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Unidad V

Pioneros de la psicologa en Estados Unidos: La psicologa estadounidense en


el siglo XlX.
Distinguidos participantes, esta unidad tiene como competencia
concreta distinguir los aportes de los pioneros de la psicologa en Estados
Unidos, resaltando de manera significativa la psicologa estadounidense en el
siglo XIX.
Para el logro de los resultados esperados debe realizar las siguientes
actividades.

1-Realizacin de una sntesis acerca de los pioneros de la psicologa en los


Estados Unidos: La psicologa estadounidense en el siglo XlX, con un mnimo
de 5 pginas, presentar al facilitador para realizar una exposicin del mismo.
Utilizar el libro: Goodwin, J. (2009).Historia de la psicologa moderna. Mxico:
Limusa.
Los Estados Unidos de Norteamrica se hallaron durante el siglo XIX bajo el influjo
filosfico de Europa: primero de Inglaterra, despus de Francia y Alemania. Como es
natural, esto se revel tambin en la psicologa. La primera produccin original e
interesante, en psicologa y filosofa de Norteamrica, fue la de William James, que,
sin embargo, se form bajo diversas influencias europeas (de Renouvier, de Lotze, de
Wundt y otros). De los psiclogos experimentales norteamericanos ya hablamos con
motivo de la exposicin de las corrientes que inmediatamente enlazan con Wundt.
Dentro de las direcciones introspectivas que aspiran a comprender la vida
psquica en su propia e inmediata esencia, ocupa un lugar preeminente W. James, y
por esto lo consideramos en un captulo aparte. Adems de su obra como psiclogo,
debe recordarse su creacin de la filosofa pragmatista o que considera la prctica,
la accin, como la que decide del valor de los conocimientos, o sea de su verdad.
Verdadero es lo que lleva en la accin al resultado apetecido. Naturalmente que no
corresponde aqu tratar del pragmatismo, y basta, por lo tanto, con esta breve

indicacin, necesaria a veces, para entender lo que sigue: de todas las afirmaciones
decidir la experiencia, es decir, su realizacin en ella.
Lo importante y original de W. James est no tanto en el planteamiento del
problema de la psicologa, como en los finos anlisis introspectivos que ha llevado a
cabo en la psicologa general y en la de la religin. En estos anlisis ha tratado de
sorprender la actividad psquica en su fluir vital, en sus palpitaciones, expresndonos
de una manera figurada; que la actividad mental es algo vivo y fluyente, y no algo
fijo y esquemtico, es precisamente una afirmacin capitalsima de su psicologa y de
gran influjo. En consecuencia de ello, ha tratado de exponer, con una brillante forma
literaria, este fluir y palpitar del espritu. En resumen: tambin el espritu es vida, y
es preciso sorprenderlo y seguirlo en este vivir.
Al ocuparnos de W. James, estudiaremos sucesivamente tres grandes
cuestiones, a saber: el planteamiento del problema de la psicologa,
las caractersticas de la actividad mental y la psicologa de la
religin. Para nosotros es de capital importancia la segunda
cuestin, tanto por radicar en ella lo capital de toda la psicologa
como por el influjo que en este respecto James ha ejercido.
Comenzamos con el problema general de la psicologa.
Dice James una vez que el asunto de la psicologa es, usando los
trminos de Ladd, la descripcin y la explicacin de los estados de
conciencia (1). Para hacer esto es preciso situarse en medio de
la experiencia psicolgica, de los hechos de conciencia; pues en la
experiencia fsica, en la esfera de los fenmenos fsicos, la
conciencia, la conducta de los hombres y los animales resulta
inexplicable, ya que dicha conducta es irreductible a mecanismos
reflejos; hay en ella, como factor, la idea (representacin) segn
nos lo muestra la realidad. Por consiguiente, debemos dirigirnos a la
actividad mental misma para estudiarla. Sin embargo, es un dato de
la experiencia, y que hemos de aceptar, el de la relacin de la vida
mental con el cerebro en muchos casos. A veces, pues, lo cerebral,
lo fisiolgico, nos dar la clave de fenmenos psquicos por ser la
causa de ellos (2).
Por otra parte, W. James considera a la psicologa como una ciencia
natural; pero el sentido que da a dicho trmino es meramente
metdico, es decir, expresa slo que la psicologa procede de
aquella manera general emprica y provisoria, propia de las ciencias
naturales, aunque tenga una experiencia distinta por objeto. As,
James considera que la psicologa, como ciencia natural, es un

cuerpo provisorio de verdades relativas a los estados de conciencia


(3). Toda ciencia particular o toda ciencia natural, lo que para
James parece ser lo mismo, es provisoria, a diferencia, de la
filosofa, ciencia general o universal y que pretende tener un
carcter no provisorio, sino definitivo. Este mismo carcter
provisorio distingue, pues, la psicologa de la filosofa, ya que la
psicologa

supone

sin

examinarlos,

para

sus

ulteriores

investigaciones, postulados de ndole filosfica. Estos postulados son


dos, a saber: 1., existen estados mentales, cambiantes, de
conciencia; 2., dichos estados nos hacen conocer cosas o
fenmenos fsicos, que se hallan ms o menos remotos de nosotros,
en el espacio y en el tiempo. Los estados mentales pueden ser tanto
los nuestros presentes y pasados como los de otros hombres. El
examen de estos postulados, que evidentemente exige la psicologa,
no pertenece a esta ciencia, sino a la filosofa.
Segn lo que acabamos de decir, es comprensible que James
considere que existe una estrecha relacin entre la conciencia y
su medio, hasta tal punto, que sera una abstraccin violenta
considerar a aqulla fuera del medio en que se desenvuelve. El
tejido de sucesos que encontramos en el fluir de la conciencia, y
que se presenta en una expansin evolutiva, no se comprende si no
se tienen en cuenta todas las circunstancias en que la evolucin se
verifica, y esto porque la vida mental es, ante todo, finalidad, es
decir, tiende a conservar la vida total del individuo. Nuestras
diversas maneras de sentir y pensar han llegado a ser lo que son,
porque nos sirven para modelar nuestras reacciones en el mundo
exterior (4). Por esto estima James como una frmula de las ms
fecundas en psicologa, la de Spencer, quien afirma que la vida
mental es una adaptacin de las relaciones internas a las
relaciones externas. Si la actividad de conciencia est mal
adaptada, puede llevar a la destruccin del sujeto. Precisamente las
enfermedades mentales consisten en esta desadaptacin, que
constituye su caracterstica. La psiquiatra, una rama de la
Psicologa, estudia esta vida mental no adaptada y perniciosa.
Ya por lo anterior se puede suponer que el mtodo de la psicologa
para W. James es esencialmente la introspeccin, la visin
penetrante de lo consciente, de la actividad psquica. Es lo nico
que nos la puede presentar en su realidad inmediata, que es
precisamente a lo que aspiramos. Todo otro mtodo tendr slo un
valor preparatorio, auxiliar, y por lo tanto insuficiente. De hecho,

James ha aprovechado las investigaciones experimentales de otros


psiclogos, pero basndose siempre en la introspeccin.
__________

2. Identificacin de los pioneros de la psicologa en Estados Unidos: La


psicologa estadounidense en el siglo XlX psicolgicas y aportes e influencias
que incidieron en la psicologa moderna.
c- Concepciones
d- Aportes
e- Debates