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Terceras

Jornadas de Historia Econmica (AMHE)

Medidas novohispanas, medidas consuetudinarias: el tlaco y el


piln.1
Victor Hugo Gonzlez Cruz
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
gonzalezvhugo@gmail.com

La mesura de la mayora de los productos que se ofrecan segn las posturas


oficiales, en la segunda mitad del siglo XVIII, sobrepasaban las necesidades
diarias de los habitantes de la ciudad, los cuales no podan gastar ms de lo
que les permitan sus limitados ingresos y crditos. No obstante, aunque estas
medidas oficiales no eran aptas para el comercio menudo, los instrumentos de
medicin que se utilizaban, tenan la capacidad de calcular cantidades
menores de productos para su venta menuda entre la poblacin. En este
sentido, la moneda ms menuda del sistema, fue tambin un problema para
llevar a cabo estas operaciones, pues las posturas estaban en funcin del
medio real.

La legislacin de pesos y medidas emitidas por la Corona en el siglo XVI,2


sancion el uso de medidas fuera del sistema establecido, no obstante, con la

El presente trabajo forma parte del borrador del captulo tres de mi tesis de maestra que

actualmente estoy realizando en la UNAM, bajo la direccin del Dr. Enrique Covarrubias.
2

Ordenanzas de Fiel de pesos emitidas en 1574

y de las Ordenanzas de Pesos, pesas,

marcos, romanas y medidas confirmadas en 1621, las cuales pueden ser consultadas en:
Francisco del Barrio Lorenzot, Ordenanzas de gremios de la Nueva Espaa, Mxico, Secretara
de Gobernacin, Direccin de Talleres Grficos, 1920.

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aparicin de tlacos y pilones (medida) en el siglo XVIII,3 no se realiz ninguna
modificacin a la legislacin, actitud que sugiere, que su uso como medida fue
tolerado.

Cual era la cantidad que se daba al comprar un tlaco o un piln de arroz, maz
o chile? No es posible establecer una cantidad fija de dichas medidas, puesto
que en cada transaccin se modificaban las cantidades intercambiadas. Fueron
medidas consuetudinarias, las cuales se construan con base a un convenio
entre el comerciante y el cliente en cada operacin. Sin embargo, esto no
quiere decir que no existan un serie de reglas que determinaban, en cierto
grado, la cantidad intercambiada, pues al ser una construccin entre personas,
estas estaban inmersas en las costumbres de su tiempo, es decir, con base a
las posturas oficiales.

El tlaco y piln (medida) tenan como base el precio fijado directa o


indirectamente por el gobierno virreinal. En el momento que exista una
variacin en los precios de los productos, los pesos y medidas se modificaban
en el mismo sentido, muy parecido al sistema de precio fijo-peso variable, que
fue utilizado para modificar los precios del pan y la carne.4 Esto fue posible,
porque la modificacin en el peso o medida de los productos fue mnima ya

3

Tlaco y piln (dinero), cuando se hable del tlaco o piln que sirve como signo monetario

(fsico) y determina los precios; tlaco y piln (medida), el cual es utilizado para definir la mesura
de una mercanca; tlaco y piln (adehala) gratificacin que se agrega a un producto
intercambiado.
4

Sobre el sistema de precio fijo-peso variable ver: Virginia Garca Acosta, "Medidas de antiguo

rgimen: medidas con sentido social" en Hctor Vera y Virginia Garca Acosta (coords.),
Metros, leguas y mecates. Historia de los sistemas de medicin en Mxico, Mxico,
CIESAS/CIDESI, 2011.

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que se venda al menudeo, as que la teora sobre el precio variable-peso fijo,
en la que incluamos los granos, slo tiene valides en las ventas mayores.

Algunos ejemplos nos servirn para explicar la forma en que se modificaba la


cantidad de mercancas dadas por tlaco o piln (medida), estas estimaciones
son ideales pero con base en los precios de una tienda y un periodo especfico,
es muy probable que lo que realmente adquirieron los clientes fuera un poco
ms o un poco menos de lo que estimamos.

Se han seleccionado tres productos de la tienda de pulpera de Don Joaqun


Palacios,5 cada uno de ellos tiene una forma especfica de ser medido para su
venta. El primero, es frijol prietito de tierra caliente, el cual se comerciaba en
ventas mayores por arrobas (peso) y al menudeo en almudes (ridos); el
segundo, son chiles anchos que se vendan por arrobas, la cual es una medida
de peso; el tercero, es vino blanco que se media en cuartillos (capacidad).

La tienda de pulpera ubicada en la esquina del puente viejo de Santo


Domingo, propiedad de Don Joaqun Palacios fue administrada por Don Toms
Castro, socio de Don Joaqun, quien se beneficiaba de la mitad de ganancias y
responda por la mitad de las perdidas. 6 Imaginemos un caso ideal. Un
ayudante de fundicin que trabajaba en la Casa de Moneda de Mxico, el da
12 de septiembre de 1786, recibi su jornal diario en efectivo, el cual ascendi

5

Los productos fueron seleccionados de: Balance de traspaso y venta real de la tienda de

pulpera que se halla situada en la esquina que hace al puente de Santo Domingo... Ciudad de
Mxico, 12 y 13 de septiembre de 1786, Archivo General de la Nacin, Consulado, Volumen
127, Expediente 1.
6

Ibid., Foja 2.

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a 2 reales,7 sale de la casa de Moneda y decide trasladarse a la pulpera de
Santo Domingo para comprar dos tlacos de frijol prietito, dos tlacos de chile
ancho y cuatro tlacos de vino blanco, pues slo puede gastar un real (moneda)
de su jornal, ya que el otro lo tiene comprometido para cubrir los gastos de su
vivienda. (Ver anexo 1)

Cuadro 1
Equivalencia y precios del frijol prietito de tierra caliente, los das 12 y 13 de
septiembre de 1786.
Precio en reales

Equivalencia

en Equivalencia

en Equivalencia

almudes

cuartillos

tlacos

1/5

4 4/5

7/8

7/40

4 1/5

6/8

3/20

3 3/5

5/8

1/8

1/2 (medio real)

1/10

2 2/5

3/8

3/40

1 4/5

2/8

1/20

1 1/5

1/8

1/40

3/5

en

Fuente: Balance de traspaso y venta real de la tienda de pulpera que se halla situada en la
esquina que hace al puente de Santo Domingo... Ciudad de Mxico, 12 y 13 de septiembre de
1786, Archivo General de la Nacin, Consulado, Volumen 127, Expediente 1, Foja 2v;
Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra,
2011, p. CXLV.

Felipe Castro, Historia Social de la Real Casa de Moneda de Mxico, Mxico, UNAM, 2012, p.

147.

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El cuadro nmero 1, contiene los datos registrados en la tienda de pulpera de


Don Joaqun, es preciso aclarar que nuestra escala est construida desde el
presente y slo sirve para demostrar grficamente la equivalencia de los tlacos
y pilones (medida), en la prctica posiblemente, los comerciantes y los clientes
llegaban a definir un tlaco de mercanca con base a dividir en mitades la
equivalencia ms menuda del sistema, la cual fue el medio real (moneda). Es
en este punto que el tlaco y el piln cobran importancia, su construccin tiene
como base el sistema octal y siguen la dinmica del sistema oficial monetario
novohispano.

El inventario registr que 1 1/4 de almudes de frijoles prietitos de tierra caliente,


tuvo un precio de 6 1/4 reales (moneda) el 12 y el 13 de septiembre de 1786.
Con los datos proporcionados por nuestra fuente y conociendo que 8 tlacos
(moneda) equivalente a un real (moneda), fue posible conocer la magnitud de
un tlaco (medida) de frijol, puesto que el precio, en su parte ms fundamental
tiene como esencia la comparacin de magnitudes y cantidades de diferentes
mercancas. Nuestros resultados arrojan que idealmente que la medida de un
tlaco de frijol prietito de tierra caliente equivala a unas 3/5 partes de un cuartillo
y su precio fue de 1/8 de real. Para nuestro imaginario trabajador de fundicin,
la cantidad de frijol que compr fue de 1 1/5 cuartillos.

Cuadro 2
Equivalencia y precios del chile ancho, los das 12 y 13 de septiembre de 1786.
Precio en reales

Equivalencia

en Equivalencia

en Equivalencia

en

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arrobas

onzas

tlacos

1/48

8 1/3

7/8

7/384

7 7/24

6/8

1/64

6 1/4

5/8

5/384

5 5/24

1/2 (medio real)

1/96

4 1/6

3/8

1/128

3 1/8

2/8

1/192

2 1/12

1/8

25/4608

1/1/24

Fuente: Balance de traspaso y venta real de la tienda de pulpera que se halla situada en la
esquina que hace al puente de Santo Domingo... Ciudad de Mxico, 12 y 13 de septiembre de
1786, Archivo General de la Nacin, Consulado, Volumen 127, Expediente 1, Foja 2; Alejandro
de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 2011, p.
CXLIV.

Siguiendo con sus compras (ver cuadro 2), nuestro trabajador recibi dos
tlacos (medida) de chile ancho, que equivalan aproximadamente a dos onzas,
con un valor de 2/8 de real (moneda). Es evidente que el tlaco (medida) de frijol
y el tlaco (medida) de chile tiene una notoria diferencia en su magnitud, sobre
este punto regresar ms adelante.

Cuadro 3
Equivalencia y precios de vino blanco los das 12 y 13 de septiembre de 1786.
Precio en reales

Equivalencia

en Equivalencia en tlacos

cuartillos

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1

2/3

7/8

7/12

6/8

1/2

5/8

5/12

1/2 (medio real)

1/3

3/8

1/4

2/8

1/6

1/8

1/12

Fuente: Balance de traspaso y venta real de la tienda de pulpera que se halla situada en la
esquina que hace al puente de Santo Domingo... Ciudad de Mxico, 12 y 13 de septiembre de
1786, Archivo General de la Nacin, Consulado, Volumen 127, Expediente 1, Foja 4v;
Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra,
2011, p. CXLIV.

Por cuatro tlacos (medida) de vino blanco, los encargados de la tienda le dieron
1/3 de cuartillo para terminar la venta. El total de la cuenta fue: dos tlacos
(medida) de frijol, dos tlacos (medida) de chile y cuatro tlacos (medida) de vino
blanco. El trabajador paga con una moneda de real (moneda) y no le regresan
ningn tipo de vuelto.

Recordemos que el ejemplo es ideal. Sin embargo, en cada una de las


transacciones, la medicin del tlaco (medida) se realiz conforme a los precios
y medidas establecidas por la Corona. Las medidas creadas por los
comerciantes y clientes para cubrir la necesidad de medidas menores o
mayores a las que se pueden intercambiar con la moneda de medio real, sin
llegar a un real (moneda), se construyeron en cada transaccin (ver cuadro 4),

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el tlaco y piln (medida) no tuvo una magnitud fija, esta dependi de los precios
del da a da, de sus fluctuaciones y estabilidades.

Cuadro 4
Comparacin de tlacos (medida) de frijol, chile y vino.
Precio en reales

Tlaco

de

frijol Tlaco

de

chile Tlaco

de

vino

prietito de la tierra ancho

blanco

caliente

(peso)

(capacidad)

1 1/24 onzas

1/12 cuartillos*

(ridos)
1/8

3/5 cuartillos

*Los cuartillos de capacidad son diferentes a los cuartillos de ridos, ver: anexo 1.
Fuente: Balance de traspaso y venta real de la tienda de pulpera que se halla situada en la
esquina que hace al puente de Santo Domingo... Ciudad de Mxico, 12 y 13 de septiembre de
1786, Archivo General de la Nacin, Consulado, Volumen 127, Expediente 1, Fojas 2, 2v y 4v;
Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico, Porra,
2011, pp. CXLIV-CXLV.

Se pude observar en el cuadro 4, que el valor del tlaco se transform en cada


transaccin, es decir, en cada convenio de intercambio, las partes: el cliente y
el vendedor, decidieron la magnitud del tlaco y piln (medida). Sin embargo,
para poder llevar a cabo la transaccin, fue necesario tener una garanta de
que el cambio, en cierta medida, era justo, este respaldo se cubra al tomar
como base los precios de la Corona.

Uno de los beneficios de utilizar los tlacos y pilones (medida), como ya se


mencion, fue el de multiplicar el nmero de productos que se podan adquirir

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usando reales (moneda) ,sin necesidad de recibir un signo a cambio que poco
despus poda dejar de ser aceptado. El beneficio para el comerciantes fue
que poda recibir uno o varios reales (moneda) sin dar cambio o vuelto por las
transacciones efectuadas. Por un lado, beneficiaba a los clientes, pues estos
adquiran los productos necesarios para su subsistencia, y por otro lado, los
comerciantes multiplicaban sus ventas.

Al parecer, las medidas inventadas por los clientes y los comerciantes


beneficiaban a las dos partes. Sin embargo, volvamos a ver el cuadro 4,
semejante al sistema de precio fijo-peso variable, la modificacin de los precios
se presenta en la magnitud de los tlacos (medida), mientras que el precio en
reales (moneda) se mantiene igual en los tres caso Cul es la consecuencia?
Para ambas partes en un periodo de estabilidad, ninguna, no obstante, en una
fluctuacin a la alza de algunos de los productos, el aumento se traslada a los
clientes, puesto que el comerciante sigui recibiendo ntegramente el real
(moneda), mientras que los consumidores recibieron menos producto por sus
reales (moneda).

No podemos negar que el uso de tlacos y pilones (medida) fue una alternativa
para los clientes, los cuales no quedaban sujetos a tener que aceptar signos de
cambios y se beneficiaban al pagar con reales (moneda). Sin embargo, en
cualquier alza o movimiento de precios, los que pagaban la caresta, los
nuevos arbitrios y las calamidades meteorolgicas fueron los clientes, pues los
comerciantes seguan recibiendo sus reales de plata.

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Fuentes
Fondos documentales
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Anexo 1
Equivalencias de pesos, lquidos, longitud, ridos, monedas y signos
monetarios.
Peso
1 onza
1 marco
1 libra
1 arroba
1 quintal
1 carga
1 tercio

28.7 gramos
230 gramos
460 gramos (16 onzas)
11.506 Kg. (25 libras)
46. 025 Kg.
138.074 Kg.
1 quintal

Capacidad
1 barril
1 cuartilla
1 azumbre
1 cuartillo
1 pinta

148 hectolitros
4.033 litros (2 azumbres)
2.016 litros (4 cuartillos)
5.04 decilitros
1.008 litros (2 cuartillos)

Longitud
1 pie
1 pulgada
1 lnea
1 vara

278 milmetros
25 milmetros
12 milmetros
.836 metros

ridos
1 litro
1 fanega
1 celemn
1 almud
1 cuartillo

1 decmetro cbico
55.5 litros (12 celemines)
4. 625 litros (4 cuartillos)
1/12 de fanega
1.156 litros (1/4 celemn)

Monedas y signos monetarios


1 peso duro
1 real de plata
1 tlaco
1 piln

8 reales de plata
2 medios reales de plata
1/8 de real de plata
1/16 de real de plata

Fuente: Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Mxico,
Porra, 2011, p. CXLIII; Jos Enrique Covarrubias, La moneda de cobre en Mxico, 1760-1842.
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