobos saba lo que
estbamos buscando. Nos sealaron la direccin ms convenien
te para llegar al teatro y all fuimos.
Y
entonces lo veo. Lo veo, levantarse brillante, pesado, claro.
Es como si alguien hubiese completado la fotografa familiar del
teatro a medio construir. Lo que estoy observando es una versin
de tamao natural, completa, de lo que tenamos en el lbum de
la familia: es un hermoso teatro y en realidad dice: Societ
Unione Italiana, pero, por supuesto, qu otra cosa poda decir?
Ahora es un cine que con letras brillantes anuncia en su
marquesina: Nuevo Cinema Italiano. No puedo dominar las
lgrimas y pienso tambin en Cinema Paradiso. Mi amiga Nora va
de un lado a otro para apreciarlo mejor, sin dejar de exclamar:
Realmente es estupendo el teatro de tu abuelo, Rosi!* Y un
vecino sale de su casa y pregunta: Realmente, su abuelo hizo
esto? Diablos! Qu simptico de su parte venir desde tan lejos!
Mientras tanto, Mara Luisa se cuelga de la campanilla de la
puerta con toda su fuerza para lograr que abran el cine.
Habitualmente abren a las diez de la noche y son las once de la
maana, pero es la historia que llama a la puerta y ahora nadie
puede detenernos. Finalmente aparece el cuidador, en ropa
interior y con aspecto semidormido, pero nos permite pasar. En
el interior, el estilo finisecular es inconfundible: es un edificio
glorioso.
Ha sido designado Monumento Nacional, dice el cuidador. Y

(|ui/as hubiera sido mejor que no nos lo dijeran porque Nora, Mara
Luisa y yo estamos ahora prcticamente bailando el tango; parece
que el normo de Rosi no slo existi sino que era un constructor
condenadamente bueno y eso merece una celebracin.
Me lanzo hacia el interior, al hall principal donde fue tomada
la fotografa familiar, y me siento como en una especie de escena
primaria, como si hubiese retrocedido en el tiempo, como si an
pudiera pisar el csped que crece del otro lado de las paredes a
medio construir, como se ve en mi fotografa. Estoy en 1914 o
en 1999? Las emociones son muy intensas. Se han hecho algunos
cambios para convertir el teatro en cine, pero bsicamente la
estructura est intacta.
Pero yo necesito ms pruebas de que mi abuelo estuvo all: no
me basta solamente con reconocer la estructura del teatro y ver
que corresponde a aquella famosa fotografa del lbum de la
familia. Tengo que saber, necesito la prueba de que l estuvo
realmente all, que construy ese edificio, que sta es en verdad
obra suya. Necesito libros, actas, datos, tener acceso a las oficinas
de la Societ Italiana para encontrar la prueba vivida de que sta
es la obra del nonno: Pero la oficina est cerrada: la secretaria que
supuestamente deba estar all ha desaparecido momentnea
mente, de modo que tenemos que encontrar a miembros de la
comisin que dirige la Sociedad Italiana. Pero, cmo?
Nora y Mara Luisa me dejan tomando fotografas y se ocupan
del resto: hablan con el encargado de la casa de fotografa que
las enva a casa del carpintero, quien oficia de secretario de la
comisin, pero l ha salido. Su hijo las orienta hasta la ptica y
all encontramos al secretario de la Sociedad Italiana.
Tulio Mazzeo ha sido secretario de la comisin durante
cuarenta y tres aos y su familia ha estado en el lugar desde que
la pequea ciudad existe. Sabe mucho, aunque no habla italiano.
Conmovido por mi relato, se pone en actividad y abre especial
mente la oficina para atendernos. Comienza por sacar a relucir los
antiguos registros de los miembros de la sociedad italiana, el
primero de los cuales se remonta a 1897 (el pueblo fue
administrativamente fundado en 1803, por Don Jos Salgado).

Comenzamos a investigar y me siento exaltada a medida que


escruto las fechas, en busca del fatal perodo comprendido entre
1912yl918. Estoy mareada y pienso que voy a caerme ah mismo.
1907, 9, 11. Comienzo a perder las esperanzas. Y entonces... y
entonces... lo encontramos.
La fecha es el 4 de noviembre de 1914 y all est su propia
firma. El texto dice:
Augusto Braidotti, arquitecto, ingresa como miembro de la
sociedad. Parte en octubre de 1918, para regresar a Italia. Sent
una impresin bastante desagradable: mi abuelo no era arquitec
to ni una persona inclinada a mentir para darse importancia; sin
embargo el registro de los miembros de la sociedad es claro, de
modo que arquitecto ser. l estuvo aqu, vivi aqu. Lo haba
encontrado! Estoy llorando, mis amigas se emocionan conmigo,
Tulio se seca los ojos. Esto es un pandemnium. Nora corre a la
casa de fotocopias -cuya duea a esta altura ya conoce toda la
saga de los Braidotti- mientras nosotros nos lanzamos a investigar
el resto de los archivos.
La bsqueda debe continuar: tengo que saber si l realmente
construy este lugar, de modo que ahora estamos buscando las
actas oficiales de las reuniones de la sociedad para descubrir qu
hizo en realidad Augusto cuando estuvo aqu. Subimos adonde
se encuentran los archivos. La seccin del piso alto del edificio
tiene un aspecto an mejor: hay un sauna, por ejemplo, y un
amplio saln de baile, pero todo est como estaba antes, puesto
que al ser un monumento nacional, nada puede tocarse. Pero
pronto nos encontramos con dificultades inesperadas. Tulio no
puede hallar las llaves para abrir los archivos oficiales. Vuelve una
y otra vez con interminables llaveros y desgraciadamente ningu
na llave encaja. Nunca haba visto tantas en toda mi vida. Despus
de un largo rato, Tulio finalmente desiste: si las llaves no quieren
cooperar con la bsqueda de su abuelo que ha emprendido Rosi,
Tulio sabe qu hacer: trae una gran barreta de hierro y rompe el
cerrojo de su propio archivo. Siempre quise hacer esto, dice con
una mueca divertida y descarada.
Y yo me siento como si bailara la macarena. Nora, de regreso

de la casa de fotocopias con reproducciones de todos los


registros, se muestra tan orgullosa como la Reina Victoria sin
evitar un divertido gesto de aprobacin: muy gracioso*, dice.
Pero nosotros ya estamos entrando en la sala superior. Tengo los
nervios de punta, pero no puedo parar de tomar fotografas. El
archivo es una sala polvorienta, con polvorientas pilas de
polvorientos libros, acomodadas sobre altsimos estantes. Trepa
mos y comenzamos a buscar: yo me ocupo de pasarles los
volmenes a Nora y a Mara Luisa, porque estoy demasiado
nerviosa para concentrarme. Buscamos el tomo correspondiente
al perodo de 1914-18, pero aparentemente falta.
Tulio aprovecha la oportunidad para hacer algo que nos
levante el nimo y me muestra algunos de los grandes retratos
fotogrficos que tambin se amontonan en el suelo formando una
pila polvorienta, aunque estn enmarcados. Nos dice que uno de
esos cuadros representaba el teatro en plena construccin, pero
no puede hallarlo. Supongo que debe haber sido la misma toma
que est en nuestro lbum familiar; Tulio cree que probablemen
te lo tengan los herederos de los Peressini, los socios de mi
nonno. Nuestra copia de aquella foto es la nica que queda.
Me muestra otro edificio, el Panten Social o sepulcro
monumental que la comunidad italiana de Lobos construy para
h. Tulio cree que mi abuelo tambin trabaj en su construccin.
Los registros de las actas de las reuniones realizadas por la
sociedad entre 1 9 l4 y l9 1 8 n o aparecen y yo comienzo a darme
por vencida. Pero Mara Luisa no. Est trepada a una gran caja de
embalaje y a cada instante me parece que voy a verla caer.
Levanta una caja de cartn, una enorme araa se escurre por
debajo, yo grito, ella sonre y saca dos voluminosos libros: desde
el ao 1910 a 1922.
Voy pasando las pginas y el nombre Augusto Braidotti salta
a la vista en cada apartado correspondiente al perodo 1914-1918.
Y yo no puedo frenar las lgrimas. Tulio nos presta los libros...
que pesan una tonelada. Se los llevo a la mujer de la casa de

fotocopias para copiar todo: la duea del negocio ya es como una


hermana adoptada. Mientras ella hace las copias, las dems nos
vamos a beber algo. Y despus de tomarnos una buena botella
de vino tinto local, regresamos a buscar las reproducciones y
encontramos a la mujer lagrimeando: mientras estaba haciendo
las copias descubri la firma de su propia abuela y en consecuen
cia qued tambin ella atrapada en la historia. Como resultado,
nos hace un descuento.
Los documentos revelan que il nonno no slo construy el
teatro, sino que adems reconstruy el Panten Social de la
comunidad italiana en el cementerio local. Le damos las gracias
a Tulio quien, como regalo de despedida, me dice: Que todos
sus sueos se realicen.* A las siete de la tarde regresamos a la
parada de Pepe Bus y emprendemos el regreso a casa. Llevo
conmigo unos diez kilos de fotocopias y tres rollos de fotografas.
Estoy exhausta; estoy feliz. La pampa hace su contribucin
dedicndonos una asombrosa puesta de sol de un rojo llameante
que vira al prpura, al dorado y al violeta antes de sumergirse en
la quietud de la noche argentina. En la radio suena El cndor
pasa de Simn y Garfunkel. Sujeto con fuerza mis fotocopias y
s que la bsqueda ha terminado y que mi libro est hecho.

QU HAY EN UNA FOTOGRAFA?


La historia de cmo desarroll esta investigacin, sin contar
con una base ms slida que una fotografa y un montn de
recuerdos y relatos familiares es el tema del prximo libro que
escribir. Pero, qu hay realmente en una fotografa?
Una fotografa no es prueba fctica de nada, puede ser
manipulada, especialmente en la era de Internet y del Photoshop.
Es algo que puede deteriorarse fcilmente y casi con seguridad,
perderse. Es una ficcin, no una realidad; es un rastro de lo que
fue y de lo que podra haber sido, no una prueba legalmente

vinculante. Yo no le atribuyo ningn importante valor de verdad;


en mi condicin de filsofa, creo ms en las estructuras y las
construcciones que en la evidencia fctica.
Adems, no veo ninguna relacin directa entre la historia de
mi familia y mis creencias filosficas: hubiera sido una
postestructuralista de todos modos. Nunca bas mis conceptos
nicamente en el terreno experimental, aunque cuanto ms
pienso en esta historia familiar, tanto ms feliz me siento de que
alguien haya inventado el posmodernismo, porque, de qu otro
modo podra contarse esta historia, tan colmada de desplaza
mientos y de fragmentacin?
Si la linealidad y la objetividad fueran an la ley, yo ni siquiera
habra podido comenzar a relatar mi historia: Soy fragmentada,
luego existo!
Para m, la fotografa de Lobos es como una herencia
simblica: mi tesoro. Algunos heredan casas, castillos, dinero; yo,
en cambio hered un sueo, una pasin, una bsqueda, un viaje.
Soy un caballero de la orden de Kodak: quiero creer en esa
fotografa. Toda mi vida quise demostrar que es cierta.
Porque esa fotografa presagia mi destino y ejerci un impacto
en el transcurso de toda mi vida, mucho antes de que yo ni
siquiera hubiera nacido. Porque esa foto nunca est en el pasado,
sino siempre ante m, un futuro virtual al que anhelo.
Porque esa fotografa es il ricordo di un sogno del padre de
mi padre y constituye un momento mgico de una genealoga
nmade.
Y
cuando finalmente, gracias a mis amigas, llegu all y me
encontr en lo que alguna vez fueron las pampas que mi abuelo
ayud a domesticar y construir, supe con la certeza absoluta del
destino, que en alguna parte de m ser por siempre Rosita de
Lobos.

Introduccin
Por la senda del nomadismo

Es m u y bueno tener races,


m ientras u n o p u e d a llevarlas consigo .
G

ertrude

S t e in

There are n o /m a d w om en in this attic*


B

erteke

a a l d ijk

Este libro hace algo ms que trazar un itinerario intelectual;


tambin refleja la situacin existencial como la experimenta un
individuo multicultural, un emigrante convertido en nmade. El
material presentado aqu fue concebido, y en ciertos casos
expresado, en diversas lenguas europeas durante un perodo de
aproximadamente diez aos. Estos ensayos acompaan, prece
den y prolongan las ideas expuestas en mi libro Patterns o f
Dissonance, que es en s mismo representativo de mi existencia
nmade. El primer borrador en francs debi ser traducido luego
al ingls, pero en la versin final reescrib gran parte de ese
trabajo directamente en ingls, de modo tal que al ser enviado a
la imprenta, el libro se haba convertido en una traduccin sin
originales. Mi propia obra de pensadora no tiene una lengua
materna y es slo una sucesin de traducciones, de desplaza
mientos, de adaptaciones a condiciones cambiantes. En otras
*
Juego de palabras que une los sentidos de no mad (no loca) y nomad
(nmade) y que alude al ya clsico libro de S. Gilber y S. Gubar, The mad
mim an in the attic (ed. cast,:La loca en el desvn, Valencia, Ctedra, 1998). [N.
.Ir la T.]

palabras, el nomadismo que apoyo como opcin terica es


tambin una condicin existencial que, en mi caso, se traduce en
un estilo de pensamiento. Uno de los objetivos de este volumen
es desarrollar y evocar una visin de la subjetividad feminista de
la mujer de un modo nmade. Este modo alude a un estilo de
pensamiento figurativo, ocasionalmente autobiogrfico, que a
veces puede darle al lector la impresin de un monlogo interior
epistemolgico.
Indagar diferentes facetas de la nocin de sujetos nmades,
como una figuracin teortica conveniente para la subjetividad
contempornea. El trmino figu racin hace referencia a un estilo
de pensamiento que evoca o expresa salidas alternativas a la
visin falocntrica del sujeto. Una figuracin es una versin
polticamente sustentada de una subjetividad alternativa. Siento
que en verdad urge elaborar versiones alternativas a fin de
aprender a pensar de un modo diferente en relacin con el sujeto,
a fin de inventar nuevos marcos de organizacin, nuevas
imgenes, nuevas formas de pensamiento. Todo esto implica un
movimiento que vaya ms all de las imposiciones conceptuales
dualistas y los hbitos perversamente monolgicos del
falocentrismo. Considero que es tarea de las feministas -como
tambin de otros intelectuales crticos- tener la valenta de
afrontar la complejidad de este desafo. La escritora y poeta
feminista negra bell hooks, en su obra sobre la negritud
posmoderna, describe este tipo de conciencia en trminos de
anhelo. Ella sostiene que el anhelo es una sensibilidad
afectiva y poltica comn que rebasa las fronteras de raza, clase,
gnero y prctica sexual y que puede ser terreno frtil para la
construccin de la empatia, de lazos que promoveran el recono
cimiento de compromisos comunes y que constituiran una base
para la solidaridad y la coalicin.1 En este sentido, la conciencia
nmade es un imperativo epistemolgico y poltico para el
pensamiento crtico del fin del milenio.
1.
bell hooks, Postmodern blackness, en Yeaming , Toronto, Between the
Lines, 1990, pg. 27.

A diferencia de las acepciones en que est de moda usar el


trmino, en este libro empleo la palabra posmodernismo para
sealar un momento especfico de la historia. Es un momento en
el cual las transformaciones profundas del sistema de produccin
econmica estn alterando tambin las estructuras sociales y
simblicas tradicionales. En Occidente, el desplazamiento de la
estructura fabril a aquella basada en los servicios y la informacin
implica una redistribucin global de la fuerza laboral, por la cual
el resto del mundo y especialmente los pases en vas de
desarrollo suministran la mayor parte de la produccin mal
pagada y realizada en el exterior. Este cambio conlleva la
decadencia de los sistemas sociosimblicos tradicionales basados
en el Estado, la familia y la autoridad masculina. Como lo sealan
Inderpal Grewal y Caren Kaplan,2 la posmodernidad correspon
de a una reorganizacin de la acumulacin del capital de una
manera mvil transnacional. Teniendo en cuenta esta nueva
tendencia histrica hacia una movilidad transnacional, resulta
imperativo para los tericos crticos y los crticos culturales
reconcebir su propia situacin y sus propias prcticas dentro de
este esquema. En este libro, lo que pretendo es redefinir una
teora materialista transmvil de la subjetividad feminista que
trabaje dentro de los parmetros de la difcil situacin posmoderna,\
sin idealizarla romnticamente, pero sin caer tampoco en la
nostalgia por un pasado supuestamente ms saludable. Como
afirmo en Pattem s ofD issonance, la contradiccin histrica en la
que queda atrapada la posmodernista feminista consiste en que
las condiciones mismas que los sujetos dominantes conciben
como factores de una crisis de valores, constituyen para m una
apertura a nuevas posibilidades. Mors tua vita m ea: la misma
condicin histrica puede percibirse alternativamente como
positiva o negativa, y ello depende de la posicin que uno ocupe.
Las preguntas que surgen inmediatamente aqu son: en qu
puede fundarse esta nueva creatividad terica y poltica? De
2.
Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.), Scattered Hegemonies:
Postmodemity and Transnational Feminist Practices, Minneapolis y Londres,
University of Minnesota Press, 1994.

dnde procede lo nuevo? Qu paradigmas pueden ayudarnos


a elaborar los nuevos esquemas? El modelo de racionalidad
cientfica, est totalmente desacreditado o puede an proporcio
narnos alguna inspiracin? El modelo de la creatividad artstica,
es de algn modo mejor? Siguiendo algunas de las concepciones
de la generacin postestructuralista, yo respondera a estas
preguntas poniendo el acento en las limitaciones de un enfoque
logocntrico y desplazando el nfasis a otras formas y modos de
representacin. Siento que la imaginacin poltica feminista
necesita dar un salto cualitativo. Creo en la fuerza capacitadora
de las ficciones polticas propuestas por feministas muy diferen
tes entre s, como Luce Irigaray y Donna Haraway.3 La primera
hace hincapi en imgenes tomadas de la morfologa y la
sexualidad de la mujer, tales como los dos labios que sugieren
proximidad y al mismo tiempo impiden el cierre total. La segunda
propone en cambio la figuracin del cyborg,4 es decir, de un
imaginario de alta tecnologa, en el cual los circuitos electrnicos
evocan nuevos modelos de interconectividad y afinidad. Sin
embargo, ambas estn comprometidas con la tarea radical de
subvertir las perspectivas y representaciones convencionales de
la subjetividad humana y especialmente de la femenina. Ambas
autoras apelan a figuraciones alternativas como un modo de salir
de los viejos esquemas de pensamiento.
Las figuraciones feministas de este tipo son una muestra de las
diversas y heterogneas maneras a las que recurren las feministas
para explorar hoy las diferentes formas de la subjetividad de las
mujeres y de su lucha con el lenguaje destinada a producir
representaciones afirmativas. La gran cantidad de trminos de
3. Yo ofrec un anlisis comparativo de Irigaray y Haraway en Feminist
Deleuzian Tracks; or, Methaphysics and Metabolism, en K. Boundas y D.
OlkowskiCcomps.), Deleuze: Text, Theory, andPractice , Nueva York, Routledge,
1994.
4. Mi lectura de los cyborgs como figuraciones rizomticas de pensamiento
no implica ninguna comparacin estructural entre Haraway y Deleuze. En
ciertos aspectos, nada puede estar ms alejado del esquema de pensamiento de
Haraway que las referencias, y mucho menos una esmerada atencin, al
inconsciente o a la poltica del deseo subjetivo.

que disponemos para describir esta nueva subjetividad feminista


de la mujer es elocuente: Monique Wittig5 decide representarla
a travs de lo lesbiano; Judith Butler se hace eco de esta idea
al hablar de una poltica pardica de la mascarada;6 otras,
citando a Nancy Miller,7 prefieren describir el proceso como
devenir mujeres, en el sentido de los sujetos feministas mujeres
de otra historia. De Lauretis habla del sujeto excntrico;8
tambin se han descrito las subjetividades feministas alternativas
como compaeras de viaje en un estado en trnsito, de paso.9
O como los otros inapropiados10o como sujetos poscoloniales.11
En estos ltimos casos, se analiza el gnero en relacin con otros
asuntos geopolticos atendiendo a los vnculos feministas
transnacionales.
El punto de partida de la mayor parte de las redefiniciones
feministas de la subjetividad es una nueva forma de materialismo
que desarrolla el concepto de materialidad corporal poniendo
nfasis en la estructura corporizada, y por lo tanto sexualmente
diferenciada, del sujeto hablante. En consecuencia, reconcebir
las races corpreas de la subjetividad es el punto de partida para
iniciar un proyecto epistemolgico del nomadismo. El cuerpo, o
la corporizacin del sujeto, no debe entenderse ni como una
categora biolgica ni como una categora sociolgica, sino ms
bien como un punto de superposicin entre lo fsico, lo simblico
5. Monique Wittig, The Straight Mind, Londres, Harvester, 1991.
6. Judith Butler, Gender Trouble, Londres y Nueva York, Routledge, 1991.
7. Vase Nancy K. Miller, Subject to Change, en Teresa de Lauretis (comp.),
Feminist studies/Critical studies, Bloomington, Indiana University Press, 1986.
8. Teresa de Lauretis, Eccentric Subjects: Feminist Theory and Historical
Consciousness, Feminist Studies 16 , n 1, primavera de 1990, pgs. 115-150.
[Ed. cast.: Sujetos excntricos: la teora feminista y la conciencia histrica, en
De mujer a gnero, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1993-1
9. Maurizia Boscaglia, Unaccompanied Ladies: Feminist, Italian, and in the
Academy, differences 2, n 3, 1984, pgs. 122-135.
10. Trinh T. Minh-ha, Woman, Native, Other; Bloomington, Indiana University
Press, 1989.
11. Chandra Monhanty, Under Western Eye: Feminist Scholarship and
Colonial Discourse, Boundary 2, n 3, 1984, pgs. 333-358; Gayatri Spivak, In
Other Worlds, Nueva York, Routledge, 1989.

y lo sociolgico. En otras palabras, el nfasis feminista en la


corporizacin va de la mano con un repudio radical del
esencialismo. En la teora feminista, uno habla com o mujer,
aunque el sujeto mujer no es una esencia monoltica definida
de una vez y para siempre, sino que es ms bien el sitio de un
conjunto de experiencias mltiples, complejas y potencialmente
contradictorias, definido por variables que se superponen tales
como la clase, la raza, la edad, el estilo de vida, la preferencia
sexual y otras (vase La diferencia sexual como proyecto poltico
nmade). Uno habla como mujer con el propsito de dar mayor
fuerza a las mujeres, de activar cambios sociosimblicos en su
condicin: sta es una posicin radicalmente antiesencialista.
Por consiguiente, las figuraciones son imgenes de base
poltica que retratan la interaccin compleja de diversos niveles
de subjetividad. En este sentido, creo que cuantas ms figuracio
nes alternativas se revelen en esta fase de la prctica feminista,
tanto mejor es.
El nmade es mi propia figuracin de una interpretacin
situada, posmoderna, culturalmente diferenciada del sujeto en
general y del sujeto feminista en particular. Este sujeto puede
tambin caracterizarse como posmoderno/industrial/colonial,
segn la posicin en la que uno se halle. En la medida en que ejes
de diferenciacin tales como la clase, la raza, la etnia, el gnero,
la edad y otros entren en interseccin e interaccin entre s para
constituir la subjetividad, la nocin de nmade se refiere a la
presencia simultnea de muchos de tales ejes. Hablar como
feminista mujer implica dar por descontada la prioridad de
cuestiones tales como el gnero o, ms bien, la diferencia sexual
(vase La diferencia sexual como proyecto poltico nmade) en
el reconocimiento de las diferencias entre mujeres.
El sujeto nmade es un mito, es decir, una ficcin poltica que
me permite analizar detalladamente las categoras establecidas y
los niveles de experiencia y desplazarme por ellos: desdibujar las
fronteras sin quemar los puentes. La eleccin de esta figuracin
lleva implcita la creencia en la potencia y la relevancia de la
imaginacin, de la construccin de mitos, como un modo de salir

de la estasis poltica e intelectual de estos tiempos posmodernos.


Hoy las ficciones polticas pueden llegar a ser ms efectivas que
los sistemas tericos. La eleccin de una figura iconoclasta,
mtica, como la del sujeto nmade, es en consecuencia un
movimiento contra la naturaleza establecida y convencional del
pensamiento terico y, especialmente, filosfico. Esta figuracin
traduce, por lo tanto, mi deseo de indagar y legitimar la accin
poltica, tomando al mismo tiempo como prueba histrica la
decadencia de las identidades estables, metafsicamente fijadas.
Una de las cuestiones que estn en juego aqu es la manera de
conciliar la parcialidad y la discontinuidad con la construccin de .
nuevas formas de interrelacin y proyectos polticos colectivos.
Volver ms adelante sobre este tema.
Aunque la imagen de los sujetos nmades est inspirada en
la experiencia de personas o culturas que son literalmente
nmades, aqu el nomadismo en cuestin se refiere al tipo de
conciencia crtica que se resiste a establecerse en los modos
socialmente codificados de pensamiento y conducta. No todos
los nmades son viajeros del mundo; algunos de los viajes ms !
importantes pueden ocurrir sin que uno se aparte fsicamente de
su hbitat. Lo que define el estado nmade es la subversin de
las convenciones establecidas, no el acto literal de viajar.
Como seala Caren Kaplan en su trabajo sobre la imagen de
la desterritorializacin y los viajes nmades de Deleuze, los
postestructuralistas corren el riesgo de idealizar romnticamente
estas nociones.12 No obstante, considero que el esquema de
pensamiento de Deleuze es sobrio y emprico, y que resiste a las
tentaciones romnticas. Ese esquema implica una disolucin total
de la idea de centro y, por consiguiente, de la nocin de sitios
originarios o de identidades autnticas de cualquier tipo. Ade
ms, estimo que Deleuze y Guattari nos advierten contra el riesgo
de que los sistemas posmodernos, con su fragmentacin y su
12.
Caren Kaplan, Deterritorializations: The Rewriting of Home and Exile
in Western Feminist Dlscourse, Cultural Critique, 6, primavera de 1987, pgs.
187-198 (esp. 197).

prdida de unidad, puedan reproducir globalmente las relaciones


de poder en pequea escala. Estos autores aluden a ese peligro
al hablar de microfascismos: formaciones de poder ms peque
as, ms localizadas, pero igualmente explotadoras, que tambin
pueden caracterizarse como la reproduccin de hegemonas
diseminadas, como las llaman Grewal y Kaplan, en una escala
mundial. La epistemologa nmade radical que proponen Deleuze
y Guattari es una forma de resistencia al microfascismo, en la
medida en que se concentra en la necesidad de un distanciamiento
cualitativo de la hegemona, sea sta de las dimensiones que
fuere y aunque slo tenga un alcance local.
En algunos casos, el modo figurativo funciona de acuerdo con
lo que he llamado la filosofa del com o st\ Es com o si algunas
experiencias trajeran reminiscencias o evocaran otras; esta capaci
dad de fluir de una serie de experiencias a otra es una cualidad de
la interconectividad que yo valoro enormemente. Provocar un
flujo de conexiones no es necesariamente un acto de apropiacin.
Por el contrario, marca transiciones entre estados o experiencias
comunicantes. La obra de Deleuze sobre las lneas de fuga y de
devenir es aqu una gran fuente de inspiracin. !3 El devenir nmade
no es una repeticin ni una mera imitacin, sino que antes bien
constituye una proximidad emptica, una interconectividad in
tensa. Algunos estados o experiencias pueden fusionarse sencilla
mente porque comparten ciertos atributos.
Por consiguiente, los desplazamientos nmades designan un
estilo creativo de transformacin; una metfora performativa que
permite que surjan encuentros y fuentes de interaccin de
experiencia y conocimiento insospechadas que, de otro modo,
difcilmente tendran lugar.
La prctica del com o si, con sus repeticiones ritualizadas, entra
a el riesgo de hacernos caer en juegos de lenguaje solipsistas y en
obsesiones referenciales con sus propios trminos de referencia.
A fin de evitar esto, he basado la descripcin del estado nmade
13.
Vase especialmente Giles Deleuze y Flix Guattari, Mille plateaux:
Capitalisme et scbizophrnie, Pars, Minuit, 1980. [Ed. cast.: El anti-Edipo:
capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Paids, 1998.]

en mis propias experiencias vitales, corporizndolas y situndolas


de la manera ms concreta posible. El tono autobiogrfico que
surgir en el curso de esta descripcin, como en el de otros
ensayos, es mi modo de hacerme responsable de las representa
ciones nmades que interpreto en el texto. Si sta es una metfora,
se trata de una metfora que desplaza y condensa zonas comple
tas de mi existencia; es un mapa retrospectivo de los lugares en los
que he estado.
Quiero realizar un conjunto de narraciones de mi propia
genealoga corporizada, evitando idealizar romnticamente lo
extico, lo otro, y evitando tambin apropiarme de ello, lo que
equivale a decir que quiero revisitar ciertas localizaciones
(locations) y justificarlas. Como dice Caren Kaplan, este tipo de
posicionalidad es un terreno ficcional, una reterritorializacin
que ha experimentado diferentes versiones de desterritorializacin
para postular una teora potente de la localizacin basada en la
contingencia, la historia y el cambio.14 La prctica del com o si es
una tcnica de relocalizacin estratgica que permite rescatar lo
que necesitamos del pasado a fin de trazar senderos de transfor
macin de nuestras vidas aqu y ahora.
La prctica del com o si tambin puede enfocarse como un
modo de personificacin, es decir, de representacin fetichista.
Este proceso consiste en reconocer y negar simultneamente
ciertos atributos o experiencias. En el pensamiento posmoderno
de corriente masculina,15 el rechazo fetichista parece caracterizar
la mayor parte de las discusiones de la diferencia sexual (vase
Devenires discontinuos: Deleuze y el devenir mujer de la filoso
fa). En una perspectiva feminista, prefiero sin embargo abordar
la filosofa del com o s f, no como un rechazo sino, ms bien,
como una afirmacin de fronteras fluidas, una prctica de los
14. Caren Kaplan, Deterritorializations, ob. cit., pg. 198.
15. Vase, por ejemplo, Naomi Schor, Dreaming Dissymmetry: Foucault,
Barthes, and Feminism, en Alice Jardine y Paul Smith (comps.), Men in
Feminism , Nueva York, Methuen, 1987; y tambin Tania Modleski, Feminism
Without Women: Culture and Criticism in a PostfeministAge, Nueva York y
Londres, Routledge, 199L

intervalos, de las interfaces y de los intersticios. En otras palabras,


el elemento de repeticin, la parodia p er se, o la personificacin
que acompaa la prctica del com o sin o puede constituir un fin en
s mismo. La prctica de sucesivas poses o mascaradas p e r sen o
tiene un efecto subversivo automtico; como nos advierte lcida
mente Judith Butler, la fuerza del modo pardico consiste precisa
mente en esforzarse por evitar las repeticiones montonas, que
provocan el estancamiento poltico.
Me parece que el aspecto particularmente estimulante
(empowering)* de la prctica del com o si es precisamente su
potencial para ofrecer, mediante sucesivas repeticiones y estra
tegias mimticas, espacios en los cuales es posible engendrar
formas alternativas de accin (vase La diferencia sexual como
proyecto poltico nmade). Dicho de otro modo, la parodia
puede ser polticamente potenciadora con la condicin de que
est sostenida por una conciencia crtica que apunte a engendrar
transformaciones y cambios. Sin embargo, desde el momento en
que postulo una conciencia radical como condicin previa, me
estoy comprometiendo a abordar cuestiones relacionadas con la
repeticin, la diferencia y la subversin de los cdigos dominan
tes que exigen esquemas de explicacin ms complejos. De ah
que la estrategia de la mimesis de Irigaray sea una suerte de
repeticin polticamente potenciadora porque aborda simult
neamente cuestiones de identidad, de identificaciones y de la
condicin poltica del sujeto.
La tcnica de actuacin de Laurie Anderson es otro gran
ejemplo de efectivo estilo nmade pardico dentro de una forma
de com o si:16 en el universo conceptual de Anderson, las
*
Empowering/empowerment son vocablos creados por el feminismo
anglosajn -y de uso cada vez ms extendido-, para aludir a las estrategias
dirigidas a otorgar ms poder a las mujeres en los diversos campos de accin
poltica. Su traduccin literal en castellano, empoderamiento, pierde la
contundencia del original y se convierte en un incmodo neologismo. De ah la
decisin de reemplazar el trmino (utilizado reiteradamente por la autora) por
otros que sugieren sentidos similares, como potenciador, estimulante, etc. [N.
del E J
16.
John Howell sostiene esta posicin en Laurie Anderson, Nueva York,
Thunders Mouth Press, 1992, pg. 17.

situaciones y las personas son siempre reversibles. Este flujo


constante de experiencia le permite describir un tipo de continuum
de alta tecnologa entre diferentes niveles de experiencia. A su
vez, esto fomenta su extraordinario talento para evocar parado
jas, entre las cuales no es menor una complejidad que estriba en
un enfoque minimalista. En su ingeniosa prctica de com o si,
Laurie Anderson ha perfeccionado el arte de la reversibilidad: los
eventos, pero tambin las enunciaciones, pueden plegarse unos
dentro de otros y darse vuelta de adentro hacia afuera. De ah que
Anderson con frecuencia afirme: No es la bala lo que lo mata a
uno, sino el agujero, con lo cual quiere significar que los lmites
entre lo interior y lo exterior, lo mismo que la cadena temporal
que se establece cuando uno recibe un disparo y, por lo tanto,
muere, no son una secuencia en un solo sentido. Por consiguien
te, su significacin no puede limitarse a un modo con una nica
direccin.
Por analoga, yo dira que lo polticamente efectivo en la
poltica de la parodia, o en la prctica poltica del com o si, no es
la personificacin mimtica o la capacidad de repetir poses
dominantes, sino antes bien la medida en que estas prcticas
abren espacios intermedios en los cuales es posible explorar
nuevas formas de subjetividad poltica. En suma, no es la parodia
lo que habr de dar muerte a la postura falocntrica, sino ms bien
el vaco de poder que la poltica pardica puede llegar a
engendrar.
El sujeto nmade como imagen performativa me permite
entrelazar diferentes niveles de mi experiencia; refleja algunos
aspectos autobiogrficos y expresa al mismo tiempo mi propia
preferencia conceptual por una visin posmetafsica de la subje
tividad. Por ltimo, pero no por ello menos importante, esa
imagen me permite conjugar mi poltica feminista con una
variedad de otras vigorosas preocupaciones y localizaciones
polticas y tericas.
Este enfoque figurativo del nomadismo me permitir explotar
la cualidad asociativa del estado nmade y, por lo tanto,
aprovechar su riqueza metafrica. Mi manera de proceder ser

indagar algunas de las resonancias cognitivas y afectivas de la


imagen del nmade, cabalgando sobre sus espaldas, por as
decirlo, hacia un horizonte que no siempre puedo predecir. A lo
largo del trayecto, durante las muchas variaciones que tocar
sobre el tema nmade, destacar hasta qu punto el estado
nmade ofrece un potencial para redenominar de manera
positiva, para abrir nuevas posibilidades a la vida y el pensamien
to, especialmente en el caso de las mujeres y, an ms
especficamente, de las mujeres feministas.
Todo esto se halla en armona con lo que Patricia Yaeger llama
una epistemologa visionaria:17 esta autora observa que una
nueva imagen tiene esa capacidad de ofrecernos un acceso
ordinario al pensamiento extraordinario.18 Consecuentemente
Yaeger insta a las feministas a reflexionar sobre la capacidad de
nuestras propias figuras de diccin, as como a potenciarlas en
toda su dimensin.
Los sujetos nmades son capaces de liberar la actividad del
pensamiento del yugo del dogmatismo falocntrico y de devol
verle su libertad, su vivacidad, su belleza. Hay una profunda
dimensin esttica en la bsqueda de figuraciones nmades
alternativas, y la teora feminista -tal como yo la practico-; le debe
mucho a esta jubilosa fuerza nmade. Como dice Donna Haraway,
necesitamos figuras feministas de humanidad que opongan
resistencia a la figuracin literal y estallen en enrgicos nuevos
tropos, nuevas figuras de diccin, nuevos trminos de posibilidad
histrica. Para que tenga lugar este proceso, en el punto de
inflexin de la crisis, donde todos los tropos vuelven a girar,
necesitamos oradores ex ttico s. ^

17. Patricia Yaeger, Honey-Mad Women: Emancipatory Strategies in Women s


Writing, Nueva York, Columbia University Press, 1988, pg. 31.
18. Ibd., pg. 32.
19. Donna Haraway, Ecce Homo, Aint (Arnt) I a Woman and Inappropriate/d Others: The Human in a Post-Humanist Landscape, en Judith Butler y Joan
Scott (comps.), Feminists Theorize the Political, Londres y Nueva York,
Routledge, 1992, pg. 86.

EL NMADE COMO POLGLOTA


El polglota es un nmade lingstico. El polglota es un
especialista en la naturaleza engaosa de la lengua, de cualquier
lengua. Las palabras tienen una manera de no permanecer
inmviles, de seguir sus propias sendas. Van y vienen persiguien
do estelas semnticas preestablecidas, dejando tras de s huellas
acsticas, grficas o inconscientes. En Alicia en el p as de las
maravillas,20 Humpty Dumpty nos recuerda sagazmente que lo
que importa al definir la significacin de las palabras es qu in est
al mando de la situacin. Esta observacin siempre me impresio
n como peculiarmente apta para una persona que se encuentra
constantemente entre diferentes lenguas.
Nac en Italia, ms especficamente en esa extensin de tierra
del noreste que los venecianos colonizaron all por el siglo XIII.
Venecia fue creada bajo el signo del nomadismo, cuando la gente
del lugar debi acostumbrarse al agua huyendo de Atila, los
hunos y sus poderosos guerreros orientales. Y habra de generar
un flujo constante de trotamundos, entre ellos el muy conocido
Marco Polo, quien an brilla como uno de los ms grandes
decodificadores mundiales de signos extranjeros.
Ms tarde fui criada en metrpolis policulturales de Australia,
en las postrimeras de la organizacin poltica de la Australia
Blanca, justo antes de que se pusiera de moda la tendencia del
multiculturalismo. Por entonces no se alentaban los contactos
entre los migrantes y los aborgenes; en realidad, el contacto con la
cultura aborigen era inexistente hasta en los guetos urbanos. Sin
embargo, la presencia aborigen encubierta y el silencio de la
cultura dominante australiana sobre el racismo, la estratificacin
de clases, la nostalgia colonial y la situacin difcil de los aborge
nes sonaba en mis odos como un signo constante, tcito, de un
trastorno interno dentro de la psique y el estilo de vida australia
nos.21 Todo eso me haca sentir desgarrada.
20. Lewis Carroll (1865), Alices Adventures in Wonderland , Londres, Puffin
Books, 1977.
21. Mucho es lo que ha sucedido desde entonces en el activismo aborigen

Siendo la identidad cultural externa y retrospectiva, el efecto


ms inmediato de mi experiencia australiana fue hacerme descu
brir la profundidad de mi condicin de europea, que estaba lejos
de ser una simple nocin o una experiencia aislada. Yo no slo
era una inmigrante blanca si se me comparaba con los aborge
nes, tambin era una seudoblanca (una wog o dag) si se me
comparaba con la minora angloaustraliana que rega el pas.
Entonces, cmo hacer lo correcto? Fue por oposicin a la psique
y la identidad cultural antpoda como descubr, a menudo a mis
expensas, que soy en verdad europea. Con frecuencia me
pregunto si esta conciencia habra sido tan aguda si yo no hubiese
experimentado la prdida de mis races europeas como conse
cuencia de la migracin. La identidad cultural, puede surgir de
una dinmica interna? O es siempre externa, es decir, surgida por
oposicin? Lo que hoy s con seguridad es que el trmino europeo
me impresiona como una nocin cargada de contradicciones que
nunca deja de seducirme ni de sacarme de quicio. La palabra
europeo est para m ntimamente vinculada con cuestiones tales
como la confusin cultural y los conflictos interculturales; repre
senta la movilidad fsica a travs de ondas interminables de
migracin y una marca especial de memoria histrica que, por
consciente que est del colonialismo, no puede compartir
fcilmente los reclamos de la condicin poscolonial.
La sensacin retrospectiva y externa de mi europeidad tena
muchas implicaciones contradictorias: ante todo, representaba lo
continental en oposicin a la actitud colonial britnica que era
hegemnica. En este sentido, decir que yo era europea era una
manera de reivindicar una identidad que ellos queran que yo
despreciara. Por otra parte, yo tena los conocimientos suficientes
de la historia europea para darme cuenta de que esta identidad
europea no era ni nunca haba sido una: su supuesta unidad era
en el mejor de los casos una pobre ficcin. En su versin de
y la conciencia crtica australiana, y las feministas australianas desempearon
un papel instrumental en el planteo de esta cuestin. Vase, por ejemplo, el
anlisis de Maeghan Morris de la pelcula Cocodrilo Dundee, en The Prates
Fiance, Londres, Verso, 1988.

dispora, mediante las numerables Little Italys, Little Greeces


y barrios espaoles, Europa revelaba su verdadero rostro de
mezcla de diversos grupos culturales, lingsticos y tnicos con
una elevado nivel de conflictos. No todas las disporas son
iguales, aunque el ojo del observador colonial las homogeinice.
De ah que descubrir mi europeidad no constituy el acto
triunfante de asumir una identidad soberana, sino ms bien la
experiencia decepcionante de perder toda identificacin con la
soberana. Es ms, cuando advert hasta qu punto las marcas
britnica y continental de la europeidad podan renunciar a
su hostilidad a fin de reunir fuerzas para rechazar a los nativos
australianos y a otros inmigrantes negros y asiticos, perd todas
las ilusiones. De este modo hegemnico, la identidad europea se
las arregl histricamente para perfeccionar la estratagema que
consiste en hacerse pasar por la norma, por el centro deseable,
y confinar a los otros a la posicin de la periferia. Realmente es
una estratagema combinar las aspiraciones universalistas con los
intensos esfuerzos de capital para establecer la homologacin
cultural de todos los otros perifricos. Ser europea significa para
m coexistir con tales contradicciones histricas y experimentar
las como una necesidad poltica imperativa de transformarlas en
espacios de resistencia crtica a las identidades hegemnicas de
todo tipo. Por ello, puedo decir que la condicin de migrante me
fue impuesta, pero decid transformarme en nmade, es decir, en
un sujeto en trnsito suficientemente anclado sin embargo a una
posicin histrica como para aceptar la responsabilidad y, por lo
tanto, asumirla.
Gracias a la gua inspiradora de mi supervisora en la licencia
tura en Artes, Genevieve Lloyd,22 decid afirmarme en el campo
disciplinario de la filosofa. No obstante, para llevar a cabo ese
plan, cambi de continentes.
Escrib mi primer trabajo acadmico sustancial, mi disertacin
doctoral en la Sorbona, en francs, en un clima post-1968, en el
22.
Genevieve Lloyd, The Man ofReason: Maleand Femalein Western
Philosophy, Londres, Methuen, 1984.

cual las clases de filosofa, especialmente las de Giles Deleuze,


atraan a ms estudiantes extranjeros -britnicos, iranes,
camboyanos, norteamericanos, palestinos, argelinos, australia
nos, cameruneses, etc - que a locales. Seguidamente me introdu
je en el idioma italiano, el francs y el ingls -en sus versiones
britnica, australiana, norteamericana y otras- y sal de ellos, no
en lneas rectas, sino ms bien en una escala de grados de
hibridacin infinitamente cambiante. Hasta cuando decid optar
por el ingls como mi principal vehculo de expresin, ste
result ser una red de dialectos que slo pueden definirse con
palabras unidas por guiones: talo-australiano, fran-gls,
pcitois parisino-neoyorkino, holando-ingls y muchos otros.
Al mudarme en 1988 a Holanda, este paisaje cambiante se
estableci en un estilo de vida basado en la permanencia de
arreglos temporarios y la comodidad de bases contingentes.
Con el correr de los aos he desarrollado un sentimiento de
gran fascinacin por la gente monolinge: aquellas personas que
nacieron al sistema simblico en la nica lengua que habra de
continuar siendo la suya por el resto de sus vidas. Pensndolo
bien, no conozco muchas personas de este tipo, pero puedo
imaginrmelas fcilmente: gente cmodamente establecida en la
ilusin de familiaridad que su lengua materna les brinda. Con
una mezcla de envidia y superioridad, pienso con gratitud en la
visin del sujeto de Lacan que confirma mis sentimientos ms
ntimos en la materia. El psicoanlisis lacaniano nos muestra que
no existe eso que llamamos lengua materna, que todos los
idiomas llevan el apellido del padre y tienen el sello de su registro.
El psicoanlisis tambin nos ensea la prdida irreparable de esa
sensacin de origen firme, que se da en el momento de la
adquisicin del idioma, de cualquier idioma. La terica francesa
expatriada de Bulgaria, Julia Kristeva, seala enrgicamente esta
cuestin en Extranjeros p a r a nosotros mismos-p y consecuen

23.
Julia Kristeva, Etrangers nous-mmes, Pars, Fayard, 1988. [Ed. cast.:
Extranjeros para nosotros mismos, Barcelona, Plaza & Jans, I ()() 1.]

temente sostiene que el estado de traduccin es la condicin


comn de todos los seres pensantes.
La mayor parte de los acadmicos tienden a considerar a los
norteamericanos como monolinges, sin embargo basta con en
trar en cualquier espacio metropolitano de los Estados Unidos para
encontrarse rodeado de una variedad abrumadora de lenguas e
identidades tnicas. Paradjicamente, el americano medio -si ex
ceptuamos a los blancos-anglosajones-protestantes (los WASP)es un inmigrante que habla por lo menos otro idioma adems de su
propio estilo de ingls ado/adaptado. Tengo la sensacin de que el
monolingismo es una condicin mucho ms difundida en los
corredores y salones del mundo acadmico norteamericano que
en cualquier otro sitio de las ciudades promedio de ese pas. Por lo
tanto, la pregunta que me formulo es la siguiente: A qu intereses
creados sirve mantener esa imagen del pueblo norteamericano
como un monolito monolinge?
Hacindose eco de esta preocupacin, la directora franconorteamericana de los programas que desarrolla la universidad de
Columbia en Pars -Danielle Haase Dubosc- observaba un cambio
significativo en el perfil de los estudiantes norteamericanos que
deciden seguir un ao de sus estudios universitarios en el exterior.
Cantidades crecientes de estudiantes asiticos, indios, afronorteamericanos y africanos que llegan a Francia desde universidades
norteamericanas ya no sienten que pertenecen a una identidad
tnica claramente marcada. A decir verdad, para la mayor parte de
esos estudiantes universitarios que salen de los Estados Unidos por
primera vez en sus vidas, el francs es a menudo una tercera
lengua y Francia una tercera cultura.
Cuando llegan a este tercer lugar que es Francia obtienen cierto
espacio y cierto tiempo para reflexionar. Parecen vivir las cuestiones
de identidad mltiple de manera positiva. Y para muchos de ellos,
la verdadera cuestin es de tipo moral. Tiene que ver con radicalizar
el concepto de lo universal antes que con suprimirlo.24
24.
Danielle Haase-Dubosc, observaciones finales en la conferencia One
Century of Franco-American Cultural Exchanges, realizada en Reid Hall, el

Impulsada por la necesidad y el deseo de radicalizar lo


universal, yo tambin encontr consuelo y apoyo intelectual en
la obra de Foucault sobre la subjetividad. Foucault sostiene que
la constitucin del sujeto frgil, escindido, de la era posmetafsica,
es en realidad un proceso que consiste en codificar culturalmente
ciertas funciones y actos como significativos, aceptables, norma
les, deseables. En otras palabras, uno llega a ser un sujeto a travs
de una serie de interdicciones y permisos, que inscriben la propia
subjetividad en una base ptrea de poder. El sujeto es, entonces,
un montn de partes fragmentadas que se mantienen unidas
gracias al adhesivo simblico que es el apego al orden falocntrico
o la identificacin con l. Un montn de chusma, que se llama a
s misma el centro de la creacin; un nudo de carne deseante y
temblorosa, que se proyecta a las alturas de una conciencia
imperial. Me impresiona la violencia del gesto que une a un yo
fracturado con la ilusin performativa de unidad, dominio,
autotransparencia. Me asombra la terrorfica estupidez de esa
ilusin de unidad y de su fuerza incomprensible.
Quizs se trate sencillamente de que me veo a m misma
estructuralmente desplazada entre diferentes lenguas, y encuen
tro en el pensamiento postestructuralista una representacin
conceptual adecuada de un estado que experimento ntimamente
como mi propia manera de ser.
La resistencia poltica a la ilusin de unidad y presencia meta
fsica contina siendo una prioridad importante. Por todas partes
alrededor de nosotros, en esta cultura de fin de milenio, la creen
cia en la importancia, la seriedad estipulada por Dios y el valor
fundacional de las lenguas maternas es siempre muy fuerte. En
esta nueva Europa que ve reaparecer hoy todos sus viejos proble
mas, en una ola de peligroso retorno de lo reprimido, en esta
fortaleza etnocntrica, el concepto de lengua materna es ms
fuerte que nunca. Se alimenta de ese sentimiento renovado y

Centro de la Universidad de Columbia en Pars, entre el 24 y el 25 de junio de


1993. Cita tomada de la pgina 5 de un informe de seis pginas.

exacerbado de nacionalismo, regionalismo, localismo que carac


teriza a este momento particular de nuestra historia.
El polglota vigila esta situacin con la mxima distancia
crtica; una persona que est en trnsito entre dos idiomas, ni aqu
ni all, es capaz de experimentar cierto saludable escepticismo en
relacin con las identidades permanentes y las lenguas maternas.
En este sentido, la imagen del polglota es una variacin sobre el
tema de la conciencia crtica nmade; estar situado entre dos
lenguas es estar colocado en un punto ventajoso para desconstruir
la identidad. Como muestra la acadmica feminista y cineasta
californiana nacida en Vietnam y educada en Francia Trinh T.
Minh-ha, el multiculturalismo no nos lleva muy lejos si lo
entendemos meramente como una diferencia entre culturas.
Debera entenderse ms bien como una diferencia dentro de la
misma cultura, es decir, dentro de cada s mismo.
Sin embargo, esto no equivale a afirmar que toda persona
empricamente multilinge est automticamente dotada de
conciencia nmade. Lejos de ello, el nfasis en el carcter sagrado
de la lengua materna, una especie de nostalgia por el lugar de
origen cultural -frecuentemente ms fantstico que real- tiende
a adquirir mayor fuerza en las personas que hablan muchas
lenguas o viven en medios multiculturales. Fue a causa de sus
lenguas maternas por lo que las mujeres de Bosnia-Herzegovina
y Croacia han sido violadas sistemticamente y confinadas a
campos de concentracin procreativos? Es la maternidad coerci
tiva provocada por la violacin de una pandilla el precio que hay
que pagar por hablar la lengua materna incorrecta? No es toda
apelacin a la lengua materna correcta la matriz del terror, del
fascismo, de la desesperacin? Es porque practica una especie de
amable promiscuidad con los diferentes cimientos lingsticos,
por lo que el polglota o la polglota ha renunciado hace tiempo
a cualquier nocin de pureza lingstica o tnica?
No hay lenguas maternas, slo sitios lingsticos que uno toma
como su punto de partida. El polglota no tiene una lnea
verncula, sino muchas lneas de trnsito, de transgresin; ha
perdido algunos hbitos comunes, por ejemplo, el de poder

recordar en qu idioma canta las canciones de cuna, en qu


lengua suea, ama o fantasea. Los complejos aparatos musculares
y mentales que unen sus fuerzas para producir el lenguaje, en el
polglota se combinan para producir sonidos extraos, conexio
nes fonticas, combinaciones voclicas y uniones rtmicas. Una
especie de perversidad polimorfa acompaa la capacidad que
tiene un polglota de deslizarse entre los idiomas, robar huellas
acsticas aqu, sonidos de diptongos all, en un constante juego
infantil de broma. Los desplazamientos son intraducibies, pero no
por ello menos eficaces. El mejor regalo que puede hacrsele a
cualquiera, pero especialmente a un polglota, es una palabra
nueva, una palabra que an no conoce.
El polglota sabe que el idioma no es slo, y ni siquiera, el
instrumento de comunicacin; sabe que es un lugar de intercam
bio simblico que nos vincula a todos en una red tenue, y aun
as viable, de malentendidos mediatizados que llamamos civiliza
cin. Desde Freud y Nietzsche, la filosofa occidental ha sostenido
que la significacin no coincide con la conciencia, que la mayor
parte de nuestras acciones tiene un fundamento no consciente;
cogito ergo sum es la obsesin de Occidente, su perdicin, su
locura. Nadie manda en su propia casa; desidero ergo sum es una
caracterizacin ms exacta del proceso de construir sentido.
Dicho de otro modo, existe un desequilibrio fundamental
entre las bases libidinales o afectivas y las formas simblicas de
que disponemos para expresarlas. Como deca un grafito escrito
en un muro parisino: C est du m m e endroit que Von sait et Von
ignor [Desde la misma posicin uno sabe e ignora]. Todo
conocimiento est situado, es decir, es parcial; todos tartamudea
mos buscando las palabras, aun cuando hablemos fluidamente.
Muchos pensadores crticos contemporneos2^ cuentan con
que lo afectivo es una fuerza capaz de liberarnos de los hbitos
hegemnicos de pensamiento. En este esquema, la afectividad
25.
Giles Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedipe: Capitalismeetschizophrnie,
Pars, Minuit, 1974. Vase tambin Giles Deleuze, La pense nmade, en
Nietzsche aujourdh ui , Pars, Union Gnrale ddition, 1973. Vase asimismo

representa lo preconsciente y lo prediscursivo; el deseo no slo


es inconsciente, sino que adems permanece no pensado en el
corazn de nuestro pensamiento, porque es la fuerza que
sostiene la actividad misma del pensar. Nuestros deseos son
aquello que se nos escapa en el acto mismo de impulsarnos hacia
adelante, dejndonos como nico indicador de quines somos,
las huellas de dn de hemos estado ya, o sea, de aquello que ya
no somos. La identidad es una nocin retrospectiva.
El polglota, en su condicin de nmade que deambula entre
lenguajes, cuenta con el nivel afectivo como lugar de descanso;
el polglota/la polglota sabe cmo confiar en los indicios y cmo
resistirse a establecerse en una visin soberana de la identidad.
La identidad del nmade es un mapa de los lugares en los cuales
l/ella ya ha estado; siempre puede reconstruirlos a posteriori,
como una serie de pasos de un itinerario. Pero no hay un
triunfante cogito supervisando la contingencia del yo; el nmade
representa la diversidad movible; la identidad del nmade es un
inventario de huellas. Si yo tuviera que escribir una autobiografa,
sta sera el autorretrato de una colectividad, no muy diferente del
ejemplar Autoritratto di gruppo de Luisa Passerini.26
La nocin clave para comprender la identidad mltiple es el
deseo, es decir, los procesos inconscientes. El psicoanlisis -como
una filosofa del deseo- es tambin una teora del poder cultural.
La verdad del sujeto se halla siempre entre el s mismo y la
sociedad. La verdad del asunto es que, desde el momento en que
uno nace, pierde su origen. Puesto que el lenguaje es el medio
y el lugar de constitucin del sujeto, de ello se sigue que tambin
es el capital simblico de nuestra cultura. Si el lenguaje ya estaba
all antes de que yo naciera, y estar all despus de que yo
desaparezca, la constitucin del sujeto no es una cuestin de
internalizacin de cdigos dados, sino ms bien un proceso de

Luce Irigaray, Speculum: De l autre fem m e , Pars, Minuit, 1974. [Ed. cast.:
Speculum, Madrid, Salts, 1974.]
26. Luisa Passerini, Autoritratto di Gruppo, Florencia, Giunti, 1988.

negociacin entre estratos, sedimentaciones, registros del habla,


estructuras de enunciacin. El deseo es productivo porque
contina fluyendo, se mantiene en movimiento, pero su produc
tividad tambin implica relaciones de poder, transiciones entre
registros contradictorios, desplazamientos del nfasis. Luego
volver a tratar esta cuestin.
El polglota tambin sabe ntimamente lo que Sayssure ensea
explcitamente: que la conexin entre signos lingsticos es
arbitraria. La arbitrariedad de la lengua, experimentada en varias
lenguas, basta para llevarlo a uno a la desesperanza relativista. De
ah que el polglota se convierta en el prototipo del sujeto
hablante posmoderno; impresionado por la enloquecedora y
fulminante percepcin de la arbitrariedad de las significaciones
lingsticas, se resiste sin embargo a caer directamente en el
cinismo. Como dice la feminista noruego-australiana Sneja Gunew
en su introduccin a una antologa de escritoras migrantes
australianas con antecedentes lingsticos no ingleses: Parad
jicamente, son las lenguas las que nos hablan. Basta preguntr
selo a cualquier inmigrante.27
Mi experiencia como polglota me inculc la valenta de
afrontar esta arbitrariedad sin llevarme a pensar, no obstante, que
todo est permitido; la arbitrariedad no equivale al absurdo ni la
polivalencia a la anarqua. En algunos sentidos, mi plurilingismo
me hizo sentir la necesidad de una tica que sobreviviera a los
muchos cambios de idiomas y de localizaciones culturales y me
hiciera autntica ante m misma, aunque ese s mismo en
cuestin no sea ms que una compleja coleccin de fragmentos.
Me he entrenado para ver que el carcter intercambiable de los
signos no es una danza de muerte medieval, sino una configura
cin de repeticiones orquestadas. Que uno debe respetar la
complejidad y no ahogarse en ella. De ah que el polglota pueda
terminar siendo una entidad tica, que confronta la multiplicidad
y sin embargo evita el relativismo.
27.

Sneja Gunew, Discourses of otherness, en Displacements: Migrant

Story-Tellers, Melbourne, Deakin University, 1982, pg. 1.

UNA ESTTICA NMADE


El polglota nmade practica un estilo esttico basado en la
comprensin y la tolerancia por las incongruencias, las repeticio
nes, la arbitrariedad de las lenguas que l/ella maneja. Para el
polglota, la escritura es el proceso de anular la ilusoria estabili
dad de identidades fijas, de hacer estallar la burbuja de la
seguridad ontolgica que proviene de la familiaridad con el sitio
lingstico de cada uno. El polglota exhibe esa falsa seguridad.
l/ella es la Casandra de Christa Wolf: Hasta ahora todo cuanto
me ha ocurrido puls en m una cuerda de respuesta. ste es el
secreto que me circunda y me mantiene entera. Hay algo de todos
en m, de manera que no he pertenecido completamente a nadie
y hasta comprend el aborrecimiento que sintieron por m.28 De
manera que la escritura tiene que ver con desarticular la natura
leza sedentaria de las palabras, desestabilizar las significaciones
del sentido comn, desconstruir las formas establecidas de la
conciencia.
En este sentido, los escritores pueden ser polglotas dentro de
la misma lengua; uno puede hablar ingls y escribir en muchas
formas diferentes de ingls. Acaso lo que hicieron los grandes
modernistas como Virginia Woolf, Gertrude Stein o -dentro de
mis favoritos, el menor-James Joyce, no era inventar un nuevo
dialecto ingls? Qu otra cosa hacen Alice Walker y Toni
Morrison sino redisear las fronteras de la ciudadela que era el
idioma ingls? Llegar a ser un polglota en la propia lengua
materna: eso es escribir. Fran^oise Collin, la terica y escritora
feminista belga-francesa hoy afincada en Pars, acu la expre
sin Timmigre blanche -la inmigrante blanca- para caracteri
zar la condicin de la persona que est en trnsito dentro de la
lengua que le es ms familiar; en su caso, entre el francs de
Blgica y el de Francia. Ese sentimiento de singularidad, si no ya
de aislamiento, de las inmigrantes blancas puede ser enorme.

28. Christa Wolf, Cassandra, Londres, Virago Press, 1984.

Esta fascinacin por la soledad de los espacios vacos puede


parecer afectada y hasta sonar a cierta postura elegante radical.
No obstante, sostengo que este tipo de esttica nmade es la
contrapartida de la poltica de resistencia perifrica a las nuevas
formaciones hegemnicas. En otras palabras, no creo que pueda
separarse la cuestin del estilo de las elecciones polticas. La
elaboracin de estilos y formas de representacin que se ajusten
a nuestra situacin histrica es una parte esencial del proceso de
aceptar la economa transnacional posmodern en la que
vivimos.
Nomadismo: progresin vertiginosa hacia la desconstruccin
de la identidad; molecularizacin del yo. Como lo expresa Trinh
T. Minh-ha: Escribir es llegar a ser. No llegar a ser una escritora
(o una poetisa), sino llegar a ser, de manera intransitiva. No
cuando la escritura adopta una poltica o ideas fundamentales
establecidas, sino cuando traza para s lneas de fuga.2^ La
escritura polglota, nmade, desprecia la comunicacin domi
nante; el embotellamiento de significaciones que se agolpan
esperando ser admitidas a las puertas de la ciudad crea esa forma
de contaminacin que se conoce como sentido comn. La
escritura nmade, en cambio, anhela el desierto, las zonas de
silencio que se extienden entre las cacofonas oficiales, en un
flirteo con una no pertenencia y una condicin de extranjera
radicales. Colette, en La vagabunda, lo capta maravillosamente:
Personne ne m attend, moi, sur une route qui ne m ne ni la
gloire, ni la richesse, ni l am ou r. [Nadie me espera, en una
carretera que no conduce ni a la gloria, ni a la riqueza, ni al
amor]. 30
Escribir es un proceso no slo de traduccin constante sino
tambin de adaptaciones sucesivas a diferentes realidades cultu
rales. Nicole Ward Jouve, la terica literaria britnica nacida en
Francia, que tambin escribi ampliamente sobre Colette, seala
29. Trinh T. Minh-ha, Woman, Native, Other; ob. cit., pg. 19.
30. Colette, La Vagobonde, 1920, reeditado, Pars, Albin Michel, Livres de
Poche, 1983, pg. 26. [Ed. cast.: La vagabunda , Barcelona, Argos, 1981.]

esta cuestin vigorosamente antes de abordar su propio


multiculturalismo.3i Como estilo intelectual, el nomadismo con
siste, no tanto en carecer de hogar, como en ser capaz de recrear
el propio hogar en cualquier parte.32 El nmade, la nmade, lleva
sus pertenencias esenciales con l/ella adonde sea que vaya, y
puede recrear una base hogarea en cualquier lugar.
Creo que muchas de las cosas que escribo son cartografas, es
decir, que practico una especie de paisajismo intelectual que me
proporciona un horizonte, un marco de referencia, dentro del
cual puedo orientarme, mudarme de aqu para all e instalar mi
propia tienda teortica. Por lo tanto, no es casualidad que la
imagen del mapa o del trazado de un mapa est presente tan a
menudo en mis textos. La frecuencia de la metfora espacial
expresa la simultaneidad de la condicin nmade y de la
necesidad de trazar mapas; cada texto es como un campamento:
deja huella de los lugares en los que he estado, en el paisaje
cambiante de mi singularidad.
La falta de un hogar como una condicin elegida tambin
expresa la eleccin de una forma situada de heterogeneidad, que
tiendo a exhibir en mi estilo de escritura (vase Hacia una nueva
representacin del sujeto). Es acaso sorprendente, pues, que
cada texto parezca surgir del otro, mediante un lento proceso de
acrecentamiento? Mi pensamiento avanza mientras voy agregan
do gradualmente pequeas piezas o relmpagos de percepcin
colorida en un lienzo ya existente. Como pienso en pasos
sucesivos, a veces el proceso se me adelanta y las ideas crecen
como una asombrosa ameba, para mi propia sorpresa y
deleite.33
31. Nicole Ward Jouve, White Woman Speaks with Forked Tongue: Criticism
as Autobiograpby, Londres y Nueva York, Routledge, 1991.
32. Le agradezco a Mieke Aerts por sealarme esta cuestin en un viaje en
tren a Kassel, Alemania. Qu mejor lugar para un comentario tan perceptivo?
33. Les agradezco a Patricia Yaeger y a Naomi Schor, quienes, independien
temente una de la otra, me llamaron la atencin sobre este punto. Estoy
particularmente en deuda con la primera por haber sido quien me sugiri esta
expresin.

El nmade y el cartgrafo proceden de manera semejante


porque ambos comparten una necesidad situacional, pero slo el
nmade sabe leer mapas invisibles o mapas escritos en el viento,
en la arena, en las piedras o en la floresta. El escritor trotamundos.
Bruce Chatwin, en su libro The Songlines?4 muestra admirable
mente hasta qu punto, entre los gitanos, los aborgenes australia
nos y otras tribus, la identidad del nmade consiste en memorizar
la poesa oral, que es una elaborada y exacta descripcin de los
territorios que debe cruzar en su trayecto sin fin. Una geografa
totmica marca este tipo de identidad. El desierto es un gigante
mapa de signos para aquellos que saben leerlos, para aquellos que
pueden cantar mientras viajan a travs del pramo.
En Las ciudades invisibles,3^ Italo Calvino, el escritor italiano
que pas la mayor parte de su vida en Pars, hace que su hroe,
Marco Polo, exhiba la habilidad nmade de memorizar mapas
imperceptibles. Marco Polo lee el tablero de ajedrez en el que
juega con el Kublai Khan. Partiendo de un pequeo rasguo en
la madera del tablero, es capaz de reconstruir su genealoga,
remontarse al tipo de rbol con que fue confeccionado, determi
nar el origen y la estructura de esos rboles y el tipo de artesana
utilizada para fabricar el tablero. El mapa es invisible o, ms bien,
slo puede ser interpretado por aquellos que fueron entrenados
en el arte de leer signos de tinta invisible.
Luce Irigaray, una filsofa nacida en Blgica que vive en
Francia como una inmigrante dentro de su misma lengua y que
es seguida y comprendida principalmente en Italia (donde el ex
Partido Comunista la nombr asesora), anota cuidadosamente en
sus ltimos libros el lugar y la fecha en que escribi cada artculo.
Aprecio su precisin cartogrfica y la considero como una
especie de tica situada: la poltica de la localizacin aplicada a
la escritura.

34. Bruce Chatwin, The Songlines, Londres, Picador, 1988.


35. Italo Calvino,. Le citta invisibili, Turn, Einaudi, 1972. [Ed. cast.: Las
ciudades invisibles, Barcelona, Edhasa, 1984.]

Si yo hiciera lo mismo en el caso ele los artculos reunidos en


este volumen, tendra que anotar lugares tales como Jyvaskula, en
la zona central de Finlandia; Melbourne, en el sudoeste de Austra
lia; Verona, en el norte de Italia; Utrecht en la Holanda central, etc.
Este modo de escribir tambin abarca conversaciones e intercam
bios con otras entidades transmviles, extranjeros sin los cuales la
vida intelectual de muchas metrpolis del mundo se extinguira:
los norteamericanos en Pars, los holandeses, italianos, cana
dienses y australianos en todas partes; los afronorteamericanos,
los africanos belgas y los norteamericanos en todo tipo de variacio
nes compuestas: judos norteamericanos y judos parisienses; bri
tnicos poscoloniales, palestinos e israeles.
Entre estos intelectuales nmades se destacan las feministas,
quienes forman el ncleo de ese contingente transatlntico so
bre el que Alice Jardine ha escrito con tanta e l o c u e n c i a .36 Estoy
muy impresionada por la gran cantidad de mujeres que conozco
con orgenes culturales mezclados que estn comprometidas muy
activamente con el movimiento feminista; en mi experiencia, el
movimiento ha proporcionado estabilidad en medio de condicio
nes cambiantes y de contextos que se modifican permanentemen
te. A veces pienso que esa mezcla de intelectuales radicales es la
marca de una poca, y que esa especie de movilidad ha ido
decreciendo ltimamente. Por ejemplo, Nancy Huston, una
anglocanadiense que se instal felizmente en el idioma francs
para convertirse en una ensayista y novelista prolfica, y la novelis
ta argelinofrancesa Leila Sebbar, han escrito con gran sensibilidad
sobre la mezcla multicultural que caracteriz a la mayor parte de
sus colegas intelectuales y a m i g o s 3 7 en el Pars de la dcada de
1970. Podra decirse lo mismo de la dcada de los noventa?
Tendra que sealar adems que los ensayos reunidos aqu
tambin experimentaron varios desplazamientos en su publica
cin: la mayor parte de ellos vieron la luz del da en peridicos
36. Alice Jardine, Pre-Texts for the Transatlantic Feminist, Yale French
Studies, diciembre de 1981, pgs. 220-236.
37. Leila Sebbar y Nancy Huston, Lettres Parisiennes, Pars, Barrault, 1986.

para minoras, revistas sobre estudios de las mujeres o en ese


espacio peculiar que en las publicaciones corrientes se conoce
como edicin especial feminista. Todos ellos fueron publicados
en pases que no eran el mismo en el que yo casualmente me
encontraba viviendo cuando los escrib. A veces creo que hasta
mi eleccin de localizacin dentro del campo de los estudios
sobre la mujer es un reflejo de mi inclinacin por el nomadismo,
y con esto me refiero a mi deseo de eliminar todo apego a los
discursos establecidos. Tiendo a considerar los estudios sobre la
mujer como una nueva frontera y a sentirme incmoda dentro de
los discursos hegemnicos. Tendrn todos los nmades una
vocacin por ser minora? Ms adelante volver a referirme a este
tema.
Lo que me ha quedado claro con el correr de los aos es que
sin tales dislocaciones geogrficas yo no podra haber escrito
nada, y lo que escribo no es literatura de viajes. Pero siento un
afecto especial por los lugares de trnsito que estn incluidos en
los viajes: las salas de las estaciones y de los aeropuertos, los
tranvas, los autobuses de servicio continuo, los mostradores de
embarque; zonas intermedias en las que todos los vnculos
quedan suspendidos y el tiempo se extiende a una especie de
presente continuo; oasis de no pertenencia, espacios de desape
go. Tierras que no son de hombres ni de mujeres.
Quiz sea por ello que esos espacios abiertos, pblicos, de
transicin, son para los artistas contemporneos lugares privile
giados de c r e a c i n . 38 En el Decade Show, realizado en el Nuevo
Museo d Arte Contemporneo de Nueva York, en 1990, la artista
Martha Rosler exhibi una pieza de instalacin llamada En el
lugar de lo pblico (1983-1990) que consista en una serie de
enormes fotografas de lugares de transicin, de paso, especial
mente salas de aeropuertos y cintas transportadoras de equipajes,
acompaadas por extensos comentarios inspirados por el filso
fo marxista Henri Lefebvre. En la visin de Rosler, los espacios
38.
A gradezco a Juul Hymans, de Radio Mundo, por ayudarm e a
formular esta idea.

pblicos son sitios que marcan ritos de pasaje y que estn sujetos
a imperativos especficos de la cultura tales como horarios, ritmos
de produccin, direcciones permitidas y prohibidas, cargas y
descargas, reas de transicin y espacios de transacciones. El
espacio es una abstraccin regida por la lgica de la economa de
mercado y, como tal, est penetrado por las relaciones sociales.
El gran mrito de la obra de Rosler es haber captado ambos
aspectos de estas zonas de trnsito: tanto su valor instrumental
como su anonimato peculiarmente seductor. Las salas de los
aeropuertos son lugares por los que uno pasa sin registrar su
paso; como tales, son un microcosmos de sociedad contempo
rnea, que si bien puede ser postindustrial, exhibe sin embargo
una forma ms pura, es decir, ms despiadada de lo que nunca
exhibi antes, de agresin capitalista.
Las instalaciones en los espacios pblicos, en zonas de paso,
son tambin centrales para la obra de otras importantes artistas
contemporneas. Por ejemplo, las grandes carteleras de Barbara
Krueger estn estratgicamente colocadas en importantes inter
secciones del centro de las metrpolis del mundo occidental. Esas
carteleras anuncian No necesitamos otro hroe y La vigilancia
es el trabajo que los ocupa con una fuerza que corta el aliento.39
En estos tiempos de decadencia postindustrial del espacio
urbano, artistas tales como Krueger se las arreglan para devolver
le a la obra de arte el valor monumental que sola ser su
prerrogativa en el pasado, preservando al mismo tiempo su
naturaleza polticamente comprometida. Los mensajes contun
dentes de Krueger tambin son vigorizantes por su toque
poderosamente feminista, su humorismo y su clara belleza.
De manera semejante, los paneles electrnicos de Jenny
Holzer relampaguean en la silueta infestada de anuncios de
nuestras ciudades y transmiten mensajes muy politizados y

39.
Barbara Krueger, We WontPlay Nature to Your Culture, Londres, ICA,
1983; Love fo r Sale, Nueva York, Harry M. Abrams, 1990; No progress in
pleasure, en Carole S. Vanee (comp.), Pleasure andDanger, Boston, Routledge
and Kegan Paul, 1984.

concientizadores: El dinero crea el gusto, uLa propiedad crea el


delito, uLa tortura es salvaje, etc.40 Holzer utiliza tambin los
espacios de los aeropuertos, especialmente los carteles de
informacin de las cintas de equipajes, para transmitir este tipo
de mensajes sorprendentes, por ejemplo: La falta de carisma
puede ser fatal, y algunos irnicos como Si usted se hubiese
comportado amablemente, los comunistas no existiran, o Qu
pas debera adoptar uno si odia a los pobres?.
Rozler, Krueger y Holzer son perfectos ejemplos de artistas
posmodernas, perceptivas y no nostlgicas que se apropian de
los espacios pblicos con propsitos creativos y polticos. En sus
manos, las reas de trnsito y paso se transforman en equivalentes
contemporneos del desierto, no slo a causa de la enorme y
alienante soledad que las caracteriza, sino tambin porque estn
profundamente marcadas por signos y carteles que indican una
multitud de direcciones posibles, a las cuales la artista le agrega
la suya, inesperada y provocativa.
El espacio urbano es, por lo tanto, un mapa enorme que exige
aptitudes especiales de decodificacin e interpretacin; en ma
nos de estas artistas la ciudad tambin se transforma en texto, en
artefacto significante. Brunhilde Biebuyck (una belga nacida en
el Zaire, que nunca vivi en Blgica, creci en diversos lugares
de los Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York, donde
pas cuatro aos, y se recibi de etnloga para finalmente
establecerse en Francia) y Mihaela Bacou (nacida en Rumania de
padres latinomacedonios, vivi en Grecia y luego se estableci en'
Pars como investigadora) reunieron una impresionante colec
cin de ilustraciones murales hechas con plantillas en las paredes
parisienses. En un artculo que escribieron en colaboracin sobre
esta coleccin, destacan la expresividad de la ciudad, su resonan
cia acstica: la densidad multiestratificada de los mensajes que
transmite.41
40. Jenny Holzer, Nueva York, Solomon R. Guggenheim, 1988.
41. Aunque desafortunadamente la cleccin de diapositivas an contina
sin publicarse, la obra fue presentada en Brunhilde Biebuyck y Mihaela Bacou
(comps.), Paroles Urbaines, Cahiers de littrature rale, n 24, 1988.

Por consiguiente, los espacios pblicos como sitios de creati


vidad ponen de relieve una paradoja: estn cargados de signifi
cacin y al mismo tiempo son profundamente annimos; son
espacios de transicin indiferentes, pero tambin puntos de
reunin inspiradores, de revelacin visionaria, de gran liberacin
de creatividad. El experimento musical hecho por Brian Eno con
Music f o r Airports es otro fuerte argumento en este sentido: se
trata de una apropiacin creativa del corazn muerto de esas
zonas un poco alucinantes que son los espacios pblicos.42 Sin
embargo, los artistas no son los nicos interesados en las zonas
de trnsito.
Una vez, al aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Pars,
vi todas esas reas intermedias ocupadas por inmigrantes de
diversas partes de lo que fuera el imperio francs; haban llegado
hasta all, pero no se les permita entrar, de modo que haban
acampado en esos lujosos lugares de trnsito y esperaban. El
corazn muerto, panptico de la nueva Comunidad Europea, los
escudriara y no les franqueara la entrada fcilmente: los
mrgenes estn atestados y la no pertenencia puede ser el
infierno.

NI MIGRANTE NI EXILIADA:
LA FEMINISTA COMO NMADE
En la Europa actual el intelectual nmade polglota debe
ofrecer elementos que ayuden a pensar en el uso excluyente,
etnocntrico, que se le da habitualmente al concepto de una
Comunidad Comn Europea y a las imgenes de una supuesta
identidad europea intranacional que acompaan dicho concep

42. Brian Eno, Music fo r Airports, EG Records EEG CD 17.


43. Quiero agradecerle a Christien Franken por haberme cedido esta
expresin. Es una cita de Anne Aronson y Diana L. Swanson, Gradate
W omen on the Brink: Writing as Outsiders Within, Women's Studies
Quarterly , n 3 y 4, 1991, pg. 165.

to. Entre las imgenes de alteridad intercultural que son habitua


les hoy, destacar las del exiliado y el migrante, antes de volver
a la del nmade.
Ya en 1938, Virginia Woolf planteaba la cuestin: En mi
condicin de mujer, no tengo pas, en mi condicin de mujer, no
quiero un pas, en mi condicin de mujer, mi pas es el mundo
entero.44 La identificacin de la identidad femenina con una
especie de exilio planetario lleg a ser desde entonces un topos
de los estudios feministas, y escritoras tales como Hlne Cixous,
juda parisiense nacida en Argelia,45 y la belga francesa Luce
Irigaray46 hicieron hincapi en este punto.
No obstante, esa metfora del exilio no me satisface del todo:
ser una ciudadana del mundo puede parecer atractivo al
principio, pero tambin puede constituir una tctica evasiva. Es
como si todo lo que las mujeres tuvieran en comn fuera un
sentimiento de carencia de hogar, de carencia de pas, de
ausencia de un punto comn de anclaje. Este enfoque no me
resulta satisfactorio ni como diagnstico de la condicin actual
(1993) de la mujer, ni como una visin del rol posible que pueda
caberle en el futuro. Apoyndome en la nocin de la poltica de
localizacin (politics oflocatiori) de Adrienne Rich, creo que las
generalizaciones sobre las mujeres deberan reconsiderarse pres
tando atencin a las diferencias entre mujeres y explicndolas.
Como observaba Alice Walker47 en su respuesta a Virginia Woolf:
Esa indiferencia displicente no es acaso un privilegio de casta y
de la condicin de blanco? Qu poda significar para la gente que
nunca haba tenido un hogar o un pas de origen que pudiera
recordar, como Phillis Wheatley en las plantaciones de esclavos
de los Estados Unidos? No es demasiado etnocntrica la altanera
44. Virginia Woolf, Three Guineas (1938), reeditado, Londres, Penguin,
1978. [Ed. cast.: Tres guineas, Barcelona, Lumen, 1983J
45. Hlne Cixous y Catherine Clment, La jeune ne, Pars, UGE, 1975.
46. Luce Irigaray, Cesexequi n en estpas un , Pars, Minuit, 1977. [Ed. cast.:
Ese sexo que no es uno , Barcelona, Lumen, 1983.]
47. Alice Walker, In Search o f OurMothers, Gardens, Londres, The Womens
Press, 1984.

metfora del exilio planetario? En este fin de siglo, cuando Europa


y otras partes del mundo se ven obligadas a afrontar el problema
de los refugiados del este y del sur y los movimientos de
poblaciones enteras que huyen de sus pases de origen desgarra
dos por la guerra, cuestiones tales como el exilio y el derecho a
pertenecer, el derecho de entrada, el derecho de asilo, son
demasiado serias para ser utilizadas meramente como metfora
de un nuevo ideal.
En este sentido, es importante devolverle a la nocin de
poltica de localizacinla funcin poltica radical para la que fue
concebida. Esta expresin se refiere a una prctica de dilogo
entre diferentes genealogas corporizadas femeninas. Una loca
lizacin, en el sentido que le da Rich al trmino, es no solamente
una nocin geopoltica, sino tambin una nocin que nica
mente puede ser vehiculizada por el lenguaje y, en conse
cuencia, slo puede ser el objeto de relaciones imaginarias. De
ah que, aunque yo comparta las preocupaciones expresadas por
Caren Kaplan en su anlisis transnacional de este concepto48 y
tambin comparta su premura por usar la poltica de localizacin
como una crtica de los modelos dominantes de hegemona,
tambin quiero sostener que no hay ninguna relacin social que
no sea vehiculizada por el lenguaje y que por lo tanto est libre
de construcciones imaginarias. En este sentido, una prctica
feminista radical posmoderna exige que se preste atencin a la
identidad como conjunto de identificaciones y tambin a la
subjetividad poltica como la bsqueda de lugares de resistencia.
Junto a la figuracin del exiliado quiero evocar otra: la del
migrante. El migrante no es un exiliado: l/ella tiene un destino
claro; va de un punto al otro en el espacio con un propsito muy
preciso. Hoy Europa es una entidad multicultural; el fenmeno de
la migracin econmica ha creado en cada ciudad europea una
serie de subculturas extranjeras, en las cuales habitualmente las

48.
Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Feminist Critical
Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.), ScatteredHegemonies,
ob. cit.

mujeres desempean el rol de fieles guardianas de la cultura de


origen. No creo que existan vnculos efectivos entre las mujeres
intelectuales blancas y las muchas extranjeras radicadas en el
pas que habitan hoy en Europa. Este problema se vuelve tanto
ms urgente en un momento en que el racismo y la xenofobia
crecen da a da y renacen las ideologas nacionalistas.
El migrante soporta un estrecho vnculo con la estructura de
clase; en la mayor parte de los pases, los inmigrantes constituyen
los grupos ms perjudicados en el plano econmico. La migra
cin econmica est en la mdula misma de la nueva estratificacin
de clases de la Comunidad Europea actual. En contraste, el
exiliado a menudo est motivado por razones polticas y en pocas
ocasiones coincide con las clases inferiores; como ocurre en el
caso del nmade, l/ella normalmente est ms all de toda
clasificacin, constituye una especie de unidad sin clase.
En oposicin a las imgenes del migrante y del exiliado, quiero
poner nfasis en la del nmade. El nmade no representa la falta
de un hogar ni el desplazamiento compulsivo; es ms bien una
figuracin del tipo de sujeto que ha renunciado a toda idea, deseo
o nostalgia de lo establecido. Esta figuracin expresa el deseo de
una identidad hecha de transiciones, de desplazamientos sucesi
vos, de cambios coordinados, sin una unidad esencial y contra ella.
Sin embargo, el sujeto nmade no est completamente desprovis
to de unidad: su modo es el de patrones categricos, estacionales,
de movimiento a travs de derroteros bastante establecidos. La
suya es una cohesin engendrada por las repeticiones, los movi
mientos cclicos, los desplazamientos rtmicos. En este sentido, yo
tomar al nmade como el prototipo del hombre o la mujer de
ideas;4^ como dice Deleuze, la clave de ser un nmade intelectual
tiene que ver con cruzar fronteras, con el acto de ir, independien
temente del destino de su viaje. La vida del nmade es el
intermezzo... El nmade es un vector de desterritorializacin.50
49. Dale Spender, Women o f Ideas and What Men Have Done to Them,
Londres, The Womens Press, 1982.
50. Giles Deleuze y Flix Guattari, Nomadology: The WarMachine, Nueva
York, Semiotexte, 1986.

El nmade emprende las transiciones sin un propsito


teleolgico; Deleuze pone tambin como ejemplo de este modo
nmade la figuracin del rizoma. El rizoma es una raz que crece
bajo tierra hacia los costados; Deleuze la elige en contraste con las
races lineales de los rboles. Por extensin, es como si el modo
rizomtico expresara una forma de pensamiento no falocntrica:
secreta, lateral, extendida, opuesta a las ramificaciones visibles,
verticales, de los rboles occidentales del conocimiento. Por ex
tensin, el rizoma representa una ontologa poltica nmade que
-no muy diferente del cyborg de Donna Haraway (vase Hacia
una nueva representacin del sujeto) - brinda bases mviles para
una visin posthumanista de la subjetividad. La conciencia nmade
es una forma de resistencia poltica a las visiones hegemnicas y
excluyentes de la subjetividad.
La conciencia nmade es tambin una posicin epistemolgica.
En su obra sobre la ciencia contempornea, Isabelle Stengers
destaca el lugar que les corresponde a los conceptos nmadesen
la epistemologa p o s m o d e r n a . 5 i De acuerdo con Stengers, los
conceptos son nmades porque adquirieron la capacidad de pasar
de un discurso cientfico a otro, con lo cual se desdibujan las
fronteras disciplinarias, y ste es un privilegio histrico distintivo
de la ciencia contempornea. Esta propagacin transdisciplinaria
de conceptos tiene efectos positivos por cuanto permite la forma
cin de interconexiones mltiples y transmigraciones de nocio
nes, principalmente desde las ciencias duras a las blandas.
Basta con pensar en la suerte corrida por una nocin como la de
complejidadpara apreciar la resonancia metafrica que obtuvie
ron algunos conceptos cientficos en la cultura contempornea en
general. En cuanto al aspecto negativo, esta forma de nomadismo
conceptual provoca, segn Stengers, problemas de sobrecarga
metafrica y, por consiguiente, de confusin, a los cuales ella se
opone firmemente. En el estilo menos nmade que pueda darse,
que es tan tpico del pensamiento francs postestructuralista,
51.
Isabelle Stengers, D une Science lautre; Des concepts nmades , Pars,
Seuil, 1987.

Stengers termina por castigar el concepto mismo que dio sustento


a su reflexin. Con esto se desecha el nomadismo y se exige una
nueva epistemologa normativa que evite las confusiones y per
mita establecer puntos de cruce transdisciplinario ms claros y ms
explicables. Este llamamiento a crear un nuevo sistema de visa
epistemolgica relega el nomadismo a la poco feliz condicin de
un concepto que se evoca solamente con el fin de deslegitimarlo.
Este repudio tiene sin embargo la ventaja de colocar los conceptos
nmades, aunque slo sea brevemente, en el centro del debate
cientfico contemporneo.
En un nivel ms general, la historia de las ideas es siempre una
historia nmade; las ideas son tan mortales como los seres
humanos y estn tan sujetas a las locas vueltas y giros de la historia
como nosotros. La figura del nmade, en oposicin a la del
exiliado, nos permite pensar en una dispersin y una diseminacin
internacional de las ideas, no slo sobre el modelo banal y
hegemnico del turista o el viajero, sino tambin como formas de
resistencia, como modos de preservar ideas que de otro modo
podran haber sido condenadas al olvido voluntario o a una
amnesia producida colectivamente.
La distincin que estoy defendiendo entre el migrante, el
exiliado y el nmade corresponde tambin a diferentes estilos y
gneros y a diferentes relaciones con el tiempo.
El modo y el tiempo del estilo exiliado se basan en un agudo
sentido de la condicin de extranjero/a, unido a la percepcin
con frecuencia hostil del pas husped. La literatura del exilio, por
ejemplo, se caracteriza por un sentimiento de prdida o separa
cin del pas de origen, el cual, a menudo por razones polticas,
es un horizonte perdido; hay algo de dispora en todo esto. La
memoria, la recordacin y la meditacin sobre las huellas
acsticas de la lengua materna son un aspecto central de este
gnero literario, como en el caso de In fan cia de Nathalie
Sarraute.52 Trasladado en el tiempo, este gnero favorece un tipo
52.
Nathalie Sarraute, Enfance , Pars, Gallimard, 1983. [Ed. cast.: Infancia ,
Madrid, Alfaguara, 1984.]

de flujo de reminiscencia, que yo traducira en una especie de


futuro perfecto: Aquello habr sido as....
Por otra parte, el migrante se encuentra atrapado en un estado
intermedio en el cual la narrativa del origen tiene el efecto de
desestabilizar el presente. Esta literatura migrante tiene que ver
con un presente suspendido, frecuentemente imposible; tiene
que ver con prdidas, nostalgia y horizontes cerrados. El pasado
obra como una carga en la literatura migratoria; carga con una
definicin fosilizada de la lengua que marca la persistencia del
pasado en el presente. El tiempo de verbo favorito del migrante
es el presente perfecto.
La escritora italo-australiana Rosa Capiello ofrece un buen
ejemplo de esto que acabamos de decir en su libro Oh, Lucky
Country,53 su devastadora respuesta a un texto australiano clsico
de todos los tiempos, The Lucky Country.54 En el libro de
Capiello, toda la accin transcurre fsicamente en la Australia
blanca, pero dentro de comunidades multiculturales que compo
nen un diversificado paisaje urbano. Todos los personajes de
nacionalidad compuesta que conforman este tapiz humano son
inmigrantes puros, que viven segn su propio sentido petrificado
de identidad cultural, se comportan como si an vivieran en sus
pases de origen y hablan un idioma que no es ni su lengua
materna ni el ingls estndar, sino que constituye una mezcla
inventada por ellos mismos. Mientras se desarrolla la trama, la
autora rara vez describe o siquiera enfoca a los australianos
blancos; stos constituyen una especie de horizonte distante e
inalcanzable, por lo que llegan a ser un objeto permanente de
anhelo y temor. Y en el caso de los aborgenes australianos,
quedan confinados meramente a la invisibilidad, por lo tanto
sumergidos en una alteridad irredenta. El efecto general es de una
enorme desolacin, de una hibridacin sin un jubiloso alivio
creativo.
53. Rosa Capiello, Oh, Lucky Country /, University of Queensland Press, St.
Lucie, 1984.
54. Donald Horne, The Lucky Country, Londres, Penguin, 1966.

Yuxtapuesta al gnero migratorio, la literatura poscolonial


tiene un matiz diferente, porque en ese caso lo que activa el
sentimiento del pas o la cultura de origen es una forma poltica
o algn otro tipo de resistencia a las condiciones ofrecidas por la
cultura que recibe al inmigrante. Como consecuencia de ello,
para el sujeto poscolonial el tiempo no queda petrificado y la
memoria del pasado no constituye un obstculo que entorpezca
el acceso a un presente cambiado. Muy por el contrario, el
impulso tico que sustenta el modo poscolonial transforma la
cultura original en una experiencia vivida que funciona como
norma de referencia. El sujeto poscolonial no percibe la cultura
del pas que lo acoge como inalcanzable y distante, sino que se
opone a ella directamente, a veces casi fsicamente. En su
esclarecedor anlisis de los Versos satnicos d e Salman Rushdie,55
la pensadora poscolonial indo-norteamericana Gayatri Spivak
hace una distincin poltica y epistemolgica entre la migracin
metropolitana y la condicin poscolonial.
Lo que sostengo es que la conciencia nmade es anloga a lo
que Foucault llam la contramemoria, es una forma de resistirse
a la asimilacin u homologacin con las formas dominantes de
representacin del yo. Las feministas -u otros intelectuales
crticos que adoptan la posicin de sujetos nmades- son quienes
no se permiten olvidar la injusticia y la pobreza simblica: su
memoria se activa contra la corriente; representan una rebelin
de los saberes sojuzgados. El tiempo del nmade es el imperfecto:
es activo, continuo; la trayectoria nmade lleva una velocidad
controlada. El estilo nmade tiene que ver con las transiciones y
los pasos sin destinos predeterminados ni tierras de origen
perdidas. La relacin del nmade con la tierra es una relacin de
apego transitorio y de frecuentacin cclica; como anttesis del
granjero, el nmade recolecta, cosecha e intercambia pero no
explota la tierra.
En consecuencia, existe un fuerte vnculo entre los nmades
y la violencia; la crueldad de los desarraigados puede ser
55.
Gayatri C. Spivak, Reading the Satanic verses, Third Text, verano de
1990, pgs. 41-60.

pasmosa. Desde la noche de los tiempos, las tribus nmades han


sido lo que Deleuze llama mquinas de guerra, es decir, bandas
armadas perfectamente entrenadas. Los asaltos, los saqueos de
ciudades, el pillaje, la matanza de la poblacin sedentaria son la
respuesta del nmade a la agricultura. Creo que vale la pena
destacar este aspecto para comprender la densidad poltica de la
figura del nmade; al tratar este tipo de conciencia, uno tiene por
lo tanto que afrontar las difciles cuestiones de la violencia, la
rebelin armada, la destruccin y la pulsin de muerte.
En un sugestivo estudio de los vnculos entre las vanguardias
artsticas europeas, desde el movimiento dadasta de comienzos
de este siglo a los indios metropolitanos italianos de mediados de
la dcada de 1970, Sadie Plant seala esta cuestin enrgicamen
te: Es all, en las aventuras y las derrotas de generaciones de
revolucionarios, saboteadores, artistas y poetas, donde se corporiza
incontables veces la lucha por escapar a los cdigos y subvertirlos,
teorizada por Deleuze y Guattari.56
El anlisis de Plant pone en primer plano la persistencia del
rasgo nmade en los movimientos polticos contemporneos,
desde los h ip p ief y los gitanos new ag\ los campamentos de
paz, los festivales musicales, los happenings feministas, hasta la
violencia en espiral de los grupos terroristas tales como las
Brigadas Rojas italianas, que son mquinas de guerra total
lanzadas contra el Estado.
Pier Paolo Pasolini, que naci en Bologna, creci a cuarenta
kilmetros al sur de mi pueblo y fue asesinado en Roma, ofreci
uno de los anlisis ms sorprendentes de la violencia de Estado
en sus relatos sobre la tenebrosa poltica italiana de los aos de
terrorismo comprendidos entre 1968 y 1977: los aos de plomo
que concluyeron con el asesinato del poltico M o r o . 57 Pasolini
seala la similitud casi extraordinaria entre la violencia de Estado

56. Sadie Plant, Nomads and revolutionaries , Journal o f the British Society
forPhenomenology, 24, n 1, enero de 1993, pgs. 88-101, citado de la pg. 89.
57. Pier Paolo Pasolini, Scritti corsari, Turn, Garzanti, 1975. [Ed. cast.:
Escritos corsarios, Barcelona, Planeta, 1983J

y la violencia terrorista en el contexto italiano; sin embargo, hace


ciertas distinciones entre ellas a fin de defender la posibilidad de
una poltica radical no violenta.
Varios crticos han comentado tambin las caractersticas
tribales adquiridas por las contraculturas urbanas, que incluyen
fenmenos tales como los disturbios y saqueos. Observando los
anlisis de la crtica situacin posmoderna como la decadencia
del Estado-nacin,58 impresiona ver la correlacin entre la
violencia de los aparatos estatales y el neonomadismo de los
disturbios suburbanos y especialmente de la cultura urbana del
centro de las ciudades.
La estructura central para comprender la violencia nmade es
en realidad la oposicin de la ciudad al espacio del desierto;
Bruce Chatwin describe la ciudad como un jardn superpuesto
sobre un redil de ovejas: un espacio de agricultura y cra de
ovejas, es decir, un espacio de almacenamiento sedentario y
acumulacin de riquezas. Como tal, es diametralmente opuesto
al espacio abierto: el noumos, o parcela de tierra, es la raz
etimolgica de nm ade, que significa el mayor del clan, quien
supervisa la ubicacin de las pasturas para la tribu. Por extensin,
nomos, llega a significar la ley: de ah nos vienen trminos tales
como nmesis, que se refiere a la apropiacin de la justicia divina.
Casi todas las expresiones monetarias tambin tienen este origen
pastoral: nomism a significa moneda acuada, y de all procede
la palabra numismtica. Las palabras conectadas con el dinero
-tales como p ecu n iario- tienen su raz en la palabra que nombra
a la oveja: pecus, pecoris.
Deleuze confirma lo que dice Chatwin: el noumos es un
principio de distribucin de la tierra y, como tal, viene a
representar la oposicin del poder de la polis, porque aqul era
un espacio sin murallas ni fronteras. Era el espacio pastoral,
58.
Vase, por ejemplo, Jean-Fran^ois Lyotard, La conditionpostmodeme,
Pars, Minuit, 1977. [Ed. cast.: La condicin posmoderna , Madrid, Ctedra,
1989.]; vase tambin, Fredericjameson, Postmodemism; or, the Cultural Logic
o f Late Capitalism, Durham, Duke University Press, 1992. [Ed. cast.: El
posmodemismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado , Barcelona,
Paids, 1995.]

abierto, nmade, en oposicin al cual se erigieron los poderes


sedentarios de la ciudad. Espacio metropolitano versus trayecto
rias nmades.
En consecuencia, la violencia nmade se opone a la violencia
del aparato estatal: la tribu es el contraejrcito, es decir, el espacio
en el que gobiernan los guerreros. Es por eso que los nmades
siempre fueron perseguidos por el Estado como peligrosos
criminales? El luchador nmade llega a ser a su vez la vctima de
la represin estatal. Es por eso que en los campos de concentra
cin nazis fueron asesinados tantos gitanos? Era el temor a su
movilidad lo que robusteca las manos que apretaban sus cuellos?
Es por eso que en frica hoy se asesina brutalmente a los tuareg?
La violencia nmade y la violencia del Estado son imgenes
especulares, divididas por una hostilidad antittica.
Las diferencias en el tipo de violencia son tambin una
cuestin de diferencia de ritmos, es decir, de variaciones de
intensidad o de velocidad. El ritmo intenso, mvil, de los raperos
jvenes del centro de la ciudad queda neutralizado por el uso
como arma de combate que les dio el ejrcito norteamericano al
heavy m etaly a otras formas de rock an d roll59 durante su ataque
contra Noriega en Panam.60 Esta diferencia del ritmo o la
velocidad es an ms paradjica cuando uno piensa en el hecho
de que el rock a n d roll surgi como una cultura subversiva contra
el orden establecido. En su flexibilidad infinita, el capitalismo
tardo se ha adaptado a la revolucin del hard rock y le ha
59. No obstante, las feministas estuvieron entre las primeras en advertir y
comentar la naturaleza agresiva de lo que polmicamente se llam cock-rock.
Puede hallarse un anlisis pertinente en Robyn Archer, A Starls Tom, Londres,
Virago, 1986.
60. El 20 de diciembre de 1989, en la Operacin Causa Justa, 23.000 soldados
norteamericanos con apoyo areo tomaron el control de Panam para capturar
al presidente rebelde Noriega; 230 personas murieron. Noriega se refugi en la
Nunciatura Papal pero, despus de que el edificio fuera bombardeado durante
diez das con msica de rock y otras medidas psicolgicas, Noriega se entreg
y fue llevado a Estados Unidos para afrontar las acusaciones de narcotrfico.
Fuente: el artculo Noriega de A Dictionary o f Twentieth-Century World
Biograpby, Oxford y Nueva York, Oxford University Press, 1992.

encontrado astutas aplicaciones instrumentales. Sin embargo,


probablemente sea ms difcil explotar a los raperos en ese
mismo grado.
Una escena retrospectiva ilustra mi ambivalencia en lo que se
refiere a la cuestin de la violencia nmade: recuerdo a mi abuelo
-un respetado miembro de la resistencia antifascista del norte de
Italia- advirtindome que los gitanos roban nios. Recuerdo
haber observado con fascinacin y temor a los primeros gitanos
que llegaron a mi pueblo -que est apenas a 100 kilmetros de
la frontera con Yugoslavia-: realmente robaban nios? Me
robaran a m? Y si me robaran, dnde terminara yo? Darme
cuenta de que exista gente cuyo hogar estaba en la carretera me
abri una nueva dimensin. Retrospectivamente, el temor de los
gitanos despert en m la primera sospecha atroz de que la
carretera, la vieja y familiar carretera que se abra ante mi propia
casa familiar, era una senda irresistible que poda conducirme a
lugares tan lejanos como Melbourne, Pars o Utrecht. La sospecha
de que las slidas bases que yo me haba acostumbrado a dar por
descontadas podran desaparecer en un instante espasmdico
dejndome a m tambin en la ruta. La sospecha de que seguir esa
carretera poda ser fatal, como finalmente result.
Desde la descripcin que Von Kleist hace de Pentesilea en la
obra de teatro homnima de pasiones mortales, hasta la tragedia
de Medea, una extranjera en una tierra ingrata, otras formas de
violencia aparecen enfocadas en figuras femeninas nmades: una
especie de encuentro tormentoso con las fuerzas hostiles del
medio; un nfasis en la resistencia y el vigor fsicos; un apoyarse
en ritos y dramas a falta del templo de una religin establecida.
En su libro Donna in guerra, la novelista italiana nacida en Sicilia
y radicada en Roma, Dacia Maraini,61 describe con apremiante
lucidez la violencia de las mujeres rebeldes. Habitan el mundo
hecho por los hombres como una forma prolongada y dolorosa
de autoenajenacin y, como consecuencia de ello, son capaces
de tener arranques de gran violencia.
6 l. Dacia Maraini, Donna in guerra, Turn, Einaudi, 1975.

En los sujetos nmades hay una implacable y rigurosa especie


de tenacidad; yo encuentro una potente evocacin de ella en el
ritmo chilln, obsesivo, de la voz de la muchacha vagabunda de
In dia Song, una obra de magia cinematogrfica de Marguerite
Duras, la artista francesa criada en el sudeste asitico colonial. No
obstante, tambin reconozco esa tenacidad en el ritmo demonaco,
inexorable, de In M emoriam to Identityfi2 de Kathy Acker, en su
pasin visceral por las transformaciones nmades y en su don
deleuzeano para mostrar el carcter reversible de las situaciones
y las personas: su capacidad fronteriza para personificar, imitar
y entrar en interseccin con una infinidad de otros.

EL NOMADISMO FEMINISTA POSMODERNO


La figuracin del nmade es una forma de intervenir en el
debate entre el feminismo y la crisis posmoderna de valores y
representaciones del sujeto. Al estar situada como europea en un
contexto en el cual el trmino posm odem ism o slo ha obtenido
un consenso como nocin arquitectnica, debo emplear ahora el
trmino postestructuralismo para referirme al discurso terico
sobre la crisis del sujeto.
En Pattem s ofD issonance,63 al tiempo que dejaba establecido
mi escepticismo en relacin con la idea de que la crisis de
valores se produce simultneamente con la aparicin histrica
del feminismo, he sido particularmente crtica respecto del
surgimiento de nuevas imgenes -creadas por los varones- de lo
femenino como el prototipo de esa identidad escindida, fluida y
multicentrada que el posmodernismo parece favorecer. Sin
embargo, quiero defender al mismo tiempo la importancia que
tiene el postestructuralismo en mi intento de imaginar de manera

62. Kathy Acker. In Memoriam to Identity , Nueva York, Pantheon Books,


1990.
63- Rosi Braidotti, Pattems ofDissonance , Cambridge, Polity Press/Nueva
York, Routledge, 1991.

diferente -de un modo nmade-, tanto el proceso de pensamien


to como al sujeto pensante.
Lo mismo que los nmades reales -que hoy son una especie
en peligro, amenazada por la extincin-, el pensamiento nmade
es una posicin minoritaria. Mi defensa del nomadismo se debe,
pues, a mi percepcin histricamente vulnerable del movimiento
de pensamiento conocido como postestructuralismo y de las
actividades polticas y tericas que lo hicieron atractivo para mi
generacin. Los pensadores de la persuasin subversiva como
Foucault, Irigaray y Deleuze (vase La tica de la diferencia
sexual: el caso de Foucault e Irigaray) tienen poca o ninguna
oportunidad de imponer su propio programa filosfico y sus
prioridades tericas en estos tenebrosos das de fin de siglo. El
particular estilo filosfico de estos autores, las preguntas radicales
que formulan, su compromiso con el cambio y las transformacio
nes en la vida cotidiana as como en su enseanza de la
historia de la filosofa fueron barridos por los vientos del
neoconservadurismo que soplan hoy por la Comunidad Europea.
Su pensamiento es una parte de la izquierda intelectual que ha
sido histricamente rechazada en favor de cualquiera de las
formas de neopositivismo o de tibio neoliberalismo por las que
pasamos hoy. Esto implica tambin que aquellos lugares en los
que ha de prolongarse el pensamiento postestructuralista son no
filosficos o extrafilosficos. Creo que el feminismo es uno de los
foros donde podra continuar desarrollndose la esencia del
debate postestructuralista: es una de las vas de escape para las
ideas que de otro modo terminaran por extinguirse. El
postestructuralismo puede sobrevivir siguiendo la ruta nmade
del feminismo, pero lo har?
Uno de los puntos de interseccin entre las filosofas
postestructuralistas y la teora feminista es el deseo de dejar atrs el
modo lineal del pensamiento intelectual, el estilo teleolgicamente
ordenado de argumentacin que a la mayora de nosotros nos
ensearon a respetar y emular. Segn mi experiencia, ste termina
alentando la repeticin y la obediencia a una tradicin cannica
que impone el carcter incuestionablemente sagrado de ciertos

textos: los textos de la gran tradicin filosfica humanista. Yo


quisiera oponerles una forma apasionada de posthumanismo,
basada en una tica nmade feminista.
Muy especialmente considero esencial que las mujeres se liberen
de lo que la pensadora feminista talo-norteamericana -que eligi
Holanda como uno de sus hogares-, Teresa de Lauretis, describe
como la trama edpica clel trabajo teortico. Es importante para
las feministas romper con las pautas de identificacin masculinas
que impone la gran teora, salirse de las estructuras paralizantes
de un estilo acadmico excluyente.64 El nomadismo es una
invitacin a desidentificarnos del monologismo falocntrico
sedentario del pensamiento filosfico y una invitacin a comen
zar a cultivar el arte de la deslealtad a la civilizacin, que propone
Adrienne Rich, o ms bien a cultivar esa forma de saludable
desdn por las convenciones, tanto acadmicas como intelectua
les, que inaugur y propag la segunda ola feminista.
En general, las filsofas feministas no brillan por su nomadismo
radical; por el contrario, tienden a encarnar el sndrome de la hija
obediente o, alternativamente, el de la devota ama de casa.65 Esto
confirma un apego corporativo a la disciplina y una fuerte
identificacin con sus maestros; muchas feministas se esfuerzan
por preservar o siquiera rescatar la idea misma de que la filosofa
en realidad importa. No sorprende, pues, que las nociones
postestructuralistas de la muerte del sujeto filosfico y la crisis de
la filosofa con frecuencia encuentran a sus oponentes ms
vehementes en las mujeres del campo de la filosofa.66
A la luz de la posicin que acabo de esbozar, quiero defender
el ataque que hacen los postestructuralistas al humanismo
filosfico, aunque les critico al mismo tiempo su ceguera ante la
64. Sobre este punto, vase Nancy Miller, Getting Personal: Feminist
Occasionsand OtherAutobiograpbicalActs, Londres y Nueva York, Routledge,
1991.
65. Este ltimo sndrome aparece inteligentemente revelado por Michelle le
Doeuff en su Limaginairephilosophique, Pars, Payot, 1984.
66. Michelle le Doeuff es la primera en ofrecer un ejemplo paradjico de esta
actitud de rechazo del postestructuralismo.

cuestin del gnero. La nica teora que siento que puedo


practicar es aquella que tanto Irigaray como Deleuze defienden
como forma de creacin de nuevos modos de pensamiento. Me
interesan solamente los sistemas de pensamiento o los marcos
conceptuales que pueden ayudarme a reflexionar sobre el
cambio, la transformacin, las transiciones de la vida. Quiero
proponer un proyecto creativo, no reactivo, emancipado de la
fuerza opresora del enfoque terico tradicional. Y considero que
la teora feminista es el sitio de pasaje del pensamiento logocntrico
sedentario al pensamiento nmade creativo.
Para m, el feminismo es una prctica, as como un impulso
creativo, que apunta a afirmar la diferencia sexual como una
fuerza positiva. El nuevo sujeto nmade feminista que sostiene
este proyecto es una entidad poltica y epistemolgica que debe
ser definida y afirmada por las mujeres en la confrontacin de sus
mltiples diferencias de clase, raza, edad, estilo de vida y
preferencia sexual. De acuerdo con esto, veo al feminismo actual
como la actividad destinada a articular las cuestiones de la
identidad del individuo, del cuerpo y del gnero con las
cuestiones relacionadas con la subjetividad poltica, y a conectar
las, tanto con el problema del conocimiento como con el de la
legitimacin epistemolgica.
Desde mi perspectiva, una de las cuestiones centrales que
estn en juego en este proyecto es cmo conciliar la historicidad
y, por consiguiente, la accin, con el deseo (inconsciente) de
cambio. La tarea ms difcil es cmo unir la voluntad de cambio
con el deseo de lo nuevo, lo cual implica la construccin de
nuevos sujetos deseantes.
Esta dificultad responde al hecho de que es muy difcil cambiar
las estructuras internas, psquicas o inconscientes, mediante la
mera volicin. Las razones del psicoanlisis se basan precisamen
te en la necesidad de reconocer y respetar el dolor que implican
los procesos de cambio y transformacin. Las transformaciones
en profundidad son tan dolorosas como lentas. Si las mujeres
feministas quieren proponer una poltica efectiva, deben tener
presente la distincin de niveles entre las elecciones polticas

deliberadas y los deseos inconscientes, y deben tratar de desarro


llar estrategias que se adapten a cada uno de ellos. Doblegar la
voluntad al deseo o postular la primaca de uno sobre el otro son
movimientos igualmente inadecuados. Como he sostenido (va
se La diferencia sexual como proyecto poltico nmade), cada
nivel debe ser respetado en su complejidad, aunque es necesario
desarrollar puntos de transicin y de superposicin. No es
posible tomar atajos hacia el inconsciente; las mujeres que tratan
de hacer tran^pas en este sentido -especialmente las mujeres
feministas- estn jugando con fuego. Llamo tica de la diferencia
sexual -adaptando el concepto propuesto por Luce Irigaray- a
un proyecto nmade feminista que da lugar a las contradicciones
internas e intenta negociar entre las estructuras inconscientes del
deseo y las elecciones polticas conscientes. En este sentido, el
feminismo es una forma de conciencia mltiple de las diferencias.
En otras palabras, mi trabajo en este momento se concentra en
la interseccin de la identidad, la subjetividad y la epistemologa
en una perspectiva postestructuralista de la diferencia sexual. La
cuestin central es la interconectividad entre identidad, subjeti
vidad y poder. Siendo el yo una especie de red de puntos
interrelacionados, la pregunta que me hago es, pues: mediante
qu tipo de interconexiones, desvos y lneas de fuga puede uno
producir un conocimiento feminista sin establecerse en una
nueva normatividad?
Ante estas cuestiones, sugiero que las feministas y los dems
intelectuales crticos cultiven hoy una conciencia nmade. Esta
forma de conciencia combina rasgos que habitualmente se
perciben como opuestos, esto es, la posesin de un sentido de
identidad que no se base en lo fijo sino en lo contingente. La
conciencia nmade combina la coherencia con la movilidad.
Apunta a reconcebir la unidad del sujeto, sin referencia a las
creencias humanistas, sin oposiciones dualistas, y vincula en
cambio el cuerpo y la mente en una nueva serie de transiciones
intensivas y a menudo intransitivas.
La tarea de la feminista posmoderna es imaginar la manera de
respetar la diversidad cultural sin caer en el relativismo o la

desesperanza poltica. El relativismo es una trampa por cuanto


socava las bases de posibles interalianzas o coaliciones polticas.
Para las feministas nmades en particular el desafo consiste en
descubrir cmo conjugar la perspectiva multiestratificada,
multicultural, con la responsabilidad ante y por su gnero.
El concepto de postura situada no es en s mismo nmade;
por el contrario, puede entenderse como la necesidad de contar
con loases firmes. En una convincente defensa de la nocin de
exilio, contra lo que ella percibe como un abandono posmoderno
de lo poltico, Seyla Benhabib aclara varios puntos.67 Esta autora
hace hincapi en la permanencia histrica de la imagen del
intelectual como alguien que ocupa un espacio exterior a los
muros de la ciudad, que vive en una especie de exilio social,
porque l/ella repudia los valores inmanentes de la sociedad.
Benhabib define este espacio en relacin con la idea de utopa,
que literalmente significa ninguna parte o ningn lugar. De
acuerdo con Benhabib, no es posible legitimar ninguna crtica, ni
poltica ni social, sin alguna creencia en un espacio utpico de
crtica. Adoptando una firme postura contra la celebracin
posmoderna de la prdida de fronteras y la mayor inseguridad
territorial, que ella entiende como un debilitamiento poltico,
Benhabib sostiene que, a esta altura de los acontecimientos,
nuestra mejor opcin es una forma situada de crtica, es decir, un
tipo temporario de exilio. En lo que se refiere a la subjetividad,
lo mejor que podemos ofrecer es una visin del s mismo com o
una entidad autnoma, dotada sin embargo de los lmites fluidos
del yo y con capacidad de accin y de responsabilidad.
Si bien comparto el impulso tico de Benhabib por fortalecer
la capacidad de accin poltica de las mujeres sin volver a caer
en una visin esencialista del sujeto, no puedo coincidir con el
nfasis que ella pone en el exilio. De acuerdo con las distinciones
que seal antes, la figuracin central para caracterizar la
subjetividad posmoderna no es la del exilio marginado, sino antes
bien la de un nomadismo activo. El intelectual crtico que acampa
67. Seyla Benhabib, Situating the Self Cambridge, Polity Press, 1992.

a las puertas de la ciudad no busca que se lo vuelva a admitir en


ella, sino que ms bien est descansando antes de lanzarse a
cruzar la siguiente extensin del desierto. El pensamiento crtico
no es una dispora de los pocos elegidos sino que es un
abandono masivo de la polis logocntrica, del supuesto centro
del imperio, por parte de seres pensantes, crticos y resistentes.
Mientras para Benhabib la normatividad del rgimen falogocntrico
es negociable y reparable, para m est ms all de toda
reparacin. El nomadismo es tambin, pues, un gesto de falta de
confianza en la>capacidad de la polis para desarticular las bases
de poder en las cuales se apoya.
La utopa o no lugar que persiguen los postestructuralistas es,
por consiguiente, una senda nmade que se adapta a diferentes
reglas y diferentes propsitos. Yo definir esta especie de utopa
posthumana como una esperanza poltica de encontrar un punto
para salir del falogocentrismo; es la base para la construccin de
la conciencia nmade. El pensamiento nmade es el proyecto
que consiste en expresar y nombrar figuraciones diferentes para
representar este tipo de subjetividad descentrada.
Polticamente, el estilo nmade expresa mis dudas sobre la
capacidad de la gran teora para reflexionar sobre las cuestiones
mismas que yo considero esenciales: el falogocentrismo, el
etnocentrismo, el carcter positivo de la diferencia. La forma de
pensar de la filosofa, como una disciplina del pensamiento, es
en alto grado falogocntrica y antinmade; mantiene un vnculo
privilegiado con la dominacin, el poder y la violencia, y, en
consecuencia, requiere mecanismos de exclusin y dominacin
como parte de sus prcticas habituales. La filosofa se crea a s
misma, tanto por medio de lo que excluye como por lo que
afirma. La gran teora, especialmente la filosofa, postula sus
valores mediante la exclusin de muchos: no hombres, no
blancos, no instruidos, etc. La necesidad estructural de esas
figuraciones peyorativas de la alteridad me hace dudar de la
capacidad teortica, sin mencionar la voluntad moral y poltica,
del discurso terico para obrar de un modo no hegemnico y no
excluyente.

De manera an ms especfica, mi trabajo sobre el nomadismo


hizo que me diera cuenta de la existencia de una especie de
apora estructural en el discurso teortico convencional y espe
cialmente en la filosofa. El discurso, en su sentido postestructuralista de un proceso de produccin de ideas, conocimien
to, textos y ciencias, es algo con lo que se relaciona la teora y
sobre lo cual se basa, a fin de codificar y sistematizar su diversidad
en una norma cientfica aceptable. No obstante, la normatividad
de la gran teora es tambin su limitacin, porque siendo el
discurso una compleja red de efectos de verdad interrelacionados,
excede el poder de codificacin de la teora. De ah que la
filosofa tenga que correr tras todo tipo de nuevos discursos (de
las mujeres, de los sujetos poscoloniales, de los medios
audiovisuales, de otras nuevas tecnologas, etc.) a fin de incorpo
rarlos y codificarlos. Como nos recuerda Donna Haraway, la gran
teora es una mquina canbal destinada a asimilar todos los
cuerpos nuevos y hasta los extraos. Afortunadamente, los
nmades pueden correr ms velozmente y soportar viajes ms
largos que la mayora de las personas: por lo tanto no pueden ser
asimilados fcilmente.
Ser nmade, vivir en transicin, no significa que uno no pueda
o no quiera crear aquellas bases estables y tranquilizadoras para
la identidad que le permiten a cada uno desenvolverse en una
comunidad. Antes bien, la conciencia nmade consiste en no
adoptar ningn tipo de identidad como permanente. El nmade
slo est de paso: l/ella establece esas conexiones necesaria
mente situadas que lo/la ayudan a sobrevivir, pero nunca acepta
plenamente los lmites de una identidad nacional, fija. El nmade
no tiene pasaporte; o tiene demasiados.
La mejor manera de representar concretamente la imagen del
nmade es trasladndola a la poltica institucional. Para m, la
conciencia nmade est en el corazn mismo del proyecto de
estudios de la mujer, tal como lo practicamos en Utrecht. La
experiencia ha mostrado que para instrumentar y sostener con
xito proyectos feministas institucionalizados es necesario contar

con una mezcla pragmtica de estructuras autnomas y prcticas


integradas. El nomadismo epistemolgico que sostiene la prc
tica de la enseanza y la investigacin feministas no slo no
excluye prcticas institucionalizadas ms sedentarias, sino que
adems nos prepara mejor para jugar el juego institucional,
porque nos permite tomar una mayor distancia crtica de l.
Por ello, el curso de estudio que ofrecemos es un programa
universitario plenamente reconocido en la facultad de humanida
des, pero su personal est compuesto por acadmicas adjuntas a
un departamento autnomo de estudios para la mujer y depende
nica y enteramente de la autoridad de un profesorado en
estudios de la mujer. Esto facilita todo el manejo del personal y
las cuestiones administrativas relacionadas con este curso. Ade
ms, fomenta un espritu interno de compromiso con la teora
feminista; la sensacin de legitimidad favorece un acercamiento
distendido e interesado con miembros de otros departamentos de
la facultad.
En todo nuestro programa de grado, el enfoque es
transdisciplinario, porque aunque somos autnomas en nuestro
pensamiento, estamos integradas en la corriente general de la
vida de la facultad. Evidentemente, sta es una posicin muy
privilegiada, posible gracias a generosas subvenciones estata
les.68
Para m, la prctica de armar y llevar adelante un departamento
de estudios de la mujer constituye una prueba palpable de la
efectividad pragmtica de la poltica nmade.
Esta idea de estar de paso, de atravesar diferentes tipos y
niveles de identidad no es una manera de evadir la confrontacin
con las muy reales presiones ideolgicas y sociales bajo las cuales
uno debe moverse. Muy por el contrario, la conciencia nmade
expresa una manera de afrontar esas presiones. En este particular,
68.
He analizado ms detalladamente la posicin especial que ocupa el
feminismo holands en mi Dutch Treats and Other Strangers, en Joke Hermsen
y Alkeline van Lenning (comps.), Sharing theDifference, Nueva York y Londres,
Routledge, 1991. Vase asimismo el nmero especial de Womers Studies
International Forum, 16, n 4, Utrecht, noviembre de 1993.

no estoy de acuerdo con Nancy Fraser y Linda Nicholson,6t)


cuando afirman que el nfasis que pone el posmodernismo en la
contingencia de la identidad y la decadencia de las metanarrativas
socava la capacidad de accin poltica y, con ella, al feminismo.
Por mi parte, entiendo ms bien al posmodernismo y al femi
nismo como dos corrientes originadas en la misma fuente, pero
que siguen diferentes cursos. Ambos sealan la decadencia
histrica de la idea de que la capacidad de accin poltica y la
crtica social efectiva exigen como premisa necesaria bases
slidas y sustanciales. El feminismo nmade posmoderno sostie
ne que para ser poltico, para hacer elecciones deliberadas o para
tomar decisiones crticas uno no debe establecerse en una visin
sustantiva del sujeto.
El feminismo nmade avanza un paso ms y sostiene que la
capacidad de accin poltica tiene que ver con la capacidad de
exponer la ilusin de fundamentos ontolgicos. Como dice Judith
Butler: la tarea es preguntarse qu autoriza y qu excluye o
prohbe precisamente el movimiento teortico que establece los
fundamentos.70 Desde una perspectiva nmade, la poltica es
una forma de intervencin que obra simultneamente en los
registros discursivo y material de la subjetividad; de modo que
tiene que ver con la capacidad de establecer mltiples conexio
nes. Lo poltico es precisamente esa conciencia de la constitucin
fracturada del sujeto, intrnsecamente basada en el poder, y la
bsqueda activa de posibilidades para resistir a las formaciones
hegemnicas.
Una accin poltica efectiva no slo no requiere bases, con
mucha frecuencia stas son adems un obstculo para las
trayectorias de la conciencia nmade. Consideremos solamente
que las personas muy establecidas, ancladas y sedentarias suelen
69. Nancy Fraser y Linda J. Nicholson, Social Criticism Without Philosophy:
An Encounter Between Feminism and Postmodernism, en Linda J. Nicholson
(comp.), Feminism/Postmodernism, Londres y Nueva York, Routledge, 1990.
70. Judith Butler, Contingent Foundations: Feminism and the Question of
Postmodernism, en Judith Butler y Joan Scott (comps.), Feminists Tbeorize the
Political, Londres y Nueva York, Routledge, 1992, pg. 7.

estar entre las menos empticas, las que se conmueven con


menos facilidad, las ms egostamente apolticas. La cineasta
francesa Agns Varda muestra la indiferencia de la gente arraiga
da en su notable retrato de adolescentes fugitivos, Sans toit ni
l o i , donde se representa a los hogares franceses como fortalezas
burguesas nada acogedoras, de donde se excluye a la joven sin
hogar. Cuntas de las personas que hoy carecen de hogar han
experimentado personalmente esta enorme falta de inters, para
no mencionar la falta de comprensin emptica? En contraste, el
sujeto nmade funciona como un equipo de postas: se conecta,
circula, contina en movimiento; l/ella no forma identificacio
nes, sino que contina su marcha y regresa a intervalos regulares.
La identidad del nmade es transgresora y su naturaleza transi
toria es precisamente la razn por la cual puede hacer conexio
nes. La poltica nmade es una cuestin de vnculos, de coalicio
nes, de interconexiones.
He experimentado esto en mi propia existencia: slo cuando
hall cierta estabilidad y cierta sensacin de pertenencia parcial,
respaldada por un empleo permanente y una relacin feliz, pude
en verdad empezar a pensar adecuadamente en el nomadismo.
Con lo cual no quiero decir que el acto de pensar en el nomadismo
en realidad anunciara su fin como un hbito existencial dominan
te en m, sino ms bien que esta nocin se me hizo visible y en
consecuencia pude expresarla slo cuando estuve lo bastante
situada para captarla verdaderamente. La identidad es retrospecti
va; representarla implica que podemos disear mapas precisos,
pero slo de los lugares donde ya hemos estado y en los que por
lo tanto ya no estamos. Las cartografas nmades deben volver a
trazarse constantemente; por cuanto son estructuralmente opues
tas a la fijacin y, en consecuencia, tambin, a la apropiacin
rapaz. El nmade tiene un agudo sentido del territorio, pero no de
su posesin.
Como bien lo seala Haraway: uno debe situarse en algn
lugar para poder hacer enunciaciones de valor general. Por
consiguiente, el nomadismo no es fluidez sin fronteras, sino que

consiste ms bien en una aguda conciencia de no fijacin de


lmites. Es el intenso deseo de continuar irrumpiendo,
transgrediendo.
Como una figuracin de la subjetividad contempornea, el
nmade es pues una entidad posmetafsica, intensiva, mltiple,
que se desenvuelve en una red de interconexiones. El/la nmade
no puede reducirse a una forma lineal, teleolgica, de subjetivi1
dad sino que ms bien constituye el sitio de conexiones mltiples.
Est corporizado/a, y por ello es cultural; como artefacto, es
un componente tecnolgico de lo humano y posthumano; es un
complejo dotado de capacidades mltiples para la interconectividad en el modo impersonal. El/la nmade es un cyborg,
pero que cuenta adems con un inconsciente. Es lo mucoso o
divino de Irigaray, pero dotado de perspectiva multicultural. Es
abstracto/a y perfecta, operativamente real.
Una de sus tareas histricas es descubrir cmo recuperar un
sentimiento de intersubjetividad que permita el reconocimiento
de las diferencias para crear un nuevo tipo de vnculo de una
manera inclusiva (es decir, no excluyente). Creo que una de las
maneras que tienen las feministas de poder visualizar esta
perspectiva multidiferenciada y situada es mediante la imagen de
mltiples culturas, esto es, una especie de colectivo que llega a
ser polglota. Las feministas necesitan llegar a manejar fluidamente
una variedad de estilos y ngulos disciplinarios, y en muchos
dialectos, jergas y lenguas diferentes, para renunciar as a la
imagen de hermandad en el sentido de similitud global de todas
las mujeres en cuanto segundo sexo, a favor de un reconocimien
to de la complejidad de las condiciones semiticas y materiales
en las cuales operan las mujeres.

PUNTOS DE SALIDA
Hasta aqu he estado sosteniendo que legitimar la teora
feminista como una teora crtica y creativa equivale a reinventar
un nuevo tipo de estilo teortico basado en el nomadismo. En esta

ltima seccin explicar a grandes rasgos algunas de las caracte


rsticas de este estilo.
La primera de ellas es su carcter transdisciplinario. Esto
significa el entrecruzamiento de las fronteras disciplinarias sin
que importen las distinciones verticales segn las cuales fueron
organizadas. Metodolgicamente, este estilo se asemeja bastante
al bricolaje que proponan los estructuralistas y especialmente
Lvi-Strauss; tambin constituye una prctica de hurto o de
toma en prstamo extensiva de nociones y conceptos que, como
lo expresa Cixous, se utilizan deliberadamente fuera de contexto
y se desvan de su propsito inicial. Deleuze llama a esta tcnica
desterritorializacin, o el devenir nmade de las ideas.
Un rasgo relacionado con este estilo es el de la mezcla de las
voces o modos del habla: yo trato de mezclar deliberadamente el
modo teortico con el potico y el lrico. Estos desplazamientos
de mi voz son un modo de resistir a la fuerza que empuja hacia
el lenguaje acadmico, rutinario, formal, tedioso. En los crculos
filosficos en que me form, cierto desdn por el estilo se
considera convencionalmente como un signo de seriedad, o
hasta de cientificismo,71 como si escribir bellamente fuera la
expresin de una mente dbil, es decir, no filosfica. Esta
actitud me hace gracia y me llena de irritacin. El funcionalismo
inherente a ella me decepciona, porque se apoya en una divisin
categrica del trabajo entre los discursos /ogos-intensivos (la
filosofa) y los discursos pathos-intensivos (la literatura), una
divisin a la que me opongo firmemente.72 Que tantas mujeres
del campo de la filosofa an continen empleando el lenguaje
filosfico funcionalmente, como un medio de comunicacin,
me aflige. Yo prefiero ficcionalizar mis teoras, teorizar mis
ficciones y practicar la filosofa como una forma de creatividad
conceptual.
71. Puede hallarse una notable versin de esto en Sarah Kofman, Aberrations,
Pars, Flammarion, 1982.
72. Yo expres esta idea enfticamente en Pattems ofDissonance , especial
mente en mi anlisis de la polmica entre Foucault y Derrida sobre la cuestin
de la crtica al falogocentrismo y el rol del pathos en l.

Adems, este estilo adhiere al proyecto colectivo de feminis


mo, que implica el conocimiento y el reconocimiento de las voces
de otras mujeres. La espacialista en teora literaria feminista
Carolyn Heilbrun ha comentado las dificultades que encuentra al
tratar de transformar el canon acadmico masculino de modo tal
de hacer justicia a los talentos literarios femeninos. Heilbrun
atribuye esto no solamente a la resistencia poltica de los varones
a la lucha feminista en procura de reconocimiento intelectual,
sino tambin al hecho de que la mayor parte de las mujeres
universitarias fueron entrenadas para hablar en el lenguaje del
hombre: el falso modo universal convertido en fetiche del
humanismo occidental. Por consiguiente, la creacin del conoci
miento feminista requiere prestar renovada atencin a la expre
sin de una diferencia fundamental en los textos de las mujeres:
Los textos de las mujeres, en su mayor parte, fueron urdidos de
maneras secretas, fueron difciles de descifrar, peligrosos si eran
descubiertos por las personas inadecuadas o meramente mal
ledos, mal interpretados.73 De acuerdo con Heilbrun, es tarea
de las estudiosas feministas denunciar esta diferencia y actuar
sobre la relacin asimtrica que crea con el modo acadmico
. establecido.
Otra estrategia propuesta en la misma lnea es el principio de
las citas, como nos recuerda Spivak, siguiendo a Derrida.74 Dejar
que otros hablen en mi texto no slo es una manera de inscribir
mi trabajo en un movimiento poltico colectivo, tambin es un
modo de practicar lo que predico. Esta disolucin de las
identidades permanentes propuesta por la generacin
postestructuralista no es para m una mera frmula retrica; haber
destronado el narcisismo trascendental del yo filosofante es
un punto de no retorno. Dejar que las voces de otros resuenen
73. Carolyn G. Heilbrun, Presidential Address, Hamlets M otherand Other

Women, Nueva York, Ballantine, 1990, pg. 250.


74. Para un excelente anlisis de la cuestin de las citas en el cuerpo del
texto, vase Gayatri C. Spivak, Translators Preface, en Jacques Derrida, O f
Grammatology, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1976, pgs. ixxxxvii.

a lo largo de mi texto es, pues, un modo de hacer realidad la idea


de desplazar el yo del centro del proyecto de pensamiento y
sumarlo a un proyecto colectivo.
Las diversas voces de mujeres que aparecen en el texto son
tambin un modo de enfatizar y celebrar la sutileza y la relevancia
terica del pensamiento de las mujeres. Quiero rescatar que todo
lo que las mujeres hemos ofrecido a la vida del espritu lo hemos
hecho siempre a pesar de la oposicin beligerante de las
instituciones establecidas. Por lo tanto, mi estilo se basa en la
poltica de localizacin;7^ consiste en prestar atencin a las
diferencias entre mujeres. Y considero que constituye un paso
importante en el proceso de entender las genealogas feministas
como las prcticas discursivas y polticas comnmente compar
tidas que son primariamente una especie de contramemoria o un
espacio de resistencia.76
Parte de este proyecto incluye la crtica a las distinciones
convencionales entre la gran teora o teora elevaday la cultura
popular. Esta distincin es particularmente efectiva en Europa,
donde la fuerza que ejercen las disciplinas en el proceso de
construir el conocimiento es considerable y donde los campos
iconoclastas y de cruce disciplinario, tales como los estudios
culturales, no estn muy desarrollados. La atencin que presto
en varios de mis textos a la cultura baja o popular (vase Las
teoras de gnero o El lenguaje es un virus) tambin surgen de
esa saludable despreocupacin por las convenciones de la
erudicin elevada. Lo que anhelo es cierta mezcla e integracin
de las formas feministas populares de pensamiento en el discurso
de corriente dominante, pero que para ello no haya que pagar el
precio de que se homologuen las primeras con el segundo.
75. La expresin fue acuada por Adrienne Rich, Blood, Bread, andPoetry ,
Londres, The Womens Press, 1984.
76. La terica ms descollante de las genealogas feministas es Luce Irigaray,
especialmente en Le temps de la diffrence, Pars, Livres de Poche, 1989. Vase
tambin Teresa de Lauretis, Feminist genealogies, conferencia de Belle van
Zuylen pronunciada en noviembre de 1991 en la Universidad de Utrecht, reedi
tada en Womens StudiesInternationalForum, 16, n 4, 1993, pgs. 393-403.

Esto tambin explica los cambios de tono y de estilo que


caracterizan las diferentes secciones de este libro. Esas variacio
nes son muy importantes para la presente compilacin, en la que
los ensayos acadmicos ms convencionales alternan con otros
ms provocativos. Este juego de variaciones tambin apunta a
construir posiciones de lectura que se sitan fuera o ms all de
las posiciones intelectuales tradicionales. En este proceso, espero
convertir tambin a mis potenciales lectores en entidades nmades.
Creo que las nuevas figuraciones de la subjetividad femenina
que exploro aqu pueden entenderse como diferentes mapas,
mediante los cuales los lectores crticos pueden identificar puntos
de salida de los esquemas falocntricos de pensamiento. Estas
figuraciones intentan reelaborar las formas establecidas de repre
sentacin, consumirlas desde adentro. Me he referido a esta
tcnica como al consumo metablico de lo viejo con la finalidad
de engendrar lo nuevo. Tambin en este sentido, he defendido
la prctica del com o si, de la mimesis como una estrategia poltica
e intelectual basada en el potencial subversivo de las repetidas
imitaciones.
El consumo metablico ataca desde adentro el conjunto de
imgenes y conceptos de la mujer acumulados, segn fueron
codificados por la cultura en la que estamos inmersos. Las
mujeres necesitan volver a tomar posesin de la estructura
multiestratificada de su subjetividad como el sitio o la sedimentacin
histrica de las significaciones y las representaciones que es
necesario reelaborar. Las mujeres feministas necesitan revisitar
esas complejidades multifacticas y hacer que su consumo
llegue a ser el objetivo -aunque slo sea temporario- del
proyecto poltico del feminismo. No muy diferentes del ngel de
la historia de Walter Benjamn, las pensadoras feministas nmades
ya tienen un pie en el prximo siglo, al tiempo que no pierden
de vista el pasado mismo del cual luchan por salir.
Por lo tanto, la bsqueda de puntos de salida del falocentrismo
contina, y tambin contina, necesariamente, la trayectoria
nmade feminista. Impulsadas por un anhelo de cambio que no
puede prescindir ni siquiera de los aspectos ms familiares y

especialmente de los ms ntimos de su experiencia, la mayor


parte de las feministas tendra que coincidir con el custico,
devastador comentario de Kathy Acker77 quien se da cuenta de
que, hasta el momento: Tengo mi identidad y tengo mi sexo: sin
embargo, an no soy nueva.

77. Kathy Acker, In Memoriam to Identity, ob. cit., pg. 49.

1. rganos sin cuerpos

Decodificar la psicopatologa de este fin de siglo bien puede


ser una de las tareas ms urgentes de los intelectuales crticos en
general y de las feministas en particular. Segn la acepcin que
le da Foucault al trmino, entiendo al intelectual como un tcnico
del conocimiento prctico: un analista de los modos complejos
y siempre cambiantes en que las tecnologas de control del s
mismo corporizado -la corpo-r(e)alidad del sujeto- entran en
interseccin con las macroinstancias que gobiernan la produc
cin de los discursos socialmente reconocidos como verdade
ros y cientficamente vlidos.
Partiendo del supuesto de que el privilegio atribuido al
discurso de la sexualidad y la reproduccin como el sitio de
produccin de la verdad sobre el sujeto es la marca registrada de
la modernidad, tratar de identificar algunas de las formas que
adopta hoy ese discurso. Mi objetivo es poner sobre el tapete
ciertas cuestiones que me parecen apremiantes para la teora y la
prctica feministas. Ms especficamente, yo me preguntara:
cul es la posicin discursiva, o el lugar de enunciacin, ms
adecuado para una feminista crtica que se enfrenta al discurso
del biopoder, es decir, el gobierno de las dos dimensiones
relacionadas de sexo y muerte y sexo y vida?
Cmo deberan juzgar todo este campo problemtico aque
llos que estn comprometidos con tomar seriamente -esto es,
polticamente- la dimensin de la diferencia sexual? Cmo
puede combinarse la afirmacin del carcter positivo de la

diferencia con el anlisis crtico de la forma dominante del


discurso y la sexualidad? Cmo se pueden conciliar la funcin
crtica o reactiva de la teora feminista y su impulso afirmativo o
activo?1El rea problemtica clave que yo quiero abordar es la de
las nuevas tecnologas reproductoras y su relacin con la
epidemia del sida y el pnico social que se instal con su
aparicin. No analizar los aspectos tcnicos de estas cuestiones,
sino que ms bien tratar de situarlas estratgicamente dentro de
la misma constelacin discursiva. Esta esfera problemtica es un
poderoso indicador de la voluntad de saber contempornea;
establece las lneas de interrogacin y, por lo tanto, las directivas
normativas que se fijan como objetivo el cuerpo (el sujeto
corporizado). El discurso sobre las nuevas tecnologas
reproductoras pone de manifiesto no slo el orden del discurso
cientfico que actualmente impera en nuestra sociedad, sino
tambin el imaginario cultural que lo sustenta. La tarea de
decodificar el imaginario cientfico y cultural exige un enfoque
multidisciplinario de la teora feminista, que d por resultado un
nuevo estilo de pensamiento.2
Tomaremos como punto de partida el anlisis que hizo
Foucault de la economa poltica de la verdad sobre la sexualidad
en nuestra cultura.3 La distincin entre tecnologas de poder
reproductor -scien tia sexualis- y las prcticas de placer del s
mismo -a r s ertica- llega a ser pues esencial. A la luz de esta
discusin puede sostenerse entonces que la tecnologa
anticonceptiva moderna hizo viable -tanto en el plano cientfico
como en el cultural- que este hiato entre reproduccin y
sexualidad alcanzara la jerarqua de una contradiccin, es decir,
de una paradoja activa.

1. Teresa de Lauretis, Technologies o f Gender, Bloomington, Indiana


University Press, 1986.
2. Donna Haraway, A Manifest for Cyborgs, SocialistReview, n 80,1985,
pgs. 65-107.
3. Michel Foucault, Histoirede la sexualit, vol. 1, Pars, Gallimard, 1976. [Ed.
cast.: Historia de la sexualidad , Buenos Aires, Siglo XXI, 1990.]

Con la pldora anticonceptiva pudimos tener relaciones sexua


les sin bebs; con las nuevas tecnologas reproductoras podemos
tener bebs sin relaciones sexuales. Esta situacin ya sera
suficientemente desconcertante sin un factor agregado; me
refiero a que exactamente desde el mismo momento en que
surgi, la epidemia de sida fue manipulada por las fuerzas
socialmente conservadoras y rotulada como si conllevara un
mensaje claro y simple: El sexo mata. Por consiguiente, los
enormes cambios biotecnolgicos que estamos experimentando
se alimentan pues de la opcin ideolgica ms reaccionaria
posible. Podramos resumirlo irnicamente del siguiente modo:
Es una suerte que ahora podamos reproducirnos prescindiendo
de la sexualidad, ya que el sexo no orientado a la reproduccin
.mata!.
Es completamente asombrosa la manera en que el conserva
durismo patriarcal siempre se las arregla para recrear las condi
ciones ptimas para su propia supervivencia reafirmando la
prioridad del (no) sexo reproductor por sobre la jouissan ce y
sometindola a los imperativos de las sociedades capitalistas
avanzadas; precisamente en el momento histrico en que las
fuerzas feministas se movilizan en la sociedad para redefinir de
una manera diferente la sexualidad. Observemos ms atentamen
te las cuestiones que estn en juego en este intrincado tablero de
ajedrez.

MI RGANO, MI PR TESIS, MI YO
El hecho radicalmente novedoso de los noventa ha sido el
auge 'de las biotecnologas, es decir, el grado de autonoma,
dominio y refinamiento alcanzado por los dispositivos tecnol
gicos que tienen por objeto la vida y los organismos vivos.
La mirada biotecnolgica ha penetrado en la estructura ms
ntima de la materia viva, viendo lo invisible, reestructurando
aquello que an no tiene forma, congelando el tiempo ms all de
la imagen. Una de las preguntas que surgen aqu es: este cambio

cuantitativo, este aumento del grado y la eficiencia de las tcnicas,


implica tambin un cambio cualitativo? Estamos ante una revo
lucin cientfica, en el sentido khuniano de un cambio de
paradigma?
Para tratar de responder a estas preguntas, observemos ms
atentamente el contexto en el cual se han desarrollado las
biotecnologas. Es un contexto en el cual la nocin de b io
- vida- ha estallado para incluir una inmensa variedad de
organismos vivos. Aunque la sexualidad y la reproduccin son
los blancos privilegiados del biopoder, su instrumentacin
tiene un alcance mucho mayor. Nuestra poca en su conjunto4 se
caracteriza por el manejo calculado y racional de toda materia
viva. Las fronteras entre nosotros y aquello que es conveniente
que sepamos y dominemos cambian rpidamente; la capitaliza
cin y exploracin del espacio exterior (la fabricacin con
gravedad cero, especialmente importante en la industria qumica)
y de los lechos ocenicos (que forman los metales contenidos en
los llamados nodulos) avanzan con firmeza. Y son tambin el
preludio de su inevitable militarizacin: el sndrome de la guerra
de las galaxias, por un lado, y el imperceptible zumbido de los
submarinos nucleares (mientras verdaderos laboratorios areos
dirigen bombas inteligentes a los huecos de ventilacin de
edificios civiles) en las capitales del Tercer Mundo, por el otro.
Multifuncionales ojos sin prpados observan de afuera hacia
adentro y de adentro hacia afuera; nuestra tecnologa ha produ
cido la visin de gigantes microscpicos y de enanos intergalcticos,
congelando el tiempo ms all de la imagen, contrayendo el
espacio a un espasmo.
Como dice acertadamente Fredric Jameson,5 uno de los rasgos
que definen la condicin po :>derna es la dislocacin de la
continuidad temporoespacial. lsofo francs de la diferencia,

4. Michel Foucault, Les mots et les chbses, Pars, Gallimard, 1966. [Ed. cast.:
Las palabras y las cosas, Madrid, Siglo XXI, 1999J
5. Fredric Jameson, Postmodernism; or, The Cultural Logic o f Advanced
Capitalism, Durham, Duke University Press, 1992.

Giles Deleuze,6 tambin define el estado posmoderno en


trminos de secuencias temporales esquizofrnicas.
Adems, es necesario recordar que, cuando se trata de
tecnologa, la vida y la muerte estn inextricablemente conecta
das? Que el sujeto tecnolgico humano es un eminente belicista?
Que Da Vinci trabajaba para la industria de la guerra de su poca
y que lo mismo ha hecho todo cientfico que se respetara?
Por extensin debemos considerar que la mano humana forj
simultneamente la herramienta, el arma y el artefacto. En este sen
tido, el hom o sapiens nunca fue ms que un ingenioso hom o faber.
Nadie puede decir en qu momento histrico la mano humana
tom la primera piedra y le dio forma a fin de multiplicar su fuerza
y as poder pegar mejor. Este principio elemental de prtesis y pro
yeccin prottica anima todo el universo tecnolgico.
En la perspectiva del postestructuralismo francs, la masa
orgnica humana, el cuerpo, es el primer fabricante de tecnolo
ga, por cuanto procura obtener una extensin orgnica de s
mismo, primero mediante las herramientas, las armas y los
artefactos7 y luego mediante el lenguaje,8 la ltima de las prtesis.
En este marco terico -que para m caracteriza la escuela
epistemolgica francesa desde Bachelard y Canguilhem hasta
Foucault- la tecnologa no es a priori algo que se oponga o
perjudique a la humanidad. Lo que ocurre ms bien es que el
universo tecnolgico est penetrado por una especie primitiva de
antropomorfismo; por lo tanto, todas las herramientas son
productos de la imaginacin creativa humana, que copian y
multiplican las potencias del cuerpo. La tecnologa cumple el
destino biolgico del ser humano de una manera tan ntima que
6. Giles Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedipe: Capitalismeetschizophrnie ,
ob. cit. Mille plateaux: Capitalisme et schizophrnie , Pars, Minuit, 1980. [Ed.
cast.: Mil mesetas: capitalismo y esquizofrenia, Valencia, Pretextos, 1988.]
7. Georges Canguilhem, La connaissance de la vie, Pars, Vrin, 1965. [Ed.
cast.: El conocimiento de la vida , Barcelona, Anagrama, 1976.] tudes d historie
et de philosophie des sciences, Pars, Vrin, 1968; Idologie et rationalit dans
l histoire des sciences de la vie, Pars, Vrin, 1977.
8. Jacques Lacan, crits, Pars, Seuil, 1966.

lo orgnico y lo tcnico se complementan y terminan adaptndo


se el uno al otro. Esta receptividad mutua del rgano y de su
extensin tcnica, de la biologa y la tecnologa, es, tanto para
Canguilbem como para Foucault, la razn por la cual la distincin
dualista y opuesta de naturaleza/cultura pierde terreno a favor del
discurso sobre el biopoder: la reflexin poltica sobre el sujeto
como un organismo corporizado, una entidad biocultural por
excelencia.
De estas premisas parece desprenderse que lo que experimen
tamos en el escenario tecnolgico posmoderno no es una
revolucin cientfica", sino ms bien una revolucin ideolgica,
un cambio fundamental de nuestros modos de representacin de
la vida. Es evidente que hay un desplazamiento en la escala de
las tcnicas incluidas en el biopoder contemporneo, pero no en
la lgica cientfica que las sustenta. La verdadera ruptura se da
en el nivel de la economa de la representacin que se despliega
con el fin de dar forma cultural, legal, moral y emocional al
advenimiento del biopoder.

QU CUERPO?
Foucault sostiene que, ,desde el siglo XVIII,9 el material
corporal se situ en el corazn mismo de las tcnicas de control
y anlisis que procuraron onceptualizar al sujeto. La expresin
m aterial corporal se refiere al cuerpo como proveedor de
fuerzas, energas, cuya fnaterialidad les presta para que se las use,
se las manipule y se las construya socialmente. Foucault sostiene
que es necesario disciplinar el cuerpo para hacerlo dcil,
productivo y reproductor. Y analiza instituciones tales como el
hospital, el instituto neuropsiquitrico, la prisin y la fbrica
como estructuras que apuntan a encorsetar y explotar el cuerpo
9.
Michel Foucault, Naissance de la clinique, Pars, PUF, 1963; Histoiredela
folie , Pars, Gallimard, 1966; La volont de savoir; Pars, Gallimard, 1972. [Ed.
cast.: Historia de la locura en la poca clsica , Madrid, Fondo de Cultura
Econmica. 1979.]

como una materia prima destinada a ser socializada en una


productividad que tiene una finalidad. A causa de esta estructura
de poder y conocimiento, la prominencia discursiva acordada al
cuerpo se extiende, para Foucault, al discurso de la modernidad.
Particularmente desde fines del siglo XIX, el nfasis que se pone
en el cuerpo desde una variedad de discursos cientficos,
concretos, expresa para Foucault la decadencia del dualismo
convencional y de algn modo ms tranquilizador mente/
cuerpo, que durante siglos, legitim la visin del sujeto cientfico
como coincidente con la razn. Este cuestionamiento del paradigma
racionalista es conocido tambin como la muerte del sujeto.
En realidad, la visin clsica del sujeto de conocimiento ha
fijado al sujeto en una serie de oposiciones dualistas: cuerpo/
mente, pasin/razn, naturaleza/cultura, femenino/masculino,
etc., oposiciones organizadas jerrquicamente que suministraron
la estructura bsica para la organizacin del conocimiento.
En consecuencia, la proliferacin de discursos sobre el cuerpo
marca tambin la crisis de la visin racionalista que se sustentaba
en el pensamiento dualista y por lo tanto confinaba el cuerpo al
naturalismo.
Divorciado de su clsica subordinacin al pensamiento dualista,
jerrquico, el sujeto corporizado en su materialidad inteligen
te pone al descubierto los fundamentos metafsicos sobre los
cuales se basaban las nociones clsicas de la subjetividad. Para
Foucault, este desplazamiento corresponde a un cambio de la
guardia en el palacio de la gran teora. La filosofa, que
histricamente fue la guardiana de la subjetividad racional, cede
su lugar a toda una gama de discursos posmetafsicos: las ciencias
humanas y sociales. Una serie de cuestiones interrelacionadas
sobre la corporizacin del sujeto y sobre la condicin fctica del
cuerpo emerge como un nuevo campo epistemolgico. El
cuerpo se transforma, pues, en el objeto de una proliferacin
de discursos; son formas de conocimiento, modos de normatividad
y normalizacin que interesan simultneamente a los campos
poltico y cientfico.

Por consiguiente, la proliferacin de discursos sobre la vida,


los organismos vivos y el sujeto corporizado es coextensiva con
la dislocacin de las bases clsicas de representacin del sujeto
humano.
De modo que en los espacios discursivos reordenados alrede
dor del conocimiento y el poder sobre el cuerpo, surge una nueva
alianza -sobre las ruinas del viejo edificio metafsico- entre las
ciencias blandas o humanas, por un lado, y las ciencias
duras o exactas, por el otro. Siendo un efecto de la crisis de
la metafsica, las ciencias humanas y sociales no han de desem
barazarse por completo de algunos de sus viejos hbitos menta
les, tales como el narcisismo trascendental del sujeto y otras
formas de nostalgia por su totalidad perdida. Sin embargo, sern
capaces de innovar introduciendo nuevos tipos de discurso, que
estn estructural y genealgicamente conectados con la crisis de
la modernidad, por cuanto sitan la naturaleza compleja, frag
mentada, escindida, del sujeto en el centro de sus preocupacio
nes. Entre ellas, adquieren especial significacin el psicoanlisis,
la etnologa y las biociencias.
De acuerdo con Foucault, la modernidad comienza con este
dolple desplazamiento en la posicin del sujeto; por un lado, un
alejamiento de la unidad metafsica, que se haba postulado sobre
un cuidadoso equilibrio de oposiciones dualistas. Por otro lado,
una tendencia hacia una multiplicidad/ae discursos que tienen
por objeto el sujeto corporizado.
/
Este anlisis de la doble estructura que adquiere el discurso
sobre el sujeto corporizado en la modernidad tiene serias
implicaciones. No solamente este sujeto no es uno, sino que
adems no existe un consenso entre las ciencias humanas y
sociales sobre cul es exactamente su estructura corporal. Entre
los discursos de las biociencias, del psicoanlisis y el derecho
-por nombrar slo tres- existen importantes divergencias sobre
qu es exactamente el cuerpo.
El corazn discursivo de la cuestin corporal est muerto,
vaco. Que se haya podido escribir tanto sobre la sexualidad
humana desde fines del siglo XIX, por ejemplo, es sintomtico de

la estructura discursiva de la modernidad, una estructura para la


cual la cuestin del cuerpo vivo es genealgicamente coincidente
con la prdida de una visin unificada del sujeto corporal. La
cuestin del cuerpo es consecuentemente inevitable e insoluble.
En otras palabras, decir que la modernidad debera ser la poca
de la produccin de discursos y modos de capitalizacin del ser
humano orgnico es otra forma de decir que no hay un consenso
sobre qu es en realidad el sujeto corporizado.
Esta mezcla paradjica de sobreexposicin discursiva simul
tnea y ausencia de consenso se refleja perfectamente en el
discurso posmodernista sobre lo femenino o la cuestin de la
mujer.10
Como ya he sostenido,11 la crisis del sujeto racional del
discurso falogocntrico est claramente relacionada con la
aparicin de las reivindicaciones teorticas y polticas de las
mujeres; es decir, con el renacimiento histrico del movimiento
de las mujeres. En una estrategia de afirmacin de la diferencia
concebida como alteridad positiva y como el repudio de las
diferencias jerrquicas, del poder hegemico de la razn, las
activistas y tericas feministas transformaron una situacin de
crisis en la posibilidad de crear nuevos valores, nuevos paradigmas
crticos. Al hacerlo, las mujeres no slo estaban ampliando la
crisis del sujeto logocntrico: lo hacan sobre la base del anlisis
de gnero, es decir, sexualizaban el discurso de la crisis.
10. Jean-Fran^ois Lyotard, La conditionpostmodeme, Pars, Minuit, 1979; Le
postmoderne expliqu a u x enfants , Pars, Galile, 1986. [Ed. cast.:Z*
posm odem idad (explicada a los nios), Barcelona, Gedisa, 1987.] Some of the
Things at Stake in Women Struggles, en Wedge, n 6, 1984. Jacques Derrida,
Eperons, Pars, Flammarion, 1977. [Ed. cast.: Espolones. Los estilos de Nietzsche,
Valencia, Pre-textos, 1981.] Jacques Lacan, crits; Encor, Pars, Seuil, 1977.
11. Rosi Braidotti, Femmes et philosophie, Revue d en face , n 13, 1982;
U-topies: Des non-lieux postmodernes (U-Topia: postmodern nos places), en

Les Cahiers du Grif n 30, 1985; Bio-thique ou nouvelle normativit?


(Bioethics or new normativity?), Les Cahiers du Grif n 33, 1986; Du biopouvoir la bio-thique (From bio-power to bio-ethics), Cahiers du College
International de Philosophie (C.IP.) , n 3, 1987; Patterns o f Dissonance,
Cambridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

En una compleja inversin, lo femenino, que tradicional


mente fue el continente oscuro del discurso, emerga como el
sntoma y el signo privilegiado, y en algunos casos hasta como
la solucin de la crisis del sujeto. La inflacin discursiva posmoderna
sobre lo femenino como lo otro necesario del falogocentrismo
pasa por alto la pregunta esencial para la prctica feminista; me
refiero a la siguiente: qu tiene esto que ver con las mujeres de
la vida real?. Como en el caso del cuerpo, lo femenino es
representado como una ausencia simblica. Puede significar una
serie de cuestiones interrelacionadas, pero p e r se no es una
nocin, no es un corpus. All no hay nadie ino-body).

EL CUERPO COMO SUPERFICIE VISUAL


He sugerido la expresin rganos sin cuerpos para referirme
a este complejo campo estratgico de prcticas conectadas con
la construccin discursiva y normativa del sujeto en la moderni
dad. Por ejemplo, todo el discurso de las biociencias toma al
organismo como su objeto y, por lo tanto, toma al cuerpo como
un mosaico de piezas desmontables. A su vez, la supremaca
atribuida al discurso del biopoder en la modernidad convierte al
biocientfico en el prototipo mismo del intelectual instrumental.
En la prctica de los tecnomdicos, la visibilidad y la inteligibilidad
del cuerpo vivo son el preludio de su manipulacin como una
mercanca disponible de material vivo. Como Lo seala Haraway,
en la era del biopoder el sujeto corporizado/s canibalizado por
las prcticas de los tecnoaparatos cientficos.12
El biotcnico, como el prototipo del poder de alta tecnologa,
representa el sujeto cognoscente moderno: hombre-blancooccidental-masculino-adulto-razonable-heterosexual-que vive en
ciudades-y habla un idioma estndar.^
12. Donna Haraway, Situatedkowledges, Simians, Cyborgs, and Women:
The Reinvention ofNature, Londres, Free Association Books, 1990. [Ed. cast.:
Ciencia, cyborgs y mujeres. La reinvencin de la naturaleza , Madrid, Ctedra,
1995.]
13. Giles Deleuze, Philosophie et minorit, Critique, n 369, 1987.

Ante su imperiosa mirada, los organismos vivos, reducidos a


una escala infinitamente pequea, pierden toda referencia con la
forma humana y con la temporalidad especfica de los seres
humanos. En el discurso sobre el biopoder-el poder sobre la
vida- desaparece toda referencia a la muerte. Lo que me parece
que est en juego en la situacin del biopoder es el progresivo
congelamiento ms all del tiempo, que equivale a decir, en
ltima instancia, de la muerte.14 El material vivo que se somete al
escrutinio de la mirada cientfica est ms all de la muerte y del
tiempo: est vivo en el sentido ms abstracto posible.
El proceso de congelar fuera del tiempo es muy claramente
visible en el caso de la procreacin artificial. Por ejemplo, en la
nueva tecnologa de reproduccin el proceso reproductivo en su
conjunto se divide en una serie de pasos discontinuos. Por un
lado, congelar el semen, los vulos y el embrin suspende
indefinidamente el tiempo de reproduccin; por otro lado, la
fertilizacin in vitro introduce un nuevo tipo de ruptura:
pretratamiento hormonal/incubacin de los vulos/fertilizacin
in vitro/divisin celular in vitro/transferencia del embrin al
tero. ^
Al mismo tiempo, las nuevas formas de procreacin, que son
ms social que tecnolgicamente innovadoras, tales como la
maternidad sustitua,16 descomponen el continuum procreador
en una serie de grados diferentes de gestacin: la ovular, la
uterina y la social.
En todos estos procedimientos, el tiempo se disloca profun
damente. El estatuto discursivo del cuerpo como masa orgnica
u organismo lo deja sujeto a las manipulaciones tecnolgicas que
desplazan las fronteras de natalidad y mortalidad.
14. Evelyn Fox Keller, From Secrets of Life to Secrets of Death, en Mary
Jacobus, Evelyn Fox Keller y Sally Shuttleworth (comps.), Body/Politics: Women
and the Discourses o f Science, Nueva York y Londres, Routledge, 1990.
15. Louise Vandelac, La face cache de la procration artificielle, La
Recherche, 20, n 213, septiembre de 1989, pgs. 1112-1124.
16. Frangoise Laborie, Cecie est une thique, Le Temps Modemes, n 41,
1985, pgs. 1215-1255; 1518-1543.

Este complejo conjunto de prcticas biotecnologas despierta


en m una gran ambivalencia: por un lado, siento una preocupa
cin genuina -y hasta una pizca de temor- por el alcance del
poder biomdico. Tengo la sospecha de que la prdida de la
unidad corporal puede engendrar la fantasa del dominio total,
esto es, sin tiempo, de la materia viva. Permtaseme desarrollar
primero este aspecto de propensin a la angustia.
Reemplazando la totalidad por las partes que la componen,
ignorando el hecho de que cada parte contiene al todo, la era de
los rganos sin cuerpos es primariamente la era que expuls el
tiempo del retrato corporal: el biopoder tiene ms que ver con la
negacin de la muerte que con el dominio de la vida.
En la perspectiva de Foucault,17 el congelamiento del tiempo
est vinculado tambin con la situacin nuclear. La posibilidad de
una masacre atmica ha transformado hasta nuestro sentido
de la muerte, reemplazndolo por la antes inconcebible nocin
de extincin. Por consiguiente, la situacin nuclear ha destruido
mucho ms que la creencia de la Ilustracin en un futuro
teleolgicamente ordenado, basado en el progreso de la huma
nidad en virtud de la razn cientfica: ha puesto en cortocircuito
todo el futuro. En este sentido, la bomba atmica marca la muerte
del tiempo.
No obstante, el congelamiento del tiempo tambin se refleja
socialmente en el campo de la percepcin cotidiana y de la
logstica tempoespacial. En este sentido, la cultura contempor
nea se caracteriza por el nfasis constante que pone en la
representacin visual; puede entenderse como el triunfo de la
imagen o, alternativamente, como la decadencia histrica de la
Galaxia Gutenberg.18 La cultura contempornea vive en un
estado constante de sobreexposicin: fax, fotocopiadora,
minicmara, antena satelital, PC, pantalla de correo electrnico y
otros desarrollos de las telecomunicaciones han creado un
17. Michel Foucault, La volont de savoir, Pars, Gallimard, 1966.
18. Marshall McLuhan, The Gutenberg Galaxy, Toronto, University of
Toronto Press, 1962. [Ed. cast.: La galaxia Gutenberg, Barcelona, Planeta, 1985J

mundo en el que no slo las elecciones se ganan en la televisin


y donde la visibilidad es un imperativo.
La visualizacin es una manera de fijar (en) el tiempo.
Tomemos el ejemplo de la tcnica de la ecografa, que nos
permite externalizar y ver en una pantalla el interior del vientre
y su contenido fetal. Ofrecer todo para que sea mostrado,
representar hasta lo irrepresentable -el origen- significa en
contrar imgenes que reemplazan y desplazan las fronteras del
espacio (interior y exterior del cuerpo de la madre) y del tiempo
Gmtes y despus del nacimiento).
El triunfo de la representacin visual del sitio maternal, la
obra de la vida en la era de su reproduccin mecnica abre un
nuevo captulo en la larga e intensa historia de la relacin de las
mujeres con las ciencias biolgicas. Con esto no quiero sugerir,
por supuesto, que este nfasis en lo visual sea nuevo.
Varias filsofas f e m i n i s t a s 1^ han hecho hincapi en la primaca
de la mirada, es decir, el impulso escpico como el paradigma
del conocimiento. Tambin han sealado que el discurso cient
fico siempre -es decir, desde Platn en adelante- ha privilegiado
la imagen del ojo como metfora de la mente, o sea, veo
como sinnimo de s. Los crticos psicoanalticos de la
racionalidad cientfica tambin han destacado hasta qu punto la
persistencia de considerar la mirada como el principio clasifi
cador est conectada con impulsos sdicos fundamentales,20
dirigidos hacia/contra el cuerpo de la madre. Mirar all donde
no hay nada que ver; como si el sitio de origen, como si la
historia personal estuviese escrita con maysculas en el lugar
que uno eligi como escenario fantasmtico del propio origen:
el interior del tero, como si sobre el escenario del deseo hubiese
algo para ver.
19. Evelyn Fox Keller, A feeling fo r the Organism , Nueva York, W. H.
Freeman, 1983; Reflections on Genderand Science, New Haven, Yale University
Press, 1985; Luce Irigaray, Speculum , Pars, Minuit, 1974; Cesexequi n en estpas
u n , Pars, Minuit, 1977.
20. Pierre Fedida, Lanatomie dans la psychanalyse, Nouvelle Revue de
Psychanalyse, n 3, !971.

En el universo biotecnolgico, el impulso de ver (escpico)


ha alcanzado el paroxismo, como si el principio bsico de
visibilidad se hubiera convertido en un espejismo de absoluta
transparencia, como si todo pudiera ser visto. Como si lo
escpico, esto es, el acto mental de adquisicin de ideas fuera,
en realidad, el modo ms adecuado de representar el acto del
conocimiento.
El impulso escpico-visual implcito en toda representacin se
acenta con mayor intensidad en el campo del biopoder. Una de
las tendencias del pensamiento posmoderno francs contempo
rneo desarroll este aspecto en una teora completa de la
significacin.21 Afirmando que la lgica despiadada y fundamen
talmente mercenaria de la representacin tiene prioridad sobre lo
representado, esta tendencia marca el triunfo de la imagen, del
objeto representado, de lo visible en la medida en que se hace
visual: es decir, un objeto de consumo escpico. Hiperrepresentado
de manera hiperrealista, este objeto permanece profundamente
ausente (como el cuerpo, la mujer, lo femenino, etc.).
La superficie corporal y el complejo montaje de rganos que
la componen, se reducen pues a pura superficie, exterioridad sin
profundidad, un teatro mvil del s mismo. Uno puede confirmar
fcilmente la nueva economa de las superficies visuales obser
vando las imgenes del cuerpo que transmiten las formas de la
moda que dominan hoy: la ropa, los peinados, la presentacin del
s mismo en la vida cotidiana. El nfasis puesto en los accesorios
(en los detalles que impresionan); en el diseo o en el look'
(los peinados esculpidos, etc.), as como la fuerte tendencia a
mostrar como modelos cuerpos andrginos, unisex, revelan el
cambio producido en el imaginario contemporneo. Yo resumi
ra todo esto diciendo que no slo se ha desdibujado
sistemticamente la diferencia sexual, sino que adems se ha
detenido el tiempo generacional; la edad desaparece y se diluye
en categoras ms amplias y menos definidas: la tercera edad,
en oposicin a la edad adolescente. Esa misma imprecisin de
21. Jean Baudrillard, Lchange symbolique et la mort, Pars, Galiimard, 1976.

los lmites se da en trminos espaciales; tomemos, por ejemplo,


la relacin contempornea con los alimentos: los establecimien
tos de comidas rpidas de las modernas metrpolis han retrado
el tiempo al anticipar sueos de nutricin artificial: comida
congelada, comida precocida, pur deshidratado. No hay tiempo
para cocinar: aceleracin, pero tambin contradiccin de las
coordenadas de espacio y tiempo.
Tomar pldoras se vuelve un imperativo cultural, como si los
vientres adelgazados de los habitantes colectivamente anorxicos
de la ciudad -variaciones sobre el tema de las mquinas
c lib e s-22 ignoraran todo lo que tenga que ver con el hambre,
a pesar de la creciente visibilidad de la pobreza que los r o d e a . 23
Tomar pldoras para evacuar mejor el cuerpo, para simplificar
las funciones corporales. La nueva RU486 -la pldora abortivareemplaza el gesto dramtico de la intervencin quirrgica por uno
perfectamente trivial: el cuerpo no est o, por lo menos, no es uno.
Ni siquiera la guerra moderna toma hoy al cuerpo seriamente,
o sea, polticamente, como una variable;24 las consideraciones
geopolticas militares ya no son una cuestin de muerte, sino de
exterminio, ya no son una cuestin de individuos, sino una
cuestin de masas, no se trata ya de matar25 sino de permitir que
algunos continen viviendo. La reciente y dramtica cobertura de
la operacin contra Irak, Tormenta del Desierto, puso claramente
de relieve muchos de los temas que me preocupan: la primaca
de las tcnicas de visualizacin; el ocultamiento del cuerpo fsico
del campo de la accin poltica y especialmente militar; la gran
despreocupacin por las bajas individuales, no occidentales. La
vida es un factor agregado, que es necesario tener presente...
la muerte es aquello a partir de lo cual uno habla de poder y
cuerpo, o de poder en el cuerpo.
22. Constance Penley, Feminism, Film Theory, and the Bachelor Machines,

M/F, n 10, 1985.


23. Jean Lipovetsky, Lredu vide, Pars, Galile, 1983. [Ed. cast.: La era del
vaco, Barcelona, Anagrama, 1998.]
24. Paul Virilio, L insecurit du territoire, Pars, Stock, 1976.
25. Michel Foucault, La volont de savoir ; ob. cit.

EX SEXO
No obstante, est claro que es en el campo de la sexualidad
y la reproduccin donde han ocurrido los cambios ms especta
culares en cuanto a la condicin de los rganos sin cuerpos y
su relacin con la vida y la muerte. En el apogeo del psicoanlisis
lacaniano, las relaciones sexuales pueden haberse descrito como
improbables o inciertas: hoy son incmodas, por decir lo menos.
El sexo ya no es un valor seguro o celebrado en los das postyuppie de los aos noventa.
La castidad ha vuelto a ponerse de moda.26 Hagamos el amor
y no la guerra se ha invertido considerablemente como imperati
vo cultural. La sexualidad, en su forma genital, ha vuelto a ser
peligrosa como no lo haba sido desde los das anteriores a que la
anticoncepcin llegara a ser efectiva. La disminucin contempo
rnea del inters en el sexo, debida al agotamiento de la experi
mentacin posterior a la dcada de 1960, al temor a la epidemia
del sida y a una sobrecarga laboral general va de la mano con una
obsesin por la pulcritud, la higiene y la buena salud. El temor a
las enfermedades acompaa muy bien la fetichizacin del cuerpo.
Qu tiene de sorprendente entonces que precisamente en
este momento toda la cuestin de la reproduccin tienda a la
pureza inmaculada de los laboratorios tecnomdicos? O que el
negocio de hacer bebs artificiales bajo la atenta mirada de los
biotcnicos llegue a ser un gran negocio? O que aparezcan
marcas registradas y patentes que garanticen la calidad del
producto?
La genitalidad laxa puede haber cedido, pero slo para dejar
su lugar a la reproduccin voluntaria. Hacer bebs es una de las
principales preocupaciones de un mundo occidental postindustrial
ansioso, en el cual la mayor parte de las mujeres parecen haber
optado por el crecimiento de poblacin nulo. La crisis de la edad
mediana masiva que atraviesa nuestro mundo se traduce en el
26.
Germaine Greer, Sex and Destiny, Londres, Picador, 1984. [Ed. cast.: Sexo
y destino , Barcelona, Plaza & Jans, 1985.]

temor a morir. La crisis demogrfica se alimenta de la xenofobia


occidental y pone la fabricacin de bebs en un nivel sin
precedentes de producto industrial,27pues el capital humano es
de absoluta prioridad.
Estos imperativos son transnacionales; caracterizan a todos los
pases blancos desarrollados. Basado en los principios de la
produccin en el exterior, que han demostrado ser tan efectivos
para construir el contexto postindustrial,28el poder biotecnolgico
atraviesa las fronteras nacionales: no duda en implantar clnicas,
fbricas o lneas de ensamblado en cualquier lugar del mundo.
Da la casualidad que la oferta de clulas y organismos vivos est
principalmente en los pases en vas de desarrollo: fetos conge
lados de Corea y la India, riones del Brasil; crneas de Colombia,
etc. El racismo y el etnocentrismo descarado de estas prcticas es
abrumador.
Como lo han sealado las tericas feministas negras, especial
mente Spivak y Mohanty, el sistema posmoderno de economa
transnacional, con su modo descentrado y tentacular de explo
tacin econmica, no garantiza en absoluto que el etnocentrismo
occidental se haya terminado. Si se interpreta en la perspectiva
del materialismo corporal femenino que yo defiendo aqu, la
disolucin posmodernista de la identidad y la supuesta descen
tralizacin de las formaciones hegemnicas exhiben una sor
prendente capacidad de reabsorber y reciclar a los otros perifricos
en una economa novedosamente indiferenciada. El mismo
paradigma que seal en relacin con lo femenino aparece
tambin en los grupos tnicos marginales, subalternos, o en los
grupos migratorios. Como dice David Slater:
De algn modo, el posmodernista ha tomado los viejos mitos
negativos de marginalidad y los ha vuelto de cabeza, dotndolos de
un sentido subversivo y positivo. Sin embargo, a veces, esto puede
27. Rolyn Rowland, A Child at ANY Price?, Womens StudiesInternational

Forum, 8, n 5, 1985.
28. David Slater, Theories of Development and Politics of the Postmodern:
Exploring a Border Zone, Development and Change, 23, n 3, 1992, pg. 303.

desviar la aten cin analtica de los co n texto s diferentes en los que


los grupos subalternos se v en obligados a sobrevivir, a convertirse,
por ejem plo, en una esp ecie de o cu p an tes ilegales, en con dicion es
de crecien te polarizacin social, inestabilidad poltica y privacin
m aterial.29

Creo que es necesario hacer informes ms detallados, polti


camente motivados, de las nuevas formas de explotacin econ
mica y social que ha permitido la economa transnacional actual
y de cmo afecta sta las condiciones de vida de grupos
minoritarios, entre los que se incluye el de las mujeres de
diferentes localidades. Que en la nueva economa transnacional
se pasen por alto las fronteras nacionales tambin presagia el fin
del poder de la ley como expresin de la voluntad de un Estado
nacin. El fenmeno del biopoder en su conjunto escapa al
control del Estado y en la mayor parte de los casos cae en un vaco
legal. El mundo del biopoder se caracteriza, no por la soberana
de la ley, sino por las prohibiciones, las reglas y las disposiciones
que pasan por alto, sobrevuelan y desestiman lo que sola ser la
ley. La cuestin corporal est directa e inmediatamente atrapada
en un campo de efectos y mecanismos de poder para los cuales
la legislacin, si no es arcaica, es sencillamente redundante.
Ms all del bien y del mal, el comercio de cuerpos vivos elude
el control del mismo mundo que lo engendr.
rganos sin cuerpos marca una transaccin planetaria de
materia viva, cuidadosamente realizada con el fin de conservar la
especie viva, saludable y blanca. En una perversa vuelta de
tuerca, la prdida de la unidad del sujeto da por resultado un
ser humano que presta sus componentes orgnicos a un inter
cambio bastante semejante a la prostitucin: la parte por el todo.
rganos sin cuerpos marca el trasplante de y la experimenta
cin con rganos en un simulacro postindustrial cnico de la
donacin.30

29. Gayatri Spivak, In Other Worlds, Nueva York, Methuen, 1987.


30. Jacques Derrida, Eperons, Pars, Flammarion, 1977.

TODOS LOS RGANOS SON IGUALES, PERO ALGUNOS...


El perverso giro que da la situacin que yo describo como
rganos sin cuerpos promueve una idea muy peligrosa: el
carcter intercambiable de los rganos.
De acuerdo con la lgica instrumental del biopoder, si se
establece que queda garantizada la continuidad de una funcin
vital y se asegura la compatibilidad bsica entre el rgano y el
organismo que lo recibe, todos los rganos son iguales para
lograr el objetivo. De ah que en la Nueva Tecnologa Reproductiva
el tero de una mujer valga tanto como el de otra, de cualquier
otra. Un tero es un tero... En ese caso: por qu no lleva una
madre los bebs que su hija logr concebir? Y por extensin,
agujero por agujero, por qu no pensar que el abdomen de uno,
el otro, bien puede equivaler al tero de otra, yo misma?
Embarazos masculinos. Mquinas femeninas de maternidad.
Sin entrar en la lgica de oposicin que condena en bloque
toda la tecnologa, sin embargo considero importante sealar
que, en el gobierno actual del sexo, la vida, la muerte, el
biopoder, algo est siguiendo un camino perverso. Parece que
nos hemos deslizado desde la prdida del paradigma naturalista
-que es en s mismo un bienvenido alivio respecto del dualismo
metafsico anterior- a la fragmentacin creciente y al trfico
explotador de las partes orgnicas.
Este cambio de terreno permite todo tipo de falsas asimilacio
nes: niega el tiempo, el tiempo de la diferencia generacional, mi
tero, el tero de mi madre, con lo cual crea una falsa simetra
entre las mujeres y contribuye a encubrir el racismo de tales
prcticas. Adems, institucionaliza las relaciones jerrquicas de
raza entre las mujeres, que estn llamadas a desempear diferen
tes roles en la industria de la tecnologa reproductiva; y esos roles
dependen en gran medida de su identidad tnica.
Este proceso conduce adems a falsas simetras espaciales,
entre hombres y mujeres: abdomen = tero; donante de
semen = donante de vulo/tero. Como si los dos sexos fueran
perfectamente comparables; como si la diferencia sexual no

significara que los sexos son asimtricos. Desde el carcter


intercambiable de los rganos a la simetra -y, por lo tanto, la
complementariedad- de los sexos, asistimos a la rehabilita
cin de una de las fantasas patriarcales ms persistentes. La
fantasa de la simetra sexual es muy vigorosa en el imaginario
cultural de este fin de siglo, en el que triunfa la imagen del cuerpo
andrgino, asexuado, angelical y unisex.
La cultura popular comercializa productos de gnero hbrido
(gender-henders) perfectamente adocenados, de la calidad de
Michael Jackson (Diana Ross revisitada), Boy George (el eterno
femenino reconquistado) y variaciones interminables de Tootsie.3i
Fuera del sexo, ms all del sexo, antes del sexo, sta sigue siendo
una tcnica que apunta a diferir el tiempo. La fantasa de estar
ms all del sexo, es decir, fuera del tiempo, es una de las
ilusiones ms perniciosas de nuestro tiempo. Desdibujar la
diferencia sexual, desexualizar la masculinidad, precisamente en
el momento histrico en que el feminismo de la diferencia sexual
pide la sexualizacin de las prcticas,32 me parece un movimiento
extraordinariamente peligroso para las mujeres.
Por mucho que avance el proyecto del feminismo, esta
fantasa puede conducir a la homologacin de las mujeres en un
modelo masculino. La supuesta superacin de la diferencia
sexual33 termina por quitarle valor a la afirmacin del carcter
positivo de la diferencia por parte de las mujeres. En un orden
cultural que, durante siglos, fue gobernado por el vnculo
homosocial masculino, la eliminacin de la diferencia sexual slo
puede constituir un camino en un solo sentido hacia la apropia
cin, la eliminacin o la homologacin de lo femenino en/de las
mujeres; es un juguete para varones.
31. Elaine Showalter, Critical Cross-Dressing: Male Feminists and Woman
of the Year, en Alice Jardine y Paul Smith (comps.), Men in Feminism , Nueva
York, Methuen, 1987.
32. Naomi Schor, Reading inDetail, Nueva York, Columbia University Press,
1987.
33. Elizabeth Badinter, Lun estVautre , Pars, Jacob, 1986. [Ed. cast.: El uno
es el otro, Barcelona, Planeta, 1987.]

Por lo tanto, es necesario reafirmar la fundamental falta de


simetra entre los sexos como la base para una tica posmoderna
que tenga en cuenta el fenmeno de los rganos sin cuerpos,
como el elemento bsico de nuestra propia historicidad, y al
mismo tiempo rechace su aspecto perverso. Para la prctica
feminista, las preguntas que se imponen son, pues, las siguientes:
partiendo de esta posicin, qu valores postulamos? Qu es la
tica de la diferencia s e x u a l ? 3 4 Cmo se puede considerar
perverso el mito del carcter intercambiable de los rganos sin
referirse al paradigma naturalista?
Cmo puede una feminista abogar por el carcter especfico
de la sexualidad como un registro del habla y someterlo al anlisis
crtico? Cmo podemos excluir los ltimos vestigios que quedan
de lo sagrado tratando de abordar agnstica, lcidamente, la
cuestin de la totalidad del organismo vivo que plantean los
rganos sin cuerpos? Es el materialismo una opcin posible,
que postule tanto la materialidad del cuerpo como su unidad
indivisible?
Por otro lado, las preocupaciones por la discontinuidad, la
hipervisualizacin y el consumo veloz del cuerpo en la era de la
biotecnologa son slo una parte de la historia. Ciertamente, no
pretendo estimular con esto ningn tipo de nostalgia por la visin
unificada del cuerpo, que amenazara a las mujeres con otros
peligros ms familiares. Ms bien me gustara apoyarme en este
anlisis del sujeto corporizado a fin de defender modos de
representacin de su multiplicidad, su discontinuidad y su
complejidad altamente tecnologizada que infundieran mayor
fuerza a las formas alternativas de accin epistemolgica y
poltica de las feministas. En varios de los ensayos contenidos en
este volumen volver a tratar estas cuestiones.
Adems, teniendo en cuenta que la fragmentacin y la
descalificacin de la posicin de sujeto son parte de la herencia
histrica de las mujeres: en qu medida y en cunto tiempo
puede la teora feminista proponer una nueva forma de materialidad
34. Luce Irigaray, tique de la diffrence sexuelle, Pars, Minuit, 1974.

corporal, una lectura especficamente sexual de la totalidad del


s mismo corporal?
En realidad, me temo que la deslocalizacin de las diferencias
sexuales, el nuevo hiato que se abre entre la reproduccin y la
sexualidad y la apropiacin biotecnolgica de la procreacin, se
den precisamente en el momento histrico en que las mujeres
han reivindicado explcitamente el control poltico sobre su
cuerpo y su sexualidad.
El retraso histrico de los oprimidos vuelve a estar sobre el
tapete: salvo que la accin poltica la controle cuidadosamente,
la situacin del biopoder podra significar que las mujeres corran
el riesgo de involucionar desde la heterosexualidad compulsiva
impuesta por el vnculo homosocial masculino hacia la alta
tecnologa reproductiva. Pasaramos del perodo neoltico a la era
postindustrial, saltando por encima de la etapa ms importante:
el proceso de devenir sujeto llevado a cabo por las mujeres.
Tomaramos, pues, un atajo sorteando la fase ms significativa,
aquella que apunta a hacer operativa la diferencia sexual y a
producir una redefinicin, identificada con las mujeres, de la
subjetividad, la maternidad y la sexualidad femeninas.
Atascadas entre el poder material arcaico y la mquina de la
maternidad posmoderna, entre el cuerpo histrico mtico y el
tubo de ensayo, corremos el riesgo de perder a nuestro aliado ms
preciado: el tiempo. El tiempo del proceso, de la elaboracin, de
expresar las transformaciones de uno mismo y del otro e
instrumentarlas socialmente. ste es el tiempo que nos lleva
devenir mujeres. Y puede ser desechado antes siquiera de llegar
a hacerse realidad; puede ser estropeado, abortado.
La intervencin biotecnolgica est ofreciendo una redefinicin
de lo maternal, de la diferencia sexual, antes de que las mujeres
hayamos tenido la oportunidad de reformular nosotras mismas
esta compleja cuestin: siempre hay algo que se adelanta a
decirnos qu es lo que estamos buscando...
Este congelamiento masivo fuera del tiempo deja sin embargo
muchas cuestiones sin resolver: la primera y principal entre ellas
es la urgente necesidad de reformular la unidad del ser humano,

sin moralismo ni nostalgia. Si la posicin feminista mnima


consiste en poner en el primer plano del debate sobre la
condicin posmoderna la asimetra entre los sexos, la pregunta
contina siendo: hasta dnde podemos forzar la sexualizacin
del debate sin alejarnos demasiado de la percepcin de la
modernidad sobre el fracaso fundamental de la identidad? Cmo
podemos afirmar el carcter positivo de la diferencia femenina sin
dejar de resistirnos a reducir la subjetividad a la conciencia, el s
mismo a la racionalidad deliberada?
Cmo podemos reconcebir las races corporales de la subje
tividad despus de Nietzsche y de Adrienne Rich? Qu cuerpo
estamos restituyendo a la escena? Para la anatoma de quin ya
no es un destino el cuerpo intensivo, el cuerpo deseante, el
cuerpo sexualmente diferenciado, el cuerpo de rganos sin
cuerpos? Y sin embargo, ese organismo sexuado vivo tiene su
propia unidad que cuelga de un hilo: el hilo del deseo en su
inextricable relacin con el lenguaje y, por consiguiente, con los
dems.
Slo contamos con un hilo para separar la posibilidad de una
nueva tica de neobarbarie: pero eso es mejor que nada. Si se lo
devana correctamente, bien puede constituir una de las mejores
oportunidades que hemos tenido las mujeres de actuar en el
curso de una historia que, con excesiva frecuencia, nos ha
reducido al rol de meras espectadoras en el teatro de nuestra
propia indigencia.

2. Hacia una nueva representacin


del sujeto

No ha y fra g m en to s d o n d e no ha y u n todo.
M

a rtha

R o sler,

D ecade Show , Nueva Y ork, 1990

LA CONDICIN POSMETAFSICA
La era a la que habitualmente aluden palabras tales como
modernidad, modernizacin o modernismo (a pesar de las
diferentes implicaciones y los diferentes matices de cada uno de
estos trminos) se caracteriza por las cambiantes condiciones
socioeconmicas y discursivas del status de todas las minoras,
especialmente de las mujeres. Por una cantidad de razones que
he analizado en otra parte,1 la emancipacin de las mujeres y su
integracin no slo en la fuerza laboral, sino tambin en la vida
intelectual y poltica, ha sido una apremiante necesidad en el
mundo occidental. La primera paradoja que se impone indagar
en una discusin entre la modernidad y la bsqueda feminista es,
por consiguiente, la de un perodo histrico que necesita integrar
social, econmica y polticamente a las mujeres y que, por lo
tanto, invierte los modelos tradicionales de exclusin y opresin
de la mujer.
En este captulo adoptar un enfoque ms teortico de esta
cuestin. Sostendr que en este nuevo contexto el movimiento de
1.
Rosi Braidotti, Pattems o f Dissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva
York, Routledge, 1991.

las mujeres ha incluido en la agenda cuestiones tan graves como


las estructuras, los valores y los fundamentos tericos del sistema
mismo que las mujeres, como las dems minoras, estn impul
sadas a integrar. La principal lnea de interrogacin es tanto ticopoltica como epistemolgica: cul es el precio exacto que hay
que pagar por la integracin? Qu valores han de proponer las
mujeres feministas al viejo sistema? Qu representaciones de s
mismas opondrn a aqullas ya establecidas? Todo el feminismo
contemporneo occidental, as como los fenmenos culturales y
polticos relacionados e igualmente complejos, tales como la
literatura moderna de las mujeres,2 pueden interpretarse a la luz
de esta lnea de interrogacin.
En el nivel discursivo y teortico,3 la modernidad marca en el
mundo occidental la crisis y la decadencia del sistema clsico de
representaciones del sujeto, en el sentido poltico, epistemolgico
y tico de la expresin. Las convenciones establecidas sobre qu
es la subjetividad y qu implica son rechazadas radicalmente por
una cantidad de minoras que reclaman representacin en el
sentido poltico y discursivo. En el panorama intelectual europeo
de posguerra -como coment en captulos anteriores- surgieron
dos importantes escuelas de pensamiento que abordaron la
cuestin de la crisis de la modernidad: la escuela de la teora
crtica alemana, representada hoy por Jrgen Habermas, y la
escuela francesa, de la cual son figuras rectoras Foucault,
Deleuze, Derrida e Irigaray. Ambas escuelas tienen repercusiones
para el feminismo, aunque, en mi opinin, la ltima es la que
ejerci un impacto ms amplio.
Un punto que tienen en comn estas dos escuelas es que
ambas someten a serio cuestionamiento la nocin de la Ilustra
cin. Ambas sostienen que la idea de que es posible alcanzar el
progreso y la liberacin mediante el uso adecuado de la razn
debe ser reexaminada a la luz de la historia, particularmente a la
2. sta es la orientacin que toma Shari Benstock en Women o f theLeftBank,
Austin, University of Texas, 1986.
3. Tomo prestada la nocin de discurso de Michel Foucault, Lordre du
discours, Pars, Minuit, 1977.

luz de fenmenos tan extremos de la historia occidental contem


pornea como los sistemas polticos totalitarios, los genocidios,
el colonialismo y la dominacin. El nfasis en la necesidad de
revisar la Ilustracin como mito de la liberacin a travs de la
razn es particularmente fuerte en la obra de Foucault y de
Deleuze.4 En la perspectiva de ambos autores, la fe en el poder
autorregulador de la razn es, para nosotros los modernos, una
posicin terica, poltica y tica inadecuada. Debe ser reempla
zada por una crtica ms radical desde el interior mismo de la
razn, esto es, mediante un anlisis de sus limitaciones estructu
rales como ideal teortico y humano; ste es un enfoque que
Foucault y Deleuze comparten con el feminismo.5 La teora crtica
es una tica que toma como su preocupacin central la produc
cin del conocimiento.
Las dos escuelas principales de pensamiento crtico tambin
representan dos modos de juzgar la tradicin de la Ilustracin. Si
puedo resumir de manera un poco burda un debate que
requerira una atencin mucho ms esmerada,6dira que Habermas,
si bien critica la racionalidad cientfica, considera que el problema
consiste en salvaguardar la primaca de la razn como principio
y la de la modernidad como proyecto que an se abre ante
nosotros. Por otro lado, para Foucault, el proyecto de la Ilustra
cin lleg histricamente a su fin, lo cual significa que la
modernidad exige nuevas formas de legitimacin cientfica y
nuevos modos de discurso que la acompaen.
Es evidente que estas dos escuelas representan lecturas y
reelaboraciones conceptuales muy diferentes, tanto de la teora
marxista como de la psicoanaltica y, lo que es ms importante,
4. Esto fue adems reconocido por ambos: Foucault lo hace en el prefacio
de la edicin norteamericana de Giles Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedipe:
Capitalisme et squizophrnie , Pars, Minuit, 1974; y Deleuze en su notable
Foucault, Pars, Minuit, 1988. [Ed. cast.: Foucault, Buenos Aires, Paids, 1987.1
5. Vase Genevieve Lloyd, The Man ofReason, Londres, Methuen, 1984.
6. Sobre una discusin ms extensa de este problema, vase S. Benhabyb
y D. Cornell (comps.), Feminism as Critique, Minneapolis, University of
Minnesota Press, 1987.

de la conexin entre ellas. Los instrumentos de anlisis que


utilizan son radicalmente diferentes, especialmente cuando se
trata de la cuestin del inconsciente, y, por consiguiente, de la del
lenguaje como una estructura simblica.
Kstoy menos interesada en establecer cul es la relacin exacta
entre estas dos tradiciones de la teora crtica que en destacar la
importancia y las implicaciones de esas dos corrientes. Una de
tales implicaciones es que el debate epistemolgico feminista
(caracterizado por las cuestiones de gnero o diferencia sexual y
la crtica a las nociones del siglo XVIII, tales como liberacin e
igualdad) es necesario y esencial para la teora crtica, ya sea de
la variedad alemana, ya sea de la variedad francesa. En segundo
lugar, como observ Evelyn Fox Keller,7 el contexto histrico en
el cual surgi el feminismo como teora y prctica se sustenta en
condiciones estructurales que llevan a revisar y extender la
significacin de la razn y de la racionalidad cientfica. Dicho de
otro modo, si la crisis de la modernidad consiste en la decadencia
del paradigma racionalista, la teora y la prctica feministas
acompaan al proyecto modernista o estn incorporadas en l.
Yo hasta dira, junto con Alice Jardine,8 que el feminismo incluso
puede ofrecerle a la modernidad algo de su coherencia interna.
En otras palabras, entiendo la modernidad como el momento
de decadencia del racionalismo clsico y de la visin del sujeto
unida a l. Los nuevos discursos cientficos relacionados con
condiciones histricas cambiantes se oponen a la identificacin
ya centenaria del sujeto con su yo racional. La idea misma de lo
que significa ser humano est en tela de juicio, como Adorno y
Foucault, de maneras muy diferentes, no dejan de recordarnos.
Ya he expresado mi escepticismo en relacin con la idea misma
de que la crisis del sujeto filosfico ocurre al mismo tiempo que
aparece el feminismo como una fuerza teortica y poltica, y he
7. Evelyn Fox Keller, Refections on Gender and Science, Yale University
Press, 1975.
8. Alice Jardine, Gynesis: Configurations ofW om an in Modemity, Ithaca,
Comell University Press, 1985.

sostenido la importancia que tiene el postestructuralismo francs


para la teora feminista. Tambin hice hincapi en el hecho de que
dentro del esquema feminista tienen muy poco alcance el nihilis
mo o la aceptacin cnica del estado de crisis como sinnimo de
prdida o de fragmentacin. Por el contrario, las mujeres entien
den esta crisis como la apertura a nuevas posibilidades y potencia
lidades. Es una crisis que lleva a las mujeres a reconcebir el vnculo
entre identidad, poder y comunidad.
Los anlisis feministas de la crisis destacan pues su carcter
positivo, es decir, en qu medida la filosofa feminista permite
que se postulen valores alternativos.

EL FEMINISMO COMO FILOSOFA


El feminismo como filosofa crtica se apoya en el supuesto de
que aquello que sola llamarse el sujeto universal de conoci
miento es un punto de vista falsamente generalizado. Los
discursos de la ciencia, la religin y el derecho, tanto como los
supuestos generales que gobiernan la produccin del conoci
miento, se refieren tcitamente a un sujeto que es varn (y
tambin blanco, de clase media y heterosexual). Si, en un
movimiento nmade de mimesis estratgica, como el que propo
ne I r i g a r a y ,9 este sujeto se reemplaza por uno estructurado por
otras variables, tales como el gnero o la diferencia sexual, pero
tambin la etnia o la raza, lo que se entenda por universal se
presenta como un enfoque muy particular y especfico. Esta
particularidad tambin explica el poder de exclusin que tiene tal
enfoque sobre categoras de personas consideradas minoras u
otros. Por consiguiente, lo que quiero decir es que la decaden
cia de lo universal en la era de la modernidad ofrece la
oportunidad de definir un punto de vista nmade que se base en
las diferencias sin ser por ello meramente relativista. Volver a
9.
Luce Irigaray, Speculum: De l autrefemme, Pars, Minuit, 1977; Etique de
la diffrence sexuelle, Pars, Minuit, 1984.

referirme a esta cuestin en el captulo 5, La diferencia sexual


como proyecto poltico nmade.

En suma, el gnero es una nocin que nos permite pensar en


la interdependencia de la identidad sexual con otras variables de
opresin tales como la raza, la edad, la cultura, la clase y el estilo
de vida.
Lo que permanece como factor constante o punto de consenso
entre las diferentes teoras de gnero es la crtica a los modos
dualistas de pensamiento. El universalismo clsico, que combina
lo masculino y lo blanco con lo universal y confina lo femenino
a una posicin secundaria de diferencia, se basa en una lgica
dualista o de oposicin. Las feministas radicales, especialmente
Irigaray, sostienen que este modo dualista crea diferencias
binarias slo para ordenarlas en una escala jerrquica de relacio
nes de poder.
En lo que yo juzgo como uno de los aspectos ms fructferos de
la teora feminista, se afirma adems que este esquema conceptual
ha servido al propsito de alentar a la cultura occidental a creer en
la estructura natural, es decir, inevitable y por lo tanto histrica
mente invariable, de su sistema de representacin, de sus mitos,
sus smbolos y su visin dominante del sujeto.
De acuerdo con esta idea, las nuevas pensadoras parten de
una visin del sujeto como proceso y siguen las lneas de una
multiplicidad de variables que contribuyen a definir la subjetivi
dad femenina; la raza, la clase, la edad, la preferencia sexual y los
estilos de vida constituyen ejes esenciales de la identidad. Estas
pensadoras son radicalmente materialistas por cuanto ponen el
acento en las condiciones concretas, situadas, que estructuran
la subjetividad, pero tambin le dan un matiz novedoso a la
nocin clsica del materialismo, porque redefinen la subjetividad
femenina como una red progresiva de formaciones de poder
simultneas. Luego sostendr que, aparentemente, est emergiendo
una nueva tendencia que pone nfasis en la naturaleza situada,
especfica, corporizada, del sujeto feminista, al tiempo que
repudia el esencialismo biolgico o psquico. ste es un nuevo
tipo de materialismo corporizado femenino.

Por ejemplo, Teresa de Lauretis toma el concepto foucaultiano


de tcnicas del s mismo para expresar los fundamentos
materiales de su visin del sujeto y, lo que es ms importante, de
los modos en que funciona el gnero10 como una variable que
estructura la subjetividad.
En otras palabras, lo que est en el centro de la redefinicin
de gnero como una tcnica del s mismo es la nocin de la
poltica de la subjetividad. Esto tiene un doble sentido: se refiere
tanto a la constitucin de identidades como a la adquisicin de
subjetividad, entendidas como formas de autorizacin o au
toridad para ejercer ciertas prcticas. El trmino francs
assujettissement representa bien ambos niveles de este proceso
de subjetivacin: es un proceso material y tambin semitico que
define al sujeto mediante una cantidad de variables reguladoras:
sexo, raza, edad, etc. La adquisicin de la subjetividad es por lo
tanto un proceso de prcticas materiales (institucionales) y
discursivas (simblicas), cuyo objetivo es positivo -porque da
lugar a formas de empoderamiento ( empowerment) y regula
cin- porque estas formas son el lugar de limitaciones y
disciplinamiento.
En resumen, yo dira que a comienzos de la dcada de 1990
surgi en el terreno feminista una paradoja: la paradoja de una
teora que est basada en las nociones mismas de gnero y
diferencia sexual y que est histricamente vinculada a la crtica
que se basa en la nueva visin de la subjetividad como proceso.
El pensamiento feminista se fundamenta en un concepto que
pide la desconstruccin y la desesencializacin en todos sus
aspectos. Ms especficamente: cmo rearmar una visin de la
subjetividad femenina una vez que se han derrumbado las
certezas del dualismo de gnero?
La cuestin que est en juego es la siguiente: cmo podemos
conciliar la especificidad histrica radical de las mujeres con la
insistencia en construir la nueva figuracin de la humanidad?
10.

Para una definicin de las tcnicas del s mismo, vase Michel Foucault,

Histoire de la sexualit, vols. 2 y 3, Pars, Gallimard, 1984. Vase asimismo mi


interpretacin de este esquema de subjetividad en Pattems ofDissonance , ob. cit.

Podemos hablar y actuar sealando las diferencias como algo


positivo, no como desviaciones, ni como modos de ser subordi
nados? Cmo puede construirse un nuevo tipo de colectividad
basndose en las diferencias?

LAS FIGURACIONES RIZOMTICAS


Siguiendo una argumentacin que desarroll ms ampliamen
te en otra parte,11 me gustara ahora buscar los puntos de
interseccin entre el nuevo pensamiento feminista y las preocu
paciones postestructuralistas contemporneas sobre las estructu
ras de la subjetividad. Mi punto de partida es el supuesto de que
el postestructuralismo francs es relevante para el feminismo, no
por lo que tiene que decir sobre las mujeres, la sexualidad o el
cuerpo; considero de mayor importancia la manera creativa y no
reactiva de redefinir el pensamiento y especialmente el proceso
teortico que acompaa la bsqueda postestructuralista de
nuevas visiones de la subjetividad.
Como ejemplo, elegir el intento de Deleuze por imaginar
de un modo diferente la actividad del pensamiento. Deleuze
comparte con el feminismo la inquietud por la premura, la
necesidad de redefinir, representar de otro modo y reinventar la
prctica teortica -y con ella la filosofa- de estilo reactivo/
sedentario. Esta prisa obedece a la crisis del logos filosfico y a
la decadencia del sistema clsico de representacin del sujeto. En
consecuencia, el desafo que intenta afrontar Deleuze es cmo
reflexionar sobre los cambios y las condiciones cambiantes, y
cmo dar cuenta de ellos: no la condicin esttica de verdades
formuladas, sino el proceso vivo de transformacin del s mismo.
Determinado a desterrar el estilo occidental de pensamiento
teortico, Deleuze va ms all de las oposiciones dualistas que
conjugan el discurso monolgico del falogocentrismo.
11.
Vase Rosi Braidotti, Feminist Deleuzian Tracks; or, Metaphysics and
Metabolism, en K. Boundas y D. Olkowski (comps.), Giles Deleuze: Text,
Theory, and Practice, Nueva York, Routledge, 1993.

Deleuze destaca hasta qu punto en el pensamiento occiden


tal la nocin clsica del sujeto enfoca la diferencia como un
subconjunto del concepto de identidad. El sujeto se define en
trminos de mismidad, es decir, como equiparacin con una
idea normativa de un Ser que contina siendo uno y el mismo en
todas sus variadas calificaciones y atributos.
El carcter unvoco del discurso metafsico sobre el sujeto ha
sido reproducido por el discurso moral de la metafsica, que se
sustenta en una imagen del pensamiento' inherentemente norma
tiva.12 Para Deleuze, la modernidad es el momento en el que esta
imagen se derrumba dando paso a otras formas de representa
cin.
A lo que apunta Deleuze es a la afirmacin de la diferencia
atendiendo a una multiplicidad de diferencias posibles; a la
afirmacin de la diferencia como el carcter positivo de las
diferencias. A su vez, esto lo lleva a redefinir la conciencia
atendiendo a una multiplicidad de estratos de experiencia que no
privilegian la racionalidad como el principio organizador. En su
intento por superar la idea clsica del sujeto como coincidente
con su conciencia, Deleuze pone el acento en el inconsciente
como un campo creativo, o, para decirlo de otro modo, el
inconsciente no como el profundo recipiente de fuentes an
desconocidas, sino como el sitio que marca la no coincidencia
estructural del sujeto con su conciencia. Esta no coincidencia es
una disyuncin radical que separa al sujeto pensante de la imagen
normativa del pensamiento basada en el sistema falogocntrico.
El rechazo del principio de equiparacin e identificacin con
una imagen falogocntrica del pensamiento est en el corazn
mismo de la visin nmade de la subjetividad que Deleuze
propone como la nueva figu racin , posmetafsica, del sujeto.

12.

Sobre una exposicin ms completa de estas ideas, vase Giles Deleuze,

Logique du sens, Pars, Presses Universitaires de France, 1966 [Ed. cast.: Lgica
del sentido , Buenos Aires, Losada, 1999-1, y Nietzsche et la philosophie, Pars,
Presses Universitaires de France, 1969. [Ed. cast.: Nietzsche y la filosofa ,
Barcelona, Anagrama, 1998.]

Deleuze sostiene y defiende la idea de que la actividad del


pensamiento no puede -ni debe- reducirse a la crtica reactiva
(Deleuze dice sedentaria). El pensamiento puede ser crtico, si
por crtico entendemos el proceso, activo, afirmativo, de inventar
nuevas imgenes de pensamiento que estn ms all del viejo
icono en el que el pensamiento y el ser unan sus manos ante la
sonrisa de esfinge del soberano Falo. El pensamiento es la vida
vivida a la mxima potencia posible; el pensamiento tiene que ver
con encontrar nuevas imgenes, nuevas representaciones. El
pensamiento tiene que ver con el cambio y la transformacin.
La nocin de rizoma es la figuracin principal de Deleuze;
como ya observ antes, apunta a redefinir la actividad de la
filosofa como la bsqueda de nuevas imgenes del pensamiento
que se ajusten mejor a un s mismo nmade, desarticulado. Una
idea es un estado activo de enorme intensidad que abre posibi
lidades de vida y accin hasta ahora insospechadas. Para
Deleuze, las ideas son eventos, lneas que encarrilan el pensa
miento humano hacia nuevos horizontes. Una idea es lo que lleva
la potencia afirmativa de la vida a un grado ms elevado.
Para Deleuze, el pensamiento est hecho de sentido y valor;
es la fuerza o el nivel de intensidad lo que determina el valor del
pensamiento y no la equiparacin de una idea con un modelo
normativo preestablecido. El estilo rizomtico de Deleuze pone
en primer plano las bases afectivas del proceso del pensamiento.
Es como si ms all/detrs del contenido proposicional de una
idea hubiera otra categora: la fuerza afectiva, el nivel de
intensidad, el deseo o la afirmacin que transmite la idea y, en
ltima instancia, gobierna su valor de verdad. Dicho de otro
modo, el pensamiento es en gran medida inconsciente, porque
expresa el deseo de saber y ese deseo es lo que no puede
expresarse adecuadamente en el lenguaje, sencillamente porque
es lo que lo sostiene como su condicin prelingstica. Con esta
teora intensiva del proceso del pensamiento, Deleuze seala las
bases prefilosficas, esto es, afectivas, de la filosofa.
Este estilo impersonal es ms bien pospersonal, por cuanto
permite tender una red de conexiones, no slo atendiendo a las

intenciones del autor y a la recepcin del lector, sino tambin


atendiendo a un conjunto mucho ms amplio y ms complejo de
interconexiones posibles que desdibujan las distinciones estable
cidas, es decir, hegemnicas, de clase, cultura, raza, prctica sexual
y otras. La imagen del rizoma estalla aqu como una figuracin
para el tipo de subjetividad poltica que promueve Deleuze.
En otras palabras, se espera que nosotros, en nuestra condicin
de interlocutores de un texto filosfico deleuzeano y como pensa
dores postilustrados, seamos lectores de tipo intensivo: transfor
madores de energa intelectual, procesadores de las introvisiones
que nos ofrece Deleuze. Estas intro-visiones no deben entender
se como fuerzas que nos hunden hacia adentro, hacia un reservorio
interior mtico de verdad, ni tampoco como manifestaciones de
una mirada falogocntrica de un orden descorporizado. Por el
contrario, se las presenta como aquello que nos impulsa a avanzar
siguiendo las mltiples direcciones de las experiencias
extratextuales, de los mltiples devenires. Pensar es vivir al grado
ms elevado, a un ritmo ms veloz, de un modo multidireccional.
Esta postura filosfica exige no slo los requisitos acadmicos
convencionales de neutralidad, sino tambin el compromiso
apasionado con el reconocimiento de las implicaciones teorticas
y discursivas de reconcebir al sujeto. Todo es cuestin de saber
qu tipo de conexiones rizornticas podemos tender entre
nosotros, aqu y ahora, en el ac|;o de practicar filosofa.
En la prxima seccin sostendr que la teora feminista contem
pornea se hace eco de las preocupaciones de Deleuze y adems
las redisea polticamente. El caso de Donna Haraway es ejemplar
en este sentido.

EL FEMINISMO DEL CYBORG COMO ANTIRRELATIVISMO


Hay tres nociones esenciales en el posmodernismo radical de
Donna Haraway y las tres tienen que ver con las transformaciones,
tanto en el sentido tico como epistemolgico. En primer lugar,
Haraway redefine la teora feminista en trminos de figuraciones

no taxonmicas; en segundo lugar, la autora reconceptualiza la


subjetividad femenina como cyborg y, en tercer lugar, redefine la
objetividad cientfica como saberes situados.
Si el trmino posm odernism o significa algo, Haraway ofrece
un convincente ejemplo de positiva epistemologa posmodernista
situada. Tomando como principal punto de referencia el impacto
que provocaron las nuevas tecnologas (microelectrnica, teleco
municacin y videojuegos, incluyendo videoguerras) en la con
dicin de las mujeres en la sociedad, Haraway destaca la
importancia de la aldea global, que implica una nueva ola de
pequeas industrias electrnicas instaladas en el exterior, la
mayor parte de las cuales contrata a m ujeres.Reflexionando
sobre los cambios que impone este nuevo sistema de produccin
en la sociedad en general, Haraway desafa a las feministas a dar
respuesta a la complejidad poltica y conceptual de estos tiempos.
En su anlisis, el dato ms significativo de la dcada de 1990
es la existencia de las biotecnologas, es decir, el poder alcanzado
por artefactos que tratan la vida y los organismos vivos como
objetos. Gran parte de esta tecnologa es ptica, y esto tiene que
ver con el aumento en el poder de visin. Hoy, como ya lo
mencion anteriormente, la mirada biotecnolgica ha penetrado
en la estructura ntima de la materia viva; puede ver lo invisible
y representar lo que antes era irrepresentable. Haraway se
concentra en la nocin del cuerpo como conocimiento situado y
en lo visual como localizacin del poder.
Firmemente comprometida con la tradicin del materialismo,
Haraway nos recuerda que pensar acerca del sujeto equivale a
reconcebir sus races corporales. El cuerpo no es algo dado
biolgicamente, sino que es un campo de inscripcin de cdigos
sociosimblicos: representa la materialidad radical del sujeto.
Siguiendo a Foucault,14 Haraway nos llama la atencin sobre la

13. Puede hallarse un anlisis igualmente enrgico de estas condiciones de


produccin en Gayatri Spivak, In Other Worlds, Nueva York, Methuen, 1987.
14. Michel Foucault, Surveiller etpunir, Pars, Gallimard, 1977. [Ed. cast.:
Vigilar y castigar, Madrid, Siglo XXI, 1998.]

construccin y manipulacin de cuerpos dciles y cognoscibles


que se dan en nuestro sistema social actual. Y nos invita a pensar
en qu nuevos tipos de cuerpos estn siendo construidos en este
mismo momento, es decir, qu tipo de sistema de gnero se est
construyendo ante nuestros propios ojos.
En un anlisis foucaultiano, como ya lo he afirmado, el cuerpo
contemporneo es una paradoja: por un lado, es meramente una
nocin emprica, entendida como la suma de sus partes orgni
cas, y por lo tanto desmontables. sa es la nocin del cuerpo que
est presente en todas las biociencias y est histricamente
vinculada con el discurso clsico sobre la anatoma c l n i c a . 15
Pero, por otro lado, el cuerpo contina siendo la base de la
subjetividad. El discurso del psicoanlisis pone el acento en este
punto: el cuerpo como superficie libidinal, campo de fuerzas,
pantalla de proyecciones imaginarias, sitio de constitucin de la
identidad.
No obstante, si bien Haraway comparte muchas de estas
premisas epistemolgicas francesas, al mismo tiempo cuestiona
el anlisis del biopoder o del poder sobre el cuerpo que hace
Foucault. Apoyando la idea de Jameson de que el derrumbe
histrico de la izquierda tradicional hizo necesaria la poltica
posmodernista y que sta representa la oportunidad que tiene
la izquierda de reinventarse desde adentro, Haraway hace
notar que el poder contemporneo ya no opera mediante una
heterogeneidad normalizada, sino que ms bien lo hace tendien
do redes, mediante la comunicacin y las interconexiones
mltiples. Haraway llega pues a la conclusin de que Foucault
nombra una forma de poder en el momento de su implosin. El
discurso de la biopoltica cede su lugar al tecnoparloteo.16
Aqu vale la pena destacar dos puntos: en primer lugar, que
Haraway analiza la revolucin cientfica contempornea en
trminos ms radicales que Foucault, principalmente porque se

15. Ya desarroll este punto en el captulo 1, rganos sin cuerpos.


16. Donna Haraway, A Manifest for Cyborgs, en Simians, Cyborgs, and
Women , pg. 245 / 4, Londres, Free Association Books, 1990.

basa en un conocimiento de primera mano acerca de la tecnolo


ga actual. En este sentido, la formacin de Haraway en biologa
y en sociologa de la ciencia es muy til. En comparacin con el
enfoque de Haraway, el anlisis que propone Foucault del
disciplinamiento de los cuerpos hoy ya parece anticuado (sin
mencionar el hecho de que es intrnsecamente androcntrico).
En segundo lugar, Haraway sugiere algo que yo creo que
merece un mayor desarrollo, me refiero a que los diagramas de
poder foucaultianos describen lo que ya hemos dejado de ser;
como toda cartografa, funcionan a posteriori y, por lo tanto, no
dan cuenta de la situacin actual. En este sentido, Haraway opone
a la estrategia del biopoder de Foucault un enfoque basado en la
genealoga desconstructiva de las subjetividades corporizadas de
las mujeres. El concepto de experiencia de las mujeres y la
constante referencia a la teora feminista -un campo completa
mente ignorado por Foucault- le permiten a Haraway delinear
una especie de psicopatologa de este fin de milenio.
Mientras el anlisis de Foucault se apoya en una visin
decimonnica del sistema de produccin, Haraway inscribe su
visin de la condicin de la mujer en un anlisis actualizado del
sistema postindustrial de produccin. Argumentando que el
patriarcado capitalista blanco se transform en una dominacin
ejercida mediante la tecnologa de la informacin, Haraway cree
que las mujeres han sido canibalizadas por las nuevas tecnologas
y que han desaparecido del campo de los agentes sociales
visibles. El sistema postindustrial hace que la poltica masiva de
oposicin sea en alto grado redundante; es necesario inventar
una nueva poltica, sobre la base de una comprensin ms
adecuada de cmo funciona el sujeto contemporneo en el
marco del poder postindustrial.
Ms especficamente, la pregunta que se hace Haraway es la
siguiente: qu se considera humano en este mundo posthumano?
Cmo reconcebir la unidad del sujeto humano, sin hacer
referencia a creencias humansticas, sin oposiciones dualistas,
vinculando, en cambio, el cuerpo y la mente en un nuevo flujo

del s mismo? Cul es la visin operativa del s mismo en un


mundo dominado por la ciencia de la computadora?
Haraway toma con mucha seriedad el hecho de que el
feminismo contemporneo se base en el significante mismo
mujer, un concepto que debe desconstruir a fin de evitar sus
efectos excluyentes y normativos. En el momento actual, las
feministas estn obligadas a reemplazar la creencia ingenua en la
hermandad global o las alianzas ms estratgicas basadas en
intereses comunes, por un nuevo tipo de poltica que se apoye
en coaliciones temporales y mviles y, por consiguiente, en la
afinidad. Al sostener que la insistencia en la condicin de
vctimas de las mujeres como el nico fundamento para la
legitimacin poltica ya ha hecho demasiado dao, Haraway
reclama un tipo de poltica feminista que pueda adherirse a
construcciones parciales, contradictorias, permanentemente flexi
bles de s mismos personales y colectivos.i7
La cuestin central es aqu la medida en que la diferencia
sexual, entendida como la diferencia que las mujeres pueden
establecer en la sociedad -esto es, no como una diferencia natural
o histricamente dada, sino como un proyecto de final abierto que
debe construirse- puede ofrecerles tambin a las mujeres la opor
tunidad de pensar en todas sus otras diferencias. El sujeto femeni
no del feminismo est construido a travs de una multiplicidad de
discursos, posiciones y significaciones que a menudo entran en
conflicto entre s; por lo tanto, el significante mujerya no constitu
ye una piedra fundacional suficiente del proyecto feminista.
Todo esto se vincula con el problema de saber cmo ir ms
all de lo particular. Pueden representarse las mujeres como un
sujeto poltico y epistemolgico colectivo? Si lo universal exige
neutralidad, la cuestin es, pues, no tanto cmo concebir la
diferencia sexual en una perspectiva positiva (Irigaray), sino ms
bien cmo evitar que el esencialismo y el determinismo biolgico
o psquico entren en el proyecto feminista para redefinir la
subjetividad femenina.
17. Donna Haraway, A Manifest for Cyborgs, ob. cit., pg. 57.

Haraway, en cambio, nos invita a pensar en una comunidad


construida sobre la base de un fundamento comnmente com
partido de figuras de diccin colectivas o de mitos fundacionales.
Estos mitos, que son tambin instrumentos deliberados para
intervenir en la realidad, son figuraciones, por cuanto ejercen un
impacto en nuestra imaginacin, pero tambin son formas de
conocimiento situado. En otras palabras, el feminismo tiene que
ver con sentar bases, con fundamentos y con mitos polticos.
En este marco conceptual, Haraway propone una nueva
figuracin para la subjetividad feminista: el cyborg. Como un
hbrido, o como una mquina-cuerpo, el cyborg es una entidad
que establece conexiones; es una imagen de la capacidad de
interrelacionarse, de la receptividad y de la comunicacin global
que, deliberadamente, borra las distinciones de las categoras
(humano/mquina; naturaleza/cultura; varn/mujer; edpico/no
edpico). Es un modo de pensar la especificidad sin caer en el
relativismo. El cyborg es la representacin que propone Haraway
de la humanidad feminista genrica; es su respuesta a la pregunta
acerca de cmo concilian las feministas la especificidad histrica
radical de las mujeres y la insistencia en construir nuevos valores
que puedan beneficiar a la humanidad en su conjunto.
Para comprender cmo encaja el feminismo del cyborg de
Haraway en el debate posmoderno, compararemos dos figura
ciones, que no son slo dos figuras de diccin retricas sino que
adems constituyen dos representaciones de la lucha poltica, dos
modos diferentes de abordar las crticas feministas de la
racionalidad. La primera es el cy borg de Haraway; la segunda,
la mquina-madre de Gena Corea,18 la paridera artificial o la
granja de fertilidad, que Corea critica refirindose al prostbulo
reproductor.
Como ya dije, la primera figuracin encarna una visin
positiva, amigable, de la relacin mquina-cuerpo en nuestro
mundo altamente tecnificado, y abre una amplia gama de
innovadores interrogantes epistemolgicos y ticos. Como mani
18. Gena Corea, TheMotberMachine, Nueva York, Harper and Row, 1985.

fiesto poltico, el cyborg renueva el lenguaje de la lucha poltica,


apartndolo de la tctica de la confrontacin directa en favor de
una estrategia ms especfica y difusa que se apoya en la irona,
los ataques oblicuos y las coaliciones basadas en la afinidad. A
semejanza de otros movimientos contemporneos de pensa
miento, el cyborg tiene por objetivo reconceptualizar al ser
humano como una entidad corporizada y, sin embargo, no
unificada, y por consiguiente no cartesiana.
La segunda imagen -la mquina-madre- encarna una visin
negativa, ms bien hostil, de la relacin cuerpo-mquina y
destaca hasta qu punto el cuerpo es susceptible de ser explotado
y manipulado. Esta figuracin pone entonces de manifiesto la
necesidad de una poltica de oposicin. Pone en tela de juicio la
fuerza liberadora de la razn cientfica y el impacto que sta tuvo
en nuestra sociedad en la relacin entre los sexos. Haraway
defiende una visin del cuerpo como mquina, como una imagen
del sujeto mltiple, des-naturalizado. En cambio, Corea expresa
en trminos dramticos el temor de que el cuerpo, especialmente
el de la mujer, pueda llegar a convertirse slo en una mquina.
En ambos casos, se abre un gran signo de interrogacin sobre el
futuro de la ciencia y la tecnologa, y sobre las repercusiones que
stas tendrn en las diferencias de gnero. Estas dos imgenes
pueden entenderse como dos aspectos del debate acerca del
lugar que ocupa la racionalidad en la epistemologa feminista.
La obra pionera de Gena Corea y otras nos llam la atencin
sobre los peligros y los costos que implican para la mujer las
tecnologas reproductivas. En el frente poltico, todos comparti
mos esta preocupacin. Entre otras cosas, el debate sobre la repro
duccin artificial ha contribuido a la campaa neoconservadora en
favor de los derechos del feto y hasta del embrin, con lo que
tambin contribuy al frenes antiabortista.
Muchas tericas feministas tambin manifiestan cierta inquie
tud por la brecha que abren estas tecnologas entre las mujeres
reales -y particularmente las mujeres estriles que buscan
ayuda biomdica para reproducirse- y las feministas que critican
las biotecnologas. Esta brecha con frecuencia es presentada

indebidamente por los medios como un conflicto de intereses


entre las mujeres reales que procuran la maternidad y las chicas
malas -las feministas- que supuestamente estn contra .ella.
Es importante considerar el hecho de que este debate tiene
una historia muy larga dentro del feminismo: en la dcada de
1970, la utopa marxista19 de Shulamith Firestone, segn la cual
las tecnologas reproductivas contribuan a liberar a las mujeres
de su destino anatmico, marc una nota de optimismo que fue
rechazada por las nuevas generaciones de mentalidad ms
ecolgica. En la dcada de 1980, el trabajo de los telogos de
valorizacin del potencial femenino para la creatividad y la
capacidad de brindar cuidados y el repudio naturalista de la
tecnologa por parte de las ecofeministas marcaron el tono de la
posicin feminista. El anlisis negativo de Gena Corea se ubica
entre los dos.
Uno de los puntos que estn en juego en todo este debate es
cmo juzgar la tradicin de la Ilustracin; es decir, la gran
tradicin racionalista que entreteje, en un proceso teleolgico, la
razn, la historia y el ideal de progreso social. Dicho de otro
modo, una de las mayores lneas tericas divisorias de la
epistemologa feminista parece tenderse entre aquellos que
afirman que el feminismo es un proyecto de ciencia alternativo,
capaz de aumentar el alcance de la racionalidad cientfica y
aquellos que creen que un cambio significativo slo puede
conseguirse restndole importancia a la nocin misma de razn.
Las implicaciones polticas son considerables: la escuela
modernista (Corea) cree en la complicidad histrica entre razn
y dominacin, racionalidad y opresin. Tambin afirma que esta
complicidad puede corregirse si se ejerce la adecuada presin
social y que tal complicidad no es endmica de la racionalidad
como tal (las mujeres pueden obrar como grupo de presin para
cambiar la ciencia).
La otra posicin (Haraway) consiste en sealar precisamente
la complicidad estructural, implcita, de la racionalidad con la
19. Shulamith Firestone, The Dialectics o f Sex, Nueva York, Picador, 1969.

dominacin, y de ambas con la masculinidad. La necesidad


histrica de liberar la racionalidad cientfica de sus connotaciones
hegemnicas requiere pues transformaciones internas funda
mentales que necesariamente incluyan la estructura del pensa
miento cientfico. De acuerdo con este marco conceptual, uno
puede hablar de la decadencia histrica de la racionalidad como
ideal cientfico y humano.
Yo agregara que hablar de un vnculo estructural, implcito,
entre la razn occidental y la dominacin -en trminos de raza,
clase o sexo-, y de la necesidad de desmantelar ese vnculo,
equivale a situar la racionalidad nuevamente en el lugar que le
corresponde. Una vez que se quita del medio la idea de la razn
como una serie de principios dados por Dios, se abre el camino
para la desconstruccin de las dicotomas conceptuales sobre las
que se apoyaba la razn. Pero, qu vamos a colocar en su lugar?
Son las feministas humanistas secretas que desean rescatar lo
que queda de racionalidad y necesitan alguna teora realista del
discurso o una religin femenina alternativa? O pueden, en
cambio, adoptar una forma radical de epistemologa que niegue
el acceso al mundo real y a una verdad final en un intento de
abordar el anlisis del discurso de un modo problemtico? Cul
es la imagen del pensamiento -la representacin del acto de
pensar- que mejor representa el corpus teortico feminista? La
afinidad posmoderna con un cyborg o el temor modernista de la
mquina-madre artificial?
Para regresar a estas dos imgenes -la del cyborg y la de la
mquina-madre- dira yo que la oposicin entre ellas es real en
el plano conceptual y que no lo es tanto en el plano poltico.
Como lo ha sealado la propia Haraway, la lucha poltica consiste
en ver el problema de la racionalidad cientfica, tanto desde la
perspectiva de la dominacin, como de la liberacin. En suma,
la lucha poltica de las mujeres en procura del control de las
tecnologas reproductivas no conduce necesariamente al rechazo
feminista de la ciencia y la tecnologa. Creo que, precisamente en
este punto, el enfoque de Haraway se sita ms all de la lgica
de oposicin y abre nuevos caminos de reflexin.

El cyborg como modelo epistemolgico es, en mi opinin,


perfectamente adecuado, en la medida en que quita las barreras
dualistas entre el cuerpo y sus soportes tecnolgicos y tcnicos.
El modelo de la mquina-madre, por su parte, defiende la
oposicin dualista y aboga por un tipo de poltica de confronta
cin que resulta totalmente inadecuado en este momento hist
rico de la tecnologa de la informacin.
Adems, el modelo del cyborg implica una visin del cuerpo
que no es ni fsica, ni mecnica, ni meramente textual. El cyborg
funciona ms bien como un contraparadigma de la interseccin
corporal con la realidad externa; es una lectura conveniente no
slo del cuerpo, no slo de las mquinas, sino principalmente de
lo que hay entre ellos. Como una nueva sustitucin funcional de
la divisin cuerpo/mente, el cyborg es una construccin
posmetafsica.
La metafsica no es una construccin abstracta; es una ontologa
poltica; el dualismo clsico cuerpo/alma no es meramente un
gesto de separacin y de codificacin jerrquica, es tambin una
teora sobre su interaccin, sobre cmo se mantienen unidos: es
una proposicin sobre cmo deberamos pensar acerca de la
unidad fundamental del ser humano. Lo que est en juego aqu
es la definicin y la viabilidad poltica del materialismo.
El proyecto epistemolgico posmodernista no es espec
ficamente feminista, aunque el feminismo ha contribuido hist
ricamente a crear las condiciones a priori para la decadencia del
paradigma universal, racionalista. La especificidad del punto de
vista feminista est dada por su foco en las diferencias de gnero
y los anlisis basados especficamente en dichas diferencias, pero
todo lo que constituye la teora y la prctica feministas hace
posible elaborar marcos teorticos generales.
Mientras para los modernistas, un mundo ms all del gnero
sera un campo de concentracin para las mujeres, una forma de
generocidio (gendercid) -como lo llama Corea- que allanara
todas las diferencias al reemplazar a las mujeres por teros artificia
les, Haraway nos advierte que, siendo nuestro tecnomundo lo que

es, el futuro de la poltica feminista habr de depender en gran


medida del modo en que las mujeres negociemos la transicin
hacia una maternidad altamente tecnificada. Superando la nostal
gia naturalista y los temores paranoicos, Haraway aboga por la
tica de la modernidad como punto de partida: en semejante
contexto, las mujeres deben elaborar la cuestin de su relacin con
la tecnologa y reconocer la complejidad de tal relacin. ste es un
llamamiento a vivir de conformidad con las contradicciones hist
ricas y epistemolgicas de la posmodernidad.
En armona con el enfoque positivo, creativo, que caracteriza
el posmodernismo feminista y que lo diferencia de las reacciones
nihilistas o nostlgicas ante la crisis del sujeto filosfico, Haraway
aprovecha las oportunidades que ofrece el contexto histrico a
fin de redisear los parmetros de una nueva visin del sujeto,
que toma en consideracin el gnero, pero no se detiene all.
Aqu, el inters central es no slo la cuestin epistemolgica
de las revoluciones cientficas, sino tambin de qu manera sera
posible recombinar en una nueva unidad la ficcin (la imagina
cin) y la ciencia (logos). Qu puede ayudarnos ms a saltar por
encima del vaco posmoderno, con su corolario de prdida
postindustrial de un credo poltico? El mito o el logos? El desafo
consiste en hablar de modo convincente del mundo tecnocientfico,
manteniendo al mismo tiempo cierto nivel de asombro mtico y
de admiracin ante l. Sencillamente, necesitamos nuevas formas
de saber a fin de poder decodificar el mundo actual.
Haraway nos recomienda comenzar a repensar el mundo
como otro, como semiosis; es decir, como si se tratara de un
agente semitico material con el cual entramos en interaccin
para poder producir conocimiento; en una actitud opuesta a la
sensacin de opresin propia de relaciones de dominio y
dominacin. La teora es corprea, corporal, literal, figurativa, no
metafrica. Uno no puede conocer apropiadamente -ni siquiera
comenzar a comprender- aquello con lo que no se tiene ninguna
afinidad. La inteligencia es simpata. Uno nunca debera criticar
aquello con lo que no se tiene ninguna complicidad; entonces,
la crtica llega a ser un modo no reactivo, un gesto creativo.

A pesar de todas las dems diferencias -y su nmero es


considerable- veo una coalicin de intereses entre las figuracio
nes feministas de una subjetividad posthumana y la reaccin
positiva de Deleuze -con su nfasis en el pensamiento rizomticoante la decadencia del falogocentrismo. Ambas posturas ponen
el acento en la necesidad de trabajar por la transformacin de la
imagen misma del pensamiento y de la subjetividad como un
proceso intensivo, mltiple y discontinuo de llegar a ser.

3. Devenires discontinuos:
Deleuze y el devenir mujer
de la filosofa

P a ra nosotros h a y tantos sexos co m o trm inos en u n a


sim biosis, tantas d iferen cias co m o elem entos q u e c o n
tribuyen a un p ro ceso d e contagio. S abem os q u e p a s a n
m u chos seres entre un h o m b re y u n a m ujer; p ro c ed en
d e m u n dos diferentes, n a cen en el viento, fo r m a n
rizom as a lr e d e d o r d e las races; no p u e d e enten derse
en trm in os d e p ro d u cc i n , slo en trm in os d e
devenir.
G il l es D e l e u z e y F l i x G u a t t a r i , Mil m esetas

El concepto de devenir es esencial en las inquietudes


filosficas de Deleuze. Est vinculado con su propsito declarado
de imaginar la actividad del pensamiento de un modo diferente,
es decir, el propsito de redefinir el escenario de la filosofa.
La nocin de devenir de Deleuze es una adaptacin tomada
de Nietzsche y, por lo tanto, es profundamente antihegeliana.
Devenir no es ni la oposicin dinmica de opuestos ni el
desarrollo de una esencia en un proceso teleolgicamente
ordenado que conduzca a una identidad sintetizadora.1El devenir
deleuzeano es la afirmacin del carcter positivo de la diferencia,
entendida como un proces mltiple y constante de transforma
1.
Agradezco los comentarios hechos por Nicholas Davey sobre el concepto
de devenir, durante la preparacin de la Conferencia Oxford sobre Deleuze,
organizada en diciembre de 1991 por la British Society for Phenomenology.

cin. En l se renuncia al orden teleolgico y a las identidades fijas


en favor de un fluir de devenires mltiples.
Este nfasis en los procesos, en la interaccin dinmica y en
los lmites fluidos es una seal materialista, altamente tecnificada,
de vitalismo, lo cual hace que el pensamiento deleuzeano sea en
alto grado relevante para el anlisis de la cultura patriarcal
industrialista tarda en la que nos toca vivir.
La obra de Deleuze se concentra en gran medida en el
presente y, ms especficamente, en la dificultad -y la necesidadque implica reflexionar sobre el presente. Este nfasis en la
actualidad debe interpretarse en el marco del severo repudio de
Deleuze a la historia canonizada, institucionalizada, de la filosofa
como una tradicin basada en el pasado y tendiente a sustentarlo.
En su intento de ir ms all de la imagen dogmtica del
pensamiento sostenida por esta tradicin, que expresa el discurso
monolgico del falogocentrismo, Deleuze redefine la filosofa
como la actividad no reactiva de concebir el presente, el
momento actual, a fin de poder explicar adecuadamente el
cambio y las condiciones cambiantes.
En su bsqueda de figuraciones posmetafsicas del sujeto,
Deleuze redefine tambin la idea filosfica en trminos intensivos,
como una corriente de intensidad, capaz de elevar la fuerza afirma
tiva de la vida a un grado ms alto. De acuerdo con esto -como ya
lo mencion en el captulo anterior-, para Deleuze, pensar no es la
expresin de una interioridad profunda, o la promulgacin de
modelos trascendentes, es una forma de establecer conexiones
materiales y semiticas concretas entre sujetos concebidos como
una multiplicidad de fuerzas impersonales.
Esta redefinicin intensiva de la actividad del pensamiento
implica en realidad concebir la subjetividad como una entidad
corporal, afectiva. La corporizacin del sujeto es para Deleuze
una forma de materialidad corporal, no del tipo natural, biolgi
co. Deleuze entiende ms bien el cuerpo como el interjuego
complejo de fuerzas sociales y simblicas en alto grado construi
das. El cuerpo no es una esencia y mucho menos una sustancia

biolgica; es un juego de fuerzas, una superficie de intensidades;


simulacros puros sin originales.
El sujeto corporizado es un trmino en un proceso de fuerzas
(afectos) que se intersectan, variables temporoespaciales que se
caracterizan por su movilidad, su carcter modificable y su
naturaleza transitoria. En este sentido, la obra de Deleuze no se
fundamenta en una oposicin dicotmica de las posiciones de
sujeto masculino y femenino, sino que lo hace en una multipli
cidad de subjetividades sexuadas. Las diferencias de grado entre
ellas marcan diferentes lneas de devenir, en una red de conexio
nes rizomticas.
Los segmentos del devenir en los que nos hallamos podran
ubicarse en una especie de orden o de aparente progresin:
devenir mujer, devenir nio, devenir animal, vegetal o mineral;
devenir molecular de todo tipo, devenir partculas.2
Estas lneas de devenir son diagramas de pensamiento,
tipologas nietzscheanas de ideas, variaciones sobre estados
intensivos. La multiplicidad no reproduce un nico modelo -a la
manera platnica-, sino que crea y multiplica diferencias. Para
defender esta visin del sujeto como un flujo de devenires
sucesivos, Deleuze postula la idea de una conciencia de minora
en oposicin a la racionalidad molecular.
Al identificar los puntos de salida de los modos falocntricos
de pensamiento, hacia una nueva imagen, intensiva, de la
filosofa, Deleuze hace hincapi en la necesidad de construir
nuevas imgenes de pensamiento.
Como resultado de ello, elabora un nuevo estilo filosfico que
apunta a expresar figuraciones nuevas, posmetafsicas, del sujeto.
La nocin de lo fig u ral (a diferencia de la categora esttica ms
convencional de lo figurativo) es esencial en este proyecto,3

2. Giles Deleuze y Flix Guattari, A Thousand Plateaus: Capitalism and


Schizophrenia, traduccin de Brian Massumi, Minneapolis, University of
Minnesota Press, 1987, pg. 272. [Ed. cast.: Mil mesetas, ob. cit.]
3. Giles Deleuze, Nietzsche et lapbilosopbie, Pars, Presses Universitaires de
France, 1977. [Ed. cast.: Nietzsche y la filosofa , Barcelona, Anagrama, 1998.]

pues destaca la necesidad de un estilo positivo, afirmativo, de


pensamiento que exprese un estado activo del ser.
En su obra Nietzsche y la filosofa,4 Deleuze describe la
actividad de pensar como vida vivida en el nivel ms alto de
intensidad. En este marco conceptual, las ideas son eventos,
estados activos que ofrecen posibilidades de vida insospechadas.
Fiel a su topologa de fuerzas, sostiene que el pensamiento est
hecho de sentido y valores y que se apoya en bases afectivas. En
otras palabras, ms all del contenido proposicional de una idea,
existe otra categora: la fuerza afectiva, el nivel de intensidad que
en ltima instancia determina su valor de verdad.
Las figuraciones alternativas son, consecuentemente, modos
figrales de expresar ideas afirmativas, que apartan la visin de
la conciencia del modo falogocntrico: rizomas, devenires, lneas
de fuga expresan el nomadismo fundamentalmente nietzscheano
de Deleuze. ste pone especial nfasis en un devenir minora o
devenir nmade o devenir molecular. La minora marca una
travesa o una trayectoria; para Deleuze, nada ocurre en el centro:
el corazn del ser est inmvil, como el centro de un reactor
nuclear. Pero en la periferia vagan las pandillas juveniles de los
nuevos nmades: los jinetes y las amazonas del postapocalipsis:
Todos los devenires son ya moleculares. Pues devenir no es imitar
algo o a alguien, no es identificarse con l, tampoco es proporcionar
relaciones formales. Ninguna de estas dos figuras de analogas
conviene al devenir: ni la imitacin de un sujeto ni la proporciona
lidad de una forma. Partiendo de las formas que uno tiene, del sujeto
que uno es, de los rganos que uno posee o de las funciones que
uno cumple, devenir es extraer partculas entre las cuales se
instauran relaciones de movimiento y reposo, de velocidad y
lentitud, las msprximas a lo que se est deviniendo y a travs de
las cuales se deviene.5

4. Agradezco a Roland Bogue por aclararme esta distincin durante la


preparacin de la conferencia de Oxford realizada en diciembre de 1991.
5. Giles Deleuze y Flix Guattari, A ThousandPlateaus, ob. cit., pg. 272.

Por consiguiente, el espacio del devenir es un espacio de


afinidad y simbiosis entre partculas adyacentes. La proximidad
es una nocin tanto topolgica como cuantitativa, que marca el
espacio del devenir de materia sensible, independientemente de
los sujetos implicados y de sus formas determinadas.
La teora del devenir de Deleuze exhibe sin embargo una
incongruencia que considero problemtica. Por un lado, el
devenir minora/nmade/molecular/mujer se postula como la
figuracin general para representar una nueva subjetividad
filosfica. No obstante, por otro lado, no todas las formas que
toma el proceso de devenir son equivalentes. Analicemos este
argumento detalladamente.
En cuanto hombre, el varn es el referente principal de la
subjetividad pensante, el portador estndar de la Norma, la Ley, el
Logos; de modo dualista y por oposicin, a la mujer se le asigna la
posicin del otro. De acuerdo con esto, las consecuencias son las
siguientes: (a) no existe un posible devenir minora del hombre;
(b) el devenir mujer es una posicin privilegiada para la conciencia
de minora de todos.
Deleuze declara explcitamente que todas las lneas de
desterritorializacin pasan necesariamente por la etapa de devenir
mujer. En Mil mesetas, afirma que el devenir-femme no es
simplemente otra forma de devenir minora sino que, antes bien,
es la clave, la condicin previa y el necesario punto de partida
para todo el proceso de devenir.
El devenir mujer es necesariamente el paso crucial, por cuanto
en el discurso occidental la mujer es la figura privilegiada de la
alteridad. Aunque todos los devenires son ya moleculares,
incluyendo el devenir mujer, hay que decir que todos los
devenires comienzan con -y pasan por- el devenir mujer.6
Con todo, la referencia a la mujer en el proceso de devenir
mujer no alude a mujeres empricas sino ms bien a posiciones
topolgicas, niveles o grados de afirmacin de fuerzas positivas
y niveles de conciencia nmade, rizomtica. El devenir mujer es
la marca de un proceso general de transformacin:
6. Ibd., pg. 277.

Hay un devenir mujer, un devenir nio, que no se p arecen a la mujer


o al nio co m o entidades claram ente distintas [...] Lo que llamamos
una entidad m olecular es, por ejem plo, la mujer definida por su forma,
dotada de rganos y funciones y asignada com o un sujeto. Devenir
mujer no es imitar esta entidad, ni siquiera transformarse en ella [...] No
se trata de imitar o asumir la forma fem enina, sino de emitir partculas
que entren en relacin de m ovim iento y reposo o en la zona de
proxim idad, de una microfeminidad; en suma, que produzcan en
nosotros una mujer m olecular, que creen la mujer m olecular.7

Querra sealar de manera terminante el tipo de dificultad en


que cae Deleuze con su teora del devenir mujer: es como si todos
los devenires fueran iguales, pero algunos fueran ms iguales que
otros.
Para Deleuze, el problema es cmo separar la posicin de
sujeto mujer de la estructura dualista que la opone a la norma
masculina y, por lo tanto, la reduce a una imagen especular de
lo mismo. Dicho de otro modo, colocado contra la visin
molecular sedentaria de la mujer como un operador del sistema
falogocntrico, Deleuze propone la mujer molecular o nmade
como proceso de devenir.
El repudio de las polarizaciones sexuales o de la dicotoma de
gnero como el prototipo de la reduccin dualista de la diferencia
a una subcategora del ser afecta el tratamiento que le da Deleuze
al devenir mujer. Si consideramos adems el nfasis que pone en
descolonizar al sujeto corporizado del dualismo sexual sobre el
cual el falo erigi su documento y sus monumentos, de ello se
sigue que, para Deleuze, el movimiento primario de renovacin
del sujeto es la disolucin de las dicotomas de gnero y de las
identidades que se fundamentan en ellas.
Esto da por resultado una confrontacin entre las teoras de la
multiplicidad y del devenir minora de Deleuze y las teoras femi
n is t a s ^ la diferencia sexual y del llegar a ser sujeto de las mujeres.
Para decirlo en trminos ms feministas, el problema tambin
es cmo liberar a la mujer de la posicin subyugada o anexada
7. Ibd., pg. 275.

del otro, de modo tal que exprese una diferencia diferente, una
diferencia pura, un plano enteramente nuevo de devenir, gracias
al cual las diferencias puedan multiplicarse y diferir unas de otras.8
Aqu se pone ms el acento en la experiencia y en el devenir
potencial de las mujeres de la vida real, en todos sus diversos
modos de comprender y habitar la posicin de sujeto mujer.9
Para hacer una sntesis entre ambas posiciones, yo dira que
lo que est en juego es cmo hacer de la mujer el referente de
la intensidad del devenir de todos, pero especialmente de las
mujeres, y que no sea necesariamente la humilde sirvienta en el
banquete del club socrtico. Para m es inconcebible que la
cuestin de la desconstruccin del falogocentrismo pueda desco
nectarse de los cambios concretos que ocurren en las vidas de las
mujeres. Las dos preguntas: Cmo liberar a la mujer de la
funcin de icono a la que la ha confinado el falogocentrismo? y
cmo expresar una visin diferente, positiva, de la subjetividad
femenina? son inseparables.
Desarrollar algo ms esta postura.
El devenir mujer de las mujeres es el proceso subversivo; sin
embargo, Deleuze tambin lo emplea como la base para una
crtica del feminismo. Deleuze se queja de que las feministas
exhibimos la irritante tendencia a negarnos a descomponer el
sujeto mujer en una serie de procesos transformadores que
estn relacionados con un devenir generalizado y posgnero.
Para decirlo de otro modo, las feministas estn erradas en el plano
conceptual, aunque tienen razn en el plano poltico, al afirmar
una sexualidad especficamente femenina. Deleuze sugiere que
las feministas deberan recurrir en cambio a la estructura
multisexuada del sujeto y reclamar todos los sexos de que fueron
privadas las mujeres; el nfasis en lo femenino es restrictivo.
8. sta es la posicin que defiende la filsofa Luce Irigaray en su obra sobre
la diferencia sexual.
9. Un excelente anlisis de la divisin entre mujer como representacin y
mujeres como experiencia es el de Teresa de Lauretis, Alice Doesnt,
Bloomington, Indiana University Press, 1984. [Ed. cast.: Alicia ya no:feminismo,
semitica y cine, Madrid, Ctedra, 1992.3

De ah que las mujeres puedan ser revolucionarias si, en su


devenir, contribuyen a construir, social y teorticamente, una
mujer no edpica, liberando las mltiples posibilidades del deseo
entendido como algo positivo y afirmativo. En otras palabras, las
mujeres pueden ser sujetos revolucionarios slo en la medida en
que desarrollen una conciencia que no sea especficamente
femenina, descomponiendo a la mujer en las fuerzas que la
estructuran. El objetivo ltimo es alcanzar, no una identidad
especfica del sexo, sino antes bien la descomposicin de la
identidad en un sujeto impersonal, mltiple, semejante a una
mquina.
Esta nueva configuracin general de lo femenino como el
sujeto postedpico, o ms bien, no edpico, del devenir, se opone
explcitamente a lo que Deleuze entiende como la configuracin
feminista de un nuevo universal basado en la sexualizacin
extrema o, mejor dicho, en una exacerbacin de la dicotoma
sexual.10
No me convence en absoluto este reclamo de la disolucin o
descomposicin de las identidades sexuadas mediante la
neutralizacin de las dicotomas de gnero, porque creo que este
camino ha sido histricamente peligroso para las mujeres. Volver
a tratar esta cuestin en el prximo captulo. Por ejemplo, la
filsofa feminista Irigaray, en su defensa de la diferencia sexual
contra una destitucin apresurada o una desconstruccin por
parte del sujeto posmetafsico, se refiere negativamente al diagrama
de las mquinas deseantes de Deleuze. La nocin de el cuerpo sin
rganos le sugiere a Irigaray reminiscencias de una condicin de
desposesin del s mismo corporal, una posicin estructuralmente
escindida que est histricamente asociada a la feminidad. Irigaray
observa que el nfasis puesto en la semejanza con una mquina,
en lo inorgnico, as como las nociones de prdida del s mismo,
10.
Yo indagu ms profundamente las lneas de interseccin entre la
polisexualidad de Deleuze y los intentos feministas de concebir la subjetividad
ms all de las polaridades de gnero en Feminist Deleuzian Traeks; or,
Metaphysics and Metabolism, en K. Boundas y D. Olkowsi (comps.), Giles
Deleuze: Text, Theory, and Practice, Nueva York, Routledge, 1993-

dispersin y fluidez son ya demasiado familiares para las mujeres:


no es acaso el cuerpo sin rganos la propia condicin histrica
de las mujeres?11La crtica que le hace Irigaray a Deleuze es radical.
La autora seala que la dispersin de la sexualidad en un devenir
generalizado termina por socavar las pretensiones feministas de
redefinir el sujeto femenino.
Desarrollando algo ms esta idea, yo sostuve despus que uno
no puede desconstruir una subjetividad que nunca control. La
autodeterminacin es el primer paso de cualquier programa de
desconstruccin. Y llegu a la conclusin de que Deleuze queda
atrapado en la contradiccin de postular un devenir mujer
general que no tiene en cuenta la especificidad histrica y
epistemolgica del punto de vista feminista femenino. Una teora
de la diferencia que pasa por alto la diferencia sexual me deja,
como feminista crtica, en un estado de perplejidad escptica.
Con esto no quiero sugerir, por supuesto, que Deleuze no
tenga excelentes razones para hacer lo que hace; la crtica del
discurso psicoanaltico, que comparti con Guattari, es una
desconstruccin sistemtica de la institucin de la sexualidad y
las identidades sexuadas, tales como las construy nuestra
cultura. Por consiguiente, no es sorprendente que en su teora de
devenir minora, Deleuze abogue por la disolucin de todas las
identidades basadas en el falo.
Es ms, al disolver el sujeto en un flujo de deseo sin negatividad,
Deleuze: (a) no le reconoce ninguna prioridad a la diferencia
sexual y, por lo tanto, atribuye los mismos gestos psquicos y
polticos a los hombres y a las mujeres por igual; (b) queda atrapa
do en una ambivalencia fundamental sobre la posicin de la
diferencia sexual dentro del proyecto de devenir mujer, que es
uno de los devenires posibles y, al mismo tiempo, el nico a travs
del cual todos los otros devenires deben transitar, como por
necesidad.
No obstante, desde una perspectiva feminista, la posicin de
Deleuze presenta tres conjuntos de problemas interrelacionados:
11. Luce Irigaray, Ce sexe qui n en estpas un , Pars, Minuit, 1977.

(1) desarrolla un enfoque inconsistente de la cuestin del


devenir mujer; (2) reduce la diferencia sexual a una variable
entre muchas, que puede -y debera- disolverse en un devenir
generalizado e independiente del gnero; y (3) supone una
simetra en las posiciones de hablantes de los dos sexos. Indagar
brevemente cada uno de estos problemas.
En primer lugar, Deleuze no es lo suficientemente consecuen
te al analizar el problema del devenir mujer; antes bien, procede
de una manera contradictoria en relacin con el mismo. En este
sentido, recuerda (paradjicamente) el dilema de Freud acerca
del continente negro de la feminidad y la funcin exacta que
cumple en las estructuras del inconsciente.
En realidad, Deleuze sabe muy bien esto, y hasta lo reconoce;
en Mil mesetas se muestra simultneamente consciente y dubitativo
sobre este particular. All escribe: Por supuesto, es indispensable
que las mujeres lleven adelante una poltica molecular, con el
objeto de reconquistar su propio organismo, su propia historia,
su propia subjetividad... Pero, es peligroso confinarse a la
posicin de un sujeto semejante, que no funciona sin secar un
arroyo o detener una corriente.12Es la posicin de S, pero...
o S lo que usted quiere decir, pero. . y se es el modo de la
negacin, es decir, de una indecisin estructural y sistemtica.
En segundo lugar, desde la perspectiva de las filosofas
feministas de la diferencia, la diferencia sexual no puede enten
derse como una diferencia entre muchas, sino que debe enten
derse ms bien como una diferencia estructural bsica, funda
mental, sobre la cual se apoyan todas las dems y que no puede
disolverse fcilmente. A diferencia de la actitud ambivalente de
Deleuze en relacin con la posicin que ocupan las identidades
sexuadas en la escala de los devenires posibles, las filsofas
feministas, sin embargo, declaran lcidamente que la sexualidad
es el sitio de luchas de poder y de contradicciones. En suma, que
el significante mujer sea tanto el concepto alrededor del cual se
han reunido las feministas para reconocer una identidad prctica
12. Giles Deleuze y Flix Gauttari, A ThousandPlateaus, ob. cit., pg. 276.

general como adems el concepto mismo que es necesario


analizar de manera crtica y eventualmente desconstruir, no
constituye una contradiccin, sino que es ms bien una descrip
cin conveniente de la condicin histrica de las mujeres en el
capitalismo posmoderno tardo.
En tercer lugar, Deleuze procede como si hubiera una clara
equivalencia en las posiciones de hablantes de los dos sexos,
como si -a pesar de todas las dems diferencias- las posiciones
del hablante masculino y del femenino compartieran, si no ya el
punto de partida, el mismo punto de salida del modo falogocntrico.
Consecuentemente Deleuze omite cualquier referencia (con
lo cual tambin omite tomarlo seriamente) a lo que yo entiendo
como el punto central de la reivindicacin feminista de la
diferencia sexual; me refiero a que no hay simetra entre los sexos.
Esta asimetra se da en el nivel psquico, conceptual, pero
tambin en el poltico; implica que los puntos de salida de la
posicin monolgica del ser -en el modo falogocntrico que ha
sido institucipnalizado por el discurso filosfico- son tambin
asimtricos en los dos sexos. Desarrollar un poco ms este
punto.
La afirmacin del carcter positivo de la diferencia sexual se
opone a la identificacin centenaria del sujeto pensante con lo
universal y de ambos con lo masculino. Postula como radical
mente otro a un sujeto pensante, sexuado, femenino que
permanece en una relacin asimtrica con lo masculino. Puesto
que no hay simetra entre los sexos, las mujeres deben hablar lo
femenino, deben pensarlo, escribirlo y representarlo en sus
propios trminos. La aparente repeticin o reafirmacin de las
posiciones femeninas es una estrategia discursiva que engendra
diferencia. Volver sobre el tema en este volumen.
Precisamente sobre la base de la asimetra entre los sexos,
Irigaray (si bien permanece muy cercana en el plano conceptual
a las estructuras de pensamiento de Deleuze y especialmente al
nfasis que pone este autor en el rol positivo del inconsciente en
la produccin del discurso teortico) se opone polticamente a la
proposicin del devenir deleuzeano como un modo de superar

la bipolarizacin sexual. Ambos filsofos difieren en la prioridad


poltica que debe asignrsele a la tarea de elaborar sistemas
adecuados para representar a un sujeto femenino alternativo.
P odem os su pon er que lo m ascu lino siem pre se ap rop i de
cualquier teora del sujeto [...] La subjetividad d en egad a a la mujer:
indiscutiblem ente esto ofrece el respaldo financiero para toda
constitucin irreductible co m o un objeto: de rep resen tacin, de
discurso, de d eseo. Una vez que u no im agina que la m ujer imagina,
el objeto pierde su carcter fijo, obsesivo. C om o un hito top ogrfico
que finalmente es m s decisivo que el sujeto, p orq ue ste slo p ued e
sosten erse ech an d o p or la borda alguna objetividad, algn objetivo.
Si ya no hay m s tierra para presionar/reprim ir, para trabajar, para
representar, p ero tam bin y siem pre para d esear (p ara s), si n o hay
ninguna m ateria o p a ca que en teora n o se co n o ce a s m ism a, qu
p edestal queda p ues para la existencia del sujeto?13

En esta perspectiva, que yo describira como un materialismo


corporal feminista radical, la mujer, como la tierra, es el sustrato
bsico sobre el cual se erige la institucin multiestratificada de la
subjetividad falogocntrica. Es la materia primaria y la piedra
fundacional, cuya presencia silenciosa instala al amo en su modo
monolgico.
Dicho de otro modo, en el anlisis feminista, la posicin de las
mujeres como el otro designado se radicaliza en la poltica de
localizacin, esto es, en una postura de hablante que no puede
equipararse a la del hombre. Las feministas han sostenido que las
mujeres cargaron siempre con los costos materiales y simblicos
del privilegio masculino de la autodefinicin autnoma. A las
mujeres se las desposey, fsica y simblicamente, de un lugar
desde el cual poder hablar. Al plantear la cuestin de determinar
si los vnculos entre la razn y la exclusin/dominacin estn
implcitos y por lo tanto son inevitables, las feministas han puesto
en tela de juicio la idea de la racionalidad. Por consiguiente, se
opusieron a la ecuacin entre ser y lenguaje logocntrico.
13.
Luce Irigaray, Speculum ofthe Other Woman, Ithaca, Cornell University
Press, 1985, pg. 133.

La filosofa feminista es la crtica del poder en el discurso y


como discurso, y el intento activo de crear otras formas de
pensamiento; es decir, el compromiso en el proceso de aprender
a pensar de manera diferente.
Hay una cantidad de disparidades conceptuales -y no slo
polticas- entre Deleuze y la filosofa feminista de la diferencia.
El feminismo como pensamiento crtico es un modo autorreflexivo
de anlisis que apunta a articular la crtica del poder en el discurso
con la afirmacin de formas alternativas de subjetividad. El
feminismo procura articular las cuestiones de la identidad indivi
dual de gnero con otras cuestiones relacionadas con la subjeti
vidad poltica. La interaccin de la identidad con la subjetividad
tambin explica la distincin de categoras entre dimensiones de
la experiencia que estn marcadas por el deseo y, en consecuen
cia, por el inconsciente y otras dimensiones que estn ms bien
sujetas a la autorregulacin deliberada.
La visin del sujeto como una yuxtaposicin de la voluntad y
el deseo es por lo tanto el primer paso en el proceso de reconcebir
las bases de la subjetividad. Esto equivale a decir que lo que
sostiene todo el proceso de devenir sujeto es la voluntad de saber,
el deseo de decir, el deseo de hablar, de pensar, de representar.
Al principio slo est el deseo de, que es tambin la manifestacin
de un conocimiento latente del deseo. El deseo es aquello que,
siendo la condicin a priori del pensar, es superior al proceso
mismo del pensamiento.
Por eso quiero sostener que la tarea de reflexionar sobre
nuevas formas de subjetividad femenina, a travs del proyecto de
la diferencia sexual, entendida como la expresin del deseo de
la mujer por salir de las identidades basadas en el falo, implica
transformar las estructuras e imgenes mismas del pensamiento
y no slo el contenido proposicional de los pensamientos.
Analizar cuidadosamente la cuestin de la diferencia sexual
implica reformular la relacin del pensamiento con la vida y
tambin del pensamiento con la filosofa. En suma: la diferencia
sexual se abre hacia la redefinicin de las estructuras generales
del pensamiento y no slo de las especficamente femeninas.

Lo repito, el devenir mujer de Deleuze amalgama a los


hombres y a las mujeres en una sexualidad nueva, que supues
tamente est ms all del gnero; esto es problemtico, porque
no condice con el sentido que dan las mujeres a sus propias
luchas histricas. Quiero destacar hasta qu punto es importante
aqu el factor tiempo.
Recordemos la distincin que hace Deleuze entre el tiempo
molecular, ms largo, del devenir (aion ) y el sentido continuo del
tiempo registrado (chronos). Si aplicamos esta distincin a la
discusin sobre el devenir mujer, podemos argumentar que, en el
nivel del chronos, las mujeres, a esta altura de la historia, reclaman
legtimamente una redefinicin de su subjetividad e identidad
polticas y sencillamente no pueden permitirse perder sus formas
especficamente sexuales de accin poltica. Deleuze parece ex
presar esto con absoluta firmeza en el pasaje que cit. Y del mismo
argumento se sigue adems que, a fin de desmitificar las catego
ras basadas en el falo, uno debe, primero, haberse ganado una
localizacin desde la cual poder hablar. Siendo la fragmentacin
la condicin histrica de las mujeres, nos quedan dos opciones: o
bien oponernos a la teora del devenir de Deleuze, o bien declarar
de plano que las mujeres hemos sido deleuzeanas desde los
comienzos de los tiempos (en el sentido de chronos).
Insisto en que Deleuze no entrecruza la variable tiempo con
otra variable, igualmente vigorosa, que es la de la diferencia
sexual, con lo cual pasa por alto la posibilidad de generizar
tanto el tiempo como la historia.
Kristeva, en su artculo sobre El tiempo de las mujeres, se
explaya sobre este punto y defiende una concepcin en dos
niveles del devenir.14Uno es el modelo lineal, ms largo, de la
teleologa histrica y el otro es el ritmo ms discontinuo de la
genealoga personal y el deseo inconsciente. Kristeva, bajo la
influencia de Lacan, desarrolla esta idea en una topologa de las
14.
Julia Kristeva, Womens time, Signs 7, n 1,1981, pgs. 13-35; reeditado
en N.O. Keohane, M. Z. Rosaldo y B. C. Gelpi (comps.), Feminist Theory: A
Critique ofldeology , Chicago, University of Chicago Press, 1982.

posiciones feministas, organizadas en diferentes generaciones


discursivas y caracterizada cada una por un sentido especfico de
su historicidad. Este acoplamiento bastante automtico de ciertas
formas de la subjetividad femenina con ciertas formas de concien
cia histrica ha sido duramente criticado, entre otras razones a
causa de su inherente etnocentrismo y su sentido eurocntrico de
la historia.15Ese debate excede el alcance del presente captulo,
pero el nico punto que quiero rescatar de l es la generizacin
del tiempo, con la consecuente sexualizacin de las secuencias
histricas.
En la obra de Kristeva, como en la de la mayor parte de los
filsofos de la diferencia sexual, la asimetra entre los sexos est
permanentemente presente y se extiende hasta las estructuras
fundamentales del ser, incluyendo el espacio y el tiempo. En
comparacin, la teora del devenir de Deleuze y la filosofa del
tiempo parecen ingenuamente indiferenciadas.
Deleuze tambin expresa una ingenuidad semejante en rela
cin con la diferencia sexual en Q uest-ce que la philosophie?,
cuando contempla la posibilidad de que el personaje conceptual
esencial de la filosofa sea una mujer: Y qu ocurre si la mujer
misma deviene filsofa?.16 Sera muy temerario de mi parte
aventurarme a decir que slo alguien no mujer contemplara
esta posibilidad como una gran novedad, un acontecimiento sin
precedentes o una catstrofe interna para el orden filosfico,
capaz de subvertirlo?
Cuanto ms leo a Deleuze, ms impresionada me siento por
la nocin muy real, esto es, conceptualmente plausible, de que
el proceso de devenir, lejos de ser la disolucin de todas las
identidades en un flujo del que habrn de surgir nuevas formas
y conexiones, puede ser l mismo especfico de un sexo,
sexualmente diferenciado y tomar, en consecuencia, diferentes
formas segn las diferentes posiciones de gnero.
15. Gayatri C. Spivak, In a word: Interview, differences, n 1 y 2,1989, pgs.
124-156.
16. Giles Deleuze y Flix Guattari, Q u qst-ce que la philosophie?, Pars,
Minuit, 1991, pg. 69.

En otras palabras, me parece que la teora del devenir de


Deleuze est evidentemente determinada por su localizacin
como un sujeto corporizado masculino para quien la disolucin
de identidades basadas en el falo consiste en pasar directamente
por alto el gnero, para alcanzar una sexualidad mltiple. Sin
embargo, sta puede no ser la opcin que mejor se ajuste a los
sujetos corporizados femeninos.
Cmo es posible que Deleuze no advierta que esa
neutralizacin de las diferencias sexuales slo puede daar el
proceso de reivindicacin de una subjetividad poltica en el que
estn empeadas las mujeres?
Para sustentar mi inquietud en cuanto a la disolucin de la
diferencia sexual, permtaseme recordar algunas cuestiones que
ya mencion antes sobre las nuevas tecnologas reproductivas.
En una perspectiva feminista, lo que resulta particularmente
problemtico es que la apropiacin biotecnolgica de lo maternal
ocurre precisamente en el momento de la historia en que las
mujeres han exigido explcitamente el control poltico sobre sus
cuerpos y su capacidad reproductora.
Y volvemos a la cuestin del chronos; si seguimos la lgica del
biopoder, las mujeres sern apartadas por la fuerza de las formas
tradicionales de la maternidad, basadas en la familia patriarcal
heterosexual, y llevadas a una reproduccin altam ente
tecnificada igualmente masculina. Esto implicara pasar del
feudalismo a la era postindustrial de un plumazo, saltando la
etapa ms importante -el proceso de devenir un sujeto- mediante
la formulacin de una redefinicin, basada en la mujer, de la
subjetividad femenina.
Por lo tanto, vuelvo a mi primera pregunta: cmo un filsofo
de la sutileza de Deleuze no es capaz de llevar esta contradiccin
ms all de la indecisin y la duda sistemticas que caracterizan
su anlisis del devenir molecular de las mujeres? Tal vez parezca
muy audaz de mi parte sugerir una vez ms que ello se debe a
que Deleuze est localizado en alguna otra parte: lo bastante
cerca del reclamo feminista para que se acepte una subjetividad

femenina alternativa, pero lo suficientemente distante para


resolverlo con reticencias: Lo s, pero...
Quisiera explayarme sobre la cuestin de estar localizado y
aclarar que esto no tiene que ver con las diferencias biolgicas,
sino con las sociosimblicas. Podemos ver otro ejemplo en la
posicin que tom Deleuze en relacin con la guerra contra Irak.
Conden la guerra como el efecto del capital norteamericano, esto
es, planetario, que bombarde a uno de sus dependientes buro
crticos (Hussein) y lo hizo volver a las condiciones preindustriales,
con lo cual desencaden a su vez el genocidio de toda una pobla
cin mediante el asesinato y las epidemias. Guerra pura.
Al abordar de este modo la cuestin, Deleuze eligi un punto
de vista especficamente situado, uno que parte de su lucha
contra el capitalismo. No obstante, Deleuze poda haber elegido
un punto de partida diferente, igualmente basado en una
minora, pero teniendo en cuenta la identidad tnica: la de los
kurdos, por ejemplo, o la de otros pueblos que se oponan a
Hussein. Sin embargo, siendo la poltica no ms que un mapa
surgido del anlisis terico, Deleuze traza su propia topologa y
tiene plenos derechos para hacerlo.
El modo Lo s, pero... es, por lo tanto, menos el momento
de reticencia o negacin -Deleuze es demasiado ntegro para
eso-, que el de la eleccin o el juicio de protesta. Esto a su vez
implica que, si uno traza su propio mapa, lo hace desde su propio
punto de vista situado. Hablando como feminista, entiendo que
esto confirma la importancia de la poltica de localizacin y de
la diferencia sexual, pues seala posiciones asimtricas entre los
sexos. El posicionamiento que procede de nuestras subjetivida
des corporizadas e histricamente localizadas tambin determina
el tipo de mapas polticos y diagramas conceptuales que tenemos
ms probabilidad de trazar. En suma, al hacer filosofa llega
inevitablemente el momento de seleccionar y fijar prioridades, y
en ese momento particular la diferencia sexual desempea un
papel principal.
En su anlisis crtico del concepto de localizacin, Caren
Kaplan ilustra hasta qu punto la poltica de localizacin puede

transformarse en un instrumento poltico y metodolgico para


hacer respetar las diferencias. Kaplan sostiene:
Q ue aliente la resistencia a las form aciones h egem n icas, que llegue
a ser su propia reificacin acad m ica -tran sfo rm n d o se en un
instrum ento de la hegem ona m ism a - o que m arque im portantes
cam bios en los discursos de la localizacin y el desplazam iento,
d epen d e - y esto no es s o rp re n d e n te - de quin utilice el co n texto y
en qu co n te x to particular.17

Esto implica que, para darle sentido poltico y teortico a la


poltica de localizacin, tenemos que tomar en consideracin las
realidades corporizadas, los intereses contextales y otros facto
res que influyen hasta en los intentos ms radicales de destronar
los modos hegemnicos de pensamiento.
Hablando como una deleuzeana que cree que el deseo es el
motor efectivo del cambio poltico, en oposicin a la transforma
cin por va de la protesta, siento que el modo Lo s, pero...
es una contradiccin genuina, positiva, en el pensamiento de
Deleuze.
Foucault dijo una vez: Un da nuestro siglo ser deleuzeano;
supongo que se refera al siglo XXL Est claro que an no hemos
llegado a l, y Deleuze bien puede ser el primero en demostrar
lo difcil que es llegar a ser consecuentemente deleuzeano.

17.
Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Fe^iinist Critical
Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.), ScatteredHegemonies:
Postmodemity an d Transnational Feminist Critical Practice , Minneapolis y
Londres, University of Minnesota Press, 1994, pg. 138.

4. La tica de la diferencia sexual:


el caso de Foucault e Irigaray

Hace ms de un siglo, Nietzsche declaraba que todas las


culturas decadentes, enfermas y corruptas adquiran un gusto por
lo femenino, si no ya por lo afeminado. Ese femenino, como
ya lo he manifestado, no es pues ms que una metfora muy
elaborada o un sntoma del profundo descontento que anida en
el corazn de la cultura falogocntrica. Es un mal masculino que
expresa la crisis de autolegitimacin, la cual, segn J.-F. Lyotard1
es la marca de las sociedades posmodernas. Este femenino no
mantiene una relacin inmediata, ni siquiera directa, con las
mujeres de la vida real. Es una actitud tpicamente masculina que
transforma los trastornos masculinos en valores femeninos. Si
pensamos en el presidente Schreber de Freud,2 quien en su
delirio declaraba que era tanto hombre como mujer y tanto ms
femenino cuanto que era el favorito mismo de Dios, bien
podemos maravillarnos ante las profundidades de la tendencia
del devenir mujer en el pensamiento moderno: una tendencia
de la que Derrida es en Francia el principal v o cero .3
1. Jean-Frangois Lyotard, La Condition Post-Modeme, Pars, Minuit, 1979;
One of the Things at Stake in Women Struggle, Substance, n 20, 1980.
2. Sigmund Freud, Psycho-Analytic Notes on an Autobiographical Account
of a Case of Paranoia, Dementia Paranoides (1911); reeditado en The Pelican
Freud Library, vol. 9, Londres, Penguin, 1979.
3. Jacques Derrida, Lcriture et la diffrence , Pars, Seuil, 1967; Marges,
Pars, Minuit, 1972 [ed. cast.: Mrgenes de la filosofa , Madrid, Ctedra, 1989J;
Eperons, Pars, Flammarion, 1978.

Me parece que la relacin entre las metforas de lo femenino y


el discurso y la prctica feministas debe estudiarse atendiendo a
cuestiones de poder y estrategia. La cuestin real es la colisin
frontal entre lcxs supuestos patriarcales acerca de lo femenino y la
realidad existencia! de las vidas y el pensamiento de las mujeres,
que el feminismo nos ha ayudado a expresar. Describir esta
discrepancia en el captulo 5 (La diferencia sexual como proyecto
poltico nmade5) como la tensin entre las imgenes y las repre
sentaciones de la mujer" construidas por el hombre y las expe
riencias de las mujeres de la vida real en su gran diversidad.

Para m, es esto lo que est en juego en el debate posmoderno,


postestructuralista postarjeta postal.4 Para demostrarlo decid
desplazar el debate a una cuestin lateral que es en alto grado
significativa: la cuestin de la tica y el extraordinario inters que
est despertando en la filosofa francesa contempornea. Por
qu ha vuelto a instalarse la cuestin de la tica en la agenda
filosfica, despus de muchos aos durante los cuales la polti
ca encabezaba el desfile de las ideas?
La absoluta importancia que adquiri la cuestin de la tica en
la obra de algunos filsofos varones es una consecuencia de la
crisis Xtel sujeto racional que ha sacudido hasta los cimientos
misinos del sistema falogocntrico. La cuestin de la alteridad, de
la condicin de otro", est suscitando renovada atencin preci
samente a causa de la problematizacin que sufren las estructuras
de la subjetividad en el pensamiento moderno. Creo firmemente
que el movimiento de las mujeres es una de las fuentes primarias
de la dislocalizacin del sujeto racional.^
Mi hiptesis es que la llamada crisis del sujeto racional y la
inflacin del concepto de lo femenino relacionada con ella han
tenido algunos efectos benficos en ciertos filsofos varones.
4. La referencia corresponde a uno de los libros de Jacques Derrida, La carte

pstale , La tarjeta postal.


5. Mi anlisis sobre la interseccin entre el feminismo y la modernidad no
est de acuerdo con la diagnosis posmoderna, como, por ejemplo, en Alice
Jardine, Gynesis: Configurations o f Woman in Modemity, Ithaca, Cornell
University Press, 1985.

Seguidamente, cotejar la nocin de Foucault de la tica, que


pone el acento en la mismidad, y la tica de la diferencia sexual
de Irigaray, psicoanalista y filsofa feminista. Como hice en la
primera parte de mi trabajo sobre las mujeres y la filosofa (vase el
captulo 1, rganos sin cuerpos), sostendr que estamos frente a
una disonancia fundamental entre, por un lado, el discurso de la
crisis del logos y de su costado femenino y, por el otro, el
proyecto del feminismo en relacin con la diferencia sexual.
Al colocar una junto a la otra las nociones de la tica de
Foucault e Irigaray, quisiera sealar en primer lugar las direccio
nes radicalmente diferentes en que se desarrollan sus respectivos
pensamientos. Sostendr que Foucault elabora una nueva tica
que se mantiene dentro de los confines de la igualdad sexual, en
tanto que Irigaray defiende la alteridad sexual como una estrate
gia que permite afirmar la subjetividad femenina.
En segundo lugar, argumentar que la profunda disonancia
entre estos dos pensadores, sus variaciones sobre el tema comn
de la tica, demuestran la falta de simetra que hay en el discurso
de los dos sexos. Esto agrega, en consecuencia, un mayor peso
de prueba al proyecto feminista de presentar las diferencias
sexuales como la cuestin central del debate posmoderno.

FOUCAULT
En el eplogo del libro de Dreyfus y Rabinow, MichelFoucault:
Beyond Structuralism a n d Fiermeneutics,6 Foucault defina el
perfil general de su pensamiento y declaraba que su tema central
era el anlisis crtico, histrico, de los modos de constitucin del
sujeto: las formas en que nuestra cultura convierte a los seres
humanos en sujetos. En su enfoque analtico del sujeto, Foucault
se compromete a revelar, denunciar y, en ltima instancia, anular
la forma especfica de violencia; es decir, las formaciones de
6.
Dreyfus y Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and
Hermeneutics, Chicago, University of Chicago Press, 1983.

poder que operan en el juego filosfico. Lo que en verdad


interesaba a Foucault era la materialidad de las ideas, el hecho de
que stas existan en un espacio intermedio, atrapado en una red
de condiciones materiales y simblicas, entre el texto y la historia,
entre la teora y la prctica, y nunca en ninguno de esos polos.
Su filosofa es una filosofa de las relaciones, de los espacios
intermedios, y en ese sentido Foucault representa la anttesis
absoluta de la sociologa.
La preocupacin central de la obra de Foucault es la crtica del
poder desptico ejercido por el texto filosfico y por la historia
de la filosofa como un bloque monoltico de conocimiento.
Tengo la impresin de que esta crtica le da una unidad general
a su proyecto intelectual.
Como l mismo declara en su introduccin al segundo
volumen de Historia de la sexualidad. El uso de los placeres:
Siempre hay algo de irrisorio en el discurso filosfico cuando, desde
el exterior, quiere ordenar a los dems, decirles dnde est su verdad
y cmo encontrarla o cuando se siente con fuerza para instruirles
proceso con positividad ingenua. Pero es su derecho explorar lo
que, en su propio pensamiento, puede ser cambiado mediante el
ejercicio que hace de un saber que le es extrao. El ensayo -que
hay que entender como prueba modificadora de s mismo en el juego
de la verdad, y no como la apropiacin simplificadora del otro con
fines de comunicacin- es el cuerpo vivo de la filosofa, por lo
menos si sta es todava hoy lo que fue en el pasado, es decir, una
ascesis, un ejercicio de s en el pensamiento.7
La eleccin de este lugar de enunciacin implica una
redefinicin de la filosofa, el ejercicio de uno mismo en la
actividad del pensamiento, una prueba en el juego de la
verdad. Es una prctica que implica una relacin con uno mismo
y con la alteridad, y, en consecuencia, es una postura tica.
El anlisis de la subjetividad que hace Foucault perfila tres
modos principales de objetivacin que transforman a los seres
7.
Michel Foucault, TheHistory o f Sexuality; the use ofpleasure, Nueva York,
Pantheon, 1985, pg. 9.

humanos en sujetos. Esos modos corresponden a diferentes


etapas de su obra.
En la primera fase, Foucault analiza el tipo de discurso que
pretende la condicin de ciencia, especialmente en el campo de
las ciencias humanas; esta etapa de su obra, en la que se destacan
Las p alabras y las cosas y La arqueologa del saber; lo lleva a
criticar el rol que le corresponde al sujeto cognoscente en la
historia de la filosofa occidental.
El segundo perodo de la obra de Foucault es aquel en el que
el autor aborda la constitucin del sujeto en virtud de lo que llama
las prcticas de divisin: exclusin, separacin y dominacin
dentro de uno mismo as como respecto de los dems. Esta parte
de su reflexin comienza con Historia d la locu ray El nacim ien
to de la clnica y contina a travs de El orden del discurso y
Vigilar y castigar. El concepto central es que los modos en que
se transforma a los seres humanos en sujetos en nuestra cultura
se sostienen en una compleja red de relaciones de poder, que
Foucault define como la microfsica del poder. Siendo el
poder el nombre que le damos a una compleja situacin
estratgica en una sociedad dada, el cuerpo es el blanco
privilegiado de los mecanismos de las relaciones de poder.
Foucault desarrolla una econom poltica del cuerpo, un cuerpo
definido en trminos de materialidad, es decir, como materia
inclinada a experimentar una variedad de operaciones simblicas
y materiales: debe hacerse dcil, sumisa, ertica, utilizable,
productiva, etc.
Estas tcnicas de control y codificacin del cuerpo vivo como
el sitio de la subjetividad tambin producen efectos de verdad,
por cuanto generan tipos especficos de conocimiento acerca del
sujeto y su inscripcin social. Los aspectos normativos de las
relaciones de poder en las cuales queda atrapado el cuerpo son,
en consecuencia, positivos, esto es, productivos en trminos de
conocimiento, en el sentido de verdad sobre el sujeto vivo. De ah
que la nocin de sujeto se base, para Foucualt, en una tecnologa
del cuerpo conectado con la naturaleza racional del poder y con
el carcter normativo de la razn.

Esta idea establece adems un vnculo entre la segunda y la


tercera etapa de la obra de Foucault; en la ltima, el autor se
concentra en los modos en que los seres humanos se transforman
en sujetos: entiende la sexualidad como el campo en el cual
proliferan con mayor fuerza en nuestra cultura las prcticas
discursivas y, por lo tanto, los efectos de verdad normativos. En el
primer tomo de su historia de la sexualidad, Foucault define la
cultura occidental como sexo-cntrica: somos los nicos que
inventamos la scientia sexualis, haciendo de la sexualidad el sitio
de la autorrevelacin y la verdad sobre uno mismo. Las preguntas
que se hace Foucault es pues: qu es esa sexualidad que nos
preocupa tanto a todos? y por qu medios llegamos a ser sujetos
sexuales?
En el segundo y el tercer volumen de Historia de la sexuali
d a d , Foucault analiza las prcticas del discurso y el control de la
sexualidad entre los antiguos griegos y romanos; y seala que las
prcticas que nosotros englobamos bajo el rtulo general de
sexualidad constituan lo que la cultura grecorromana llam
las artes de la existencia, o sea, esas acciones intencionales y
voluntarias mediante las cuales los hombres no slo se fijan reglas
de conducta, sino que procuran adems transformarse, conver
tirse en seres singulares y hacer de su vida una obra que tenga
ciertos valores estticos y cumpla con ciertos criterios estilsticos.8
Foucault sostiene que el conjunto de artes de la existencia, en
el sentido de tcnicas del s mismo, fueron absorbidas en los
comienzos de la Cristiandad por el ejercicio del poder sacerdotal y
luego por tipos educacionales, mdicos y psicolgicos de prcti
cas. Me parece que la evolucin del pensamiento de Foucault
muestra la sexualizacin progresiva de estas prcticas discursivas;
la interseccin de la fase arqueolgica con la decodificacin
genealgica de las prcticas del s mismo -que produjo su Historia
de la sexualidad- tambin seala una conciencia cada vez mayor
de la postura masculina de hablante que haba adoptado, la de un
filsofo varn. Por ejemplo, podemos argumentar que en los
8. Ibd., pg. 10.

primeros textos es evidente su tendencia androcntrica; Foucault


emplea el trmino hom bre como una forma universal, con lo cual
pone de manifiesto su ceguera ante la diferencia sexual. No obs
tante, en sus ltimas obras el autor es consciente del hecho de que
el control de la sexualidad que est analizando se basa en una
profunda asimetra entre los sexos. Al hablar de las prcticas del s
mismo, Foucault declara: Las mujeres estuvieron generalmente
sometidas [...] y sin embargo esta tica no estuvo dirigida a las
mujeres; lo que se recordaba, justificaba o explicaba no eran los
deberes u obligaciones de las mujeres. Era una tica para hombres:
una tica escrita y enseada por los hombres y dirigida a los
hombres, a los hombres libres, por supuesto.9
Lo que quiere sealar aqu Foucault no es tanto la exclusin
como la descalificacin de las mujeres en cuanto agentes ticos y,
consecuentemente, en cuanto sujetos. Foucault hace hincapi en
la interconexin entre las condiciones para alcanzar una jerarqua
moral y el derecho a ser un ciudadano en el sentido social, poltico
y judicial del trmino. Las reglas y preceptos de una vida moral
-que tambin transforma al sujeto en una sustancia tica- estn
implcitamente conectados con los derechos sociopolticos, y a las
mujeres se las mantuvo al margen de ambos.
Sosteniendo que el gobierno de uno mismo, el manejo del
patrimonio propio y la participacin en la administracin de la
ciudad eran tres prcticas del mismo tipo, Foucault destaca el
valor clave de la virilidad tica como el ideal sobre el que se basa
el sistema en su conjunto. Esto, a su vez, implica una coincidencia
perfecta entre el sexo anatmico de uno -masculino- y la
construccin imaginaria de la sexualidad masculina; adems,
Foucault pone el acento en la concordancia de ambos con las
representaciones sociales dominantes de lo que deba ser la
norma tica universal: la virilidad simblica. De ah que el cuerpo
masculino forme un todo con el cuerpo poltico.
Si leemos el proyecto de Foucault desde esta perspectiva,
podemos entenderlo como la anatoma crtica de las estructuras
9. Ibd., pg. 22.

falocntricas del discurso; la prctica de la virilidad tica, en


realidad, sienta tambin las bases del juego filosfico como tal,
es decir, que ofrece los parmetros bsicos de la economa
poltica de la verdad, como entidad sometida a la autoridad del
logos.
Adems, la economa falogocntrica as analizada revela tam
bin el vnculo homosexual masculino que constituye la base del
contrato social, as como de las prcticas discursivas que la socie
dad adopta para s: es un mundo para hombres, hecho por hom
bres.
Cmo puede haber sido el uso del placer femenino y qu
efectos de verdad y produccin de conocimiento haya tenido
sobre el sujeto femenino continan siendo materia de especula
cin. La brecha discursiva se traduce en ausencia histrica; de ah
que toda la historia de la filosofa, como llegamos a heredarla, ha
sido conjugada en el modo masculino y viril. La historia -antes
que la anatoma- es el destino.
De acuerdo con esta lectura de Foucault, puede argumentarse
que estamos ante un filsofo varn que reproduce las reglas en
alto grado sexuadas que gobiernan el discurso filosfico. Lejos de
ser universal, el escenario de la filosofa se apoya en las premisas
ms especficamente sexuales: aquellas que postulan la primaca
de la sexualidad masculina como el sitio del poder social y
poltico. En la ltima obra de Foucault, el discurso falogocntrico
es una economa poltica y libidinal especfica: una economa que
asigna a los sexos roles precisos, polos y funciones, en detrimento
de lo femenino.

IRIGARAY
En su condicin de feminista, psicoanalista, vigorosa escritora
y filsofa, Luce Irigaray resulta un personaje difcil de situar; est
instalada para siempre entre diferentes campos, disciplinas,
niveles de experiencia y lugares de enunciacin. Su obra sobre
el sujeto filosfico est relacionada con la crisis del logos que

acabo de analizar, y, en muchos sentidos, es una respuesta


positiva, no reactiva, a los maestros de la crisis de la filosofa.
Irigaray aborda la misma tradicin de la ontologa occidental
clsica en la que se concentraron Derrida, Foucault, Deleuze y
otros filsofos franceses contemporneos. Pero hay una diferen
cia fundamental en el lugar de enunciacin que ella adopta: para
Irigaray, la crisis que para Foucault anuncia la muerte de la
filosofa ya ha terminado: ella se pone de pie sobre las ruinas y
ve lo que viene a reemplazar el viejo orden.
La escritura de Irigaray tiene una cualidad visionaria, utpica, y
a veces hasta proftica, que expresa su fe en la fuerza de lo
femenino como una nueva economa simblica y discursiva. Po
demos encontrar una fuerza comparable de afirmacin y calidad
de intensidad en la obra de la teologa feminista (Mary Daly), de la
poesa lesbiana (Adrienne Rich) y de las radicales italianas (Carla
Lonzi y, ms recientemente, Luisa Muraro y Adriana Caravero)10
sobre la cuestin del sistema simblico femenino.
Ir Las mujeres pueden ver la luz donde los hombres slo
observan un espacio vaco en el que nicamente pueden percibir
el ocaso de los monumentos y documentos flicos que ellos
mismos erigieron para s. Las mujeres tienen algo que decir; no
decir nada equivaldra a un aborto histrico del sujeto femenino.
Como he sostenido a lo largo de este libro, para Irigaray, la
crisis que presagia la muerte del sujeto logocntrico ofrece la
condicin de posibilidad para la expresin de una subjetividad
femenina. La crisis es slo la muerte del sujeto universal: aquel
que disfrazaba su singularidad tras la mscara del logocentrismo.
No es sorprendente que los hombres se sientan enormemente
sacudidos por esto; sin embargo, la crisis nos permite plantear,
despus de tanto tiempo, la cuestin que Irigaray considera
fundamental: la de la diferencia sexual.
Lo que hace particularmente significativa la crtica de la moder
nidad de Irigaray es que ataca la complicidad entre racionalidad y
10.
Vase Carla Lonzi, Sputiamo su Hegel, Miln, Rivolta Femminile, 1974;
gi poltica , Miln, Rivolta Femminile, 1977; Luisa Muraro, Guglielma
Manfreda, Miln, La tartaruga, 1984.

masculinidad. El sujeto del discurso siempre es sexuado; nunca


puede ser puro, universal o sin sexo. El trabajo de Irigaray tiene un
doble propsito: (1) romper con la asociacin de masculinidad,
racionalidad y universalidad, mediante la relectura de la historia de
la ontologa occidental; y (2) dar voz y corporizar en sus propios
textos lo femenino de las propias mujeres, es decir, una nocin
diferente del tipo de femenino que est implcitamente vincula
do con la economa logocntrica.
Lo que est en juego en el proyecto de Irigaray es el doble
apremio por expresar la novedad radical de una realidad corp
rea femenina que nunca estuvo adecuadamente representada y,
a la vez, por no interrumpir el dilogo con los maestros de la
filosofa occidental. Esto es especialmente notable en la primera
fase de la obra de esta autora; en Speculum y Ese sexo que no es
uno,u su particularsimo estilo transmite de la manera ms
efectiva el intenso esfuerzo de crtica y creacin que caracteriza
su trabajo.
La estrategia textual de Irigaray es eminentemente poltica:
consiste en negarse a separar lo simblico de lo emprico, a
disociar el discurso sobre lo femenino de las realidades
histricas de la condicin y el rango de la mujer en la cultura
occidental. En otras palabras, el hecho de que lo femenino sea
el punto ciego de todos los procesos textuales y teorticos
significa que las voces de las mujeres estn enterradas por debajo
de las palabras de alguien -los hombres-. Por lo tanto, hay una
equivalencia directa entre el proceso de metaforizacin de lo
femenino y el fenmeno de la opresin histrica de las mujeres.
El proyecto de Irigaray es des-cubrir, de-velar y expresar esa voz
comenzando por los textos principales de la filosofa occidental.
Lo femenino tras lo cual est Irigaray es una mujer-definidafemenina y, como tal, es an un espacio en blanco, an no est
all,.tenemos que pensar en ella en el modo condicional: cmo
podra surgir lo femenino de/en/creado por/las mujeres en el
sistema sexualmente indiferenciado de nuestra cultura? Qu
11. Ambos ttulos fueron publicados por Cornell University Press en 1985.

condiciones haran posible el advenimiento del sujeto femenino?


La estrategia que propone Irigaray en respuesta a este desafo
consiste en la imitacin estratgica o mimesis. Proclama como su
lugar de enunciacin la posicin que se le asigna a lo femenino
en varios textos de la filosofa clsica. Partiendo de all, Irigaray
lee o des-lee los textos atendiendo a la representacin que stos
propongan de lo femenino y a la relacin que establezcan con tal
representacin: es un juego de reflejo especular/reflexin espe
culativa de la lgica interna del discurso falogocntrico. Este
juego de imitacin estratgica, de devolverle al texto lo que el
texto le hace a lo femenino, llega a ser una prctica sumamente
subversiva de la crtica del discurso.
El proyecto de Irigaray de redefinir los parmetros de
subjetividad y la comprensin misma de lo que es el pensamiento
se sustenta en un supuesto principal: la creencia en la base
ontolgica de la diferencia sexual. Dicho de otro modo, la
diferencia entre los sexos es radical y es constitutiva de la
experiencia humana; debera inscribirse junto con la mortalidad
como el marco ineluctable de referencia del ser humano.
Lo mismo que la muerte, la diferencia sexual ya est siempre
all, lo reconozcamos o no. La pretensin ontolgica para la
diferencia sexual es lo que hace tan importante el pensamiento
de Irigaray, tanto en el plano teortico como en el plano poltico.
La creencia esencialista en la diferencia ontolgica es una
estrategia poltica que apunta a declarar la especificidad de la
subjetividad, la sexualidad y la experiencia femeninas, y, al
mismo tiempo, a denunciar la lgica de la indiferenciacin sexual
del discurso falogocntrico.12
La imagen ahora famosa que propone Irigaray de los labios del
sexo de la mujer -unidos y sin embargo separados- representa
la multiplicidad, el exceso y la combinacin nica de pluralidad
y singularidad que caracteriza la realidad corporal, sexuada, de
la mujer. Esta imagen en alto grado sugestiva y su implcita
12.
Sobre este punto en particular no coincido con la lectura de Irigaray
propuesta por Elizabeth Gross en su artculo Irigaray and Sexual Difference,
Australian Feminist Studies, n 2, otoo de 1986.

referencia a la teora psicoanaltica del narcisismo femenino es,


no obstante, muy ambivalente. Irigaray no es una terica de la
experiencia homosexual masculina ni lesbiana; por el contrario,
ha dejado muy claro que aspira a la heterosexualidad genuina y
radical en el sentido del pleno reconocimiento de la diferencia
sexual por parte de cada uno de los sexos. El proceso debe
comenzar con que cada mujer reconozca a las dems mujeres en
un sistema de referencia simblico, de reconocimiento mutuo y
autorreconocimiento de la mujer como otro. El concepto de
Irigaray de la diferencia sexual pone, pues, el acento en la
importancia del segundo nivel de diferencia: el que se da entre
mujeres en el reconocimiento de la diversidad y tambin de las
experiencias e inquietudes comunes.
Otro modo de indagar la polivalencia de las imgenes que
propone esta autora es la relacin madre-hija, ya mencionada,
que ejemplifica la especificidad de la libido femenina y del deseo
femenino, no indagados y mal interpretados en la teora y la
prctica psicoanaltica. El nfasis que pone el psicoanlisis
lacaniano en el Nombre-del-Padre y la primaca del falo es tal que
la diada madre-hija aparece representada en trminos de una
relacin de mujer a mujer separada y negada por el poder
falocntrico. En consecuencia, para Irigaray, reconocer el vnculo
de las mujeres es el primer paso hacia la elaboracin de otro
sistema simblico, en el cual los modelos de separacin se
transmitan de un modo diferente.
The Ethics o f Sexual Difference es una de las manifestaciones
ms claras del concepto de alteridad de Irigaray en relacin con
el proyecto de expresar la subjetividad femenina. En comparacin
con sus primeras obras, este libro marca un cambio ya perceptible
en Amante marine, La croyance mm e y Femmes divines: me
refiero al hecho de que en esta obra se perfecciona al mximo la
estructura de doble estrato del enfoque, el modo en que Irigaray ha
estado abordando, tanto a los grandes maestros de la ontologa
clsica como a las mujeres que estn existencialmente implicadas
en el proceso de transformacin de lo femenino en nuestra
cultura. En The Ethics o f Sexual Difference, Irigaray se dirige casi

exclusivamente a los grandes maestros, y ese estrechamiento en la


eleccin del interlocutor, combinado con el modo vocativo del
discurso, produce un intenso texto potico que suena a un trata
do mayor sobre el amor.
El texto de Irigaray se concentra en la poltica de la heterosexualidad radical; la autora sostiene que el misterio de la
alteridad, de la relacin con el otro y, especialmente, con el Otro
que es el Ser Divino, se resume en el otro que es sexualmente
diferente de uno, es decir, para cada sexo, el otro sexo. Sin
embargo, Irigaray pone sumo cuidado en destacar que la mujer
como el otro del hombre (el otro del mismo) tiene necesidad de
explorar primero su vnculo con las dems mujeres, con su propio
gnero (el otro del otro, o el sistema simblico de las mujeres) de
modo tal de hallar las expresiones adecuadas para su gnero.
Aqu se pone nfasis en la clsica pasin cartesiana del asombro
como el modo perfecto de encuentro entre hombres y mujeres:
cada sexo en su especificidad, la perfeccin de dos seres
sexualmente diferentes. La calidad del asombro expresa el tipo
de receptividad al otro, una especie de disponibilidad de final
abierto hacia la alteridad, que Clarice Lispector describe de
manera muy conmovedora en su novela La pasin segn G. H. Ser
capaz de acercarse a cualquier otro, respetando plenamente su
singularidad; respetando la presencia y los lmites, mientras uno
se acerca y es llevado hacia el reconocimiento de las diferencias
respectivas e irreductibles de ambos: sta es la base de la nueva
tica del amor que propone Irigaray como parte de su prctica de
la diferencia sexual. Y si bien las feministas se horrorizan ante lo
que a primera vista parece un manifiesto en favor de las parejas
heterosexuales mongamas, Irigaray se ha mostrado por comple
to inflexible, particularmente en su obra sobre las diosas mujeres
y la experiencia femenina de lo divino, al afirmar que la poltica
de la heterosexualidad radical como el tema subyacente del
pensamiento de la diferencia sexual es un paso necesario a fin de
asegurar el surgimiento de la subjetividad femenina y de un
sistema imaginario y simblico que se adapte morfolgicamente
a la realidad corporal femenina.

La tica es, para Irigaray, un movimiento hacia el otro (sexo)


como el paradigma de un nuevo modo de relacionarse con el
otro, incluyendo la otra mujer que, si bien es sexualmente iguala-m, contina siendo otra, un mediador entre el s mismo y la
realidad. La tica de la diferencia sexual aspira a hallar y
promulgar representaciones capaces de generar una nueva
humanidad femenina y un sentido femenino de lo divino.

DE LA DISONANCIA Y OTROS JUEGOS


Si colocamos uno junto al otro los dos proyectos de tica que
he resumido brevemente aqu, pueden advertirse muy claramen
te las direcciones opuestas que siguen los respectivos pensamien
tos de Foucault e Irigaray. Foucault elabora una crtica que
permanece dentro de los confines de la igualdad sexual; por su
parte, Irigaray enfatiza la diferencia sexual como una manera de
afirmar la subjetividad femenina.
La versin foucaultiana de la tica clsica griega y romana, del
uso del placer y del aprendizaje de las artes de la subjetividad con
todas sus connotaciones polticas y simblicas -a diferencia de la
forma cristiana de la tica-, no debe entenderse como una
apologa de un sistema discursivo u otro. Su obra sobre la tica
se concentra en la discontinuidad entre la crisis de valores
moderna y las ticas anteriores, tanto la cristiana como la clsica,
discontinuidad que habra inspirado, histrica y conceptualmente,
la crisis posmoderna. Foucault vuelve su mirada al pasado slo
para encontrar prcticas que se ajusten al aqu y el ahora de
nuestro lugar de enunciacin. El interrogante es el siguiente:
cmo podemos ir ms all de la historicidad de nuestra condi
cin moderna? Foucault sostiene que en la era de la modernidad
no hay moral posible; estamos histricamente condenados a
reconcebir las bases de nuestra relacin con los valores que
hemos heredado, especialmente del siglo XIX.
El proyecto de Irigaray de redefinir las bases de la relacin
interpersonal, su tica de la diferencia sexual, es otra respuesta

al mismo desafo histrico: cmo podemos aprender a pensar de


manera diferente sobre la subjetividad humana y la alteridad? Esta
pregunta form parte de la agenda filosfica desde Heidegger, y
me parece que el feminismo, como movimiento de pensamiento,
est atrapado en esta problemtica y tiene que desempear un
papel esencial en ella.
Y sin embargo, bien podra ocurrir que la respuesta feminista
al desafo de la modernidad sea radicalmente diferente de la que
dan los filsofos varones; los casos de Foucault e Irigaray tienden
a probar que en el plano conceptual estn apareciendo patrones
de gran disonancia entre los filsofos varones y las filsofas
mujeres. Bien podra ser que no estuviramos de acuerdo, como
ocurre en el caso de la naturaleza y la estructura de la diferencia;
bien podra ser que la diferencia sexual como movimiento de
pensamiento abriera las puertas a un reconocimiento de las
mltiples diferencias que presagian la muerte de la lgica nica
del falogocentrismo.
La ausencia de simetra en el pensamiento de la diferencia
-tal como surge en el trabajo sobre la tica- tambin confirma la
idea de Irigaray de que el pensamiento conceptual no es neutral
sino que, por el contrario, est especficamente determinado por
el sexo. Por lo tanto, el hecho de que aparezcan importantes
divergencias entre pensadores y pensadoras sobre la cuestin de
la diferencia es bastante tranquilizador; yo dira incluso que la
asimetra fundamental que se advierte en la manera que tienen
los hombres y las mujeres de elaborar el pensamiento de la
diferencia sexual es precisamente lo que hace posible el dilogo
intelectual entre ellos.
La disonancia est relacionada con la diferencia sexual como
uno de sus modos de expresin. Si hemos de tomar seriamente
la prctica nmade de la diferencia sexual, deberamos ir
acostumbrndonos a jugar este juego de voces disonantes, a
movernos en posiciones intermedias en una bsqueda nmade
de representaciones alternativas de la subjetividad femenina
feminista.

5. La diferencia sexual como


proyecto poltico nmade

Creo qu e las m ujeres q u e p u e d a n su p erar el sen tim ien


to d e tener qu e corregir la historia h a n d e ah orrarse
m u ch o tiempo.
M

a r g u e r it e

uras,

1991

Como ya he dicho anteriormente, la condicin nmade que


estoy defendiendo es una nueva figuracin de la subjetividad de
un modo multidiferenciado no jerrquico. En este captulo indaga
r ms especficamente de qu manera esta condicin entra en
interseccin con el eje de la diferencia sexual. Coincido con Luce
Irigaray en cuanto a que la diferencia sexual es la cuestin que
nosotras, las occidentales de fines del siglo XX, estamos obligadas
a afrontar; es nuestro horizonte y nuestra utopa. Las dos razones
principales de que esto sea as tienen que ver con el papel que le
ha correspondido a la diferencia en la historia europea y el lugar
muy especfico que ocupa en la prctica feminista.
En primer lugar, la dimensin europea. Creo que el concepto,
el tema y el problema conocidos como diferencia sexual son
hoy ms actuales de lo que lo fueron nunca en el contexto de la
Comunidad Europea. El renovado nfasis en una identidad
comn de Europa, promovido por el proyecto de la unificacin
del viejo continente, est haciendo que la diferencia llegue a ser
ms que nunca una nocin divisoria, antagnica. Lo que estamos
presenciando es una explosin de intereses creados que procla

man sus respectivas diferencias en la forma de regionalismos,


localismos, guerras tnicas y relativismos de todo tipo. La
diferencia, en la poca de la desintegracin del bloque del Este,
es un trmino peligroso. Como han observado varias feministas
yugoslavas: cuando la diferenciase emplea de manera negativa,
divisoria, el intento posmodernista de redefinirla positivamente
se hace desesperado y vano. La fragmentacin y la revaloracin
de la diferencia de una manera postestructuralista slo pueden
ser percibidas, en el mejor de los casos, irnicamente, y en el
peor, trgicamente, por algunos que viven en Zagreb, por no
mencionar a los habitantes de Dubrovnik o Sarajevo.1
Histricamente, el concepto de diferencia tiene sus races en
el fascismo europeo, que fue colonizado y adoptado por modos
jerrquicos y excluyentes de pensamiento. Sin embargo, el
fascismo no surgi de la nada. En la historia europea de la
filosofa, la diferencia es un concepto central en la medida en
que el pensamiento occidental siempre se desarroll planteando
oposiciones dualistas, que crearon subcategoras de alteridad o
diferente de. Como en esta historia la diferencia se sustent
siempre en relaciones de dominacin y exclusin, ser diferente
de lleg a significar ser menos que, valer menos que. La
diferencia fue colonizada por las relaciones de poder que, como
sealaba oportunamente Simone de Beauvoir en El segundo
sexo,2 la redujeron a un sinnimo de inferioridad. En consecuen
cia, la diferencia adquiri connotaciones esencialistas y letales;
construy categoras enteras de seres descartables, es decir,
igualmente humanos pero levemente ms mortales.
En la historia europea moderna, los regmenes polticos
totalitarios y fascistas se apoderaron del concepto de diferencia
y la definieron como determinismo biolgico, y as procedieron
a exterminar a una gran cantidad de seres humanos que fueron
construidos en trminos de inferioridad o de alteridad desprecia
1. Vase, por ejemplo, la obra de Rada Ivekovic, de Zagreb; d Dasa
Duhacek, de Belgrado, y de Zarana Papic, de Ljubjana.
2. Simone de Beauvoir, Thesecondsex, Londres, Penguin, 1972. [Ed. cast.:
El segundo sexo, Madrid, Ctedra.]

da. En la teora crtica, sea sta francesa, alemana o de cualquier


otra variedad, el uso explotador y criminal que se hizo de la
diferencia en el holocausto nazi contina siendo un punto de no
retorno. Como ya lo he comentado en el captulo 2 (Hacia una
nueva representacin del sujeto), hay una disparidad entre las
escuelas crticas alemana y francesa en el modo de evaluar el
totalitarismo y el nfasis que puso el nazismo en la diferencia
como nocin jerrquica. La corriente francesa cree en la compli
cidad intrnseca de la razn con la violencia y la dominacin, y
rechaza la categora de razn instrumental, que es la idea a la
que se aferran Adorno y otros tericos crticos alemanes para
tratar de reformar la razn desde su interior. En todo caso, como
lo expresa Foucault en su prefacio a la edicin norteamericana
del A ntiedipode Deleuze y Guattari, analizar cuidadosamente el
tema de Auschwitz ha llegado a ser un imperativo para todos los
intelectuales europeos.
En mi condicin de pensadora crtica, de intelectual criada en
la era del baby-boom de la nueva Europa, de feminista compro
metida con proponer alternativas de empoderamiento
(empowerment), decido hacerme responsable de este aspecto de
mi cultura y mi historia. Consecuentemente, quiero analizar en
detalle la diferencia y los grupos de poder y violencia que
acompaaron su ascenso a un lugar de supremaca en el espritu
europeo. El concepto mismo de diferencia es demasiado impor
tante y demasiado rico para dejarlo librado a las interpretaciones
fascistas y hegemnicas.
En segundo lugar, dentro de la prctica y la historia de las ideas
feministas occidentales, la nocin de diferencia ha gozado de una
existencia larga y azarosa. No se me ocurre ningn concepto ms
contradictorio, polmico e importante. La diferencia, dentro del
pensamiento feminista, es un sitio de intensa tensin conceptual.
Mi firme defensa del proyecto de la diferencia sexual como un
proceso epistemolgico y poltico tambin expresa mi preocupa
cin por las maneras en que muchas feministas radicales repudia
ron la diferencia y la descartaron como una nocin irremediable
mente esencialista. Antes de retornar a mis propias ideas sobre

el proyecto de la diferencia sexual, repasar brevemente las


vicisitudes sufridas por la nocin de la diferencia dentro de la
teora feminista.
Simone de Beauvoir puso el tema en el tapete con su
perceptivo anlisis del esquema jerrquico de la dialctica de la
conciencia, esquema que adapt a partir del pensamiento de
Hegel. En un movimiento que sent las bases del feminismo
como teora, De Beauvoir identific la diferencia como la nocin
central y, al mismo tiempo, propuso superar el esquema jerrqui
co establecido en esa nocin, que termin por unirla a la idea de
alteridad desvalorizada, especialmente en el caso de la diferencia
femenina. En esta fase de su obra, De Beauvoir se remite a
Poulain de la Barre -un discpulo de Descartes- para destacar la
trascendencia que alcanz el dualismo de gnero -y por consi
guiente la connotacin tendenciosa del gnero- en nombre de la
racionalidad. El anlisis y el programa de liberacin mediante un
uso igualitario de la razn que propone De Beauvoir constituyen
el legado conceptual individual ms importante para la teora
feminista contempornea.
A mediados de la dcada del setenta, las feministas
postestructuralistas se opusieron al nfasis de S. de Beauvoir en
la poltica de la racionalidad igualitaria y pusieron en cambio el
acento en la poltica de la diferencia. Como lo expresa Marguerite
Duras en el epgrafe de este captulo,3 las mujeres que continan
midindose con la vara de los valores masculinos, las mujeres que
sienten que deben corregir los errores masculinos, ciertamente
han de malgastar mucho tiempo y energa. En la misma lnea de
pensamiento, en su polmico artculo titulado Igual a quin?,4
Luce Irigaray recomienda apartar el nfasis poltico de la crtica
reactiva y trasladarlo a la afirmacin de contravalores positivos.
3. Marguerite Duras, una entrevista, en Alice Jardine y Anne Menke
(comps.), Shifting Scenes: Interviews on women, Writing, an d Politics in Post68 France, Nueva York, Columbia University Press, 1991, pg. 74.
4. Luce Irigaray, Egales qui?, Critique n 480, 1987, pgs. 420-437.
Traducido al ingls como Equal towhom?, differences, 1, n 21, 1988, pgs.
59-76.

En una revisin de la obra de S. de Beauvoir, la teora feminista


postestructuralista ha reconsiderado la diferencia y se ha pregun
tado si su asociacin con la dominacin y la jerarqua es tan
intrnseca y, por lo tanto, tan histricamente inevitable, como la
entenda la generacin existencialista.
A causa de la crisis de la modernidad, desde Freud y Nietzsche,
el concepto de diferencia ha estado en el centro de la agenda
filosfica europea. No obstante, en la modernidad, el foco puesto
en la diferencia marca un alejamiento del hbito centenario de
asimilarla con la inferioridad. Adems, en el pensamiento y la
prctica teortica de Nietzsche, Freud y Marx -la trinidad
apocalptica de la modernidad- se introduce en el cuadro otra
innovacin provocativa: la idea de que la subjetividad no
coincide con la conciencia. El sujeto es excntrico en relacin con
su yo consciente, a causa de la importancia de estructuras tales
como el deseo inconsciente, el impacto de las circunstancias
histricas y las condiciones sociales de produccin. Al quedar
hecha aicos la seguridad ontolgica del sujeto cartesiano, se
abre tambin un camino para analizar el vnculo que se estableci
convencionalmente entre la subjetividad y la masculinidad. En
este sentido, la crisis de la modernidad puede entenderse, as lo
sostuve en mi Pattem s ofD issonance,5 como la destruccin de las
bases masculinistas de la subjetividad clsica. En una perspectiva
feminista, tal crisis no slo es un evento positivo, sino tambin un
acontecimiento rico en formas potenciales de fortalecimiento
para las mujeres.
A lo largo de la dcada feminista del ochenta, una polmica
dividi a las feministas inspiradas en la diferencia, divisin que
se manifest especialmente entre las voceras del movimiento de
la criture fm in in y la oposicin anglonorteamericana de
las teoras del gnero. Esta polmica se aliment del debate
sobre el existencialismo y dio por resultado un estancamiento
poltico e intelectual del que apenas estamos comenzando a salir.
5.
Rosi Braidotti, Pattems o f Dissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva
York, Routledge, 1991.

Volver a profundizar esta cuestin en una seccin posterior de


este mismo captulo. Hoy, la lnea feminista de la diferencia
antisexual ha evolucionado hacia una defensa de un tipo de
subjetividad que se site ms all del gnero o una subjetividad
posgnero. Esta lnea de pensamiento propone superar el
dualismo sexual y las polaridades de gnero, en favor de una
subjetividad nueva, sexualmente indiferenciada. Pensadoras ta
les como Monique Wittig6 llegan a rechazar el nfasis en la
diferencia sexual y a sostener que ste conduce a un renacimiento
de la metafsica del eterno femenino.
En oposicin a lo que considero como un rechazo apresurado
de la diferencia sexual, en nombre de una forma discutible de
antiesencialismo o de anhelo utpico por una posicin que est
ms all del gnero, yo quiero valorizar la diferencia sexual como
proyecto. Tambin me he referido a esta postura como a un pro
yecto poltico nmade, porque ese nfasis en la diferencia que
encarnan las mujeres suministra positivas bases fundacionales para
redefinir la subjetividad femenina en toda su complejidad. En el
resto del captulo delinear lo que considero como la interconexin
entre la identidad femenina, la subjetividad feminista y la
epistemologa radical de transiciones nmades en una perspectiva
de diferencia sexual positiva. Sin embargo, en primera instancia,
proceder a esbozar mi crtica de los marcos de anlisis basados en
el gnero y a clarificar, por lo tanto, lo que entiendo como las
ventajas epistemolgicas y la relevancia poltica de los marcos
conceptuales inspirados en la diferencia sexual como proyecto.

LA TEORA FEMINISTA EN LA DCADA DEL NOVENTA


Como punto de partida sostengo que la nocin de gnero
est en un momento de crisis dentro de la teora y la prctica
feministas y que est sufriendo una intensa crtica, tanto por su
6.
Monique Wittig, The Straight M ind and Other Essays, Nueva York,
Harvester, Wheatsheaf, 1992.

impropiedad teortica como por su naturaleza polticamente


amorfa y vaga. Los sectores desde donde parti la crtica ms
pertinente del gnero son: el de las tericas de la diferencia
sexual; el de las tericas poscoloniales y las feministas negras; el
de las epistemlogas feministas que trabajan en el campo de las
ciencias naturales, especialmente la biologa, y el de las pensa
doras lesbianas.
Una segunda observacin: la crisis del gnero como categora
til en el anlisis feminista se produce simultneamente con una
nueva disposicin de las posturas teorticas que en la teora
feminista haban llegado a un punto de fijacin y estancamiento;
el caso ms notable es la oposicin entre, por un lado, las
tericas del gnero de la tradicin anglonorteamericana y, por
el otro, las tericas de la diferencia sexual de la tradicin
francesa y continental,7 oposicin a la que ya me he referido
brevemente. El debate entre estas dos corrientes qued estanca
do en la dcada del ochenta en una polmica completamente
estril entre marcos culturales y tericos opuestos que se apoyan
en diferentes supuestos sobre la prctica poltica. Este clima
polarizado comenz a reconstituirse, en parte a causa de la
creciente conciencia de que la teora feminista estaba adoptando
las formas de culturas especficas. Todo esto dio por resultado un
enfoque nuevo y ms productivo de las diferencias entre las
diversas posiciones feministas.
Un tercer fenmeno es la reciente aparicin, en el debate
internacional, del pensamiento feminista italiano, del australiano,
del holands y de otros tipos de pensamientos feministas como
alternativas que contribuyeron a romper la cmoda oposicin
binaria entre las posiciones francesa continental y anglonorte
americana.8 Esas publicaciones no slo colocaron otra cultura
7. Vase Claire Duchen, Feminism in France, Londres, Routledge and Kegan
Paul, 1986.
8. Vase el Miln Womens Bookshop, Sexual Difference: A Theory o f
PoliticalPractice, Bloomington, Indiana University Press, 1990. Vase asimismo
Paola Bono y Sandra Kemp (comps.), Italian Feminist Thought, Oxford,
Blackwell, 1991; y The Lonely Mirror, Nueva York, Routledge, 1993. Vase

feminista europea, aunque menor, en el mapa, sino que adems


ayudaron a destacar hasta qu punto el concepto de gnero es
una vicisitud del idioma ingls, una nocin que tiene muy poca
o ninguna relevancia en las lenguas romances.9 Como tal, este
concepto no tuvo mucho eco en los movimientos feministas
francs, espaol e italiano. Por ejemplo, en francs, le genre
puede utilizarse para referirse a la humanidad en su conjunto (le
genre bum ain); es un trmino especfico de una cultura y, por
lo tanto, intraducibie.
Esto tambin significa que la distincin entre sexo y gnero,
que es uno de los pilares sobre los que se construy la teora de
las feministas de habla inglesa, en muchos contextos europeos
occidentales no ingleses, no tiene sentido ni en el plano
epistemolgico ni en el plano poltico, cuando en cambio las
nociones de sexualidad y diferencia sexual se usan corrien
temente. Aunque se ha hecho correr mucha tinta, tanto para
ensalzar como para denostar las teoras de la diferencia sexual,
poco es lo realizado para tratar de situar los debates en sus
contextos culturales. Tampoco se le ha prestado suficiente
atencin a los sustratos nacionalistas que a menudo caracterizan
las discusiones sobre la diferencia sexual, en oposicin a las
discusiones sobre las teoras del gnero.
La cuarta y ltima observacin que quisiera hacer sobre el
gnero se refiere a la prctica institucional a que da lugar y que
yo considero problemtica para las feministas. El trmino gnero,
de connotaciones cientficas, parece pulsar una cuerda ms
tranquilizadora en el mundo acadmico que la expresin, ms
explcitamente poltica, estudiosfeministas. Este factor es en parte
responsable del xito logrado ltimamente por los estudios de
tambin Joke Hermsen y Alkeline van Lenning (comps.), Sharing the Difference:
Feminist Debates in Holland , Londres y Nueva York, 1991.
9.
Teresa de Lauretis defiende firmemente este punto enThe Essence of the
Triangte; or, Taking the Risk of Essentialism Seriously, differences , 1, n 2,1988,
pgs, 3-37; vase tambin la cuestin de Les Cahiersdu Grif n 45,1990, Savoir
et diffrence des sexes, dedicado a los estudios de la mujer, en el que se plantea
un asunto similiar en el contexto francs.

gneroen las universidades y en las casas editoras. En mi opinin,


este xito ha provocado un desplazamiento de la atencin desde la
agenda feminista hacia un inters ms generalizado por la cons
truccin social de las diferencias entre los sexos. Esto representa al
mismo tiempo una ampliacin y un estrechamiento de la agenda
poltica.
Argumentando que los hombres tambin tienen un gnero,
muchas instituciones comenzaron a pedir que se instituyeran
cursos de estudios de los hombres como contraparte o,
alternativamente, como un componente estructural de los estu
dios de la mujer. La masculinidad vuelve a hacerse presente bajo
la cubierta del gnero. Aunque las crticas masculinas de la
masculinidad son extremadamente importantes y necesarias,
creo que esta competencia institucional entre la ampliacin de los
estudios de gnero -incluir a los hombres como una presencia
y como un tema- y el mantenimiento de la agenda feminista es
lamentable. Esta situacin ha llevado a las feministas a observar
con sospecha la nocin de gnero en el nivel de la prctica
institucional.
En un nivel ms teortico, creo que el supuesto principal en
que se basan los estudios de gnero es el de una nueva simetra
entre los sexos, lo cual, en la prctica, conduce a renovar el inters
en los estudios para los hombres y de los hombres. Ante esta
situacin, quisiera expresar mi franco desacuerdo respecto de
esta ilusin de simetra y reivindicar en cambio la diferencia
sexual como un poderoso factor de asimetra. Adems, creo que
-los textos histricos del debate feminista sobre el gnero no se
prestan para defender la simetra sexual. Desde la perspectiva
historiogrfica de las ideas feministas, yo definira el gnero como
una nocin que ofrece una serie de marcos dentro de los cuales
la teora feminista ha explicado la construccin social y discursiva
y la representacin de las diferencias entre los sexos. Como tal,
el gnero en la teora feminista, primariamente, cumple la
funcin de desafiar la tendencia universalista del lenguaje crtico,
de los sistemas de conocimiento y del discurso cientfico en
general.

Dicha tendencia consiste en combinar el punto de vista mascu


lino con el punto de vista general, humano, y confinar, por lo
tanto, lo femenino, a la posicin estructural de lo otro. De ah
que lo masculino entendido como lo humano se tome como la
norma, y lo femenino como lo otro se entienda como aquello
que establece la diferencia. El corolario de esta definicin es que
la carga de la diferencia sexual recaiga sobre las mujeres y las
marque con el rtulo del segundo sexo o del otro estructural,
mientras los hombres quedan marcados por el imperativo de
representar lo universal. La divisin simblica del trabajo entre los
sexos, que el trmino gnero contribuye a explicar, es el sistema
establecido por el falogocentrismo, que es la lgica interna del
patriarcado. En otras palabras, este sistema no es necesario, como
algo histricamente inevitable, ni es racional como algo
conceptualmente necesario. Sencillamente ha llegado a ser el
poderoso fundamento de un sistema en el cual todos estamos
construidos, o bien como hombres, o bien como mujeres, por
ciertas condiciones simblicas, semiticas y materiales.
En semejante sistema, lo masculino y lo femenino estn en una
posicin estructuralmente asimtrica: los hombres, como los
referentes empricos de lo masculino, no tienen un gnero
porque se espera que ellos lleven el falo, es decir, que sostengan
la visin de la virilidad abstracta, lo que no es tarea fcil.10 Simone
de Beauvoir observaba hace cincuenta aos que el precio que
pagan los hombres por representar lo universal es un tipo de
prdida de su corporizacin; el precio que pagan las mujeres, por
su parte, es una prdida de la subjetividad y el confinamiento al
cuerpo. Los primeros estn descorporizados y, a travs de ese
10.
En este sentido uno de los clsicos es Gail Rubin, The Traffic in Women:
Notes on the Political Economy of Sex, en R. Rapp (comp.), Toward an
Anthropology o f Women, Nueva York, Monthly Review Press, 1975. Vase
asimismo Nancy Hartsock, The Feminist Standpoint: Developing the Ground
for a Specifically Feminist Historical Materialism, en Sandra Harding y Merrill
B. Hintikka (comps.), DiscoveringReality: Feminist PerspectivesonEpistemology,
Metaphysics, Methodology, a nd Philosophy od Science, Dordrecht, Holanda/
Boston, Estados Unidos/Londres, Inglaterra, Reidel, 1983.

proceso, ganan el derecho a la trascendencia y la subjetividad; las


ltimas estn sobrecorporizadas y, por lo tanto, condenadas a la
inmanencia. Esto tiene por consecuencia dos posiciones muy
asimtricas y dos reas problemticas opuestas.
Este anlisis de S. de Beauvoir recibi una nueva contribucin
teortica, a travs del impacto conjunto de la semitica, el psicoa
nlisis estructuralista y ciertos desarrollos autnomos que tuvieron
lugar en el movimiento de las mujeres durante la dcada del
ochenta.11 En este nuevo enfoque, un aspecto central es el paso de
la mera crtica del patriarcado a la afirmacin de la positividad de
las tradiciones culturales y la gama de experiencias de la mujer. En
ese sentido, ejerci gran influencia la obra de Adrienne Rich.12 El
resultado de este cambio fue que se le atribuyera mayor relevancia
y valor al lenguaje y, consecuentemente, a la representacin como
el sitio de constitucin del sujeto.
Una de las formas ms notables de este nuevo desarrollo
dentro del movimiento intelectual feminista es la teora francesa
de la diferencia sexual, conocida tambin como la corriente de
la criture fm inin\ Los fundamentos conceptuales de este
movimiento fueron tomados de la lingstica, de los estudios
literarios, de la semitica, de la filosofa y de las teoras
psicoanalticas del sujeto. Las tericas de la diferencia sexual^
dieron nuevo mpetu al debate feminista al llamar la atencin
sobre la relevancia social de las estructuras teorticas y lingsticas
de las diferencias entre los sexos. Sostuvieron que el campo social
11. Pueden hallarse versiones de este cambio de perspectivas en Claire
Duchen, Feminism in France: FromMay 1968toMitterand, Londres, Routledge
and Kegan Paul, 1986; vase tambin Hester Eisenstein, Contemporary Feminist
Thought, Sidney, Alien & Unwin, 1984.
12. Adrienne Rich, OfWoman Bom, Nueva York, Norton, 1976; On Lies,
Secrets, an d Silence, Nueva York, Norton, 1979; Blood, Bread, an d Poetry,
Londres, the Womens Press, 1985.
13. Vase Luce Irigaray, Speculum, Pars, Minuit, 1974; Cesexe qui n en est
p a su n , Pars, Minuit, 1977; thique de la diffrence sexuelle, Pars, Minuit, 1984.
Vase tambin Hlne Cixous, Le rire de la Meduse, LArc, n 61, 1974; La
jeun e ne , Pars, UGE, 1975; Entre l criture, Pars, Des Femmes, 1986; Le livre
de Promethea, Pars, Gallimard, 1987.

coexiste con las relaciones de poder y conocimiento: es decir, que


es una red de interseccin de estructuras materiales y simbli
cas.14 En suma, esta escuela de pensamiento feminista sugiere
que un anlisis adecuado de la opresin de las mujeres debe
tomar en consideracin tanto el lenguaje como el m a t e r i a l i s m o 1^
y no limitarse a uno solo de estos campos. Esta corriente critica
duramente el concepto de gnero por considerarlo indebida
mente concentrado en los factores sociales y materiales, en
detrimento de los aspectos semiticos y simblicos.
El debate mantenido en la dcada del ochenta entre las
tericas de la diferencia sexual y las de gnero termin por
establecer una polmica oposicin entre dos formas perfecta
mente comparables de reduccionismo: por un lado, una forma
idealista que reduce todo a lo textual y, por el otro, una forma
materialista que reduce todo a lo social. Estas posturas conduje
ron a dos versiones extremas de esencialismo.16
Yo considero que, ms all de la polmica, uno de los aspectos
de diferencia real, esto es, conceptual, entre los dos campos
estriba en la cuestin de establecer cmo identificar puntos que
permitan salir del universalismo implcito en el sistema patriarcal
o falogocntrico y de la forma binaria de pensar que lo caracte
riza. Mientras las tericas de la diferencia sexual defendan el
proceso de reelaboracin del antiguo sistema, mediante la
estrategia de la representacin mimtica, las tericas del gnero
apelaban a la crtica de la ideologa. Como resultado de ello, las
14. Como sostena Michel Foucualt en su L'ordre du discours , Pars,
Gallimard, 1977.
15. Rosalind Coward y John Ellis, Language and Materialism: Developments
in Semiology an d the Theory o f the Subject, Londres y Boston, Routledge &
Kegan Paul, 1977.
16. Sobre una discusin del esencialismo, vase Teresa de Lauretis, The
Essence of the Triangle, ob. cit.; Naomi Schor, This Essentialism That Is Not
One, differences, 1, n 2, 1988; Diana Fuss, Essentially Thinking, Londres,
Routledge, 1990; Rosi Braidotti, Essentialism, en Elizabeth Wright (comp.),
Feminism andPsychoanalysis: A criticalDictionary, Oxford, Blackwell, 1992;
Elizabeth Gross, Lacan: a Feminist Introduction , Londres y Nueva York,
Routledge, 1991.

tericas de la diferencia sexual hicieron valer el polo femenino


de la dicotoma sexual a fin de crearle significaciones y represen
taciones diferentes. Las tericas del gnero, por su parte, termi
naron por rechazar el esquema de la bipolarizacin sexual, en
favor de una posicin desexualizada e independiente del gnero.
Dicho de otro modo, hemos llegado a un intercambio de
pretensiones: el argumento, reiteradamente sostenido por las
tericas de la diferencia sexual, de que es necesario redefinir el
sujeto femenino feminista se repite ahora en el razonamiento
contradictorio de las tericas del gnero, segn el cual lo
femenino es un laberinto de absurdo metafsico y lo mejor es
descartarlo de plano en favor de una nueva androginia.
Como es de esperar, estas posiciones implican tambin con
cepciones tericas por completo diferentes de la sexualidad feme
nina en general y de la homosexualidad femenina en particular.17
No obstante, lo que me impresiona como un punto fundamen
tal de consenso entre las dos posiciones es la idea de que la
prctica feminista, y dentro de ella los estudios de la mujer, deban
desafiar la postura universalista del discurso cientfico exponien
do su inherente dualismo. El repudio del pensamiento dualista
como el modo de ser del patriarcado suministra bases comunes
para desbloquear la relacin de dos posturas feministas que de
otro modo permaneceran en oposicin. Las estudiosas feminis
tas de todo el mundo han sostenido que la postura universalista,
que combina lo universal con lo masculino para representar lo
humano y confina lo femenino a una posicin secundaria de
alteridad devaluada, se apoya en un sistema clsico de oposi
ciones dualistas, tales como: naturaleza/cultura, activo/pasivo,
racional/irracional, masculino/femenino. Las feministas argu
mentan que este modo dualista de pensar crea diferencias
binarias nicamente con el fin de ordenarlas en una escala
jerrquica de relaciones de poder.
17.
Basta comparar la visin de la homosexualidad femenina en Hlne
Cixous, Le livre de Promethea, con la que expone Monique Wittig en Le corps
lesbien (Pars, Minuit, 1973) para apreciar la diferencia.

As, Joan Scott sostiene que la nocin de gnero, al marcar una


serie de interrelaciones entre variables de opresin, puede
ayudarnos a comprender la interseccin de sexo, clase, raza,
estilo de vida y edad, entendidos como ejes fundamentales de
diferenciacin.18 En un ensayo ms reciente,^ Scott avanza un
poco ms y aboga por una definicin de gnero que marque la
interseccin del lenguaje con lo social, de la semitica con lo
material. Citando la nocin de discurso de Foucault, a la que
considera una de las principales contribuciones del pensamiento
postestructuralista a la teora feminista,20 Scott sugiere que
reinterpretemos el gnero como un modo de vincular el texto
con la realidad, lo simblico con lo material y la teora con la
prctica de una manera nueva, vigorosa. En la interpretacin de
Scott, la teora feminista entendida de este modo postestructuralista
tiene la ventaja de politizar la lucha sobre la significacin y la
representacin.
Lo que surge de las reafirmaciones feministas postestructuralistas
de la diferencia es una redefinicin radical del texto y de lo textual
que los aparta del modo dualista; el texto se aborda ahora como
estructura semitica y como estructura material, esto es, no
como unidad aislada, bloqueada en una oposicin dualista entre
un contexto social y una actividad de interpretacin. El texto debe
entenderse, antes bien, como un trmino dentro de un proceso,
es decir, una reaccin en cadena que comprende una red de
relaciones de poder. Por consiguiente, lo que est en juego en la
prctica textual, no es tanto la actividad de interpretacin como
la de decodificacin de la red de conexiones y efectos que
vinculan el texto con todo un sistema sociosimblico. En otras
18. Joan Scott, Gender: A Useful Category of Historical Analysis, American

Historical Review, n 91, 1986, pgs. 1053-1075.


19. Joan Scott, Deconstructing Equality Versus Difference, Feminist

Studies, 14, n 1, 1988, pgs. 33-50.


20. Este tema fue el objeto de todo mi libro, Pattems ofDissonance , ob. cit.;
vanse tambin Nancy Miller, Subject to Change, en Teresa de Lauretis
(comp.), Feminist Studies/Critical Studies, Bloomington, Indiana University
Press, 1986; y Naomi Schor, Dreaming Dissymetry, en Alice Jardine y Paul
Smith (comps.), Men in Feminism, Nueva York, Methuen, 1987.

palabras, estamos ante una nueva teora materialista del texto y


de la prctica textual.
Las tericas feministas de la dcada del noventa han sufrido
el impacto de teoras tanto del gnero como de la diferencia, y
han logrado ir an ms lejos de un modo productivo. Seguida
mente har una breve enumeracin de las diferentes agrupacio
nes surgidas dentro de esta nueva generacin:
1. Las tericas feministas crticas pertenecientes a la tradicin
. alemana, unidas en su adhesin a la Escuela de Frankfurt:
Benhabib,21 Benjamn22 y Flax.2^
2. Las pensadoras formadas en la escuela francesa, introducidas
en el mbito acadmico norteamericano a travs de los depar
tamentos de literatura y, en consecuencia, absorbidas princi
palmente por las carreras de humanidades y estudios literarios.
Sin embargo, vale la pena hacer notar que las obras de la
filsofa Irigaray24 slo se tradujeron al ingls en 1985. Una de
las consecuencias inmediatas de esta exportacin cultural es la
de que ahora en los Estados Unidos las teoras de la diferencia
sexual han llegado a convertirse en sinnimos de literatura.25
Como resultado de ello, en los Estados Unidos se ha producido
en este aspecto un hiato entre las humanidades y la filosofa,
por un lado, y las ciencias sociales, por el otro.26
21.
Seyla Benhabib y Drucilla Cornell, Feminism as Critique, Minneapolis,
Minnesota University Press, 1987.
- 22. Jessica Benjamn, The Bonds ofLove , Nueva York, Pantheon, 1990.
23. Jane Flax, Thinking Fragments, Nueva York, Routledge, 1990.
24. Luce Irigaray, Speculum, ob. cit.; Ce sexe qui n en estpas un, ob. cit.;
L thique de la diffrence sexuelle, ob. cit.
25. Vanse, por ejemplo, Nancy Miller (comp.), ThePoeticsofGender ; Nueva
York, Columbia University Press, 1986; Alice Jardine, Gynesis: Configurations
ofW om an in Modemity, Ithaca, Cornell University Press, 1985; Naomi Schor,
Dreaming Dissimmetry, en Gayatri Spivak (comp.), Ln Other Worlds, Nueva
York y Londres, Methuen, 1987; Donna Stanton, Difference on Trial: a Critique
of the Maternal Metaphor in Cixous, Irigaray y Kristeva, en Nancy Miller
(comp.), The Poetics o f Gender.
26. Esto fue puesto de manifiesto en el nmero especial del peridico
Hypatia, n 3, 1989, sobre la teora feminista francesa.

3. El grupo italiano; en este caso la figura principal es Irigaray.


Si bien esta autora tard en llegar al mundo angloparlante
(donde Cixous penetr inmediatamente tras el auge de
Derrida), hall una audiencia frtil y receptiva en Italia. A
travs de los vnculos tradicionales entre el movimiento de las
mujeres y la poltica de izquierda organizada, las adaptaciones
italianas de Irigaray, especialmente de Muraro27 y Cavarero,28
produjeron una versin en alto grado politizada de la diferen
cia sexual, entendida como una alianza social y simblica de
las mujeres.
4. El radicalismo lesbiano de Wittig2^ y sus seguidoras de
tendencia homosexual.
5. Las pensadoras tnicas y c o lo n i a le s :30 aunque en el feminismo
norteamericano, la cuestin racial estuvo presente desde el
comienzo, el tema de la etnia y la raza tuvo que esperar mucho
tiempo para ser reconocido como una variable central en la
definicin de la subjetividad feminista. El nfasis puesto en
la mujer blanca de la teora feminista fue el punto central que
anulaba todas las dems diferencias, incluso la brecha hasta
entonces polmica entre las teoras del gnero y de la
diferencia sexual. La obra pionera de Audre Lorde,3i e
escritoras negras tales como Alice Walker y Toni Morrison y
de muchas otras tericas negras32 inici el camino de una serie
de crticas metodolgicas ms sistemticas del carcter blan
co y el etnocentrismo de las teoras feministas del gnero y
27. Luisa Muraro, Lo rdine simbolico delta madre , Roma, Editori Riuniti,
1991 Vase asimismo el volumen colectivo SexualDifference. A Tbeoryof Social
Symbolic Practice, Bloomington, Indiana University Press, 1990.
28. Adriana Cavarero, Nonostante Platone, Roma, Editori Riuniti, 1990.
29. Monique Wittig, Le corps lesbien, Pars, Minuit, 1973; The Straigbt Mind
and Other Essays, Londres, Harvester Wheatsheaf, 1991.
30. Un importante texto seero en esta tradicin es G. T. Hull, P. Bell Scott
y B. Smith (comps.), ButSomeofUsAreBrave, Nueva York, Feminist Press, 1982.
31. Audre Lorde, Sister Outside, Trumansberg, Nueva York, Crossing, 1984.
32. Vanse, por ejemplo, C. Moraga y G. Anzaldua, This Bridge CalledMy
Back, Watertown, Persephone, 1981; y Loving in the War Years, Boston, South
End, 1983.

de la diferencia sexual, tales como las de Gayatri Spivak,33


Chandra Mohanty,34 Barbara Smith,35 Trinh Minh-ha36 y bell
hooks.37 Esta enorme produccin de autoras de color afect
radicalmente el pensamiento de tericas feministas tales como
Teresa de Lauretis, pero tambin Donna Haraway38 y? ms
recientemente, Sandra Harding.39
En el contexto europeo, la cuestin del feminismo, la raza y
la etnia ha sido ms difcil de articular, en parte porque las
diferencias nacionales en los caracteres y estilos de las culturas
polticas feministas fueron siempre tan grandes que nunca surgi
una lnea o punto de vista feminista dominante. Durante la
dcada del ochenta, una creciente conciencia de la especificidad
cultural de ciertas nociones feministas -com o la del gnero- hizo
que muchas europeas del sur plantearan la cuestin de la
hegemona cultural y poltica del feminismo de estilo ingls y se
opusieran a l. Uno de los efectos que tuvo esta reaccin fue
instalar en la agenda la cuestin de la etnia y la raza y reexaminar

33. Gayatri Spivak, Ln Other Worlds, Nueva York, Routledge, 1990.


34. Chandra Mohanty, Feminist Encounters: Locating the Politics of
Experience, Copyright, n 1, 1987; Under Western Eyes: Feminist Scholarship
and Colonial Discourse, Feminist Review, n 3, 1988; Cartographies of
Struggle: Third World Women and the Politics of Feminism en C. Mohanty, A.
Russo y L. Torres (comps.), Third World Women and the Politics o f Feminism,
Bloomington, Indiana University Press, 1991, pgs. 1-47.
35. Barbara Smith, Towards a Black Feminist Criticism, en Elaine Showalter
(comp.), The New Feminist Criticism, Nueva York, Pantheon, 1985; HomeGirls:
A Black Feminist Anthology, Nueva York, Kitchen Table Press, 1983.
36. Trinh Minh-ha, Woman, Native, Other, Bloomington, Indiana University
Press, 1989.
37. bell hooks, Aint L a Woman: Black Women and Feminism, Boston,
South End Press, 1981; Feminist theory. from margin to center ; Boston, South
End Press, 1984; Yeaming: Race, Gender, an d Cultural Politics, Toronto,
Between the lines, 1990.
38. Donna Haraway, Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention o f
Nature, Londres, Free Association Books, 1990.
39. Sandra Harding, Whose Science? Whose Knowledge?, Milton Keynes,
Open University Press, 1991.

el papel que cumple en la elaboracin de la prctica feminista.


De acuerdo con esta postura, Spelman40 recrimina a De Beauvoir
su ceguera con respecto a la raza y su falta de sensibilidad ante
la cuestin de la etnia.
Ms recientemente y como una reaccin a la naturaleza multi
cultural de las sociedades europeas contemporneas y tambin a
la creciente difusin del racismo, el antisemitismo, la xenofobia y
el neocolonialismo en la Comunidad Europea, se ha agudizado el
nfasis puesto en las cuestiones raciales. De ah que en la red de
intercambio intereuropeo de estudios de la mujer que se extiende
dentro del esquema Erasmus41 -del que mi departamento partici
pa activamente junto con varios socios europeos-, estamos traba
jando con el objetivo de desarrollar un currculo conjunto en
estudios de la mujer, en una perspectiva europea, multicultural. Si
bien nos hemos inspirado en la agenda norteamericana en
cuanto a la cuestin de la raza, estamos determinadas a dar
prioridad a los aspectos europeos de este complejo asunto, espe
cialmente a la persistencia del antisemitismo, la persecucin de
los gitanos y otras comunidades nmades, las diversas formas de
neocolonialismo econmico y ciertos fenmenos tales como la
migracin intraeuropea, especialmente la proveniente de las re
giones del sur y del este.
En consecuencia, las nuevas tericas que aparecieron en la
dcada del noventa trabajan atendiendo a una multiplicidad de
variables que participan de la definicin de la subjetividad
femenina: la raza, la clase, la edad, la preferencia sexual y los
estilos de vida constituyen ejes esenciales de la identidad. Estas
pensadoras proponen, pues, ciertas innovaciones en las ideas
feministas establecidas, en la medida en que se inclinan a

40. Elizabeth Spelman, Inessential Woman, Boston, Beacon Press, 1989.


41. Esta red se llama NO?SE (Network of Interdisciplinary Studies on Women
in Europe) e incluye a las universidades de York (Reino Unido); Antwerp
(Blgica); Pars VII (Francia); Madrid (Espaa); Bologna (Italia); Bielefeld
(Alemania); Dubln (Irlanda); Odense (Dinamarca) y Utrecht (Holanda). Fue
armada y coordinada por mi departamento en Utrecht, 1987.

redefinir la subjetividad femenina como una red de formaciones


de poder simultneas. En apariencia, est surgiendo una nueva
tendencia que pone nfasis en la naturaleza situada, especfica,
corporizada dei sujeto feminista, y, al mismo tiempo, niega el
esencialismo biolgico o psquico. ste es un nuevo tipo de
materialismo corporizado femenino.
Para esta nueva forma de materialismo feminista, que implica
redefinir el texto como coextensivo a las relaciones de conoci
miento y poder, un aspecto central es el proceso de constitucin
de la subjetividad como parte de esta red de poder y conocimien
to. Esta concepcin puede resumirse de la manera siguiente: Y
si el modo patriarcal de representacin, que podramos llamar el
sistema de gnero, produjera las categoras mismas que preten
de desconstruir? Al considerar el gnero como un proceso, de
Lauretis pone el acento en una cuestin sobre la que ya Foucault
haba llamado la atencin: a saber, que el proceso de poder y
conocimiento tambin produce al sujeto como un trmino de ese
proceso particular.
En otras palabras, lo que est en el corazn mismo de esta
redefinicin del gnero como la tcnica del s mismo es la nocin
de la poltica de la subjetividad, en el sentido doble de la
constitucin de identidades y de la adquisicin de subjetividad
entendidas como formas que autorizan o dan derecho a ejercer
ciertas prcticas. Por lo tanto, la adquisicin de la subjetividad
es un proceso de prcticas materiales (institucionales) y discursivas
(simblicas), cuyo objetivo es tanto positivo -porque el pro
ceso da lugar a prcticas de empoderamiento- como regulador
-porque las formas de empoderamiento son el sitio de limitacio
nes y disciplinamiento-.
Aqu la nocin clave es la del gnero como ficcin reguladora,
esto es, como una actividad normativa que construye ciertas
categoras tales como el sujeto, el objeto, lo masculino, lo
femenino, lo heterosexual y lo lesbiano, como parte de su
proceso mismo. Esta idea del gnero como ficcin reguladora
debe entenderse en el marco de la crtica de la significacin
etnocntrica y unvoca del trmino gnero.

Para resumir este cambio de perspectiva producido en la


teora feminista, quisiera destacar un aspecto que ya he sealado
antes; me refiero a que en la prctica feminista contempornea,
la paradoja de la mujer ha llegado a ser esencial. El feminismo
se basa en la nocin misma de identidad femenina, a la que est
histricamente destinado a criticar. El pensamiento feminista se
apoya en un concepto que pide ser desconstruido y desesencializado en todos sus aspectos. Ms especficamente, creo que
durante los ltimos diez aos, la cuestin central de la teora
feminista ha llegado a ser la siguiente: cmo redefinir la subjeti
vidad femenina despus de la cada del dualismo de gnero y
privilegiar concepciones del sujeto entendido como proceso,
como complejidad, como interrelacin, como simultaneidades
poscoloniales de opresin y como tcnica multiestratificada del
sujeto. En suma, lo que est en juego aqu es el destino social y
simblico de las polarizaciones sexuales.
Yo considero que la cuestin central es la de la identidad como
sitio de diferencias; los anlisis feministas del sistema de gnero
muestran que el sujeto ocupa una variedad de posiciones
posibles en diferentes momentos, a travs de una multiplicidad
de variables tales como el sexo, la raza, la clase, la edad, los estilos
de vida, etc. Hoy el desafo que afronta la teora feminista es cmo
inventar nuevas imgenes de pensamiento que nos ayuden a
reflexionar sobre el cambio y las construcciones cambiantes del
sujeto. No se trata de la inmovilidad de verdades formuladas ni
de contraidentidades prontamente disponibles, sino del proceso
vivo de transformacin de s mismo y del otro. Sandra Harding
lo define como el proceso de reinventarse a uno mismo como
otro.42
En resumen, lo que emerge de estos nuevos desarrollos que
han tenido lugar en la teora feminista es la necesidad de
recodificar o redenominar al sujeto feminista femenino, ya no
como otro sujeto soberano, jerrquico y excluyeme, sino ms
bien como una entidad mltiple, interconectada y de fina
42. Sandra Harding, Whose Science? Wbose Knowledge?, ob. cit.

abierto. Hoy, para pensar constructivamente en el cambio y en


las condiciones cambiantes del pensamiento feminista, es nece
sario poner nfasis en una visin del sujeto pensante, cognoscente,
no como uno sino ms bien como una entidad que se divide una
y otra vez en un arco iris de posibilidades an no codificadas y
cada vez ms hermosas.
Seguidamente me explayar sobre mi propia visin de las
estructuras de esta nueva y compleja subjetividad feminista, que
considero el centro del proyecto del nomadismo feminista.

EL PENSAMIENTO FEMINISTA NMADE:


UN ESQUEMA OPERANTE
El punto de partida de mi esquema del nomadismo feminista
consiste en sostener que la teora feminista no es slo un
movimiento de oposicin crtica contra el falso universalismo del
sujeto, sino tambin la afirmacin positiva del deseo de las
mujeres de manifestar y dar validez a formas diferentes de
subjetividad. Este proyecto implica tanto criticar las definiciones
y representaciones existentes de las mujeres como crear nuevas
imgenes de la subjetividad femenina. El punto de partida de este
proyecto (crtico y creativo) es la necesidad de situar a las mujeres
de la vida real en posiciones de subjetividad discursiva. Aqu los
trminos claves son la corporizacin y las races corporales de la
subjetividad y el deseo de reconectar la teora con la prctica.
- Para mayor claridad, dividir el proyecto del nomadismo
feminista en tres fases, y las vincular con la diferencia sexual.
Quiero destacar el hecho de que estos tres niveles diferentes no
son fases ordenadas dialcticamente, sino ms bien etapas que
pueden coexistir cronolgicamente aunque cada una contine
estando disponible como una opcin para la prctica poltica y
teortica. De modo que la distincin que he de establecer entre
diferencia entre hombres y mujeres, diferencias entre mujeres
y diferencias dentro de cada mujer no debe entenderse como
una distincin de categoras, sino como un ejercicio destinado a

nombrar diferentes facetas de un nico y complejo fenmeno.


Este diagrama tampoco es un modelo paradigmtico: es un
mapa, una cartografa que ilustra los diferentes estratos de
complejidad incluidos en una epistemologa nmade en la
perspectiva de la diferencia sexual. Estos niveles pueden consi
derarse en el plano espacial, as como en el plano temporal;
explican las diferentes estructuras de la subjetividad, pero tam
bin los diferentes momentos del proceso de devenir sujeto. En
consecuencia, la idea es que estos niveles no se aborden en forma
de secuencia ni dialcticamente. Siguiendo el enfoque nmade
que he estado defendiendo en este libro, la cartografa puede
abordarse en cualquier nivel y en cualqu ier momento. Quiero
hacer hincapi en el hecho de que estos estratos se dan
simultneamente y que, en la vida cotidiana, coexisten y no es
fcil distinguirlos. Incluso yo sostendra que precisamente la
capacidad de pasar de un nivel al otro, en un fluir de experiencias,
de secuencias de tiempo y estratos de significacin, es la clave de
ese modo nmade por el que abogo, no slo desde el punto de
vista intelectual sino tambin como un arte de la existencia.
En este nivel de anlisis, la cuestin central que est en juego
es la crtica del universalismo identificado con lo masculino, y de
la masculinidad que se proyecta como seudouniversal. Esto
acompaa adems la crtica de las ideas de alteridad como
sinnimo de desvalorizacin. En un marco conceptual muy
hegeliano, Simone de Beauvoir formul hace cincuenta aos un
anlisis pionero del universalismo del sujeto. Oponindose a ese
esquema, ella afirmaba como opcin teortica y poltica para las
mujeres la lucha por alcanzar trascendencia y, por lo tanto,
adquirir el mismo derecho a la subjetividad que los hombres.
Como lo seala Judith Butler en su lcido a n l i s i s 43 de este
momento hegeliano de la teora feminista, De Beauvoir ve la
diferencia encarnada por la mujer como algo que todava est
43.
Judith Butler, Subjects o f Desire: Hegelian Reflections in TwentiethCentury France, Nueva York, Columbia University Press, 1987; GenderTrouble,
Nueva York y Londres, Routledge, 1990. Vase especialmente el captulo 1.

La diferencia se x u a l com o proyecto poltico n m a d e

187

Cuadro 1
Diferencia sexual nivel 1: diferencia entre hom bres y m ujeres

La su bjetivida d com o
falogocntrica
n o ci n universal
del sujeto
coin cid en te co n la
con cien cia
autorreguladora
acci n racional
co n d erech o a la
racionalidad
cap az de trascendencia
n egadora de los
orgenes corp orales

versus

la m u jer com o
la falta - e l e x c e s o -,
el otro diferente del sujeto
diferencia desvalorizada
no con scien te
no controlada
irracional
m s all de la racionalidad
confinada a la inm anencia
identificada co n el cu erp o
o afirm adora del cu erp o
co m o ob jeto-corporalidad
exp lotad a y reducida
a silencio

irrepresentado. Consecuentemente, De Beauvoir llega a la con


clusin de que esta entidad desvalorizada y mal representada
puede y debe llevarse a la representacin y que sa es la principal
tarea que tiene a su cargo el movimiento de las mujeres.
No obstante, desde una perspectiva postestructuralista, las
tericas contemporneas de la diferencia, tales como Luce
Irigaray, van ms all de la dialctica. Irigaray evala la alteridad
de la mujer, no meramente como aquello que an no est
representado, sino antes bien como aquello que contina siendo
irrepresentable dentro de este esquema de representacin. La
mujer como el otro contina estando por encima o fuera del
marco falogocntrico que combina lo masculino con la posicin
(falsamente) universalista. La relacin entre el sujeto y el otro no
es pues reversible; por el contrario, los dos polos de la oposicin
existen en una relacin asimtrica. Con el ttulo de la doble
sintaxis, Irigaray defiende esta diferencia irreductible e irrever-

sible y propone que sea la base de una nueva fase de la poltica


feminista. En otras palabras, Luce Irigaray hace hincapi en la
necesidad de reconocer, como una realidad fctica e histrica,
que no existe simetra entre los sexos y que esta asimetra ha sido
organizada jerrquicamente por el rgimen falogocntrico. Al
reconocer que esa diferencia fue convertida en una marca de
carcter peyorativo, el proyecto feminista intenta redefinirla en
trminos de positividad.
El punt< >de partida del proyecto de la diferencia sexual -nivel 1contina siendo la voluntad poltica de afirmar la especificidad de
la experiencia vivida, corporalmente femenina, el rechazo de la
diferencia sexual descorporizacla en un sujeto supuestamente
posmodemo y antiesencialista y la voluntad de reconectar
todo el debate sobre la diferencia con la existencia corporal y la
experiencia de las mujeres.
En el plano poltico, el proyecto equivale a repudiar la
emancipacin por considerar que sta conduce a la homologacin,
es decir, a la asimilacin de las mujeres en los modos de
pensamiento y la prctica masculinos y, consecuentemente, en su
conjunto de valores. Recientes fenmenos socioeconmicos que
afectaron la condicin de las mujeres en Occidente, en las
sociedades postindustriales, han mostrado en realidad -adems
de la persistencia de formas clsicas de discriminacin que
conducen a la feminizacin de la pobreza- que la emancipacin
femenina puede transformarse fcilmente en un camino de una
sola mano hacia un mundo masculino. Esta advertencia ha sido
difundida enrgicamente por feministas tan diferentes entre s
como Luce Irigaray,44 Antoinette Fouque45 y Marguerite Duras,46
quienes alertan a las mujeres sobre el peligro que implica invertir
todo su tiempo y toda su energa en corregir los errores y

44. Luce Irigaray, Equal to whom?, ob. cit., pgs. 59-76.


45. Antoinette Fouque, Women in Movements: Yesterday, Today, and
Tomorrow, differences, 13, n 3, 1991, pgs. 1-25.
46. Marguerite Duras, una entrevista en Shifting Scenes: Interviews on
Women, Writing and Politics in Post-68 France, ob. cit., pg. 74.

equivocaciones de la cultura masculina. Una inversin mejor y


ms provechosa desde el punto de vista poltico consiste en tratar
de elaborar formas alternativas de la subjetividad femenina, en un
proceso que tambin ha sido descrito como la afirmacin del
carcter positivo de la diferencia sexual.
Este cambio de perspectiva result ser un momento para nada
fcil en la prctica feminista. En realidad, produjo una ola de
polmicas y, a menudo, conflictos entre mujeres, que se agudizaron
a causa de las diferencias de generacin.47 El aspecto ms
perdurable de la polmica fue el de la oposicin entre, por un
lado, el antiemancipacionismo de las tericas de la diferencia
sexual y, por el otro, las acusaciones de esencialismolevantadas
contra stas por las pensadoras defensoras de la igualdad.
Abordar el tema de este debate sobre la igualdad versus la
diferencia en el captulo 6 (Teoras de gnero o 'El lenguaje es
un virus).
Lejos de separar la lucha por la igualdad de la afirmacin de
la diferencia, yo considero ambas posiciones como partes com
plementarias de una evolucin histrica continua. El movimiento
de las mujeres es el espacio en el que la diferencia sexual se hace
operativa, en virtud de la estrategia de lucha por la igualdad de
los sexos en un orden cultural y econmico dominado por el
vnculo homosocial masculino. Lo que en realidad est en juego
es la definicin de la mujer como diferente del no-varn.
Una de las cuestiones esenciales de este proyecto es cmo
puede uno defender simultneamente la prdida del paradigma
clsico de la subjetividad y la especificidad de un sujeto femenino
alternativo. Dado que la reafirmacin de la diferencia sexual por
parte de las feministas se remonta al momento histrico de la
modernidad misma -esto es, el momento de la prdida del
paradigma racionalista y naturalista-, las feministas tienen a su
cargo la doble tarea de destacar la necesidad de establecer una
47.
Dorothy Kaufmann, Simone de Beauvoir: Questions of Difference and
Generation, en Yale French Studies, n 72, 1986. Vase tambin, Marianne
Hirsch y Evelyn Fox Keller (comps.), Conflicts in Feminism , ob. cit.

nueva visin de la subjetividad en general y una visin


especficamente sexual de la subjetividad femenina en particular.
Es necesario oponerse al anlisis del primer nivel de la
diferencia sexual, no slo a causa de los cambiantes contextos
polticos e intelectuales, sino adems a causa de las evoluciones
internas que se dan dentro del movimiento feminista mismo. Por
un lado, la tica existencialista de la solidaridad fue puesta en tela
de juicio por las afirmaciones psicoanalticas y postestructuralistas
sobre la coexistencia del conocimiento y el poder, afirmaciones
que cambiaron la comprensin de fenmenos tales como la
opresin y la liberacin.48 Por otra parte, la nueva generacin de
Cuadro 2
Diferencia sexual nivel 2: diferencias entre las mujeres
La mujer como el otro

versus

las mujeres de la vida real

-como institucin
y representacin

hiato crtico
entre las mujeressubjetividad feminista

(vase nivel 1)

positividad de la
empowerment
diferencia como
multiplicidad de
proyecto poltico
diferencias
(raza, edad,
genealogas feministas
clase, etc.) o
femeninas o
diversidad
contramemoria
poltica de localizacin
y resistencia
asimetra entre los sexos

experiencia
corporizacin
saberes situados
saberes basados
en las mujeres

48.Emblemtica de este cambio de perspectiva es la polmica que enfrent


a Foucault con Sartre sobre la cuestin del rol de los intelectuales y a De
Beauvoir con Cixous e Irigaray sobre la liberacin de las mujeres. Puede
hallarse un resumen de estos debates en mi Pattems o f Dissonance.

feministas se sinti cada vez ms frustrada por las generalizacio


nes terminantes de S. de Beauvoir acerca de las mujeres y el
segundo sexo. El nfasis poltico y teortico puesto desde la
dcada del setenta en la asimetra entre los sexos se desplaz a
la indagacin de la diferencia sexual encarnada y experimentada
por las mujeres.
Aqu la cuestin central es cmo crear, legitimar y representar
una multiplicidad de formas alternativas de la subjetividad
femenina sin caer en el relativismo. En primer lugar hay que
reconocer que la mujer es un trmino paraguas general que pone
en la misma bolsa a diferentes tipos de mujeres, de diferentes
niveles de experiencia y de diferentes identidades.
La nocin de mujer alude al sujeto sexuado femenino que est
constituido, como sostiene convincentemente el psicoanlisis,
mediante un proceso de identificacin con posiciones
culturalmente disponibles organizadas en la dicotoma de los
gneros. Como el segundo sexo de la dicotoma de gneros
patriarcal, la mujer est inscrita en lo que Kristeva llama el tiempo
lineal, ms largo, de la historia.49 No obstante, como punto de
partida para alcanzar la conciencia feminista, la identidad feme
nina corresponde adems y simultneamente a una temporalidad
diferente: un sentido ms profundo y ms discontinuo del tiempo
que es el tiempo de la transformacin, de la resistencia, de las
genealogas polticas y del devenir. De ah que, por un lado,
tengamos un tiempo teleolgico y, por el otro, el tiempo de tomar
conciencia: la historia y el inconsciente.
Llamo feminismo al movimiento que lucha por cambiar los
valores atribuidos a las mujeres y las representaciones de stas
sostenidos en el tiempo histrico, ms largo, de la historia
patriarcal Qa mujer), as como en el tiempo ms profundo de la
propia identidad. En otras palabras, el proyecto feminista abarca
tanto el nivel de la subjetividad, en el sentido de la accin
histrica y del derecho poltico y social, como el nivel de la
49.
Julia Kristeva, Womens Time, en N. O. Keohane (comp.), Feminist
Theory: A Critique o f Ldeology, Chicago, University of Chicago Press, 1988.

identidad que est vinculado con la conciencia, el deseo y la


poltica de lo personal; incluye tanto el nivel consciente como el
inconsciente.
El sujeto feminista es histrico porque participa del pa
triarcado mediante la negacin; pero tambin est vinculado con
la identidad femenina, con lo personal. Dicho de otro modo, la
mujer debe situarse en una posicin estructuralmente diferente
de la feminista porque, estando estructurada como el referente de
la alteridad, constituye el polo opuesto especular de lo masculino,
como referente de la subjetividad. El segundo sexo es una oposi
cin dicotmica del varn como representante de lo universal. En
consecuencia, el feminismo necesita establecer una distincin
epistemolgica y una distincin poltica entre los conceptos de
mujer y de feminista. Lo feminista consiste tanto en impulsar la
insercin de las mujeres en la historia patriarcal (el momento
emancipatorio o la diferencia sexual, nivel 1) como en cuestionar
la identidad personal sobre la base de las relaciones de poder, lo
cual constituye el feminismo de la diferencia (la diferencia
sexual, nivel 2).
Repetir esta idea abordando la cuestin desde un ngulo
distinto: tomar una distancia crtica de la institucin y represen
tacin de la m ujer es el punto de partida para alcanzar una
conciencia feminista; el movimiento de las mujeres se apoya en
el consenso de que todas las mujeres comparten la condicin de
segundo sexo. Esto puede entenderse como una condicin
suficiente para elaborar una posicin de sujeto feminista; el
reconocimiento de un vnculo de comunidad entre las mujeres es
el punto de partida para alcanzar la conciencia feminista por
cuanto sella un pacto entre las mujeres. Este momento es la piedra
fundamental que permite articular la posicin feminista o su
punto de vista.
Pero este reconocimiento de una condicin comn de her
mandad en la opresin no puede constituir el objetivo final; las
mujeres pueden tener situaciones y experiencias comunes, pero
no son, de ningn modo, todas iguales. En este sentido, la idea

de la poltica de localizacin es muy importante. Esta idea,


desarrollada en una teora de reconocimiento de las mltiples
diferencias que existen entre las mujeres, hace hincapi en la
importancia de rechazar las afirmaciones globales sobre todas las
mujeres y de estar, en cambio, lo ms atentas que podamos al
lugar desde donde habla cada una. La idea clave sera: prestar
atencin a lo situado en oposicin a la naturaleza universalista de
las enunciaciones. En sus aplicaciones polticas, la poltica de
localizacin determina el enfoque del tiempo y de la historia que
adopte cada una; el sentido de localizacin, para m, tiene que ver
con la contramemoria o con el desarrollo de genealogas alterna
tivas. Este concepto implica que tener la memoria histrica de la
opresin o la exclusin como mujeres, en lugar de ser el referente
emprico para un grupo dominante, como el de los hombres,
determina una diferencia.
Por lo tanto, tenemos necesidad de reformular la cuestin
sobre la relacin entre los conceptos de mujer y fem inista. Como
sostena Teresa de Lauretis, todas las mujeres estamos implicadas
en la confrontacin con cierta imagen de la mujer que es el
modelo culturalmente dominante de la identidad femenina. Por
consiguiente, elaborar una subjetividad poltica feminista re
quiere como condicin previa reconocer que hay una distancia
entre la mujer y las mujeres de la vida real. Teresa de Lauretis
defini este momento como el reconocimiento de una diferencia
esencial entre la mujer como representacin (la mujer como
im ago cultural) y la mujer como experiencia (las mujeres reales
cmo agentes de cambio).
Lo cual equivale a decir que, con ayuda de la semitica y de
la teora psicoanaltica, se establece una distincin fundamental
entre la mujer", como el significante que est codificado en una
larga historia de oposiciones binarias, y el significante feminis
ta, como nocin que surge partiendo del reconocimiento de la
naturaleza construida de la mujer. Reconocer el hiato entre la
m ujery las mujeres es esencial, como lo es determinarse a hallar
representaciones adecuadas de ese hiato, tanto en el plano
poltico como en el simblico.

Sin embargo, antes de que sea siquiera posible desarrollar de


este modo la filosofa de la diferencia sexual, es necesario
postular la distincin entre la mujer y las mujeres como el gesto
fundacional que permita la existencia del pensamiento feminista.
Este paso inicial es la afirmacin de una diferencia esencial e
irreconciliable, lo que yo llamo la diferencia sexual de nivel 2 o
las diferencias entre las mujeres.
Por ello, quiero retomar las observaciones que hice al princi
pio sobre el feminismo y la modernidad: la teora feminista como
filosofa de la diferencia sexual identifica como una esencia
histrica la nocin de la mujer, en el perodo exacto de la historia
en que esta nocin comienza a ser desconstruida y puesta en tela
de juicio. Esta crisis de la modernidad permite que las feministas
presenten la esencia de la feminidad como una construccin
histrica que es necesario reelaborar. Por lo tanto, la mujer deja
de ser el modelo culturalmente dominante y prescriptivo para la
subjetividad femenina y se transforma, en cambio, en un topos
identificable para el anlisis: como una construccin (De Lauretis);
una mascarada (Butler); una esencia positiva (Irigaray) o como
una trampa ideolgica (Wittig), para mencionar slo unos pocos.
Me parece que una posicin feminista nmade puede permitir
que coexistan estas representaciones y modos diferentes de
comprender la subjetividad femenina, y ofrece material para la
discusin. Si no surge una posicin de flexibilidad nmade, estas
diferentes definiciones y comprensiones han de tener un efecto
divisorio en la prctica feminista.
Otro problema que se presenta aqu es el de la importancia d
hallar formas adecuadas de representacin para estas nuevas
figuraciones del sujeto femenino. Como ya sostuve en otra parte,
en este momento las figuraciones alternativas son esenciales y se
necesita una gran creatividad para superar los esquemas concep
tuales establecidos. Para lograrlo, debemos contar no slo con un
enfoque transdisciplinario, sino tambin con intercambios ms
efectivos entre tericas y artistas, entre acadmicas y mentes
creativas. Luego volver sobre esta cuestin.

Cuadro 3
Diferencia sexual nivel 3: diferencias dentro de cada mujer
Cada mujer de la vida real (es decir, no la mujer) o
el sujeto mujer feminista es:

una multiplicidad en s misma: escindida, fracturada


una red de niveles de experiencia (co m o se perfila en
los niveles 1 y 2)
una m em oria viva y una genealoga corporizada
no slo un sujeto consciente, sino tam bin el sujeto de
su inconciencia: identidad co m o identificaciones
est en una relacin imaginaria co n variables com o
la clase, la raza, la edad, las elecciones sexuales

Este tercer nivel de anlisis destaca la complejidad de la


estructura corporizada del sujeto. El cuerpo se refiere a un estrato
de materialidad corporal, a un sustrato de materia viva dotada de
memoria. Siguiendo a Deleuze, entiendo esto como un fluir puro
de energa, capaz de mltiples variaciones. El s mismo, entendi
do como una entidad dotada de identidad, est anclado en esta
materia viva, cuya materialidad est codificada y representada en
el lenguaje. La visin que propongo aqu, posterior a la visin
psicoanaltica del sujeto corpreo, implica que el cuerpo no
puede captarse o representarse plenamente: excede la represen
tacin. Una diferencia dentro de cada entidad es un modo de
expresar esa condicin. Para m, la identidad es un juego de
aspectos mltiples, fracturados, del s mismo; es relacional, por
cuanto requiere un vnculo con el otro; es retrospectiva, por
cuanto se fija en virtud de la memoria y los recuerdos, en un
proceso genealgico. Por ltimo, la identidad est hecha de
sucesivas identificaciones, es decir, de imgenes inconscientes
internalizadas que escapan al control racional.

Esta no coincidencia fundamental entre la identidad y la


conciencia implica, adems, que uno mantiene una relacin
imaginaria con su propia historia, su propia genealoga y sus
condiciones materiales.
Hago hincapi en esto porque en la teora feminista, con
excesiva frecuencia, se confunde alegremente el nivel de identi
dad con cuestiones de subjetividad poltica. En mi esquema de
pensamiento, la identidad mantiene un vnculo privilegiado con
los procesos inconscientes, mientras que la subjetividad poltica
es una posicin consciente y deliberada. El deseo inconsciente y
la eleccin voluntaria no siempre coinciden.
Prestar atencin al nivel de identidad como complejidad y
multiplicidad alentara adems a las feministas a afrontar sus
propias contradicciones y discontinuidades internas y, si es
posible, a hacerlo con humor y ligereza. Como sugiero en la
introduccin de este libro, considero importante ceder un espa
cio a los momentos contradictorios, a las confusiones e incertidumbres, y no entenderlos como derrotas o cadas en una
conducta polticamente incorrecta. En este sentido, nada puede
ser ms antittico para el nomadismo que propongo que el
moralismo feminista.
La cuestin central que est en juego aqu es cmo evitar
repetir las exclusiones en el proceso de legitimar un sujeto
feminista alternativo. Cmo evitar la recodificacin hegemnica
del sujeto femenino? Cmo mantener una perspectiva abierta de
la subjetividad, afirmando al mismo tiempo la presencia teortica
y poltica de otra visin de la subjetividad?
De acuerdo con esta visin de un sujeto que est histricamen
te anclado y tambin es escindido o mltiple, el poder de sntesis
del yo es una necesidad gramatical, una ficcin teortica que
mantiene unidos todos los estratos diferentes, los fragmentos
integrados del horizonte siempre huidizo de la propia identidad.
La idea de diferencias dentro de cada sujeto es tributaria de la
teora y la prctica psicoanaltica, en la medida en que aborda al
sujeto como el punto de interseccin de diferentes registros del
habla, que invocan los diversos estratos de la experiencia vivida.

Para instalar este punto de vista en el debate sobre la poltica


de la subjetividad que se desarrolla en el seno de la prctica
feminista de la diferencia sexual, yo me hara la siguiente
pregunta: cul es la tcnica del s mismo que est presente en la
expresin de la diferencia sexual?
En este esquema de pensamiento, siguiendo con la distincin
de niveles que propongo, tambin es plausible presentar una
subjetividad feminista como un objeto de deseo para las mujeres.
Una feminista mujer puede entenderse, pues, como alguien que
anhela el feminismo, tiende a l o se siente impulsada a l. Yo
llamara a esto una lectura intensiva de la posicin feminista,
que entonces llega a interpretarse no meramente en trminos de
compromiso deliberado con una serie de valores o creencias
polticas, sino tambin en trminos de pasiones o deseos que
sostienen y motivan dicho compromiso.50 Esta topologa de la
pasin es un enfoque inspirado en Nietzsche a travs de Deleuze,
que nos permite ver las elecciones volitivas, no como posiciones
transparentes, evidentes por s mismas, sino ms bien como
posiciones multiestratificadas. Una dosis saludable de una
hermenutica de sospecha respecto de las propias creencias no
es ninguna forma de cinismo ni nihilismo; por el contrario, es un
modo de devolverles su plenitud, su corporeidad y, consecuen
temente, su parcialidad, a las creencias polticas.
Como observa Maaike Meijer,5i rara vez se aplica un enfoque
intensivo, psicoanaltico, al anlisis de la poltica. Si alguna vez
ocurre, como en el caso del nazismo, el anlisis normalmente
punta a explicar las oscuras y terrorficas fuerzas motivadoras. Es
como si la referencia a una topologa de las pasiones polticas slo
pudiera tener connotaciones negativas. En respuesta a esto, yo me
remitira a la idea de Deleuze de la positividad de las pasiones -una
nocin que Deleuze indaga junto con Nietzsche y Spinoza- a fin
50. En este punto agradezco la discusin sobre el feminismo y el psicoan
lisis que se desarroll en el seminario para graduados del programa Women's
Studies, entre marzo y abril de 1993 en Utrecht, especialmente las observaciones
hechas por Maaike Meijer y Juliana de Novellis.
51. dem.

de explicar un deseo del feminismo como una pasin jubilosa,


afirmativa. Lo que el feminismo libera en las mujeres es tambin su
deseo de libertad, de levedad, de justicia y de autorrealizacin.
Estos valores no son solamente creencias polticas racionales,
tambin constituyen objetos de intenso deseo. Este espritu albo
rozado era absolutamente manifiesto en los primeros das del
movimiento de las mujeres, cuando estaba claro que la alegra y la
risa eran emociones y declaraciones profundamente polticas. En
estos lbregos das de posmodernismo poco sobrevive de aque
llos aires jubilosos y, sin embargo, haramos bien en recordar la
fuerza subversiva de la risa dionisaca. Deseo que el feminismo
pueda despojarse de su estilo entristecido y dogmtico para redes
cubrir el carcter festivo de un movimiento que procura cambiar la
vida.52
Como observa Italo C a l v i n o , ^ las palabras clave para ayudar
nos a salir de la crisis posmoderna son: levedad, agilidad y
multiplicidad. El tercer nivel de la diferencia sexual nos alerta
sobre la importancia que tiene acompaar con un toque de
levedad la complejidad de las estructuras polticas y epistemolgicas
del proyecto feminista.

EN PRO DEL NOMADISMO


Si uno traslada estos tres niveles de la diferencia sexual a una
secuencia temporal, siguiendo el esquema de Kristeva al que ya
me he referido antes, se puede sostener que los niveles 1 y 2
corresponden a un tiempo lineal, ms largo, de la historia. El ni
vel 3 tiene que ver con el tiempo interno, discontinuo, de la
genealoga. No obstante, el problema consiste en estudiar con
atencin las interconexiones que se establecen entre tales

52. ste fue un slogan famoso en las revueltas parisienses durante mayo
del 68.
53. Italo Calvino, Lezioni amecane: Sei proposte per ilprossimo millennio ,
Miln, Garzanti, 1988.

niveles, es decir: cmo explicar un proceso de devenir fortale


ciendo al mismo tiempo la capacidad de accin histrica de las
mujeres?
Para resumir esta idea, yo dira que hablar como una mujer
feminista es hacer referencia, no a un marco dogmtico, sino ms
bien a un grupo de cuestiones interrelacionadas que operan en
diferentes estratos, registros y niveles del s mismo.
En mi interpretacin, el proyecto de la diferencia sexual se
expresa del modo siguiente: es histrica y polticamente urgente,
en el a q u y ahora del mundo comn de las mujeres, destacar e
impulsar la diferencia sexual. Esta urgencia tambin se debe al
contexto histrico en el que se est dando la afirmacin de la
posicin de la diferencia, especialmente en Europa.
Entiendo el feminismo como la estrategia de reelaborar la
nocin histrica de la m ujer, en un momento de la historia en el
que ese concepto ha perdido su unidad sustancial. Por consi
guiente, como prctica poltica y teortica, el feminismo puede
caracterizarse como un movimiento que revela y consume los
diferentes estratos de representacin de la m ujer. El mito de la
m ujerentendida como el otro es ahora un terreno baldo donde
diferentes mujeres pueden jugar con su devenir subjetivo. Para el
sujeto feminista la cuestin es saber cmo influir en el concepto de
la m u jefen este contexto histrico, de modo tal de crear nuevas
condiciones para el devenir sujeto de las mujeres de hoy.
Al abordar el devenir sujetos de las mujeres, el punto de partida
es la poltica de localizacin, que implica la crtica de las identida
des y las formaciones de poder dominantes y un sentido de res
ponsabilidad por las condiciones histricas que compartimos. Esta
actitud requiere no slo reconocer las diferencias entre las muje
res, sino tambin practicar la decodificacin: expresar y compartir
en el lenguaje las condiciones de posibilidad de las elecciones
polticas y teorticas que cada uno hace. La responsabilidad y el
posicionamiento van juntos. Al enfatizar la importancia de justifi
car los propios intereses -especialmente ante las dems muje
res-, tambin he insistido a lo largo de este libro sobre la necesi
dad de tomar en consideracin el nivel del deseo inconsciente y,

en consecuencia, el de la relacin imaginaria con las condiciones


materiales mismas que estructuran nuestra existencia. Como dice
Caren Kaplan: Semejante responsabilidad puede comenzar a des
plazar la base de la prctica feminista desde el relativismo
magisterial [...] a las complejas prcticas interpretativas que
reconocen los roles histricos de la mediacin, la traicin y la
alianza en las relaciones entre mujeres situadas en diversas
localizaciones.54
Mi respuesta a la pregunta de dnde procede el cambio?, que
me haca yo anteriormente, es que lo nuevo se crea revisitando
y consumiendo lo antiguo. Como en el caso del alimento
totmico de Freud, uno debe asimilar el orden muerto antes de
poder pasar al nuevo orden. Esta bsqueda de puntos de salida
requiere la representacin mimtica y el consumo de lo viejo:
esto, a su vez, influye en el modo en que yo veo los puntos que
permiten salir de las premisas falogocntricas. La eleccin
tradicional dentro del feminismo parece ser, por un lado, superar
el dualismo de gnero hacia una neutralizacin de las diferencias
y, por el otro, impulsar la diferencia hasta su extremo,
sobresexualizndola de manera estratgica. En mi propia versin
de la diferencia sexual como estrategia nmade, he optado por
la afirmacin extrema de la identidad sexuada como un modo de
invertir la atribucin jerrquica de las diferencias. Esta afirmacin
extrema de la diferencia sexual puede conducir a la imitacin,
pero aqu lo esencial es que fortalece la capacidad de accin de
las mujeres.
Partiendo de la premisa de que el sujeto mujer feminista es uno
de los trminos de un proceso que no debera ni puede ser
reducido a una forma lineal, teleolgica de subjetividad; partien
do de la premisa de que debera entenderse como la interseccin
del deseo subjetivo con la transformacin social deliberada,
deseo avanzar un paso ms y sostener que la diferencia sexual
54.
Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Feminist Critical
Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.), ScatteredHegemonies:
Postmodemity an d Transnational Feminist Practices, Minneapolis y Londres,
University of Minnesota Press, 1994, pg. 139.

permite afirmar formas alternativas de subjetividad poltica femi


nista: las feministas son las mujeres post-/a mujer :
En mi perspectiva, el sujeto feminista es nmade porque es
intensivo, mltiple, corporizado y, por lo tanto, perfectamente
cultural. Creo que esta nueva figuracin puede interpretarse
como un intento de armonizar con lo que he decidido llamar el
nuevo nomadismo de nuestra condicin histrica. He dicho ya
que la tarea de redefinir la subjetividad femenina exige como
mtodo preliminar reelaborar el conjunto de las imgenes, las
representaciones y los conceptos acumulados de las mujeres, de
la identidad femenina, segn fueron codificados por la cultura en
que vivimos.
La artista norteamericana Cindy Sherman ofrece un ejemplo
perfecto del compromiso nmade con esencias histricas desti
nado a quitarles su carga normativa. En su History Portraits,55
Sherman representa una serie de consumos metablicos de
diversos personajes, figuras y hroes histricos, a quienes perso
nifica con una pasmosa mezcla de precisin e irona. A travs de
una serie de autorretratos pardicos en los que ella aparece
disfrazada de muchos otros diferentes, Sherman combina los
cambios de localizacin con una enrgica declaracin poltica
sobre la importancia de localizar la capacidad de accin precisa
mente en los desplazamientos, las transiciones y las representa
ciones mimticas.56 En otras palabras, a causa de una historia de
dominacin y a causa del modo en que el lenguaje falogocntrico
estructura nuestras posiciones de hablantes como sujetos, creo
que, antes de renunciar al significante la mujer ; las feministas
tenemos que volver a apoderarnos de l y revisitar sus multifacticas
complejidades, porque esas complejidades definen la nica
identidad que compartimos: la de mujeres feministas.
Al colocar todo el nfasis en los desplazamientos nmades,
quiero poner el acento en la importancia de no excluir ninguno

55. Cindy Sherman, History Portraits, Nueva York, Rizzoli, 1991.


56. Agredezco a Joan Scott por sealarme este aspecto de la obra de
Sherman.

ele los niveles que constituyen el mapa de la subjetividad de la


mujer feminista. Lo importante es poder nombrar y representar
las reas de trnsito que existen entre esos niveles; lo que cuenta
es el ir, el proceso, el pasaje. Al expresar la cuestin en estos
trminos, yo misma me sito tambin entre algunas de las
principales figuraciones de la subjetividad que operan en el
feminismo actual. Por ejemplo, la figura del cyborg de Haraway
es una intervencin poderosa en el nivel de la subjetividad
poltica, por cuanto propone un reordenamiento de las diferen
cias de raza, de gnero, de clase, de edad, etctera, y promueve
una localizacin multifactica para la capacidad de accin
feminista. Pero yo considero que el cyborg tambin anuncia un
mundo ms all del gnero, al declarar que la identidad sexual
es obsoleta, sin mostrar los pasos y los puntos que permitiran
salir del antiguo sistema polarizado de los gneros. De acuerdo
con mi esquema nmade, tengo que poder mencionar los pasos,
los desplazamientos y los puntos de salida que haran posible que
las mujeres avanzaran ms all del dualismo de gnero
falogocntrico. Dicho de otro modo, tengo que prestar atencin
al nivel de la identidad, de las identificaciones inconscientes y del
deseo, y conjugar esos niveles con las transformaciones polticas
voluntarias. El cyborg es extremadamente til para comprender
esto ltimo, pero en cuanto a la cuestin de la identidad, la
identificacin y los deseos inconscientes, no nos lleva muy lejos.
De modo similar, las figuraciones que propone Irigaray para
una nueva humanidad feminista, haciendo hincapi en la mitolo
ga femenina (los dos labios, la mucosa, la divina), propo
nen una exploracin sin precedentes en las estructuras profundas
de la identidad femenina. Irigaray defiende su descenso mimtico
a esta fantasmagora femenina del inconsciente como la estrategia
privilegiada destinada a redefinir tanto la identidad femenina
como la subjetividad feminista. Sin embargo, al vincular tan
ntimamente estos dos conceptos, Irigaray no da cuenta de la
multiplicidad de las diferencias entre las mujeres, especialmente
en el terreno de la cultura y de la identidad tnica.

El sujeto nmade que yo propongo es una figuracin que


pone el acento en la necesidad de la accin, tanto en el nivel de
la identidad, de la subjetividad, como en el de las diferencias entre
las mujeres. Estos requerimientos diferentes corresponden a
diferentes momentos, esto es, a diferentes localizaciones en el
espacio, o sea, a diferentes prcticas. Esta multiplicidad est
contenida en una secuencia temporal multiestratificada, en virtud
de la cual las discontinuidades y hasta las contradicciones pueden
hallar un lugar.
A fin de apoyar este proceso, una feminista debe comenzar
por reconocerse como no una; como un sujeto que se escinde
una y otra vez, a lo largo de mltiples ejes de diferenciacin.
Prestar atencin a estos ejes mltiples exige instaurar formas
convenientemente diversificadas de prcticas.
Para decirlo de manera llana: siguiendo a Nietzsche, Deleuze
e Irigaray, yo no creo que los cambios y las transform aciones
-tales como el nuevo sistema simblico de las mujeres- puedan
producirse por mera volicin. La manera de transformar la realidad
psquica no es mediante la autodenominacin voluntaria; en el
mejor de los casos, sta es una forma extrema de narcisismo, y en
el peor es la cara melanclica del solipsismo. Antes bien, la trans
formacin slo puede lograrse a travs de la corporizacin estrat
gicamente reesencializada: ree la b o r a n d o las estructuras
multiestratificadas del s mismo corporizado de cada uno.
Lo mismo que el reemplazo gradual de la vieja piel, el cambio
slo se obtiene en virtud de una cuidadosa reelaboracin; slo el
consumo metablico de lo antiguo puede engendrar lo nuevo. La
diferencia no es el efecto del poder de la voluntad; es el resultado
de muchas, interminables, representaciones mimticas. No estoy
dispuesta a abandonar el significante la mujer hasta tanto no
hayamos analizado los mltiples estratos de significacin -por
flicos que puedan ser- de ese trmino.
La razn por la cual quiero continuar trabajando con el
trmino mismo que necesariamente debemos desconstruir -las
mujeres como los sujetos femeninos feministas de la diferencia

sexual- es el nfasis puesto en la poltica del deseo. Creo que no


puede haber cambio social sin la construccin de nuevos tipos de
sujetos deseantes, entendidos como moleculares, nmades y
mltiples. Uno debe comenzar por dejar espacios abiertos de
experimentacin, de bsqueda, de transicin: devenir nmades.
Esto no implica abogar por el pluralismo fcil, sino que se trata
ms bien de una plegaria apasionada para que se reconozca la
necesidad de respetar la multiplicidad y de encontrar formas de
accin que reflejen la complejidad, sin ahogarse en ella.
Tambin estoy convencida de que podran evitarse muchos de
los conflictos y polmicas que se dan hoy entre las feministas, si
pudiramos comenzar a establecer distinciones ms rigurosas
entre las categoras de pensamiento en disputa y las formas de
prctica poltica que estn en juego en ellas. Hacernos responsa
bles de esas categoras y esas prcticas es el primer paso del
proceso destinado a desarrollar un tipo nmade de teora
feminista, en la cual puedan explicarse, intercambiarse y discu
tirse las discontinuidades, las transformaciones, los desplaza
mientos de niveles y localizaciones. De modo tal que nuestras
diferencias puedan engendrar formas corporizadas, situadas, de
responsabilidad, de narracin de relatos, de lectura de mapas. De
modo tal que podamos posicionarnos como intelectuales femi
nistas, como viajeras que cruzamos por paisajes hostiles, provis
tas de mapas hechos por nosotras mismas, siguiendo senderos
que a menudo slo son evidentes para nuestros propios ojos,
pero que podemos describir, explicar e intercambiar.
Como dice elocuentemente Caren Kaplan:
Debemos abandonar nuestro hogar, por as decirio/porque nuestros
hogares con frecuencia son sitios de racismo, sexismo y otras
prcticas sociales nocivas. El lugar en el que nos localicemos,
atendiendo a nuestras historias y diferencias especficas, debe ser un
sitio en el que quepan lo cjue pueda rescatarse del pasado y lo nuevo
que pueda hacerse.57
57.
Caren Kaplan, Deterritorializations: The Rewriting of Home and Exile in
Western Feminist Discourse, Cultural Critique, 6, primavera de 1987, pg. 194.

Nomadismo: la diferencia sexual entendida como concepto


que ofrece localizaciones cambiantes para las mltiples voces
corporizadas de mujeres feministas.

6. Las teoras de gnero o


El lenguaje es un virus

Como ya he analizado y criticado los mritos comparativos y


respectivos de las teoras de gnero (gender), en oposicin a las
de la diferencia sexual,1 en este captulo, por una serie de
razones, me referir exclusivamente a las primeras.
En primer lugar, porque considero que, a esta altura de los
estudios de la mujer, es importante que la investigacin indague
la gama ms amplia posible de teoras feministas diferentes y,
especialmente, que tome en consideracin las ideas teorticas
que proceden de contextos culturales diferentes. Y esto no es
mero pluralismo cultural, sino que, antes bien, implica tomar
conciencia de que las tradiciones teorticas, por distantes que
estn unas de otras, tienen la misma relevancia. Para mencionar
el caso de Europa occidental, por ejemplo: mientras las teoras de
la diferencia sexual se originaron principalmente en Francia, las
de gnero estn ms prximas al feminismo angloparlante. A lo
largo de la dcada del setenta, esos antecedentes culturales
*
Este texto fue presentado originalmente como una disertacin en la
apertura del ao acadmico en la Facultad de Humanidades de la Universidad
de Utrecht en septiembre de 1991. Una versin anterior fue ofrecida en
respuesta al artculo de Nancy Miller, Decades, en la conferencia Penserle
changement/Change, llevada a cabo en la Universidad de Montreal en mayo
de 1991 La frase El lenguaje es un virus es una cita tomada de Laurie Anderson,
incluida en el lbum Home o f the Brave, WEA 05 75 99254 002.
1.
Sobre este punto, vase mi libro Pattems ofDissonance , Cambridge, Polity
Press/Nueva York, Routledge, 1991.

diferentes provocaron desconfianza mutua y serios problemas de


comunicacin dentro del movimiento intelectual feminista,2 pero
ltimamente han aparecido nuevas orientaciones que parecen
acercar las diferencias culturales que existen en Occidente; as, la
teora feminista de las blancas es considerada como una fuente
positiva de debates teorticos.3
Una segunda razn es que el gnero merece especial atencin,
precisamente a causa de los nuevos e interesantes desarrollos que
han tenido lugar ltimamente en este campo. Yo sugiero adems
que la nocin de gnero", en sus redefiniciones feministas,
puede sur relevante y ofrecer inspiracin para otras disciplinas
humansticas. Para el anlisis feminista, el punto de partida es que
la nocin de gnero desafa la pretensin de universalidad y
objetividad de los sistemas convencionales de conocimiento y de
las normas aceptadas del discurso cientfico. Introduce la variable
de la diferencia sexual en el corazn mismo de la investigacin
teortica. En la medida en que procura articular una alternativa
a la pretensin de objetividad, neutralidad y universalidad del
conocimiento cientfico, el concepto de gnero puede cumplir
una funcin revitalizadora en otras esferas cientficas.
Los recientes desarrollos en la teora de gnero muestran que
prestar atencin al gnero lleva a poner renovado nfasis en la
estructura situada, es decir, local, del conocimiento.
2.
Un ejemplo de este bloqueo de la comunicacin fue el debate sobre la
igualdad versus la diferencia; otro fue la interminable discusin sobre el
esencialismo. Puede hallarse una lcida discusin sobre el primero en Joan
Scott, DeconstructingEquality Versus Difference; or, The Uses of Poststructuraiist
Theory for Feminism*, Feminist Studies, 14, n 1, 1988, pgs. 33-50. Sobre el
esencialsmo, vase el artculo de Scott The Essential Difference, en el nmero
especial de differences , 1, n 2, 1988; vase asimismo mi artculo en Elizabeth
Wright (comp.), Feminism andPsychoanalysis: A CriticalDictionary, Londres,
Routledge, 1992.
3 En este sentido, vanse las nuevas colecciones en ingls de artculos
feministas sobre el feminismo holands; por ejemplo, Joke Hermsen y Alkaline
van Lenning (comps.), Sharing theDifference, Londres, Routledge, 1991. Vase
tambin la coleccin de textos sobre el feminismo italiano: Paola Bono y Sandra
Kemp (comps.), Italian Feminist Theory, Oxford, Blackwell, 1991.

Que uno no pueda hablar en nombre de la humanidad en su


conjunto, que Ja posicin intelectual o acadmica no pueda
pretender representar valores universales, sino ms bien valores
extremadamente especficos -de clase, de raza, de edad, espec
ficos de cada sexo- no debe confundirse con una declaracin
relativista. Reconocer la parcialidad de las enunciaciones cient
ficas, su necesaria contingencia, su dependencia de mecanismos^
concretos que estn muy determinados por factores histricos y
socioeconmicos, no tiene nada que ver con el relativismo. Antes
.bien, es una actitud que marca un cambio significativo en la tica
del estilo discursivo e intelectual. Que se repudie el universalismo
anticuado para prestar mayor atencin a la complejidad de los
saberes situados4 augura una mayor flexibilidad en la investi
gacin, especialmente en el campo de las humanidades, as como
una nueva sensibilidad ante las diferencias.
Las diferencias de clase, raza, sexo, edad, cultura y naciona
lidad, exigen un reconocimiento intelectual o acadmico que el
estilo humanista, universalista, a la antigua, no garantiza. Hablar
hoy en nombre de la humanidad, sin reconocer que este
trmino paraguas no incluye a los seres que no son blancos,
varones, adultos, profesionales, occidentales, es una aberracin
histrica. La investigacin sobr el gnero es una de las esferas
en las que se est experimentando con alternativas constructivas
respecto del antiguo modo universalista. Creo que este tipo de
experimentacin tiene un gran valor en todo el campo de las
humanidades y para todos los intelectuales que no estn intere
sados ni por una adhesin nostlgica al viejo universalismo ni por
una atraccin reaccionaria por el statu quo anterior.
Quiero agregar aqu algunas palabras acerca del ttulo de este
captulo, El lenguaje es un virus. sta es una cita de la artista de
la representacin Laurie Anderson, graduada en Humanidades en
el Barnard College y figura descollante de las artes contempor-

4.
La expresin saberes situados pertenece a Donna Haraway, Simians,
Cyborgs, and Women , Londres, Free Association Books, 1990.

neas y del pensamiento feminista.5 Eleg esa frase en particular


como una expresin de mi deseo de irrumpir en una de las
divisiones ms invisibles y consecuentemente mayores: la que
separa la gran cultura, la cultura elevada o universitaria, de la
cultura baja o popular.
Siempre consider que la creencia en una torre de marfil
dedicada a la bsqueda intelectual ms elevada -en oposicin a
la vulgaridad de la cultura comn- era un signo de lo que en los
crculos donde se disea la poltica se conoce como la crisis de
las humanidades. Con esto no estoy diciendo que hoy el
conocimiento universitario no se esfuerce por mantenerse al da
con lo que ocurre en el mundo que lo rodea. Los ms abiertos
apologistas del posmodernismo francs, tales como Derrida y
Lyotard,6 no dudan en afrontar el desafo que abiertamente le
opone la cultura contempornea a la tradicin bastante sedada
del conocimiento universitario. Estos autores afirman que las
humanidades deben volver a demostrar su relevancia en un
contexto social, crnicamente burocratizado y cada vez ms
gerencial y tecnocrtico. Dicho de otro modo, la relevancia no
debe darse por descontada; debe recuperarse mediante un arduo
trabajo.
Adems, en el seno de los estudios de la mujer, el problema
no es tanto la relevancia, como lograr el acceso a los clubes muy
segregativos de la respetabilidad acadmica. Nacidos de un
movimiento social, alimentados por una de las conmociones de
rebelin ms intensas que haya experimentado la cultura occi
dental en los tiempos modernos, los estudios de la mujer estn
5. Ya he expresado mi deuda de gratitud con Laurie Anderson en Dies Irae,

Copyright, 1, n 1, 1987, pgs. 119-24.


6. Vase Jacques Derrida, Qui a p eu r de laphilosophie?, Pars, Flammarion,
1979. Vanse tambin Jean-Frangois Lyotard, Lepostmodemisme expliqu aux
enfants, Pars, Galile, 1982; Some of the Things at Stake in Women Struggles,
Wedge, n 6, 1984, pgs. 3-12; La conditionpost-modeme, Pars, Minuit, 1979.
Para una respuesta feminista a Lyotard, vase Seyla Benhabib, Epistemologies
of Postmodernism: A Rejoinder to J.-F. Lyotard, en L. Nicholson (comp.),
Feminism/Postmodemism , Nueva York, Routledge, 1990. pgs. 107-132.

implcitamente conectados con las corrientes de ideas, con los


movimientos de pensamiento, de la sociedad patriarcal
postindustrial tarda.
Por lo tanto, en mi propio trabajo feminista, he renunciado a
la distincin entre cultura elevada y cultura baja, y trato con
gran respeto y curiosidad las obras de arte -incluso de arte
popular- y el tipo de ideas o teoras que se estn desarrollando
fuera del mbito universitario. A veces pienso que hay ms
vitalidad, menos dependencia negativa del pasado, menos iner
cia, fuera de nuestras venerables instituciones que en el interior
de ellas. En consecuencia, yo abordo con el mismo inters los
textos -escritos, visuales o representados- de naturaleza no
acadmica.
En este sentido, permtaseme citar la obra esencial llevada a
cabo por algunos de los postestructuralistas, especialmente Michel
Foucault y Roland Barthes, al dar idntico valor a todos los textos,
dentro de una teora general del discurso.7 El discurso es una trama
de circulacin de textos, entendidos no slo como eventos
institucionales y materiales sino tambin como efectos simblicos
o invisibles. Un texto es un elemento de una red que crea sentido,
valores y normas, y los distribuye en un contexto social.
Por consiguiente, dentro de la filosofa continental contempo
rnea, el estudio de la cultura popular tiene una tradicin por
completo intelectual, lo cual lo distingue del enfoque britnico y
norteamericano de los estudios culturales;8 baste citar la obra
pionera de Walter Benjamin.9

7. Vase Michel Foucault, Lordredu discours, Pars, Gallimard, 1977. Vase


tambin Roland Barthes, Mythologies, Pars, Seuil, 1967.
8. Sobre una versin esclarecedora de este enfoque, vase S. Franklin, C.
Lury y J. Stacey (comps.), Off-Center: Feminism and Cultural Studies, Londres,
Harper Collins, 1991.
9. Antes de los postestructuralistas, Walter Benjamin ya haba perfeccionado
lo que ahora ha dado en llamarse los estudios culturales o el anlisis serio de
la cultura contempornea. La revalorizacin de Benjamin en los mbitos
eruditos tambin est vinculada al auge de los estudios culturales en las
instituciones, especialmente en los Estados Unidos.

Puesto que las mujeres feministas se han manifestado particu


larmente activas en el terreno de la cultura popular, especialmen
te en el de la industria de la msica, y la han utilizado de maneras
creativas e inteligentes, yo eleg la msica, como el modo ideal
de ilustrar las ideas que he de presentar aqu. Esto tambin
pretende ser un homenaje a artistas de la categora de Laurie
Anderson, quienes han tenido la valenta de experimentar con
diversas formas de expresin y quienes, sin caer en el modelo del
engag intelectual,10 han escrito anlisis informados, refinados y
lcidos sobre cmo es la vida corporizada de los espritus
femeninos en el patriarcado tardo.

LA DISTINCIN ENTRE SEXO Y GNERO


El concepto de gnero no fue originariamente feminista;
tuvo una identidad previa, derivada de la investigacin en
biologa, lingstica y psicologa.11 Esta historia multiestratificada
le quita credibilidad como concepto, y las posteriores apropiacio
nes y adaptaciones que hicieron las feministas del trmino
gnero le agregaron mayor complejidad.
La adopcin del trmino gnero, como una nocin domi
nante, por parte de las feministas, se dio por intermediacin de
10. El prototipo existencialista que, quizs valga la pena recordarlo,
simboliz Juliette Greco hasta el mismo punto, si no ms, que Jean-Paul Sartre
y Simone de Beauvoir. Sobre un interesante panorama de la cuestin de las
mujeres en la industria del entretenimiento musical, remitirse a Robyn Archer,
A Starls Tom , Londres, Virago, 1986; tambin a Sue Steward y Susan Gardt,
Signed, Sealed, an d Delivered, Londres, Plute Press, 1984.
11. Donna Haraway defiende enrgicamente este punto de vista en su
importante artculo sobre la historia de este concepto, Gender for a Marxist
Dictionary: The Sexual Politics of a Word, en Simians, Cyborgs, an d Women,
pgs. 127-148. Para un enfoque ms histrico, lase tambin sobre este punto
Teresa de Lauretis, Eccentric Subjects: Feminist Theory and Historical,
Consciousness, Feminist Studies, n 1,1990, pgs. 115-150. Actualmente parece
absolutamente necesario realizar serios sondeos crticos sobre la nocin de
gnero en la teora feminista.

Simone de Beauvoir. Su estudio de la estructura filosfica y


material de la alteridad, la condicin de otro, como una
categora fundamental de la experiencia humana, la llev a
afirmar la naturaleza, construida, en lugar de biolgicamente
determinada, de la identidad. Uno no nace mujer; se hace, es
la sntesis de su anlisis.
En esta enunciacin el acento cae en la palabra nace\ entre las
preocupaciones de S. de Beauvoir es, en realidad, central la crtica
a los argumentos naturalistas, es decir, biolgicamente
deterministas, que se utilizan para atribuir inferioridad a las
mujeres y, subsecuentemente, para oprimirlas. Al destacar la
parte que les corresponde a la historia, las tradiciones y la cultura
en el proceso de condicionar a las mujeres a roles inferiores, De
Beauvoir establece una distincin entre el sexo natural y los roles
culturales de gnero que se espera que uno desempee. Al
hacerlo, esta autora ataca la misoginia poniendo al descubierto
su base brutalmente reductora.
Al atribuirle a la cuestin de la mujer entendida como el otro
una posicin tan esencial en su filosofa de la liberacin mediante
la trascendencia, De Beauvoir tambin sienta las bases para una
crtica a las tendencias sexistas y misginas de la ciencia y el saber:
El segundo sexo es el primer texto que hace una crtica en
profundidad a los sistemas modernos de conocimiento. De
Beauvoir muestra tanto la medida de la depreciacin de las
mujeres, como la ubicuidad de la figura de la mujer en la vida
intelectual y psquica. De ah que ponga el acento en la funcin
crucial que cumplen las mujeres como el sitio o la localizacin de
la alteridad: slo mediante la negacin de este otroprivilegiado,
el sujeto masculino puede construirse como el modelo universal
de normalidad y normatividad.
No obstante, el propsito central del anlisis de gnero de S.
de Beauvoir no es crtico sino creativo: la autora procura ofrecer
una teora fundacional para la revalorizacin y redefinicin de la
subjetividad femenina. La solucin que propone es el camino a
la trascendencia, lo que significa que cualquier mujer puede -y
debera- superar la contingencia de su situacin particular como

el otro, a fin de tener acceso a la posicin de sujeto. En otras


palabras, las mujeres no se liberarn mientras no hagan enuncia
ciones que sean recibidas como representativas de valores
humanos, como ideas vlidas para el conjunto de la humanidad
y no slo para el segundo sexo. De Beauvoir demanda para las
mujeres los mismos derechos y ttulos que los hombres han
obtenido siempre en virtud de su sexo.
El nfasis que pone en las bases culturales que sustentan la
supuesta inferioridad de las mujeres y su correspondiente progra
ma de liberacin mediante la trascendencia inauguran la distin
cin entre sexo y gnero que dara al feminismo su titre de
noblesse.
Llega entonces a hacerse teorticamente plausible y social
mente necesario pronunciar las palabras que Aretha Franklin
convirti en una cancin de gran xito: T me haces sentir una
mujer natural ( You m ake me fe e l like a natural womari).
La estructura central de esta enunciacin no es en absoluto
sencilla; en realidad problematiza la afirmacin de ser mujer
subordinando la nocin de identidad a dos requerimientos: la
relacin T me haces sentir... y la desnaturalizacin una mujer
naturaV\ En suma, para Aretha Franklin (y para Carole King,
antes que ella), as como para Hegel, la identidad se adquiere en
un vnculo relacional con el otro. Adquirir una identidad es pues
un logro, como nos lo recuerda Freud en su obra sobre la
psicopatologa del sujeto. Este logro y el esfuerzo que requiere
construirse como mujer -o como hombre- prueban que el sexo
y el gnero no deben confundirse y que la unidad entre lo
emprico y lo simblico -entre ser varn y hombre, ser hembra
y mujer- se adquiere a un alto costo.
Como dice Judith Butler en su ingenioso anlisis:12
Las palabras Me siento una m ujer son ciertas en la m edida en que
la in vocacin de Aretha Franklin del otro que define se entienda
co m o : T m e h aces sentir una m ujer natural. Este logro exig e una
diferenciacin de g n ero op uesto. D e ah que u n o sea el g n ero de
12. En Gender Trouble, Nueva York, Routledge, 1990, pg. 22.

uno en la m edida en que no es el otro gn ero, una form ulacin que


su pon e y refuerza la restriccin de g n ero dentro de ese par binario.

Butler pone el dedo en la llaga en uno de los aspectos


esenciales de la teora de gnero de S. de Beauvoir: su estructura
dualista. Uno es el gnero de uno en la medida en que no es el
otro gnero. Esta forma binaria de pensar concuerda con los
supuestos cartesianos de S. de Beauvoir ,que la llevan a separar
la mente del cuerpo y a construir la distincin entre sexo y gnero
. sobre una base binaria. Por lo tanto, para esta autora, el gnero
es a la cultura lo que el sexo es a la naturaleza y la mente al cuerpo.
La hostilidad intelectual de S. de Beauvoir contra el naturalismo
desborda sobre cuestiones tales como el cuerpo y, por extensin,
la sexualidad y la maternidad, que ella tiende a desechar como
parte de la facticidad de la vida de las mujeres, es decir, aquello
que una feminista debera tratar de trascender.
A las feministas les llev mucho tiempo tomar conciencia
crtica de que el dualismo de S. de Beauvoir y el rechazo
cartesiano del cuerpo, combinados con la adaptacin que hace
la autora francesa de la dialctica hegeliana de las diferencias
entre los sexos, si bien permiten representar la emancipacin de
las mujeres en el plano teortico, crearon ms problemas de los
que r e s o l v i e r o n . Aunque advertir esto provoc en algunas14
una amarga desilusin, a m me parece inevitable que las
generaciones de mujeres ms jvenes hayan tenido que terminar
por aceptar el legado de la definicin binaria de gnero de S. de
- Beauvoir, esto es, su subordinacin a la dialctica de una
conciencia en conflicto.
Volviendo a Aretha Franklin, el segundo punto que ella seala
sobre la identidad de gnero se vincula con la desnaturalizacin del
13- Puede hallarse una crtica inteligente y generosa de Simone de Beauvoir
en Judith Butler, Gender Trouble, ob. cit., y en Elizabeth Spelman, Lnessential
Woman, Boston, Beacon Press, 1989.
14.
Particularmente conmovedora son la desilusin y la desaprobacin
respecto de Simone de Beauvoir manifestadas por las representantes de
l criture fm inine , especialmente Hlne Cixous.

significante mujer. Judith Butler comenta: Una mujer natural es


una frase que sugiere que la 'naturalidad slo se logra mediante
analoga o metfora. Esto es, T me haces sentir una metfora de lo
natural y sin ti se me revelara alguna base desnaturalizada.15
Lo que est diciendo Butler es que la estructura construida,
relacional, de la identidad femenina es tal que naturaleza slo
significa un horizonte desplazado e infinitamente postergado,
accesible slo metafricamente. Si sentirse una mujer expresa
la lucha por la identidad y el consecuente hiato entre sexo y
gnero, sentirse una mujer natural alude a la estructura desna
turalizada de la subjetividad humana.
Un aspecto importante relacionado con esto es el rol que le
corresponde al deseo como categora relacional que descubre las
estructuras fundamentales del s mismo: el enfticamente desta
cado t define al sujeto hablante (en este caso, la cantante) y
cuestiona su objeto de deseo, l. Uno podra traducir esto
diciendo que es necesario un hombre como objeto de deseo para
hacer que uno se sienta una mujer natural. Mediante un doble
disparo, con escopeta de dos caos, se hace la distincin entre
la institucin de la sexualidad y la fuerza de la heterosexualidad.
En este mismo captulo volver a tocar este tema.
Estos conceptos aparentemente abstractos y estas distinciones
intelectuales sutiles entre sexo y gnero, entre uno mismo y el
otro, entre naturaleza y cultura, tienen consecuencias prcticas
inmediatas y de considerable alcance. La distincin que hizo S.
de Beauvoir entre sexo y gnero y su programa para la emanci
pacin de las mujeres prepararon el camino para la segunda ola
del movimiento feminista. Para lo que los medios bautizaron el
movimiento de liberacin femenino y las brigadas de
quemadoras de sostenes de la dcada del sesenta era
esencial la conviccin, elevada al rango de credo poltico, de
que la anatoma no es un destino y de que el potencial humano
y los correlativos roles socioeconmicos de la mujer no se agotan
en sus funciones de esposa y madre.
15. Butler, Gender Trouble, ob. cit., pg. 154, r!ota 34.

En otras palabras, la nocin de gnero acompa y realz


la lucha del segundo sexo por establecer las reivindicaciones
radicales de su posicin social, econmica, intelectual y poltica
en un mundo dominado por los hombres.
Esta explosin de las reivindicaciones, las demandas, las
esperanzas y las aspiraciones de las mujeres tom diversas
formas. Muchos volmenes de pensadoras feministas se dedica
ron a analizar el clima intelectual y el clima poltico de la dcada
del sesenta; pero yo ni siquiera intentar terciar en este debate.16
Slo quiero destacar que lo que hizo que la segunda ola fuera
significativa dentro de la historia de las luchas feministas fue el
hecho de que postulara un vnculo comn entre las mujeres, en
la medida en que todas estamos construidas como el segundo
sexo, sujetas a la autoridad, primero del padre y luego del marido,
vinculadas por un lazo de opresin, de servidumbre. El lado
positivo de este anlisis es que las mujeres llegaron a ser
interlocutoras vlidas y dignas de confianza para las dems
mujeres. La novedad de los aos sesenta fue que las mujeres
comenzaran a hablarse entre s para comparar notas sobre sus
respectivas condiciones. Para la mujer, el otro dej de ser
necesariamente el otro sexo. Para ilustrar este momento extraor
dinario, distinguir unos pocos aspectos que me resultan signi
ficativos: la clera, la ambicin y el separatismo poltico.
Como ejemplo de la clera saludable que generaron los
movimientos de liberacin de las mujeres, eleg a la cantante que
simboliza para muchas de nosotras la pasin, el vigor poltico de
la dcada del sesenta y que tambin encarna, desgraciadamente,
sus limitaciones: Janis Joplin. Comenzar con la reinterpretacin
hecha por Bette Midler,17 aunque esto pueda chocar a los puristas
que preferiran contar con el original y no con el simulacro:

16. Vase, entre otras, Hester Eisenstein, Contemporary Feminist Thought,


Boston, Kegan Paul & Hall, 1983.
17. Tomado del Concert Monologue, perteneciente a la banda sonora de la
pelcula La rosa, WEA 05 7567160 102. Sobre un relato de la vida de Joplin, vase
Miriam Friedman, Janis Joplin: BuriedAlive, Nueva York, Bantam Books, 1973.

Sabes? A v eces la gen te m e dice: Rose, cundo fue la prim era


vez que oste los blues? Y , sabes qu les respondo? Les digo: El da
en que nac. Y , sabes p o r qu? Sabes p o r qu?
Porque nac mujer! [aullidos en so rd eced o res de las mujeres]. Ah,
hoy ten em os algunas m ujeres ruidosas aqu! Me gusta or ese sonido
chilln! Me gusta orlo!
Oh! Ser mujer es m uy interesante. No? Qu som os nosotras,
seoras? Qu som os? Som os cam areras en el b anquete de la vida.
Entra en esa co cin a y haz son ar esas ollas y sartenes, y m ejor es que,
adem s, p arezcas bonita hacin d olo, o si no vas a p erd er lo b uen o
que tienes!
Y p or qu h acem o s eso? Y o les dir p or qu lo h acem os: lo
h acem o s para en con trar am or.
Oh, am o estar en am orad a. T no am as estar enam orada? No es
fantstico estar enam orada? No es maravilloso? No m erece acaso
estar tendida a la n o ch e, ya tarde, en la cam a, esp eran d o a que tu
hom bre aparezca? Y cu an d o l finalm ente llega, alreded or de las
cu atro de la m aana, co n aliento a w hisky y el perfum e de otra mujer
en el c u e rp o ... oh, cario! P ued o oler a otra m ujer a quinientos
pasos. Eso es fcil de captar!
E ntonces, qu h aces cu an d o l regresa a casa co n el olor de otra
mujer en su cuerpo? Le dices: Oh, mi am or, te abro mis am antes
brazos y mis am antes piernas, hndete, el agua est tibia. Es eso
lo que d ecim os, chicas? O le gritam os: Haz tus m aletas! Yo m e
p on g o mi cofia de cam arera y mis vistosos taco n es altos y m e vo y
a en con trar un hom b re de verdad, un buen hom bre, un hom bre
autntico, un hom bre que m e am e de veras!
Os dir algo, cre, una v ez cre, realm ente cre que m e haba
en contrad o a m m ism a cu an d o l ... l m e to m en sus b ra z o s ... [la
voz se va ap ag an d o y se m ezcla co n las notas d e C u a n d o u n hom bre
a m a a u n a m ujer \.

Como interpretacin de la clera de Joplin, ste es un extracto


en alto grado significativo porque capta la lucidez de la visin de
las mujeres de los sesenta y tambin una especie de impotencia.18
18.
He analizado la paradoja de las realizaciones femeninas en la cultura
popular, junto con Anneke Smelik, en una conferencia que luego ella desarroll
en el artculo Carrousel der Seksen, en R. Braidotti (comp.), Een beeld van een
vrouw , Kampen, Kok Agora, 1993.

Joplin simplemente se perdi la ola feminista: muri de una


sobredosis justo en el momento en que Sexual Politics de Kate
Millett y La dialctica del sexo de Shulamith Firestone se estaban
imprimiendo. Y sin embargo, de la manera en que slo pueden
hacerlo los artistas, Janis Joplin sinti el espritu de su tiempo y
supo que aquella era la era de las nuevas mujeres.
Gran parte de esa clera puede hallarse en todos los textos
escritos por las mujeres que dieron impulso a la segunda ola. El
hecho de que la mayor parte de ellas dedicaran sus libros a
Simone de Beauvoir19 atestigua no slo la importancia de la obra
de sta, sino tambin la prontitud con que las mujeres estaban
forjando una tradicin teortica por s solas: una nueva genealo
ga intelectual para mujeres.20
Como un ejemplo de la ambicin que gener en las mujeres
la suspensin o, mejor dicho, la superacin de antiguos tabes
sobre su inferioridad natural y la subordinacin social me
remitir nuevamente a Janis Joplin, esta vez la verdadera. En la
cancin Mercedes B enz,21 la cantante le pide al buen Dios que
tenga a bien darle uno de esos autos, la quintaesencia del smbolo
de status, para poder estar a la altura de sus amigos (y de sus
adicciones!) y no quedar mal.
Esto nos lleva a una advertencia: la ambicin es una cualidad
rara y difcil para la gente que ha estado oprimida durante mucho
tiempo. A las mujeres les est llevando mucho tiempo fijar cules
son los niveles normales de ambicin en una cantidad de
objetivos y propsitos variables. Al principio, como ocurre con
frecuencia en el caso de naciones descolonizadas, la ambicin
19. ste es el caso no slo de Millett y Firestone, sino tambin de Grace
Atkinson en su clsico Am azon Odyssey, Nueva York, Link Books, 1974.
20. Sobre un anlisis de la nocin de genealoga, vase Luce Irigaray, Le
temps de la diffrence, Pars, Grasset, 1989. Vase tambin el texto de la
conferencia inaugural de Teresa de Lauretis, Feminist Genealogies, Utrecht,
1991, reeditado en Womens Studies InternationalForum, 16, n 4, 1993, pgs.
393-403.
21. Tomado de la cancin Mercedes Benz, del lbum Pearl, Strong Arm
Music/CBS CDC B5 641887.

adquiere una forma directa y relativamente simple: Denme a m


tambin. Denme trabajo, denme bienes, denme ese gran igualador,
esa gran compensacin: denme valor simblico, denme dinero,
denme un Mercedes Benz!
El dinero -que Janis Joplin gastaba tan pronto como lo ganaba,
aunque en realidad se paseaba en su legendario Porsche platea
do- seala una dimensin de la liberacin de las mujeres que iba
a hacerse cada vez ms compleja durante las dos dcadas
siguientes: la cuestin del sistema simblico.
Que en nuestra sociedad el dinero constituye un smbolo
principal, no es slo una nocin de sentido comn; adems es un
concepto que, tanto la antropologa estructural como el psico
anlisis, han desarrollado en una teora sobre cmo se establece
y se mantiene el orden social. Georges Dumezil ha observado que
en nuestra civilizacin las funciones simblicas son muy constan
tes: lo divino, lo militar y la transmisin del conocimiento. El
hecho de que las mujeres hayan sido tradicionalmente excluidas
de la administracin social de las funciones simblicas (la Iglesia,
el Ejrcito, la Universidad) muestra la estructura masculina de
nuestra cultura. Que Janis Joplin le dirija su pedido de compen
sacin simblica a Dios muestra con igual fuerza que la cantante
haba comprendido cmo opera lo simblico.
Volver a retomar esta cuestin en este mismo captulo, pero
por el momento baste con decir que a las feministas les llev
cierto tiempo sacar la cuestin de lo simblico de la dimensin
monetaria y afrontarla en todos sus otros aspectos.
Como ejemplo del separatismo poltico eleg otra voz, que ha
sido representativa no slo de las feministas sino de muchas otras
luchas de liberacin: la voz de Patti Smith. Ella fue la mxima
sacerdotisa del modernismo en el rock y en su cruce con el funk:
erudita, capaz de ponerles msica a los textos de Rimbaud, situ
la cultura popular lo ms cerca que pudo del arte de la actuacin.
Un mito y una gran artista; uno de sus logros -y no el menor- es,
sencillamente, haber sobrevivido al final de las dcadas del
sesenta y setenta, vivaz y an creativa. En R ockn roll niggerdice
sucintamente:

La nena era una oveja negra, la nena era una puta, la nena se hizo
grande, cad a vez m s grande. La nena logr algo, la nena logr ms,
la nena, la n ena fue una rock era negra.
Mira alrededor, mira alrededor, te gusta el m undo que te rodea?
Ests lista para que te escuchen?
Fuera de la sociedad, ah es d onde yo quiero estar!22

En este extracto pueden verse los elementos bsicos de la


rebelin poltica de los aos sesenta: la autora ataca la ideologa
dominante de su contexto social, pone el acento en el racismo,
en la conciencia de clase, en las prcticas sexistas que convirtie
ron la cultura occidental en un sistema dominante, regulador y
excluyente. Patti Smith hace hincapi en las prcticas de exclu
sin que estn implcitas en tal sistema. Que el intelectual rebelde
quiera estar fuera de l, en una separacin autoimpuesta, parece
ser la consecuencia lgica.
Junto con Patti Smith, millones de mujeres optaron por quedar
se afuera, en un gesto de separacin poltica feminista que golpe
al patriarcado donde ms efecto poda tener: en el hogar.
Revirtiendo la distincin liberal entre lo pblico y lo privado, las
feministas politizaron este ltimo concepto y, declarando que lo
personal es lo poltico, pusieron en tela de juicio y problematizaron
lo que es la clave del patriarcado: el poder del padre y, en segundo
lugar, el del marido. El segundo sexo, consciente del juego de
poder del sistema de gnero, tom por blanco la institucin de la
familia, es decir, la economa poltica de la heterosexualidad.

LA HETEROSEXUALIDAD COMPULSIVAS
El siguiente momento de la redefinicin y el anlisis de
gnero por parte de las feministas incluye la lectura clsica que

22. Tomado de la cancin Rockn rollnigger del lbum Easter. Arista 2C 266;

60561.
23. La expresin fue acuada por Adrienne Rich en Compulsory
Heterosexuality and Lesbian Existence, Signs, n 5, 1980, pgs. 631-60.

hizo Gayle Rubin de la distincin entre sexo y gnero, a la luz del


anlisis antropolgico cultural del comercio de mujeres; ese
trabajo habra de tener enormes consecuencias para el anlisis
feminista de la economa poltica del sexo.24 Siguiendo la obra
de Lvi-Strauss sobre las estructuras de parentesco, Rubin estudi
la funcin material y simblica de las mujeres como objetos de
intercambio entre los hombres. Concentrndose en el fenmeno
de la exogamia, Rubin identifica la circulacin de mujeres en la
sociedad lineal patriarcal como la clave del sistema de gnero
que sustenta el orden patriarcal.
Esto pone de relieve una cantidad de rasgos interesantes: que
las mujeres son mercancas, destinadas a ser utilizadas como mo
neda de cambio por los hombres,25 pero tambin, lo que es ms
importante, que el orden social, tal como existe, es un contrato
homosocial masculino. Para decirlo de manera ms directa: el
sistema de gnero que construye los dos sexos como diferentes,
desiguales y sin embargo complementarios, es en realidad un
sistema de poder que apunta a concentrar el capital material y
simblico en manos de los padres -es decir, de los hombres
mayores- o a controlar a los hombres ms jvenes y a las mujeres.
La familia es, pues, la unidad de poder que sella la riqueza de los
hombres y establece la heterosexualidad como la economa polti
ca dominante para ambos sexos. Como tal, la heterosexualidad es
la institucin que sustenta el sistema de gnero.
Gayle Rubin radicaliza el anlisis de S. de Beauvoir mostrando
hasta qu punto es esencial convertir a la mujer en objeto para
mantener firme -en el plano material, pero tambin en el
simblico- el sistema patriarcal y las formas de conocimiento,
representacin e investigacin cientfica que ese sistema perpe
ta. Por lo tanto, la distincin entre sexo y gnero se transforma
24. Gayle Rubin, The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of
Sex, en R. Reiter Rapp (comp.), Toward an Anthropology o f Women, Nueva
York, Monthly Review Press, 1975.
25. Luce Irigaray dedica un estudio brillante a esta cuestin en Ce sexe qui
ren estpas un, Pars, Seuil, 1977. J. J. Goux tambin estudia la analoga entre
las mujeres y el dinero en Les iconoclastes, Pars, Seuil, 1977.

en una economa poltica en la que la institucin de la


heterosexualidad sostiene el vnculo homosocial masculino,
asegurando que las mujeres queden cercadas y slo pierdan el
apellido del padre para ganar el del marido.
Adrienne Rich se basa en la obra de Rubin al introducir la
nocin de heterosexualidad compulsiva en el debate sobre el
gnero. Esta autora establece una conexin mucho ms firme
entre la condicin de las mujeres y las estructuras de la familia,
la maternidad como institucin y la aplicacin normativa de un
modelo de conducta sexual: la heterosexualidad reproductora.
La obra de Rich es extremadamente importante por cuanto
constituye adems una relectura innovadora del feminismo al
estilo de Simone de Beauvoir. En su poesa, aun ms que en sus
ensayos, Rich presenta un anlisis en profundidad de las parado
jas de la identidad femenina, especialmente de la maternidad
como una experiencia que determina el sentido de identidad
sexuada de una mujer, al tiempo que contina siendo una
institucin que aplica la ley de los padres.
Otra innovacin significativa que toma Adrienne Rich del
feminismo negro26 es la idea de que el gnero no es en absoluto
una categora monoltica que. hace que todas las mujeres sean
iguales; antes bien, es la marca de una posicin de subordinacin,
calificada por una cantidad de poderosas variables.
Entre esas variables, una central es la raza o la etnia. Mediante
su concepto de la poltica de localizacin, Rich pone nfasis en la
importancia de situarse en la especificidad de la propia realidad
social, tnica, de clase, econmica y sexual de cada una. Situarse
no tiene para Rich la misma resonancia que el llamado de los
existencialistas a estar situado en el mundo. Esta vez el trmino

26.
Adrienne Rich, The Politics of Location, Blood, Bread, and Poetry,
Londres, Virago, 1987. Sobre el impacto del feminismo negro, vanse Audre
Lorde, Sister Outsider, Nueva York, Crossing, 1984; bell hooks, A irta Woman:
Black Women and Feminism, Boston, South End Press, 1981; G. Hull, S. Patricia
Bell y B. Smith (comps.), All the Women Are White, All the Men Are Black, but
Some o f Us Are Brave, Nueva York, The Feminist Press, 1982.

procura ms bien poner sobre el tapete la importancia de un


anlisis lcido de las condiciones materiales que sobredeterminan
la posicin de hablante de cada uno.
Para Rich, el hecho de ser mujer ya no constituye una prueba
suficiente de una posicin comn. En una transmutacin de
valores, Rich recomienda que las feministas traten de definir la
condicin femenina, no de un modo reactivo, sino de una manera
creativa, lo que equivale a decir, no slo en trminos de opresin,
sino a la luz de los valores positivos asociados al hecho de ser
mujer. En su anlisis, la sexualidad y la raza entran en interseccin
para producir una visin compleja de gnero como un sistema
que crea diferencias y las somete a relaciones de poder. El
gnero se vuelve pues una compleja trama de formaciones de
poder, a diferencia del modelo binario de dominacin propuesto
en versiones anteriores.
Como ilustracin de este estilo teortico, que tambin se
conoce como enfoque identificado con la mujer, por cuanto
pone nfasis en los aspectos positivos de la identidad femenina,
citara yo la cancin Fm a woman 27 de Helen Reddy, en la que
la autora declara, con cautivante candor: Soy mujer, vanme
crecer, de un modo difcil de ignorar... soy fuerte, soy invencible,
soy mujer!. Esto seguramente suena algo anticuado, en su
celebracin un poco utpica de las nuevas posibilidades que
ahora se les abren a las mujeres. Ms all de penas y quejas, lo
que se celebra es la fuerza, la inteligencia de la mujer.
La siguiente realizacin significativa en las teoras de gnero
tambin fue impulsada por la obra pionera de Gayle Rubin, pero
exhibe un giro ms sociolgico. Las pensadoras neomaterialistas
Christine Delphy, Monique Plaza y Monique Wittig28 interpretan
la economa poltica de la heterosexualidad de varias maneras
interesantes.
27. Tomado del lbum Helen Reddy 's Greatest Hits, Captol CDP7 46490-2.
28. Vase Christine Delphy, Cise to Home: A Materialist Analysis o f
W omens Oppression, Londres, Hutchinson, 1984; Pour un fminisme
materialiste, L Are , n 61,1975. Vase asimismo Monique Plaza, Pouvoir phalle
morphique et psychologie de la femme, Questions Fministes, n 1, 1977. Y
Monique Wittig, Le corps lesbien, Pars, Minuit, 1973; Les guerrillres, Pars,

Primero, al referirse a un aspecto mucho ms ortodoxo del


pensamiento de S. de Beauvoir, estas autoras desarrollan la
nocin de que las mujeres son una clase social, esto es, que la
sexualidad es al feminismo lo que el trabajo es al marxismo: un
concepto fundamental sobre el cual se puede construir una
conciencia revolucionaria. Que constituyamos una clase significa
que todas las mujeres estamos sometidas mediante la economa
poltica de la heterosexualidad reproductora; de ello se sigue que
la tarea del feminismo es derribar los trminos de esta relacin de
clase y cambiar las condiciones materiales que los engendraron.
Luego sigue un nfasis incondicional en el materialismo al
modo marxista: como las condiciones materiales que estructuran
tanto las relaciones sociales como la prctica teortica.
Uno de los efectos que tuvo este enfoque fue el rechazo
violento del estilo celebratorio dentro de la teora feminista,
especialmente del movimiento conocido como criture
fm in in \ 29 que destacaba la importancia del lenguaje y del
inconsciente y recurra extensamente al psicoanlisis, la semitica
y la filosofa a fin de reevaluar la identidad femenina.
En un movimiento de repudio radical de todas las identidades
creadas en el sistema patriarcal, Monique Wittig inici la era de
la sospecha sobre la nocin misma de mujer, considerada como
la construccin ideolgica de un sistema de gnero dominado
por los hombres. Para Wittig, la mujer como concepto, est
cargado de proyecciones y expectaciones imaginarias masculi
nas. Por consiguiente, es poco confiable desde el punto de vista
epistemolgico y sospechoso desde el punto de vista poltico.
La crtica radical de Wittig al concepto de mujer se basa en
su repudio del esencialismo. Wittig sostiene que en la ideologa
Minuit, 1968; The Straight Mind, Feminist Lssues n 2, 1981, pgs. 103-111;
One is not born a woman, Feminist Lssues, n 2, 1981, pgs. 47-54.
29.
El movimiento criture fm in in tuvo escritoras creativas tales como
Hlne Cixos, Annie Leclerc, Marguerite Duras y otras que se unieron a tericas
tales como Luce Irman o Julia Kristeva para explorar las formas especficas de
la escritura, la teora y la expresin femeninas. Puede hallarse un anlisis
detallado en mi Pattems o f Dissonance.

patriarcal la nocin de la mujer representa un modelo norma


tivo de heterosexualidad reproductora; representa la naturaleza,
la maternidad y la familia dominada por el varn. Tales nociones
son esencialistas porque se las acepta como condiciones natura
les y, por lo tanto, como condiciones inevitables e inmodificables
que en realidad han sido inducidas socialmente y son especficas
de una cultura.
Por extensin, Wittig da vuelta por completo la distincin
establecida por De Beauvoir entre sexo y gnero, radicalizando
los trminos de la oposicin.
Para De Beauvoir, las diferencias entre los sexos son parte de
la dialctica fundamental que estructura la conciencia humana; se
apoyan y construyen sobre una determinacin biolgica: los
cuerpos sexualmente diferenciados. Los roles de gnero quedan
pues atrapados en una ley de dialctica y negacin, en la cual el
varn representa lo humano y la mujer lo diferente de lo
humano.
Wittig invierte todo esto: el sistema de gnero no es la
recodificacin cultural de una realidad biolgica, sino que
constituye ms bien la expresin de una ideologa patriarcal que
necesita esas oposiciones binarias entre los sexos para afirmar la
dominacin masculina.
En consecuencia, el sistema de gnero funciona para Wittig en
virtud de la lgica dualista de oposiciones binarias que crean
identidades sexuadas (hombres y mujeres). Estas identidades
sirven al propsito de suministrar bases esencialistas al poder
patriarcal, lo que equivale a decir que alientan al sistema social
a creer en la estructura natural o histricamente inevitable de
sus instituciones, sus valores y sus modos de representacin,
especialmente, en su visin del sujeto.
En la perspectiva de Wittig, el sistema de gnero construye lo
femenino como sexuado, combina lo masculino con lo universal
(varn = humanidad) e instala a los dos sexos en el marco social
de la heterosexualidad compulsiva. Es importante enfatizar este
aspecto: para Wittig, como para De Beauvoir, slo las mujeres
tienen un gnero, en tanto que los hombres estn exentos de

semejante marca de especificidad, por cuanto representan lo


humano.
De ello se sigue, pues, que el trmino mujer; lejos de ser la
categora fundacional que era para De Beauvoir, es una nocin
determinada culturalmente. Tomando distancia de la reevaluacin
de los trminos postulada por Adrienne Rich, Wittig propone que
las feministas abandonen este concepto esencialista y mistificador
y que en cambio tomen como punto de reunin e identificacin
una figura mucho ms subversiva: ula lesbiana. En su declaracin
en alto grado controvertida: Una lesbiana no es una mujer,
Wittig afirma que la lesbiana representa una forma de conciencia
poltica que rechaza las definiciones de la mujer dominadas por
los hombres y pone en tela de juicio todo el sistema de gnero,
as como su bipolarizacin sexual convenientemente organizada.
Para decirlo claramente, la lesbiana es como un tercer polo de
referencia: no es ni no varn, ni no mujer, sino radicalmente
otra.
En otras palabras, la lesbiana marca la superacin de las
identidades basadas en el falo y, en consecuencia, representa un
modo de pasar por alto el sistema de gnero. Este cambio radical
de perspectiva entiende el gnero como una instancia de la
dominacin masculina que organiza la sexualidad mediante un
sistema de poder cuyo control es ejercido por los hombres. El
control se ejerce en virtud de esta forma de hacer de la mujer un
objeto, pero tambin -como lo sealan las tericas feministas de
la relacin objetal-30 erotizando el acto mismo de control. El
vnculo entre sexualidad y poder sienta pues las bases para una
crtica del deseo masculino de poder, es decir: la erotizacin del
control ejercido por los hombres.
Este desplazamiento de la perspectiva corresponde adems a
un cambio en el clima poltico: se impone un sentimiento mucho
ms agudo de separatismo. Como ejemplo de la intensidad de
30.
Vanse especialmente Jessica Benjamin, The Bonds ofLove, Nueva York,
Parthenon, 1988; Jane Flax, Thinking Fragments, Berkeley, University of
California Press, 1990.

e s te

m o m e n to

p a r ti c u l a r

ele

la

te o r a

fe m in is ta

e le g

la

d e s c o n tr u c c i n d e la id e n tid a d fe m e n in a e m p re n d id a p o r las
m u je re s r o c k e ra s

pu nkde

c o m ie n z o s d e la d c a d a d e l o c h e n ta .

S on m u y p o c o s lo s m o m e n to s ele la cu ltu ra p o p u la r q u e p u e d e n
c o m p a r a r s e c o n la a ctitu d

p u n ken

c u a n to al re p u d io ic o n o c la s ta

d e lo s e s te r e o tip o s , a la crtica in c o n d ic io n a l y la d e te rm in a c i n
p o ltic a .
P a ra u n a c rtica d e la fem in id ad , el m e jo r e je m p lo m u sica l d e
e s te re p u d io d el e te r n o fe m e n in o y la p o sitiv id a d d e la m u je r
en el fe m in is m o e u r o p e o e s la o b ra d e la a rtis ta p u n k N in a H a g e n ;
en su c a n c i n

na],

l'nbeschreiblicb Weiblicb [Increblem entefem eni

lo e x p r e s a d el m o d o sig u ien te:

Por qu debera yo cum plir con mi d eb er de mujer?


Para quin? Para ellos? Para ti? Para m?
[No ten go ganas d e cum plir con mi deber!
M arlene tiene otros planes,
Simone de Beauvoir dice Por el am or de D ios!
Y antes de que el p rim er b eb llore, prim ero debo
liberarme!
Y ahora m ism o m e siento increblem ente fem enina
fem enina
fem enina

La banda pu n k britnica Crass expresa similares emociones en


su incomparable Beruertax Bride, del lbum de culto Penis Envy.
El consolador total ha regresado, est pronto y espera el m om ento
d e la verdad en la unin espiritual. El con solad or total ha regresado:
est pronto y esp era ser reconocido, ser apreciado, ser nom brado.
El pblico est co n m o cio n ad o p o r el estado de la sociedad, p ero
co m o en tu ca so , t eres un hlito de pureza.
B uen o, no m e d es tus moralejas: son inm undicias a mis ojos;
gurdatelas junto co n el resto de tus mentiras.
Tu m scara pintada de desagradable p erfeccin, el anillo en tu
d e d o es un signo de p roteccin, es el anillo que te libra de la edad,
es la ob sesin de un soldado. Qu bien te pidieron que p oyes tu
opresin! UN Dios! UNA Iglesia! UN marido! UNO, UNO, UNO!

Las teoras de gnero o El lenguaje es u n v iru s

229

LA INSTITUCIONALIZARON
Desde comienzos de la dcada del ochenta, el factor principal
que influy en el crecimiento de las teoras de gnero en el
mundo occidental fue la institucionalizacin de los estudios de la
mujer en las universidades. Esto provoc una mayor produccin
de la investigacin en ese campo; la cantidad agregada corres
ponde tambin a una mayor calidad de la demanda de un
enfoque ms sistemtico de la teora feminista.31
La investigacin institucionalizada de los estudios de la mujer
tiene un doble propsito: por un lado, el de consolidar la riqueza
y la extensin del conocimiento producido por las mujeres y, por
el otro, redefinir la exactitud metodolgica de las nociones clave
de la teora feminista. El factor pedaggico aade un incentivo a
la sistematizacin de las nociones bsicas de la metodologa
feminista. Con la institucionalizacin de los cursos de estudios de
la mujer, surgi la necesidad de asegurar la transmisin efectiva
de la extensin, la profundidad y la variedad de las formas
feministas de conocimiento. La experiencia muestra que, inde
pendientemente del tema que se trate, la mejor prctica de
enseanza consiste en dejar abiertas las propias convicciones al
escrutinio crtico de las generaciones ms jvenes. Los estudian
tes son nuestros crticos ms valiosos. Esto se advierte con mayor
intensidad en los estudios de la mujer, en los que la cuestin de
los intercambios intergeneracionales es esencial para el objetivo
de establecer una genealoga de las teoras feministas.32
Con mi ejemplo de esta fase institucionalizada de la teora
feminista y el problema generacional que crea, decid poner una
nota positiva. Que se les permita a las mujeres ensear y estudiar
31. Vase Sandra Harding, The Science Question in Feminism , Milton
Keynes, Open University Press, 1987.
32. Sobre un anlisis del impacto que tuvo la institucionalizacin de los
estudios de la mujer, vase Alice Jardine, Notes for an Analysis, en Teresa
Brennan (comp.), Between Feminism andPsychoanalysis, Londres, Routledge,
1989; vase tambin Evelyn Fox Keller y Marianne Hirsch (comps.), Conflicts
in Feminism , Nueva York, Routledge, 1990.

sus propias tradiciones culturales, que la mujer sea la medida del


conocimiento, es ms que un bienvenido alivio despus de haber
vivido el estilo montono de la erudicin androcntrica. Es causa
de jbilo y de estmulo intelectual.
En este sentido, mi ilustracin musical -casi un himno de
celebracin- es la cancin de Annie Lennox y Aretha Franklin Las
herm anas lo estn hacien do p o r s mismas (Sisters are doing itfor
themselves), perteneciente al lbum del mismo nombre: Tene
mos abogadas, mdicas, tambin policas. Mira alrededor de ti:
siempre hay una mujer a tu lado: las hermanas lo estn haciendo
por s mismas! ( Weve got lawyers, doctors, politicians too. Look
an m n d y ou : theres a w oman right next toyou: sisters are doing
itfo r themselves.)
Durante los ltimos aos, la investigacin de los estudios de
la mujer sobre el gnero se concentr en las nociones de relacin.
Joan Scott alienta a las feministas a abordar el concepto de
gnero como una nocin que marca una serie de relaciones, con
lo cual desarrolla una de las ideas de Adrienne Rich. El sexo, la
clase, la raza y la edad son ejes o variables fundamentales que
definen el sistema de gnero; empleando extensamente el
anlisis postestructuralista del poder y su discurso, Scott se aparta
de la idea de gnero de Wittig, segn la cual ste es un sistema
ideolgico, y tiende hacia una nocin de gnero entendido como
una red de relaciones de poder.
En esta perspectiva es central la idea de la condicin coextensiva
del poder y el discurso, es decir, la idea de que la lucha por
denominar, la lucha epistemolgica, est en la mdula de la teora
y la poltica feministas. De modo que el interrogante esencial es
ahora: cmo redefinir el sujeto femenino una vez derrumbado el
dualismo de gnero. Cmo podemos concebir la complejidad de
las diferencias -de clase, raza, edad, preferencia sexual- que
separan a las mujeres y al mismo tiempo postular una posicin
y una visin comunes a todas? Trabajos anteriores sobre el gnero
mostraron, en realidad, que la identidad femenina es un sitio de v
diferencias y que una mujer ocupa diferentes posiciones de sujeto
en diferentes momentos.

La paradoja que resulta de todo esto es, como ya lo mencion,


que en la dcada del noventa la teora feminista se basa en la
nocin de gnero que esa misma teora problematiza, complica
y, en algunos casos como el de Wittig, socava. Un efecto muy
importante de esta nueva conciencia de gnero, entendido como
una red de relaciones, es que, dentro del feminismo, se instala un
nuevo estado del espritu. Se gasta menos energa emocional e
intelectual en la oposicin y las quejas, pero la antigua
autocelebracin ingenua resulta igualmente insatisfactoria. Lo
que est emergiendo, en cambio -tambin gracias a la influencia
de las generaciones de mujeres ms jvenes-, es una determina
cin ms serena sobre cmo alcanzar los objetivos de mejorar la
condicin de las mujeres y las formas de representacin que se
han reservado para ellas.
Como ejemplo de este nuevo enfoque, en el cual la alteridad
de las mujeres no se entiende necesariamente como una marca
de inferioridad, sino ms bien como el punto de partida para
establecer diferencias positivas, para algo nuevo y mejor, eleg la
cancin Es obvio Qtfs obvious) del grupo Au P a i r s ;3 3 su estribillo,
Eres igual, pero diferente; eso es obvio (You are equal, but
different, thaVs so obviou0, bien podra ser el slogan de las
feministas contemporneas.
Como ya lo he analizado en otra parte, un desarrollo terico
que debe destacarse dentro de las teoras de gnero es el trabajo
de Teresa de Lauretis sobre lo que ella llama la tecnologa de
g n e r o . 34 Basndose en la nocin de Foucault de la materialidad
'del discurso, De Lauretis aborda la construccin de la identidad
femenina, como proceso material y tambin simblico. El gnero
es un mecanismo complejo -una tecnologa- que define al
sujeto como varn o mujer en un proceso de normatividad y
regulacin de lo que se espera que llegue a ser el ser humano,

33. Tomado del lbum Playing With a Different Sex, Human Records RR
9994.
34. Vase Teresa de Lauretis, Tebcnologies o f Gender, Bloomington, Indiana
University Press, 1987.

con lo cual produce las categoras mismas que pretende explicar.


De Lauretis sostiene que el gnero como proceso de construccin
del sujeto produce categoras tales como: hombres, mujeres,
heterosexual, homosexual, pervertido, etctera, y se intersecta
con otras variables normativas -tales como la raza y la clase- para
producir un formidable sistema de poder que construye los
sujetos socialmente normales. Como consecuencia, De Lauretis
alienta a las feministas a desestabilizar la normatividad de las
formas dominantes de la identidad sexuada y a encontrar nuevas
definiciones para el sujeto feminista femenino.
Judith Butler toma una orientacin levemente diferente:
recoge el anlisis de las mujeres de Wittig y presenta una
innovacin partiendo de la versin de gnero como una tecno
loga propuesta por De Lauretis. La pregunta que formula Butler
es pues: si el gnero como proceso construye las categoras
mismas de identidad que pretende explicar, contina siendo til
para las feministas?
Al concentrar su crtica en la naturaleza dualista de la
oposicin sexo/gnero, Butler argumenta que la mujer, como
una categora construida por esta oposicin binaria, es tan
normativa como excluyente. Es normativa porque hace valer la
heterosexualidad compulsiva y es excluyente porque encubre la
multiplicidad de las diferencias que constituyen el sujeto.
Dicho de otro modo, el anlisis de Butler se concentra en la
parte de la mujer de la famosa frase de S. de Beauvoir: Uno no
nace mujer; se hace. Al atacar la ficcin normativa de la
coherencia heterosexual, Butler demanda que las feministas
produzcan todo un conjunto de nuevos gneros de la no
coherencia.

HACIA UNA GENEALOGA FEMINISTA


En esta breve resea del desarrollo de las teoras de gnero
trat de perfilar la evolucin del concepto de gnero desde el
valor sustantivo que le atribuy De Beauvoir hasta la visin ms

reciente de gnero entendido como proceso, tecnologa e,


incluso, como categora ficticia.
Esta evolucin tuvo otra paralela: mientras en las primeras
versiones, lo masculino representaba lo humano, las teoras
recientes de gnero son ms optimistas en cuanto al derecho que
tienen las mujeres de hablar como sujetos. El lenguaje, por ms
que haya sido elaborado por el hombre, se ha manifestado
enormemente flexible y adaptable a las exigencias de los sujetos
feministas femeninos.
Durante los ltimos diez aos, una tendencia que se advierte
claramente es que cada vez se reconoce ms la importancia de
las diferencias entre las mujeres, especialmente aquellas diferen
cias que tienen que ver con la clase, la raza y las preferencias
sexuales. En la ltima seccin de este libro mencionar algunas
de las direcciones en las que querra ver crecer la teora feminista.
Lo que ya se ha hecho evidente, en virtud del rpido
crecimiento de las teoras sobre el status, la estructura y la
significacin poltica del sujeto feminista femenino, es que en
la dcada del noventa el desafo que deben afrontar los estudios
de la mujer consiste en evaluar y sistematizar las diversas
metodologas de gnero. Ya he analizado el empleo que hace
Donna Haraway de la expresin figuraciones f e m i n i s t a s 35 para
describir esos diferentes modos tericos de representar al sujeto
en el feminismo. Hoy el desafo consiste en hallar nuevas
imgenes de pensamiento que ayuden a las feministas a reflexio
nar sobre los cambios y las condiciones cambiantes que ellas
mismas contribuyeron a provocar.
Quisiera destacar que la bsqueda de representaciones con
venientes del sujeto feminista es parte integrante de una genea
loga teortica feminista: creo firmemente en la utilidad de la
tradicin intelectual feminista. Por qu?
En primer lugar, porque, aunque la cantidad del conocimiento
feminista acumulado ha aumentado considerablemente, las
35.
En la ponencia The Promises of Monsters, presentada en la escuela de
graduados de estudios de las mujeres, en la facultad de Filosofa y Letras de
Utrecht, en octubre de 1990.

mujeres an no cuentan con una tradicin codificada propia.


Producir un capital teortico de ese tipo exige tiempo y mucho
trabajo; adems requiere que las mujeres cuenten con los medios
para llevar a cabo tales transformaciones.
El punto central contina siendo ste: son muy pocas las
mujeres que gozan de una posicin de poder simblico, esto es,
de una posicin que les permita sistematizar, codificar y transmitir
sus propias tradiciones intelectuales. En semejante situacin, las
mujeres con una inclinacin feminista han tenido que reconsiderar
su propia relacin con la ambicin. Ya no existe el anhelo
cndido y simplista de satisfacer la ambicin con un Mercedes
Benz. Hoy se ha instalado un nuevo tipo de realismo, del que la
cantante Madonna es el mejor ejemplo: para las mujeres actuales,
ser muchachas materiales que viven en un mundo material no es
un objetivo, es slo el punto de partida.36
En otras palabras, el reconocimiento simblico al que aspiran
hoy las feministas femeninas es tener derecho a elaborar sus
propias formas de discurso cientfico y a que esas formas sean
reconocidas como cientficas. Este aspecto es particularmente
relevante si se tiene en cuenta las modalidades que adquiri el
antifeminismo contemporneo. Mientras al principio la lnea
comn que segua el antifeminismo estndar consista en afirmar
que los estudios de la mujer eran una mera construccin
ideolgica y, en el mejor de los casos, una crtica o stira del
patriarcado motivada por razones polticas, la lnea de los aos
noventa sostiene que el feminismo tiene sus bases teorticas. Sin
embargo, normalmente, se las considera irrespetuosas de 1a,
tradicin, iconoclastas y hasta nihilistas. Habitualmente se acusa
a las feministas de destruir la tradicin, de trastrocar el canon, de
criticar sin ofrecer nada a cambio.
Otra versin sobre este mismo tema se fusiona con las
tradiciones misginas del antiintelectualismo y el subempleo
femenino para producir otra lnea antifeminista: se considera que
36.
sta es una referencia a la cancin Material Girl de Madonna, tomada
del lbum Like a Virgin, Sire, 925 181-1.

las analistas de los estudios de la mujer son demasiado tericas


y abstractas, incluso oscuras y que no son capaces de salirse de
su propia jerga. Se comparan sus nociones difciles y su prosa
elaborada con la lucidez clara como el cristal del buen sentido
comn antiguo y domstico, y se descartan sus escritos en
nombre del realismo pragmtico, que tiene los pies bien puestos
sobre la tierra.
Aquellos que as desechan la teora feminista nunca se
tomaron el trabajo de leer ninguno de los textos fundamentales
de esta tradicin, y a su ignorancia aaden la soberbia de quienes
se erigen en jueces de una esfera que no estn capacitados para
evaluar. Un rasgo que permanece constante en la lnea antifeminista
es considerar que las mujeres son deficientes, o bien por carencia
(no poseen bastante fuerza terica), o bien por exceso (demasia
da teora); el resultado es el mismo.
En consecuencia, yo abogo por el establecimiento de una
genealoga teortica feminista sistematizada, una tradicin de las
tericas y crticas feministas mujeres que equilibre la lnea
continua antifemenina que tantas instituciones asimiladas pro
mueven y apoyan. Hoy existe algo que puede llamarse una teora
feminista y que no consiste nicamente en la crtica de las
posiciones tendenciosas sexistas que dominan en la ciencia y en
el saber acadmico. Es algo ms que protesta, rebelin y clera;
es un movimiento teortico con sus propios supuestos, sus
principios rectores, sus criterios y sus historias intelectuales. La
teora feminista es una forma de pensamiento radicalmente no
nostlgico que mira hacia adelante; para las intelectuales mujeres,
el pasado no es un gran modelo, y el nico camino que nos queda
por seguir es avanzar.
Aunque hay una gran variedad de enfoques dentro de los
estudios de la mujer, existe consenso en una cantidad de puntos
esenciales. El primero de ellos es que las nuevas ideas, las nuevas
teoras, las distintas maneras de pensar -si han de ser algo ms
que meras utopas- deben nacer de la imitacin esmerada y
cuidadosa de las antiguas ideas. La partenognesis difcilmente
sea una opcin viable. Lejos de ser destructoras nihilistas de las

tradiciones del pasado y de la sabidura tradicional, las feministas


somos lcidas lectoras, diagnosticadoras de las implicaciones
polticas y culturales que tales tradiciones puedan tener para las
mujeres y para el sistema de gnero que las construye. Como
analistas de este sistema, las feministas somos una parte impor
tante de l; vinculadas con el patriarcado por la negacin de las
premisas mismas de ste, las feministas sabemos que las diferen
cias autnticas slo pueden generarse mediante modelos de
estudiada imitacin, slo mediante una forma estratgica de
mimesis, como la que propone Irigaray. Como he sostenido a lo
largo de este libro, no es posible reinventar el sujeto mujer en
virtud del mero poder de la voluntad; antes bien, el proceso
requiere la desconstruccin de muchas significaciones y repre
sentaciones de la mujer, a menudo contradictorias. Slo me
diante ese proceso puede emerger una nueva definicin de la
mujer, porque el lenguaje est dotado de una resistencia y una
complejidad asombrosas.
Como dice Laurie Anderson: El lenguaje es un virus!.
En consecuencia, los poderes del lenguaje son incalculables
y uno sencillamente no sabe de quin puede haberse contagiado
ciertos mensajes, ciertas ideas, ciertos textos que bien pueden
parecer evidentes y hasta agotados para su autor.
Que el lenguaje es una fabulosa prisin es una verdad que las
mujeres aprendimos a nuestras expensas mucho antes de que
apareciera el arte de vanguardia electrnico de hoy. Una de las
grandes maestras del modernismo, Virginia Woolf, en una charla
que dio por la emisora BBC en la dcada del treinta, nos adverta
sobre la estructura viral, contaminante, del lenguaje y responda
del modo siguiente:
Slo cuando el autor muere, sus palabras llegan, hasta cierto punto,
slo hasta cierto punto, a desinfectarse, a purificarse de los acciden
tes del cuerpo vivo. Ahora bien, esa sugestin [...] es una de las
propiedades ms fascinantes y ms misteriosas de las palabras.Y es
ms fascinante an si uno es una persona que debe trabajar con ellas.
Cualquiera que haya escrito alguna vez una oracin debe estar
consciente, o a medias consciente, de ello. Las palabras, las palabras

inglesas, estn naturalm ente cargadas de eco s, de recu erd os, de


asociaciones. Han estado aqu y all, en los labios de las personas,
en sus casas, en las calles, en el cam p o, durante m u ch os siglos. Y esa
es una de las principales dificultades que p resenta hoy escribirlas.
Estn alm acenadas co n otros sentidos, co n otros recuerdos. Y en el
p asado contrajeron tantos m atrim onios fam osos. La esplndida
palabra en ca rn a d o , p or ejem plo, quin pued e em plearla sin
record ar los m u ltitu d in a rio s mares? En los viejos tiem pos, p or
supuesto, cu an d o el ingls era una lengua nueva, los escritores
podan inventar nuevas palabras y em plearlas. H oy es bastante fcil
inventar nuevas palabras, stas brotan y llegan a nuestros labios cada
vez que ten em os una nueva visin o exp erim entam os una sen sacin
nueva. Pero no p o d em o s em plearlas p orq ue el ingls es un idiom a
antiguo. U no no p ued e utilizar una palabra de n uevo cu o en una
lengua vieja, porq ue es m uy evidente, y sin em b argo siem pre
m isterioso, el h ech o de que una palabra no es una entidad individual
y separable, es parte de otras palabras. En realidad no es una palabra,
sino que form a parte de una oracin. Las palabras se corresp on d en
unas co n otras, aunque p o r supuesto slo un gran p oeta sabe que
a la palabra e n c a m a d o corresp on d en multitudinarios m ares.
C om binar palabras nuevas co n palabras antiguas es fatal para la
constitucin de la oracin. Para p o d er utilizar aprop iad am en te las
nuevas palabras u no debera inventar toda una nueva lengua y eso
[...] ya volverem os a ocu p arn os de eso, no es p o r el m om ento el
asunto que nos o cu p a. El asunto que nos o cu p a es qu p od em os
h a ce r co n el viejo idiom a ingls tal co m o es hoy. C m o p od em os
com b in ar las palabras antiguas en n uevos rd en es, de m o d o tal que
sobrevivan, de m od o tal que creen belleza, de m od o tal que esas
palabras p ued an decir la verdad. sa es la cuestin.

Del mismo modo en que una nueva lengua nace de pacientes


frecuentaciones, de encuentros repetidos y esmerados con la
antigua lengua, la historia no es una carretera recta de cuatro
carriles sino una lnea discontinua en la que el progreso a menudo
se logra mediante vueltas y giros, avanzando y retrocediendo. La
historia como repeticin es un ciclo genealgico, el desplaza
miento cuidadoso a travs de viejas nociones, a fin de mejorarlas,
de hacerlas menos reguladoras, ms bellas. El progreso hist
rico teleolgicamente ordenado, en el sentido del siglo XVIII,
quiz no sea una opcin histrica disponible hoy, pero esto no

significa que no haya progreso posible ni que el nihilismo est


agazapado a la vuelta de la esquina.
Walter Benjamn^ nos advirti que el ngel de la historia avan
za de espaldas hacia un futuro que ni controla ni predice. En su
caracterstico modo como si, Laurie Anderson revisita esos extra
os ngeles de la historia y nos ofrece una ilustracin perfecta del
tipo de conciencia nmade que yo he estado proponiendo en este
libro. Por lo tanto, es justo concluir retornando a la obra de Anderson
entendida como una bsqueda de figuraciones alternativas de la
subjetividad contempornea.
Como ya lo suger antes (vase la introduccin de este libro
Por la senda del nomadismo), el arte de la representacin de
Anderson pone en escena los mltiples desplazamientos de la
facticidad fsica. Como observa Susanne McClary,3 la presencia
corporal de Anderson aparece vehiculizada tan tecnolgicamen
te que cuanto ms cerca de ella est la audiencia -como para
poder or el latido de su corazn- ms retrocede y se aleja su s
mismo verdadero'. El cuerpo de Anderson no es uno, sino que
es un horizonte cambiante de transiciones vehiculizadas tecno
lgicamente: un cyborg acsticamente dotado, no muy diferente
del personaje de The Ship who Sang.w

37. En el captulo Theses on the Philosophy of History, en Illuminations,


pgs. 253-264, Nueva York, Schocken Books, 1968. ste es un extracto crucial:
Una pintura de Klee titulada AngelusNovus muestra un ngel que parecera estar
a punto de apartarse de algo que est contemplando fijamente. Tiene la mirada
atenta, la boca entreabierta y las alas extendidas. As es como se pinta el ngel de
la historia. Tiene la cara vuelta hacia el pasado. Donde nosotros percibimos una
cadena de acontecimientos, l slo ve una nica catstrofe que contina apilando
ruinas sobre ruinas y las arroja a sus pies. El ngel querra quedarse, despertar a
la muerte y dejar ileso todo lo que fue aplastado. Pero desde el paraso sopla una
tormenta que envuelve sus alas con tanta violencia que el ngel ya no puede
cerrarlas. Esta tormenta lo impulsa irresistiblemente hacia el futuro, al que l
vuelve la espalda, mientras la pila de escombros que tiene ante s crece hasta el
cielo. La tormenta es lo que llamamos progreso (pgs. 257-258).
38. Susanne McClaiy, FeminineEndings , Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1991.
39. Anne McCaffrey, The Ship Who Sang , Nueva York, Ballantine, 1969.

Esto ilustra muy bien la paradoja de la subjetividad posmoderna


corporizada, es decir, la simultnea sobreexposicin y desapari
cin de la concepcin naturalizada, esencialista, del s mismo
autntico, a la que me he referido a lo largo de todo este volumen.
Los s mismos cambiantes, indirectamente representados y
mltiples de Anderson constituyen tambin una estrategia que
apunta a desplazar las expectaciones establecidas sobre la identi
dad de gnero y, especialmente, sobre el cuerpo femenino como
objeto de exhibicin y espectculo. Al desdibujar, con gracia pero
firmemente, los lmites de gnero, el juego musical de desplaza
mientos nmades de Anderson expresa la interaccin constante
de la representacin y la diferencia; de la presencia y la
discontinuidad; de la autenticidad y la simulacin.
En su versin musical de la tesis de Walter Benjamn sobre la
dialctica de la historia, Anderson ana dos ideas esenciales que
tambin son poderosas estrategias polticas: por un lado, la
necesidad de reposeer metablicamente las significaciones y
representaciones -lo que yo llamo tambin la representacin
mimtica-; y, por el otro, la necesidad de hallar puntos que
permitan salir de los escombros del universo posthumanista.
Retrocediendo hacia lo nuevo, que es tambin lo desconoci
do, a fin de poder denominar uii presente mejor y ms justo, las
feministas y otros intelectuales nmades son los extraos ngeles
de un sistema fracasado que avanzan tambaleando hacia una
nueva era.
Cedmosle la ltima palabra a Laurie Anderson y a su cancin
-El sueo previo (para Walter Benjamn):40
Hansel y Gretel estn vivos y bien
Y residen en Berln
Ella es camarera y sirve ccteles
El particip en una pelcula de Fassbinder
Y ahora, de noche, se sientan juntos
A tomar Schnapps y Gin
40. Laurie Anderson, El sueo previo, incluida en el lbum StrangeAngels, Warner
Brothers, 925 900-2.

Y ella dice: Hansel, de veras m e deprim es


Y l responde: Gretel, de verd ad pued es ser una perra
Y contina: he m algastado mi vida en tu tonta leyenda
Cuando mi nico y verd ad ero am or
Fue la m alvada bruja.
Gretel dice: qu es la historia?
Y l responde: la historia es un ngel
Obligado a avanzar de espaldas al futuro
Y agrega: la historia es una pila de escom b ros
Y el ngel quiere regresar y arreglar las cosas
Reparar lo que fue destruido
Pero d esde el paraso sopla una torm enta
Y la torm enta contina im pulsando al ngel
De espaldas al futuro.
Y a esa torm enta, a esa torm enta
la llaman
Progreso.

ndice analtico

Aborgenes australianos, 37-38,


37-3 8n21, 50, 1
Acker, Katty, 67, 83, 83n77
Adorno, Theodor, 112, 167
Afectividad, 43-46

Alicia en el pas de las maravillas


(Carroll), 37
Alimento, 99
Alteridad o condicin de otro;
Vase Diferencias
Amante marine (Irigaray), 160
Amor, 161 vase tambin Deseo
Anderson, Laurie, 34-35, 209-210,
212, 236, 238-240
Androginia, 98, 104-105
Angelus Novus (Klee), 2 38 n38
Angustia de castracin; Vase
Complejo de Edipo
Antiedipo (Deleuze y Guattari), 167
reas urbanas, 52-55, 64-65, 99
Armas nucleares, 96
Ars ertica, 86
Arte, 47-55, 61-63, 220, 236-237
Arte de la actuacin, 221
Arte de vanguardia, 63, 236
Arte electrnico, 236
Arte en los aeropuertos, 52-55
Arte mural, 54
Asimetra sexual:
biopoder y, 104, 105

segn de Beauvoir, 174-175


Deleuze y, 141-142
en el pensamiento filosfico, 163
en las sociedades patriarcales, 222
estudios del gnero y, 173
segn Foucault, 155
poltica de localizacin y, 148
Assujettissement, 115
Au Pairs (grupo musical), 231
Autora; Vase Literatura
Autoritratto di gruppo (Passerini), 45
Bachelard, Gastn, 89
Bacou, Mihaela, 54, 54n4l
Barthes, Roland, 211
Beauvoir, Simone de:
segn Butler, 190-192
crtica a, 190-192
el existencialismo y, 21 n i 0
El segundo sexo, 166, I66n2, 213
reconocimiento a, 219
segn Rubin, 222-223
sobre la asimetra sexual, 174-175
Spelman sobre, 182
Wittig y, 225-227
y la clase social, 225
y la diferencia de los sexos, 166,
168-169, 226
y la teora del gnero, 212-213
Benhabib, Seyla, 72-73, 179, I19n21

Benjamn, Walter, 82, 211, 211n9,


238, 239
Biebuyck, Brunhilde, 54
Biociencias:
concepto de rgano corporal en,
96
mujeres y, 95-97
Biopoder:
alcance del, 88-89
carcter intercambiable de los
rganos y, 103-104
control estatal del, 102
epistemologa francesa sobre,
89-90
Haraway sobre, 94, 120-122
postura feminista sobre, 85-86
subjetividad femenina y, 106,
46-147
tendencia visual escpica, 97-98
tiempo y, 95-96
Biotecnologa, 85-107
Haraway sobre, 120-121
Vase tambin Tecnologas
reproductivas
Bosnia-Herzegovina, 43
Bricolaje, 79
Brigadas Rojas, 63
Butler, Judith, 94
bases ontolgicas, 76
gnero, 232
parodia, 29, 34
sobre de Beauvoir, 186-187
sobre Franklin, 214-14
Calvino, Italo, 50, 50 n35, 198,

198 n53
Campos de concentracin, 65
Canguilhem, Georges, 89-90
Canon acadmico, 68-69, 80
Capacidad de accin poltica, 76-77
Capacitacin/ fortalecimiento; vase
Poder
Capiello, Rosa, 6l
Capitalismo, 27, 102, 141

segn Deleuze, 147


el har rock y, 65
microcosmos del, 52-54
sexo reproductor y, 86-87
Cartesianismo:
de Beauvoir y, 215
segn Irigaray, 161-162
Casandra (Wolf), 47
Cavarero, Adriana, 157, 180, 180 n28
Chatwin, Bruce, 50, 50 n34, 64
Ciencia:
conceptos nmadas en, 59
estudios de la mujer y, 235
segn Foucault, 153
primaca escpica, 97
tendencia misgina en, 213
teora del gnero y, 208-209
teora feminista y, 86, 127,
128-129
vase tambin Biociencias;
Ciencias humanas; Ciencias
sociales
Ciencias humanas, 92, 210
Ciencias sociales, 92
Citas, 80-81
Civilizacin, 44, 69 vase tambin
Cultura occidental
Cixous, Hlne, 56, 56n45, 79, 180,

190n48
Clase social, 58, 225
Colectividades, autora de las, 80-81
Clera, 217-219
Colette, Sidonie-Gabrielle, 48, 4 8 H30
Collin, Frangoise, 47
Colonialismo, 37-39
Colonialismo britnico, 38-39
Complejo de Edipo, 69
Comunicaciones electrnicas, 96-97
Comunidad Europea, 54, 55-56,
57-58, 68, 165-166, 182
vase tambin Europa Central;
Europa del Norte; Europa occi
dental
Comunidades, Vase

Colectividades, autora de las


Comunidades australianas, 61
Concepcin; Vase Reproduccin
Concepto de devenir mujer,
131-148, 149, 199
Concepto de mujer molecular, 136
Concepto de poltica molecular, 140
Conciencia, 44, 117-118, 169
Conciencia revolucionaria, 225
Conservadurismo, 68, 87, 125
Contramemoria, 62
Contrato social, 156
Corea, Gena, 124, 124n28, 125, 126,
128
Corporizacin; Vase Materialidad
corporal
Crass (grupo musical), 228
Cristiandad, 154, 162
Crtica social, 76
Croacia, 43
Cuerpo humano; Vase Materialidad
corporal
Cultura; Vase Gran cultura;
Cultura popular; Cultura
occidental
Cultura baja; Vase Cultura
Popular
Cultura clsica, 154
Cultura europea, 38-39, 81
Cultura francesa, 41-42
Cultura griega; Vase Cultura clsica
Cultura occidental:
condicin de la mujer en, 158-159
etnocentrismo de, 101
exclusin en, 220
procreacin artificial en, 100-101
rebelin en, 210-211
sexualidad en, 154-155
textos cannicos en, 68-69, 80
vase tambin Cultura europea
Cultura romana; Vase. Cultura
clsica
Dadasmo, 63

Daly, Mary, 157


De Lauretis, Teresa;
Butler y, 232
Foucault y, 115, 183, 231-232
sobre la trama edpica, 69
sobre la distincin la mujer y
mujeres, 194
sobre sujeto excntrico, 29
y las mujeres de color, 180-181
Decade Show, Nueva York, 1990,
52, 109
Deleuze Giles, 110, 157, 197, 203
Acker y, 67
Antiedipo , 167
en la Sorbona, 39-40
Haraway y, 28n4
Mil mesetas, 131, 135-136, 140
neoconservadurismo y, 68
Nietzsche y la filosofa, 134
nmades y violencia, 62-63
segn Plant, 63
Q u est-ce que la philosophie?, 145
sobre el devenir mujer, 131-148
sobre el microfascismo, 31-32
sobre el pensamiento creativo, 70
sobre la desterritorializacin, 79
sobre la Ilustracin, 111
sobre la pasin, 197
sobre las figuraciones rizomticas,
59, 116-119, 130
sobre las secuencias de tiempo
esquizofrnicas, 88-89
sobre los nmades intelectuales,
58-59
Delphy, Christine, 224, 22 4n28
Derechismo, 68, 87, 125
Derrida, Jacques, 110, 157, 210
Cixous y, 180
Foucault y, 19n72
sobre el concepto de devenir
mujer, 149
Spivak y, 80
Descartes, Ren, 168
Poulain de la Barre, 168

vase tambin Cartesianismo


Deseo:
de conocimiento, 118
segn Hooks, 27
lenguaje y. 107
niveles del, 199-200
productividad del, 45
voluntad y ; 70-71, 144
y condicin natum! femenina,
216
vase tambin Amor, Pasiones
Deseo inconsciente; Vase Deseo
Desierto, 54
Determinismo, J 23, 166-167. 213
Delerminismo biolgico, 167, 213
Dialctica del sexo (Firestone),
2 19
Dicotomas de gnero, 136-138
Dieta, 99
Diferencia de gnero; Vase
Diferencia sexual
Diferencia sexual:
biopoder y, 85
segn Deleuze, 139-141
diferencias de las mujeres y, 123
en la moda, 98
estructura de pensamiento y,
143-144
tica de, 149-163
filosofa y, 147-148
segn Irigaray, 159-160
nomadismo y, 165-205
oncologa de, 159
y la criture fem in ine, 175
Diferencia sexual asimtrica, Vase
Asimetra sexual
Diferencias:
antiguo universalismo y, 209
segn Deleuze, 116-117
el concepto de devenir y,
131-132, 136-137
el poder de la voluntad y, 203-204
en el pensamiento feminista,
167-168

en la Comunidad Europea,
165-167
en las mujeres, 195
entre las mujeres, 123, 190-191,
201, 203-204, 233
vase tambin Grupos minorita
rios; Multiculturalismo; Diferencia
sexual
Diferencias de edad; Vase Diferen
cias generacionales
Diferencias generacionales, 103
vase tambin Procreacin
intrageneracional
Diferencias sexuales asimtricas
Vase Asimetra sexual
Diferencias sexuales simtricas;
Vase Asimetra sexual
Discursos, 74, 93, 173, 211
Divisin del trabajo, 174
Doble sintaxis, 187-188
Donacin de rganos, 101, 102, 103
Donna in guerra (Maraini), 66
Dreyfus, Hubert L., 151
Dumezil, Georges, 220
Duras, Marguerite, 67, 165, 168, 188,
188n46
Ecografa,
Economa
Economa
Economa

97
global, 102, 120
internacional, 102, 120
transnacional, 102, 120
criturefminine, 169, 175, 225,
225n29
Educacin; vase Universidades
Educacin superior; Vase Universi
dades
Ejrcito norteamericano, 65, 65n20

El nacimiento de la clnica
(Foucault), 153

El orden del discurso (Foucault), 153


El segundo sexo (de Beauvoir), 166,
I66n2, 213
Elecciones polticas, 70-71
Emancipacin, 109, 188-189

Empatia, 26

En el lugar de lo pblico (Rosler),


52-53

Enfance (Sarraute), 60
Eno, Brian, 55
Epidemia de sida, 86, 87, 100
Epistemologa:
conciencia nmada y, 59, 127-129
feminismo postestructuralista, 71
Igual a quin? (Irigaray), 168,
I68n 4
oposicin dualista en, 91
Era postmetafsica, 42, 91-92, 109-113
Escritoras negras, 180-181, 223
Escuela de Frankfurt, 179
Ese sexo que no es uno (Irigaray),
158
Esencialismo:
debate entre gnero y diferencia
sexual, 175-176
diferencia ontolgica y, 159
repudio del, 30, 115, 123,
168-169, 182
Witting y, 226
Espacios de trnsito, 52-55
Espacios pblicos, 52-55, 63-66
Esttica, 47-55, 63
Estructura de clase, 58, 225
Estudiantes, 41, 229
Estudiantes extranjeros, 41-42
Estudios culturales, 81, 211, 211 n9
Estudios culturales
anglonorteamericanos, 211
Estudios de la mujer:
conciencia nmade y, 75
estudios de gnero y; 172-173
futuros desafos, 233, 235-236
institucionalizacin de, 210-211,
229-232
supuesta oscuridad de, 234-235
Estudios de la mujer
institucionalizados, 211, 229-232
Estudios de gnero masculinos, 173
Estudios de gnero, 172-173

Estudios feministas; Vase Estudios


de la mujer
tica:
de la diferencia sexual, 149-153
Haraway sobre, 129
tica clsica, 162
Etnocentrismo europeo, 42-43, 182
Existencialismo, 212 nlO
Exogamia, 222
Expresiones monetarias, 64

Extranjeros para nosotros mismos


(Kristeva), 40-41
F alogocentrismo:
desconstruccin del, 136-137
divisin simblica del trabajo y,
174
feminismo revivido y, 93
filosofa y, 93
investigacin antropolgica sobre,
222-223
lgica interna del, 159, 163
nomadismo y, 69, 72-73, 82-83,
202

poltica pardica y, 35
primaca racional en el, 116-118
universalismo en, 176-177, 188
virilidad tica y, 155-156
segn Wittig, 227
vase tambin Misoginia;
Neoconservadurismo
Familia, 222-223
Fascismo, 166-167
vase tambin Microfascismo;
Nazismo
Feminismo:
diferencia y, 167-169
escuelas de, 179-181
filosofa y, 113-116
historicidad y, 192
modernidad y, 112
multiculturalismo del, 51
postestructuralismo y, 67-70

Feminismo alemn, 179


Feminismo anglonorteamericano,
169, 171, 172, 180-182, 207
Feminismo britnico; Vase Feminis
mo anglonorteamericano
Feminismo continental francs, 171172, 179, 207-208 vase

tambin Hcriture fm in in e
Feminismo del cyborg 28, 28 n4,
59, 119-130, 202
Feminismo europeo; Vase f eminis
mo continental francs
Feminismo ingls; Vase Feminismo
anglonorteamericano
Feminismo norteamericano; Vase
Feminismo anglonorteamericano
Feministas italianas, 157, 180
Fem mes divines (1riga ray), 160
Feto:
derechos del, 125
imgenes ecogrficas del, 97
Ficciones polticas, 28, 30-31, 124
Figuraciones, 26, 28-29, 120,
133-134, 233-234
Figuraciones rizomticas, 28 n4, 59,
116-119, 130, 133
Figuras de diccin, 36, 124
Filsofas yugoslavas, 166
Filosofa:
ataque postestructuralista, 69-70
segn Deleuze, 132-133
diferencia sexual y, 146-147
discursos posmetafsicos y, 91-92
falogocentrismo y, 73
feminismo como, 113-116
Foucault sobre la, 152
literatura y, 79-80
vase tambin Epistemologa;
Gran teora, Filosofa occidental
Filosofa alemana, 110-112, 167
vase tambin Escuela de

Frankfurt
Filosofa europea, 168-170 vase
tambin Filosofa francesa;
Filosofa alemana
Filosofa francesa:
tica y, 150-151
ontologa y, 157
posmoderna, 98, 211
postestructuralista, 59-60, 89-90,
113, 116-117
sobre el totalitarismo, 166-167
sobre la modernidad, 110-112
Filosofa occidental:
diferencia y, 166-167
el inconsciente y, 44
Irigaray y, 157-159
sujeto cognoscente en, 153
vase tambin Filosofa europea
Filsofos varones, 150-151, 163
Firestone, Shulamith, 126, 219
Foucault, Michel Paul:
Adorno y, 112
Arqueologa del saber; 153
de Lauretis y, 155, 183, 231-232
Derrida y, 79n72
El nacimiento de la clnica , 153
El orden del discurso, 153
Haraway y, 121-123
Historia de la locura, 153
Historia de la sexualidad , 152, 154
Irigaray y, 149-163
Las palabras y las cosas, 153
neoconservadurismo y, 68
Sartre y, 190 n48
Scott y, 178
sobre Auschwitz, 167
sobre Deleuze;
sobre el discurso, 211
sobre el poder, 153
sobre la contramemoria, 62
sobre la filosofa, 152
sobre la Ilustracin, 111
sobre la materialidad corporal,
90-91

sobre la materialidad de las ideas,


152

sobre
sobre
sobre
sobre
sobre

la modernidad, 92, 162


la sexualidad, 86
la subjetividad, 42, 152-154
las armas nucleares, 96
los intelectuales, 85
Vigilar y castigar; 153
Fouque, Antoinette, 188-189
Franklin, Aretha, 214, 215-216, 230
Fraser, Nancy, 76
Freud, Sigmund: 44, 169, 200
Deleuze y, 140
paciente paranoico de, 149
sobre la adquisicin de identidad,
214
Fuerza laboral, 27, 225
vase tambin Divisin del trabajo
Galaxia Gutenberg, 96
Genealogas, 219, 229-230
Gnero (la palabra), 172-173, 174,
176, 183
Generocidio, 128
Geopoltica militar, 99
Gitanos, 50, 66
Gran cultura o cultura elevada,
210-211
Gran teora, 69, 73, 81 vase
tambin Filosofa
Greco, Juliette, 212 nlO
Grewal, Inderpal, 27, 32
Grupos marginales; Vase Grupos
minoritarios
Grupos minoritarios, 101-102, 109,
113 vase tambin Identidad tnica
Guattari, Flix, 31, 63, 131, 139, 167
Guerra del Golfo, 99, 147
Gunew, Sneja, 46, 46n27
Haase-Dubosc, Danielle, 41
Habermas,
110, 111
Hagen, Nina, 228
Haraway, Donna:

feminismo del cyborg de,


119-130, 202
figuracin rizomtica y, 28 n4, 59
figuraciones polticas y, 28
figuras de diccin, 36
mujeres de color y, 180-181
sobre biotecnologa, 120-121
sobre el biopoder, 120-122
sobre la gran teora, 74
sobre la localizacin personal,
77-78
sobre las figuraciones, 120,
233-234
sobre los saberes situados, 120
Hard rock, 65
Harding, Sandra, 181, 184
Heavy metal, 65
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich:
de Beauvoir y, 168, 186-187, 215
Deleuze y, 131
Franklin y, 214
Heidegger, Martin, 163
Heilbrun, Carolyn, 80
Heterosexualidad compulsiva,
221-228
Heterosexualidad:
compulsiva, 221-228
Irigaray sobre, 160-162
y condicin natural femenina, 216
Historia de la locura (Foucault), 153
Historia de la sexualidad (Foucault),
152, 154
Historicidad:
Anderson e, 239
feminismo e, 191-192
segn Kristeva, 191
poltica de locacin e, 193
progreso e, 237-238
reconciliacin con el cambio,
70-71
History Portraits (Sherman), 201
Holocausto, 167
Holzer, Jenny, 53-54
Homosexualidad, 160 vase tambin

Lesbianismo
Hooks, bell, 26, 26^7, 181, 181 n37
Huston, Nancy, 51
Ideas; Vase Pensamiento
Identidad, 195-196
adquisicin de, 214
cartografas nmades y, 77-78
conocimiento feminista y, 71
Deleuze sobre, 117
subjetividad y, 143
Identidad tnica:
Deleuze sobre, 147-148
en Europa, 42-43, 182-183
Rich sobre, 223-224
teora feminista y, 180-161
vase tambin Grupos
minoritarios
Identidad racial; Vase Identidad
tnica
Ideologa reaccionaria, 68, 87, 125
Ilustracin, la, 96, 126
Imaginacin, 129
Impulso escpico:
Haraway sobre, 120-121
primaca del, 97
Impulso visual escpico; Vase
Impulso escpico
In Memoriam to Identity (Acker), 67
India Song (filme), 67
Indios metropolitanos, 62
Inmigrantes:
en Australia, 61
en Europa, 39-40, 57-58, 182
en Pars, 55
literatura e, 60-62
Instituciones, 90-91
Intelectuales, 85
Interconectividad, 32, 71
Interdisciplinario, 59, 79
Intersubjetividad, 78
Irak, 99, 147
Irigaray, Luce:
Amante marine , 160

de Beauvoir y, 190n48

Ese sexo que no es uno , 158


Femmes divines, 160
figuraciones polticas de, 281
Foucault y, 149-163
Igual a quin?, 168
La croyance mme, 160
las diferencias de las mujeres y,
202

mencionada, 194, 203


Muraro y, 157
neoconservadurismo y, 68
nomadismo y, 78
precisin cartogrfica de, 50
sobre Deleuze, 138-139, 142
sobre el exilio, 56
sobre el pensamiento creativo, 70
sobre la asimetra sexual, 188
sobre la diferencia sexual, 71, 165
sobre la mimesis estratgica, 34,
113, 159, 236
Speculum , 158

The Ethics o f Sexual Difference,


160-161
traducciones inglesas de, 179
Italia, 37, 50, 63-64, 66
. .
Izquierdismo, 121 vase tambin
Marxismo
Jackson, Michael, 104
Jameson, Fredric, 88, 8 8 n5, 121
Jardine, Alice, 51
Joplin, Janis, 217-219
Jouve, Nicole Ward, 48-49
Joyce, James, 47
Kaplan, Caren:
poltica de localizacin, 57, 148,
204-205
postmodernismo, 27
posestructuralistas, 31-32
terreno ficcional, 33
Keller Evelyn Fox; Vase Fox Keller,
Evelyn

King, Carole, 214


Klee, Paul, 238 n37
Kleist, Heinrich von, 66
Kristeva, Julia, 198

Extranjeros para nosotros mismos,


40
sobre la historicidad, 144-145, 191
sobre la traduccin, 40-41
Krueger, Barbara, 53, 54
Kurdos, 147
La Barre, Poulain de, 168
La vagabunda (Colette), 48, 48n30
Lacan, Jacques, 40
Las ciudades invisibles (Calvino), 50
Las palabras y las cosas (Foucault),
153
Lauretis, Teresa de; Vase De
Lauretis, Teresa
Le Doeuff, Michelle, <S9n66
Lefebvre, Henri, 52
Lengua francesa, 47, 51
Lengua inglesa, 39-41, 46, 6 l, 172,
237
Lengua materna, 40-41, 42-44, 61
Lenguaje:
adquisicin del, 40-41
civilizacin y, 44
como prtesis, 89
deseo y, 107
materialismo y, 175-176
plasticidad del, 223
vase tambin Lengua inglesa;
Logocentrismo; Lengua materna;
Poliglotismo
Lenguas romances, 172
Lennox, Annie, 230
Leonardo da Vinci, 89
Lesbianismo:
Wittig y, 29, 180, 227
Lvy-Strauss, Claude, 79, 222
Ley, 102
Lispector, Clarice, l6 l
Literatura poscolonial, 62

Literatura, 47-49, 60-63, 79-81, 179

vase tambin criture fm inine


Lloyd, Genevieve, 39
Logocentrismo, 158
Lonzi, Carla, 157
Lorde, Audre, 180, 180nl
Lyotard, Jean-Fran^ois, 210
sobre el descontento masculino,
149
Madonna (actriz), 234 n36
Malformaciones corporales; vase
Monstruos
Mquinas; Vase Tecnologa
Maraini, Dacia, 66, 66n61
Marx, Karl, 169
Marxismo, 111-112, 225
Materialidad corporal, 195
biotecnologa y, 85-107
segn Deleuze, 132-133
segn Foucault, 90-92, 153
segn Haraway, 120-121
nomadismo feminista y, 29-30
subjetividad falogocntrica y,
142-143
Materialidad de las ideas, 152, 231
Materialismo, 114-115, 128, 224-225
vase tambin Materialidad
corporal
Maternidad, 223
Me Clary, Susanne, 238, 238 n38
Medea (Eurpides), 66
Meijer, Maaike, 197
Mente inconsciente, 44, 117-118,
225
Metafsica, 117, 128 vase tambin
Epistemologa; Ontologa
Metfora cartogrfica, 49-50, 77-78,
1 86
Metfora del exilio, 56-58, 60-61,
72-73
Metfora metablica, 82, 201, 239
Metanarrativas, 76
Michel Foucault (Dreyfus y

Rabinow), 151
Microfascismo, 32
Microfsica del poder, 153
Midler, Bette, 217
Migrantes; Vase Inmigrantes
Mil mesetas (Deleuze), 134, 140
Militarizacin, 89
Miller, Nancy K., 29
Millet, Kate, 219
Mimesis:
diferencias autnticas y, 236
filosofa clsica y, 159
metfora metablica y, 82, 239
fortalecimiento poltico a travs
de, 34
diferencia sexual y, 200
tericas de la diferencias sexual y,
113-114, 176-177
Minh-ha, Trinh T., 43, 48, 181,
181n6
Misoginia, 213, 234-235
Modernidad:
biopoder y, 95
materialidad del cuerpo y, 91
Deleuze sobre, 116-117
diferencia y, 169
feminismo y, 112-113
Foucault sobre, 93, 162, 163
status de las minoras y, 109-110
diferencia sexual y, 189-191, 194
vase tambin Posmodernismo
Mohanty, Chandra, 181, 181n34
Monolingismo, 40-41
Monolingismo norteamericano,
40-41
Moralismo; Vase tica
Movimiento contra el aborto, 125
Movimientos polticos, 63
Muerte, 100
biopoder y, 95-96
geopoltica militar y, 99
Mujeres de color, 180, 223, 223 n26
Multiculturalismo, 43-44, 51, 71-72,
203-204, 207-208

Muraro, Luisa, 157, 180, 180n 27


Nacimiento de bebs; Vase
Reproduccin
Nacionalismo; Vase Identidad
tnica
Narcisismo, 160
Nazismo, 65, 166-167
Neoconservadurismo, 68, 87, 125
Nicholson, Linda, 76, l6 n69
Nietzsche, Friedrich,44,107,169,197,
203
Deleuze y, 131, 133, 134
sobre lo femenino, 149
Nietzsche y la filosofa (Deleuze),
134
Nomadismo, 25-83
Deleuze y el, 134, 135, 136
figuracin rizomtica y, 117-118
diferencia sexual y, 167-205
Noriega, Manuel Antonio, 65v65n60
Normatividad, de Beauvoir y, 213
Noumos, 67

Oh, Lucky Country! (Capiello),


61-62
Ontologa:
de la diferencia sexual, 159
filosofa francesa y, 157
segn Irigaray, 158
Ontologa occidental, 157
Operacin Causa Justa, 65n60
Operacin Tormenta del Desierto,
99
Oposiciones binarias; Vase
Oposiciones dualistas
Oposiciones dualistas:
de S. de Beauvoir, 215, 226
diferencia y, 166-167
en la organizacin del
conocimiento, 91
la mujer/mujeres, 193-194
sexuales, 136-137, 138
universalismo y, 113-114

segn Wittig, 226


Organizacin poltica Australia
Blanca, 37
rganos donados, 101-102, 103
rganos trasplantados, 101, 102,
103
Parodia, 29, 34
Partido Comunista Italiano, 50
Pasiones, 197
Pasolini, Pier Paolo, 63-64
Passerini, Luisa, 45, 45n26
Patriarcado; Vase Falologocentrismo
Pensamiento:
creatividad en, 70
Deleuze sobre, 118, 119, 132,
133-134
diferencia sexual y, 143-144
materialidad del, 152, 231
vase tambin Racionalismo
Pentesilea (von Kleist), 66
Personificacin, 33
Perturbaciones masculinas, 149
Pildora abortiva, 99
Plant, Sadie, 63
Platn, 97, 133
Pluralismo, 43-44, 51, 71-72, 204,
207-208
Pluralismo cultural, 43, 51, 71-72,
204, 207-208
Poder:
adquisicin de la subjetividad y,
183
segn Foucault, 153
vase tambin Biopoder
Poesa oral, 50
Polarizaciones sexuales, 136, 138
Poliglotismo, 37-46, 78
Polis, 64, 73
Poltica de localizacin, 142, 193,
223-224
asimetra sexual y, 147
concepto de devenir mujer y, 199

escritura y, 50
segn Kaplan, 57, 148, 204-205
metfora del exilio y, 57-58
Posmodernismo:
aspectos econmicos del, 27
Calvino sobre el, 198
continuidad temporoespacial y,
88-89
diferencia y, 165-166
en el arte pblico, 54-55
francs, 98, 210
segn Haraway, 119-121
microfascismo y, 31-32
nomadismo y, 67-68
Postestructuralismo:
francs, 59-60, 89, 116
nomadismo y, 67-78
poliglotismo y, 43
sobre los textos, 211
teora feminista y, 169, 179
Practica del como si, 32-35, 82
Prcticas acadmicas, 69, 75,
210-211, 229-232 vase tambin
Universidades
Procreacin; Vase Maternidad,
Sexualidad
Procreacin artificial, 87, 95-96, 100,
124-125
Produccin, 27, 120, 122
Produccin econmica, 27, 120-122
Progreso, 238, 239-240
Proyecto Erasmus, 182
Psicoanlisis:
cambio doloroso en, 70-71
concepto de la mujer en, 191
poder cultural y, 43-44
sexualidad desconstruida y, 139
sobre el lenguaje, 40
sobre la primaca corporal, 121
subjetividad y, 196
vase tambin Psicoanlisis
lacaniano
Psicoanlisis lacaniano, 100, 160
Punk rock, 228

Qu esl-ce que la philosophie?

Rubin, Gay le, 222-223, 224


Rushdie, Salman, 62

(Deleuze), 145, I45nl6


Rabinow, Paul, 151
Racionalidad cientfica; Vase
Racionalismo
Racionalismo:
armas nucleares y, 96
base dualista del, 91
conciencia y, 117
critica feminista y, 124, 142-143
segn Beauvoir, 168
epistemologa feminista y, 127
masculinidad y, 157-158
modernidad y decadencia del, 112
violencia y, 167
vase tambin Cartesianismo;
Pensamiento
Racionalismo clsico, vase
Racionalismo
Rap, 65, 66
Razn instrumental, 167
Reddy, Helen, 224
Reduccionismo, 176
Relaciones madre-hija, 160
Relaciones pedaggicas, 229-230
Relativismo, 71-72, 124, 191, 209
Representacin fetichista, 33
Reproduccin; Vase Maternidad;
Sexualidad
Resistencia poltica, 42-43, 48, 59
Rich Adrienne, 107
Irigaray y, 157
Scott y, 230
sobre la civilizacin, 69
sobre la poltica de localizacin,
56, 223-224
sobre la positividad, 175
Wittig y, 227
, Rimbaud, Arthur, 220
Rock a nd roll, 65
Rosler, Martha, 53, 54, 109
RU486 (abortivo), 99

Saberes situados, 120, 209, 209 n4


Sarraute, Nathalie, 60, 6 0 n52
Sartre, Jean-Paul, 190 n48, 2\2nlO
Stira; Vase Parodia
Schreber, presidente, 149
Scientia sexualis, 86, 154
Scott, Joan, 178, 230
Sebbar, Leila, 51
Separatismo, 220, 227-228
Sexual Politics (Millett), 219
Sexualidad:
debate diferencia sexual/gnero y,
176
en la cultura occidental, 154
reproduccin separada de la,
100-102

vase tambin Androginia,


Heterosexualidad,
Homosexualidad
Sherman, Cindy, 201
Simbolismo monetario, 220
Slater, David, 101-102
Smith, Barbara, 181, 181 n35
Smith, Patti, 220-221
Sociologa, 152
Speculum (Irigaray), 158
Spelman, Elizabeth, 182, 182 n40
Spinoza, Benedict de, 197
Spivak, Gayatri, 181, 181 n33
Derrida y, 80
sobre la condicin poscolonial, 62
Stein, Gertrude, 25, 47
Stengers, Isabelle, 59-60
Subjetividad:
adquisicin de la, 114-115, 183
Benhabib sobre, 73
conciencia y, 169
conocimiento femenista y, 71
segn Deleuze, 132 '
segn Foucault, 42, 151, 153
segn Haraway, 122

identidad y, 143
materialidad corporal y, 107
nociones clsicas de la, 91
psicoanlisis y , 196
redefinicin de la, 21
vase tambin Subjetividad
femenina ; Subjetividad masculi
na; Subjetividad poltica
Subjetividad femenina:
biopoder y, 106
conciencia histrica y, 144-145
segn Beauvoir, 213-215
definicin materialista de la,
114-115
segn Irigaray, 142
nomadismo y, 185
poder y, 114-115
Subjetividad humana; Vase Subjeti
vidad
Subjetividad masculina:
segn de Beauvoir, 213
devenir mujer y, 135
racionalidad y, 157-168
vase tambin Falogocentrismo
Subjetividad poltica, 196
Tecnologa:
del gnero, 231-232
mujeres y, 127-128
tcnicas del s mismo, 183, 197
tiempo eliminado por, 88-89, 95-97
vase tambin Biotecnologa;
Tecnologa de la informacin;
Telecomunicaciones
Tecnologa anticonceptiva, 86-87
Tcnicas de ultrasonido, 97
Tecnologa de la informacin, 122123, 127
Tecnologa de las comunicaciones,
96-97
Tecnologas reproductivas, 86-87
carcter intercambiable de los
rganos y, 103
riesgos polticos de, 124-126, 127,

146
sexualidad separada de, 100-101
vase tambin Tecnologa
anticonceptiva
Telecomunicaciones, 97-98
Teora de la diferencia sexual, 170,
176-177, 189, 207
Teora de conocimiento; Vase
Epistemologa
Teora de gnero, 115, 170-171, 176178, 207-240
Terrorismo, 63-64
Textos cannicos, 68-69, 80
Textos humanistas cannicos, 68-69,
80
The Lucky Country (D. Horne), 61,
61 n54
La Pasin segn G. H. (Lispector),

161
The Ship Who Sang (Me Caffrey),
238, 238 n39
The Songlines (Chatwin), 50, 50 n34
Tiempo:
androginia y, 104
biopoder y, 95, 106-107
compresin tecnolgica del,
88-89, 95-97
segn Deleuze, 144
moda y, 99
procreacin artificial y, 95, 104
vase tambin Historicidad
Toni Morrison, 47, 180
Totalitarismo alemn, 65, 166-167
Totalitarismo, 166-167
vase tambin Fascismo
Transdisciplinario, 59-60, 79
Transnacionalismo econmico,
101 , 120

Tuaregs, 65
Universalismo:
debate diferencia sexual/gnero
y, 176
falsedad del, 185, 186, 187

oposiciones dualistas y, 177


teora de gnero y, 209
virilidad tica" y, 155-156
Universidades, estudios de gnero
en, 172-173
Utopas, 73
Yarda, Agries. 77
Venecianos, 34

Versos satnicos (Ru.shdie), 62


Vigilar y castigar ( aicault), 153
Violencia:
segn Foucault, 151-152
nomadismo y, 62-63, 65
poltica, 63-64
razn y, 167
Violencia de Estado, 63-64
Violencia poltica, 63-64
Virilidad tica, 155-156
Vista; Vase Impulso escpico
Vitalismo, 132
Volicin, 71, 143, 203

Walker, Alice, 47, 56, 5 6n47, 180


Wheatley, Phillis, 56
Wittig, Monique, 194, 225, 231
Butler y, 232
de Beauvoir y, 226-227
lesbianismo y, 29, 180, 227
Seott y, 230
sobre la diferencia sexual, 170
Wolf, Christa, 47
Woolf, Virginia:
lenguaje y, 47, 236-237
sobre el exilio, 56
Yaeger, Patricia, 36