You are on page 1of 13

TEORIA DE LA ELASTICIDAD E INELASTICIDAD

ELASTICIDAD
En general la elasticidad es una medida de qu tan sensible es una variable econmica a los cambios
en la otra con la cual se relaciona. Cuando hace referencia a la oferta y la demanda la elasticidad se
define como un indicador de la respuesta de los consumidores y productores ante los cambios de
precios. Es la medicin de qu tan sensible es la cantidad de un bien que demandan las personas o
que ofrecen las empresas al precio del bien.

ELASTICIDAD DE PRECIO EN LA DEMANDA


La ley de la demanda establece que una variacin hacia el alza de los precios provoca
consecuentemente una disminucin en las cantidades demandadas, sin embargo el grado o
sensibilidad de esa variacin no es igual en todos los productos y vara considerablemente de un
producto a otro de acuerdo con el tipo de producto, la necesidad que satisfacen y el rango de precios
en que se mueve.
Para ciertos productos una pequea variacin de los precios puede provocar una reaccin fuerte en
los consumidores, dando como resultado grandes disminuciones en las cantidades, en otros puede
ocurrir exactamente lo contrario, donde una variacin significativa de los precios no alcanza a tener
grandes modificaciones en las cantidades.
Cada artculo o cada grupo de artculos puede tener diferente pendiente o inclinacin, a lo cual en
forma abreviada se le conoce como elasticidad de la demanda .
Entonces, se define elasticidad de precio de la demanda a la respuesta o sensibilidad de los
consumidores a un cambio en el precio de un producto, es decir la medicin de cunto cambia la
cantidad demandada cuando cambia el precio de ese producto y se puede cuantificar a travs del
concepto formal de elasticidad precio de la demanda que se calcula como la proporcin existente
entre:

Por ejemplo, si el precio de un bien aumenta a 106 desde un precio base 100 (el cambio es del 6%),
y la cantidad demandada cae de 100 a 90 (una reduccin del 10%) siendo la elasticidad igual a 10/6,
es decir, 1,66.
Para calcular la variacin porcentual se divide tanto en el precio como en la cantidad, los cambios
registrados sobre los valores originales.

Como el precio y la cantidad demandada estn inversamente relacionados, el coeficiente siempre


ser con signo negativo, por lo que se toman los valores absolutos para evitar la ambigedad, lo
1

cual no se presenta en el caso de la oferta puesto que la relacin de precio y cantidad para este caso
es positiva.

TIPOS DE ELASTICIDAD
Se puede interpretar el coeficiente de elasticidad del precio de la demanda de cuatro maneras
diferentes:

Demanda elstica
Cuando el resultado del coeficiente es superior a 1 se dice que la demanda del bien es elstica
respecto al precio del mismo, es decir, un cambio porcentual en el precio da lugar a un cambio
porcentual mayor en las cantidades; por lo tanto, aunque el precio del bien ha aumentado, el gasto
total en el consumo de ese bien disminuir.
Ejemplo: Dada la siguiente tabla de demanda de los jeans Oil Company, podremos interpretar el
coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, si el precio del jean es de S/. 119.00 con una rebaja
del 30%.

PRECIO

CANTIDAD

S/. 83.3

67

S/.119.00 36

Por cada 10% que disminuye el precio, la cantidad demandada aumenta en un 28.7%. La demanda
se considera relativamente
Demanda inelstica

La demanda es inelstica cuando un cambio porcentual en el precio da lugar a un cambio porcentual


menor en la cantidad demandada, siendo el resultado del coeficiente menor que uno.

Ejemplo: En la siguiente tabla de demanda de las blusas Southland podremos interpretar el


coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, si el precio de la blusa disminuye de S/.63.00 a S/.
57.00

PRECIO
S/. 57.00
S/.63.00

Por cada 10% que disminuye el precio, la cantidad demandada aumenta en un 70%. La demanda se
considera relativamente inelstica.

Demanda unitaria
Cuando el cambio porcentual en el precio y el cambio porcentual en la cantidad demandada son
exactamente iguales. Ejemplo: Ante una variacin porcentual de un 20% en los precios, se da una
variacin en las cantidades tambin del 20 %, el coeficiente es igual a uno y se dice que la
elasticidad es unitaria, situacin que no es muy comn.
Ejemplo: Dada la siguiente tabla de demanda de las zapatillas Converse, podremos interpretar el
coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, si el precio de las zapatillas es de S/.120.00 y se
encuentran en descuento sucesivo de 20%, 6.25%.
PRECIO
S/. 90.00
S/.120.00

Por cada 10% que disminuye el precio, la cantidad demandada aumenta en un 10%. La demanda se
considera Unitaria.

Demanda perfectamente inelstica


Correspondiente al valor cero: la variacin en el precio no produce ninguna variacin en la cantidad
demandada, que permanece siempre constante.
Ejemplo: Dada la siguiente tabla de demanda de los calcetines para nios, podremos interpretar el
coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, si el precio de las medias disminuyen de S/. 5.00 a
S/.4.00.
PRECIO
S/. 4.00
S/.5.00

Por cada 10% que disminuye el precio, la cantidad demandada no vara, es decir es constante. La
demanda se considera Perfectamente Inelstica.

Demanda perfectamente elstica


Con valor igual a infinito: el precio es constante y slo vara la cantidad demandada para ese precio
fijo.
Ejemplo: Dada la siguiente tabla de demanda de la blusa New Sport, podremos interpretar el
coeficiente de elasticidad-precio de la demanda, si el precio de dicha blusa es de S/. 79.00 y este a
su vez se mantiene constante (por ser marca exclusiva de Saga).

PRECIO
S/. 79.00
S/.79.00

Por cada 10% que vara la cantidad demandada, el precio se mantiene. La


demanda se considera Perfectamente Elstica.

Se presentan dos casos extremos en los cuales no se produce ningn tipo de cambio en las
cantidades, pese a la variacin en los precios, a esta situacin se le denomina demanda
perfectamente inelstica, es el caso de productos como la sal, en la un cambio en el precio no
produce ninguna variacin en las cantidades que se consumen, igualmente de algunas drogas
indispensables para la salud. La elasticidad es de cero porque cuando cambia el precio no se
produce cambio alguno en la cantidad demandada.
La otra situacin extrema es aquella en la cual una pequea reduccin en el precio induce a que los
consumidores aumenten sus compras de ese producto desde cero hasta la cantidad que pueda
adquirir, a lo cual se le denomina demanda perfectamente elstica
Una curva de la demanda perfectamente inelstica es una vertical a una cierta cantidad de unidades;
la cantidad demandada es completamente insensible al precio.
Una curva de la demanda de la demanda perfectamente elstica es una lnea plana a un cierto
precio; un aumento en el precio por encima de ese nivel reduce a cero la cantidad demandada y a
ese precio constante se eleva hasta el mximo que es posible adquirir en el corto plazo.

Signo negativo
Debido a que la cantidad demandada est relacionada en forma negativa al precio a lo largo de una
curva de demanda la elasticidad de la demanda es un nmero negativo. Cuando el cambio de P/P es
positivo, el cambio de Q/Q es negativo. Entonces cuando se analiza la elasticidad por lo general no
se toma el signo negativo, tenindose en cuenta solo el valor absoluto. Por el contrario en la
elasticidad de la oferta el signo es positivo, por tratarse de una relacin positiva entre las dos
variables.

Elasticidad cruzada
La elasticidad cruzada del precio y de la demanda mide cmo evoluciona y se modifica la demanda
de un bien cuando cambia el precio de otro. La elasticidad cruzada se calcula dividiendo el cambio
porcentual de la cantidad demandada del bien X por la variacin porcentual del precio del bien Y. Si
los bienes son sustitutivos (por ejemplo, distintas marcas de automviles) el aumento del precio de
la marca X puede aumentar las ventas de la marca Y, por lo que la elasticidad cruzada ser positiva.
Si los bienes son complementarios, por ejemplo, los computadores y el software, el aumento del
precio de uno disminuir las ventas del otro, por lo que la elasticidad cruzada ser negativa. Si los
bienes son independientes, por ejemplo, telfonos y cepillos de dientes, por mucho que aumente el
precio de uno no variar la demanda del otro, por lo que la elasticidad cruzada ser cero.

LA ELASTICIDAD DE LA OFERTA
La elasticidad-precio de la oferta es la medida del grado en que la cantidad ofrecida de un bien
responde a una variacin de su precio; se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad
ofrecida por la variacin porcentual del precio. Se dice que la oferta de un bien es elstica si la
cantidad ofrecida responde considerablemente a las variaciones del precio. Se dice que es inelstica
si solo responde levemente a las variaciones del precio.

Calculo de la elasticidad-precio de la oferta

Cuando el coeficiente obtenido de dicha relacin es:


Eo = 1 elasticidad unitaria
Eo < 1 oferta inelstica
Eo > 1 oferta elstica
Ejemplo:
Una subida de precio de la leche de $2.85 a $3.15 por litro, eleva la cantidad que producen los
lecheros de 9000 lt a 11000 lt. Calcular la elasticidad.

Este valor nos dice que la cantidad ofrecida vara proporcionalmente el doble de lo que vara el
precio.

La variedad de curvas de oferta


La elasticidad presenta 5 casos distintos en relacin a la forma de la curva de la grfica y su
significado

Oferta perfectamente inelstica:


En este caso, la elasticidad es igual a cero en un intervalo. Esto se debe a que el cambio de precio
no produce variacin en la cantidad ofrecida, posiblemente porque es imposible producir ms
cantidad del producto.

Ejemplos de productos con oferta perfectamente inelstica son los recursos naturales, ya que la
cantidad existente de estos es independiente de la variacin del precio, es decir, la variacin del
precio no va a cambiar la cantidad del producto.
Ejemplo:
Una empresa petrolera aumenta el precio de cada barril de petrleo de $150 a$200 en un mes y
cuenta con una cantidad de 20000 barriles mensuales. Demostrar que la elasticidad-precio de la
oferta es perfectamente inelstica.

Oferta inelstica:
En este caso, la elasticidad es menor que 1, esto se debe a que una subida del precio provoca un
cambio pequeo en la cantidad del producto. La grfica es de la forma:

10

Ejemplos de productos con oferta inelstica son aquellos que se analizan en un corto periodo de
tiempo. Por ejemplo los elementos de la canasta familiar en un periodo relativamente corto presenta
una oferta inelstica ya que su cantidad varia un poco a medida que el precio cambia ya que son de
primera necesidad.
Ejemplo:
Una subida del precio de la papa de $10 a $18 hace que la produccin de papa aumente de 2000 kg
a 2100 kg. Determinar la elasticidad-precio de la oferta.

Oferta unitaria:
El aumento de la cantidad del producto es igual al aumento del precio del producto. En
consecuencia, la elasticidad es igual a 1.Ejemplos de productos con oferta unitaria son los servicios
de telefona celular, ya que el aumento del precio aumenta proporcionalmente la cantidad de
minutos que en este caso es el producto que se ofrece en estos servicios.

11

Ejemplo:
En la grfica, el precio del producto aumenta de $4 a $5 lo cual hace que lacantidad del producto
aumente de 100 a 125 unidades. Determinar la elasticidad-precio.

Oferta elstica:
Es aquella en la cual la elasticidad es mayor que 1. Esto indica que una variacin en el precio del
producto causa un gran aumento de la cantidad de la produccin del producto.Ejemplo de productos
con oferta elstica son los libros, los automviles, los televisoresy otros vienes manufacturados ya
que si se aumenta el precio de dichos bienes, la produccin de los artculos aumenta.

12

Oferta perfectamente elstica:


En este caso un pequeo cambio en el precio produce un cambio infinitamente grande en la
cantidad ofrecida. Aqu la elasticidad tiende a infinito. Esta tendencia es difcil de alcanzar ya que la
cantidad y el precio siempre van a variar en una proporcin que depende del contexto que rodee la
situacin econmica, sin embargo, un ejemplo cercano podra ser que una empresa tenga un gran
stock de un producto y tenga que venderlo de un da para otro de tal forma que lo vender a
cualquier precio con tal de venderlo todo.

13