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A mquina de fazer po

conhecimento tcito e dois tipos de ao


Rodrigo Ribeiro e Harry Collins*

Resumo: Nossa anlise se concentra no argumento de Nonaka e Takeuchi (1995)


de que o conhecimento tcito de um mestre-padeiro foi explicitado e incorporado
em uma mquina de fazer po e em seu manual a tese do conhecimento capturado. Com o intuito de pr prova essa alegao, fizemos po com e sem o
auxlio de uma mquina de fazer po e desenvolvemos uma anlise a respeito das
aes necessrias para fazer po antes e depois da mecanizao. A teoria da morficidade da ao (Collins e Kusch, 1998), na qual nos baseamos, demonstra que a
mquina apenas imita a contraparte mecnica de apenas algumas poucas aes,
de um tipo especial, dentro do ato humano de fazer po. O xito da mquina e de
seu manual se deve quilo que os outros atores humanos trazem para o cenrio
da produo mecanizada de po. Somente assim a mquina de fazer po pode
ser uma prtese social bem sucedida. A imitao de aes, a substituio de
aes e as contribuies desses outros atores humanos que no so necessrias
no caso do mestre-padeiro explicam por que a mquina e seu manual realmente funcionam. No se trata de explicitao ou de incorporao de conhecimento
tcito, mas sim da adequao de uma prtese social a um mundo reordenado.
Palavras-chave: Conhecimento tcito, conhecimento explcito, converso de
conhecimento, gesto de conhecimento, transferncia de tecnologia

* Artigo originalmente publicado na revista Organization Studies (Ribeiro, R.;


Collins, H. (2007) The Bread-Making Machine Tacit Knowledge and Two Types of
Action. Organization Studies, 28(9), 1417-1433. DOI: 10.1177/0170840607082228) e
reproduzido como Ps-escrito no livro A Forma das Aes O que humanos e mquinas podem fazer (Belo Horizonte: Editora Fabrefactum) com permisso da Sage
Publications. As notas de rodap numeradas com exceo das de nmeros 1 e 4 esto, no original em ingls, inseridas no corpo do texto, entre parnteses. A Figura 1 foi
includa nesta traduo, dado que a mquina de fazer po no um utenslio comum
no Brasil. O original em ingls pode ser encontrado no site: http://oss.sagepub.com/
cgi/content/abstract/28/9/1417.
R. Ribeiro Departamento de Engenharia de Produo UFMG
E-mail: rodrigoribeiro@ufmg.br.

Com a mquina de fazer po, mesmo o mais inexperiente


dos padeiros pode ter uma graticante experincia de assar
uma bisnaga de po. Todo o mistrio e o trabalho extenuan
te desaparecem. No interior dessa mquina talentosa, dotada de crebro eletrnico, a massa misturada, sovada, provada e assada sem que voc precise estar presente (Morphy
Richards, 2004, p. 13).

A citao acima, extrada do manual de uma mquina de fazer po a Morphy Richards Compact Breadmaker fabricada no
Reino Unido faz lembrar a descrio, feita por Nonaka e Takeuchi
(1995), da primeira mquina caseira de fazer po japonesa. As duas
contm armaes a respeito da inteligncia e habilidade da mquina face falta de experincia requerida dos usurios: [a mquina]
transforma a matria-prima em po fresco, fazendo tudo, desde
amassar e fermentar a massa at a etapa nal de assar... a mquina
notvel pois incorpora as habilidades de um mestre-padeiro em um
mecanismo que pode ser operado facilmente por pessoas que no
sabem fazer po (Nonaka e Takeuchi, 1995, p. 95).*
A mquina de fazer po, tida como um exemplo de captura
de conhecimento, conquistou fama para alm da cozinha. Seu desenvolvimento constitui o principal caso emprico usado por Nonaka e Takeuchi (1995) para corroborar sua teoria da criao do
conhecimento organizacional, que se baseia em quatro interaes
possveis entre tipos de conhecimento tcito e explcito. Entre as
alternativas de converso de conhecimento, Nonaka e Takeuchi
enfatizam a mobilizao e a converso do conhecimento tcito
em conhecimento explcito como a chave da criao do conhecimento (1995, p. 56, 66). Nesse contexto, a mquina de po japons
se torna essencial. Isso porque Nonaka e Takeuchi armam que o
conhecimento tcito do mestre-padeiro foi convertido em conhecimento explcito e incorporado na mquina. De acordo com
essa teoria, o conhecimento tcito se encontra escondido (1995,
p. 71) ou como conhecimento-ainda-no-articulado espera de
ser revelado e explicitado (Tsoukas, 2005, p. 154). No discutire-

* A paginao se refere ao original em ingls, The Knowledge-Creating Company


(Oxford University Press, 1995).

mos aqui a teoria geral de Nonaka e Takeuchi, mas o principal caso


emprico no qual a teoria foi fundamentada. Se a anlise do caso
feita por eles estiver errada, ento se pode presumir que a teoria
tambm est errada, mas deixaremos essas implicaes aos tericos de estudos da organizao e da administrao.
A descrio que Nonaka e Takeuchi fazem da mquina de
fazer po vem sendo objeto de interminveis discusses e, mais recentemente, de crticas (Essers e Schreinemaker, 1997; Tsoukas,
2005; Gourlay, 2007; DEredita e Barreto, 2006). Uma caracterstica marcante de toda essa literatura que, comeando com os prprios Nonaka e Takeuchi, nenhum autor experimentou fazer algum po antes de escrever trabalhos sobre fazer po. Aqui, tanto
fazemos o po como analisamos o caso. Consequentemente, fcil
observar por que a mquina de po funciona to bem, mesmo
quando descobrimos problemas com as descries anteriores sobre
a maneira como ela funciona.
Demonstramos que no h converso de conhecimento tcito em explcito em mquinas de fazer po. O conhecimento tcito
ainda necessrio para o po ser produzido, mas tal conhecimento
fornecido, agora, pelos membros do grupo mais amplo de humanos no qual a maquinaria est imersa. Qualquer mquina inteligente ou automtica uma prtese social (Collins, 1990). O
modo como um corao articial, que uma prtese fsica, funciona s pode ser entendido observando como ele interage com o resto
do corpo humano. Da mesma forma, a maneira como uma prtese
social funciona no pode ser entendida se examinada em separado,
mas sim pelo exame de como ela se integra teia de atividades na
qual todas as outras atividades humanas esto imersas. Ao fazer
po, cou mais fcil descobrir, de um lado, a funo de toda a rede
e, do outro, os elementos especcos repassados mquina. Conforme veremos, no tocante substituio direta da atividade humana, o que a mquina faz imitar a contraparte mecnica de apenas algumas poucas aes, de um tipo especial, dentro do ato
humano de fazer po. Usando a anlise e a terminologia desenvolvida por Collins e Kusch (1998), toda a rvore de ao de fazer
po de forma automtica supe a substituio de certas aes
polimrcas e a imitao de certas aes mimeomrcas j pre-

sentes no trabalho humano manual de fazer po (ambos os tipos de


ao so denidos na prxima seo). No nal, o conhecimento
tcito do mestre-padeiro no foi explicitado e tampouco incorporado na mquina. Parte dele foi substitudo pelo conhecimento tcito de outros atores trazidos ao cenrio da fabricao automtica
de po, como os usurios em suas casas, os trabalhadores na fbrica
e os especialistas da assistncia tcnica, ao passo que uma outra
parte desaparece completamente para dar lugar a um conjunto de
produtos e procedimentos padronizados. A seguir, apresentamos
primeiramente uma descrio da teoria de morcidade de ao de
Collins e Kusch de 1998. Em seguida, fazemos uma descrio de
como o po produzido, inicialmente sem e depois com a mquina. A prpria mquina de fazer po e o manual de instruo que a
acompanha so, ento, discutidos.
A TEORIA DA MORFICIDADE DE AO

JJ

Collins e Kusch (1998) estabelecem uma distino entre as partes


intencionais e comportamentais das aes humanas. Segundo eles,
a ao comportamento mais a inteno (1998, p. 32), sendo
comportamento denido como os movimentos fsicos que os
humanos usam para executar as aes segundo suas intenes(1998, p. 8). Collins e Kusch ento dividem as aes humanas
em dois tipos: polimrcas e mimeomrcas.
A ao polimrca uma ao executada geralmente com
muitos comportamentos diferentes, dependendo das circunstncias
sociais. Por exemplo, a ao de cumprimentar, se for executada
sempre e exatamente com os mesmos movimentos ou tom de voz,
deixaria de ser um cumprimento para se transformar em algo parecido com uma continncia ou mesmo um insulto. Mas no h instrues possveis de como variar o comportamento associado a essa ao
para que ela seja executada com xito. Ser bem sucedido na execuo
de uma ao polimrca e a maior parte do que fazemos consiste de
aes polimrcas requer o conhecimento tcito necessrio para viver em sociedade. Enquanto as mquinas no entenderem a vida social, ser impossvel mecanizar as aes polimrcas.
Uma ao mimeomrca, por outro lado, uma ao que
geralmente executada com o mesmo comportamento em todas as

ocasies ou, mais precisamente, com comportamentos que se distinguem somente aleatoriamente ou de um modo tal que essa distino se torne indiferente. Por exemplo, h indiferena em relao
aos diferentes comportamentos que so frequentemente usados
para teclar um determinado nmero de telefone; pode-se dizer que
se usou o mesmo comportamento toda vez que o nmero foi teclado. Aqui a noo do mesmo implica uma rea de tolerncia
(Collins e Kusch, 1998, p. 47) em relao ao grau de variao (e
implica tolerncia em relao exata semelhana, caso isso seja
possvel em contraste com o exemplo de cumprimentar).
Mquinas que imitam as aes mimeomrcas podem ser
construdas. A palavra correta imitar em vez de reproduzir,
uma vez que, para reproduzir uma ao, necessrio que a inteno tambm esteja presente, e mquinas no tm inteno. Em se
tratando de aes mimeomrcas, as reas de tolerncia humanas
so ento traduzidas pelos projetistas nos limites dentro dos quais
as mquinas so feitas para operar. Mquinas no necessitam entender a cultura que as cerca para imitarem aes mimeomrcas.
Colocado de outra forma, diramos que um observador externo
no tem como discernir a diferena entre, de um lado, a imitao
do comportamento de uma ao mimeomrca e, de outro, a repetio da ao completa, juntamente com a sua inteno. Isso, no
entanto, no acontece com as aes polimrcas.
Aes polimrcas e mimeomrcas podem ser combinadas
de maneiras diferentes para formar rvores de ao (Collins, Kusch, 1998, p. 71-77). As rvores de ao tm aes de alto nvel que so
executadas por uma srie de outras aes de nvel inferior e bem
mais especicadas. Fazer po pode ser descrito como uma rvore de
ao que contm as aes de sovar e assar dentro dela. A prpria ao
de fazer po faz parte da rvore da ao de cozinhar. Quase todas
as habilidades consistem de rvores de aes polimrcas, nas quais
esto inseridas pequenas partes de aes mimeomrcas.
HABILIDADES INCORPORADAS:
A MQUINA CASEIRA DE FAZER PO
JJ

A anlise de Nonaka e Takeuchi (1995, p. 95) diz respeito ao desenvolvimento da primeira mquina caseira de fazer po inteiramente

automatizada desenvolvida pela Matsushita. Ela foi introduzida


no mercado japons em 1987 e foi um sucesso de vendas.
Segundo consta, a equipe responsvel pelo projeto enfrentou
trs problemas para desenvolv-lo. O primeiro deles foi o de como
mecanizar o processo de sovar a massa, que essencialmente parte
do conhecimento tcito possudo pelo mestre-padeiro (Nonaka,
Takeuchi, 1995, p. 63). Os outros dois diziam respeito temperatura
e variabilidade de ingredientes: A [temperatura ambiente] ideal...
seria de 27 a 28 graus centgrados, ainda que a variao no... Japo
v de 5 a 35 graus centgrados... diferentes marcas e espcies de farinha de trigo e fermento complicavam ainda mais o sistema de
controle (1995, p. 102-103).
Consta que, para resolver o problema de sovar a massa, Ikuko
Tanaka teve que aprender a fazer po com um famoso padeiro. Depois de algum tempo [Tanaka] notou que o padeiro no s esticava, mas tambm torcia a massa, o que mostrou ser o segredo de se
fazer um po to saboroso (1995, p. 64). Nesse momento, o argumento de Nonaka e Takeuchi que o conhecimento tcito pode ser
explicitado, tomando a forma de metforas, analogias, conceitos,
hipteses ou modelos (1995, p. 64), e depois incorporado mquina pelos seus projetistas. Sovar a massa apresentado como o
exemplo-chave:
[Tanaka] foi capaz de transferir seu conhecimento aos engenheiros usando a frase esticar torcendo para dar uma
ideia grosseira do que consiste o trabalho de sovar... Seu
pedido do movimento de esticar torcendo foi interpretado pelos engenheiros... Depois de um ano de tentativa e
erro... O grupo ento conseguiu reproduzir com sucesso a
tcnica de esticar utilizada pelo mestre-padeiro... O grupo
ento materializou esse conceito, colocando-o dentro de um
manual e incorporando-o ao produto (1995, p. 104-105; nfase acrescentada).

O problema de temperatura foi resolvido:


acrescentando o fermento em estgio posterior do processo... Era a forma tradicional de fazer po no passado... Esse
mtodo... decorreu da socializao e exteriorizao do conhecimento tcito das pessoas que compunham o grupo
(1995, p. 107-108).

Nessa citao, Nonaka e Takeuchi parecem usar o termo conhecimento tcito para se referirem ao conhecimento que facilmente verbalizado, mas que ningum pensara mencionar antes.
Finalmente, a soluo para o problema das diferentes marcas de
farinha pode ser identicada em uma caracterstica de marketing
atribuda mquina: Para sua ainda maior convenincia, pode-se
usar uma mistura pr-preparada de massa de po, de modo a poupar o trabalho de medir os ingredientes necessrios (1995, p. 95).
Agora examinamos essa anlise luz da experincia de fazer
po com ou sem o auxlio de uma mquina. Certamente, para os
principiantes, fazer po com a mquina mais convel e eciente.
Mas, como pretendemos argumentar que as habilidades do mestre-padeiro no so incorporadas s mquinas de fazer po, precisamos nos perguntar como esse sucesso alcanado.
EXPERINCIAS DE FAZER PO

JJ

Eu z po usando uma mquina compacta, Morphy Richards Compact Breadmaker, que pedi emprestada a uma amiga.1 Ela bem
parecida com a mquina japonesa de fazer po, pelo menos da forma como Nonaka e Takeuchi a descrevem, dado que ela tambm
mistura, sova e assa o po. Ela difere da mquina japonesa porque
mistura o fermento no incio da operao. O crucial nos dois casos
so os manuais impressos das mquinas, cujo papel tambm tem
de ser levado em conta. Tambm z po manualmente, usando um
manual do tipo faa voc mesmo. Eu nunca tinha feito po, e
minha experincia de cozinhar quase nula.

JJ

Fazendo Po Mo

Antes de dar incio ao trabalho de fazer po manualmente, li o livreto de autoajuda intitulado Asse Seu Prprio Po [Bake your own
Bread] (Deutch, 1976), que apresenta a ao de fazer po como uma

A iniciativa de fazer po foi de inteira responsabilidade do primeiro autor e, com o


objetivo de facilitar a exposio, as prximas partes do artigo so escritas na primeira
pessoa, com Eu referindo-se sempre a Ribeiro.

arte. Para um principiante como eu, os problemas surgiram logo


no incio. Assim, aprendi que
a controvrsia ainda est feroz quanto ao uso de fermento
fresco ou desidratado... porque as plantas no fermento fresco so ativas e vivas, sendo ele altamente perecvel e podendo ser guardado por apenas quatro ou cinco dias num frasco
fechado prova de ar, na geladeira. O fermento fresco deve
dar a sensao de ligeiramente frio, com consistncia de
massa de vidraceiro. Ele deve ter cor cinza e praticamente
no ter cheiro... No use fermento que esteja seco, com
cheiro de azedo ou que tenha veios escuros (1976, p. 1-2).

Cheio de dvidas sobre a natureza recalcitrante do fermento,


quei inseguro com relao minha avaliao de como uma massa
fresca de vidraceiro devia ser ao toque. Cronometragens eram dadas em faixas de tempo, e o uso de caracterizadores era abundante:
Depois de 15 ou 20 minutos, o fermento comear a crescer e a car
espumante; se a massa estiver muito lisa e molhada, pode-se acrescentar mais farinha; Continue sovando por aproximadamente 10
minutos at que a mistura fique macia e elstica (1976, p. 2, nfase
acrescentada). Mais uma vez, esses termos pediam por mais experincia, adquirida no espao compartilhado da cozinha, do que eu
tinha. Eu desconhecia a rea de tolerncia aceitvel para qualquer
dessas descries, tal como, por exemplo, quo molhada alguma
coisa deve estar antes que deva ser considerada molhada demais
ou seca demais.
Por outro lado, senti que podia aceitar uma dica do livreto
que no poderia ser usada na mquina de fazer po: A crosta brilhante e vitricada, caracterstica dos pes e pezinhos franceses e
vienenses, pode ser obtida se uma caarola de gua fervente for
mantida no forno durante todo o processo de cozimento (1976, p.
2). A mquina de fazer po no tem um forno que comporte uma
caarola de gua.

Fazer po mo foi um trabalho sicamente cansativo. Eu tinha


que misturar no somente os ingredientes, mas sovar, esperar pelo
crescimento, sovar de novo, esperar pelo segundo crescimento, pr-aquecer o forno, dar forma aos pes e assar. Ora estava fazendo po,
ora monitorando o processo a todo instante por aproximadamente 4
horas e 23 minutos, tempo que foi necessrio para o po car pronto.
Quando ainda faltavam 35 a 45 minutos para terminar, senti
cheiro de queimado. O topo do po tinha cado mais escuro. Tirei
o po do forno e, seguindo as instrues, dei uma batida na parte
de baixo do po com os dedos da mo dobrados. O som obtido no
parecia com o de um tambor (essa parte das instrues pude entender), e o po precisou voltar ao forno, com a parte de baixo virada para cima. Depois de dez minutos, obtive o som correto e o
trabalho estava terminado.
O po ainda estava escuro no topo, mas a crosta estava um
pouco macia, provavelmente por causa da dica da presena da gua
fervente. Contudo, para meu desapontamento, o po estava mal
assado por dentro. Dez minutos a mais no forno, e o po estava
pronto. Apesar dos problemas, ele estava comvel.

JJ

Fazendo Po com a Mquina de Fazer Po

No caso da mquina, a primeira coisa que z foi ler o manual (Morphy Richards, 2004) de capa a capa. Eu descobri que, enquanto o po
feito manualmente pode ter tamanhos e formatos diferentes, a mquina oferece a possibilidade de assar somente dois tamanhos de po
em um nico formato cuboide. Parte da habilidade de um padeiro-chefe escolher tamanhos e formatos, at mesmo inventar novos. A
mquina tambm oferece trs opes de tonalidade de crosta; ela
pode ser programada para produzir crosta de po clara, mdia ou
escura. A mquina, pode-se dizer, fora o usurio quanto forma,
tamanho e cor da crosta do po (Woolgar, 1991) [vide Figura 1].

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Um nico formato de po

Trs opes
de crosta

Trs cores de crosta


Clara
Mdia
Escura
1.0LB
1.5LB

Dois tamanhos de po

Figura A Vista da mquina de fazer po

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So dadas 12 receitas para cada um dos dois tamanhos de


po. Cada receita corresponde a um programa a ser selecionado
pelo usurio. Os programas denem a durao de tempo das diferentes operaes da mquina: Sovar 1, Crescer 1, Sovar 2, Crescer
2, Crescer 3 e Assar (2004, p. 21). Escolher uma receita entre as includas no manual uma ao polimrca. O usurio deve conhecer as receitas e qual delas a mais apropriada para as circunstncias sociais em que o po ser servido. A seleo denitiva do
programa, uma vez que a escolha feita, contudo, uma ao
mimeomrca. Acionar o programa escolhido como discar um
nmero de telefone uma questo de apertar botes, a forma como
se faz isso irrelevante dentro de limites amplos de tolerncia.
O manual de instruo enfatiza muito a importncia da
medida correta e dos ingredientes. Uma seo denominada
Medir ingredientes inclui explicaes de como medir com preciso e as consequncias de faz-lo erroneamente: usar uma concha
de medida cheia ou bater no copo de medio compactar os ingredientes e voc acabar com uma quantidade superior necessria.
Esse excesso pode afetar o equilbrio da receita (2004, p. 12). Medir os ingredientes de forma precisa a soluo para 15 dos 30
problemas possveis listados na seo Evite problemas (2004, p.
24-25). Alm disso, sua importncia mencionada, em mdia, uma
vez a cada trs pginas. Diferentemente dos 12 programas pr-estabelecidos, essa parte do manual se parece muito com o livreto faa
voc mesmo: o usurio teria de trazer habilidades especiais para a
tarefa e saber fazer julgamentos criteriosos quanto ao tamanho das
reas de tolerncia daquilo que considerado uma medida correta
naquela rea especca da sociedade (i.e. a de fazer po). Entretanto, um estudo mais apurado do manual demonstra que a natureza
do ato de medir foi transformada. Copos de medio padronizados
so fornecidos juntamente com a mquina de po. Um desenho
que mostra como nivelar pela borda e no deixar um monte
apresentado no manual e o uso de colheres normais de cozinha no recomendado, porque elas no so exatas (2004, p. 12,
20). A ao polimrca de medir apenas olhando para as quantidades e acrescentando uma pitada disso ou uma mo cheia daquilo,
algo que um mestre-padeiro pode certamente fazer, foi substituda
por aes mimeomrcas de encher e nivelar copos de medio

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padronizados. Isso algo que pode ser facilmente automatizado,


conforme demonstra a automao do sistema de medio de matrias-primas em plantas industriais mais complexas.
A seo dedicada a Conhea seus ingredientes (2004, p. 11) explica os diferentes tipos de ingredientes, como eles afetam o po e o
que os usurios devem usar ou no. Exemplos so: A farinha com
fermento contm ingredientes de levedura desnecessrios, que vo
prejudicar o po... Seu uso no recomendado ou recomendado
o uso de fermento de crescimento rpido (2004, p. 11-12). Finalmente,
na seo de Receitas, os usurios so informados de que Essas
receitas zeram uso da farinha Allison e fermento Allison Easybake
(2004, p. 14). Aqui parece que as opes de ingredientes esto sendo
afuniladas para um nmero restrito de opes pr-estabelecidas.
Eu escolhi uma receita de po francs do manual da mquina para o experimento. Fui ao supermercado, procurei pelos ingredientes e marcas mencionadas no manual e me certiquei sobre
suas respectivas datas de validade. Gastei ento 28 minutos para
preparar os ingredientes, coloc-los na mquina e acionar as opes de programa e tamanho do po. Eu pressionei o boto comear e, trs horas e meia mais tarde, o po estava pronto. A proprietria da mquina de fazer po disse que meu po tinha o mesmo
gosto do que ela fazia, e isso me levou a acreditar que tinha usado a
mquina com xito.

JJ

Anlise do Trabalho de Campo

Para um iniciante, a mquina de fazer po foi mais convel, mais


eciente, menos estressante e sicamente mais fcil: a mquina
funcionou. Porm, ela no incorporou as habilidades do mestre-padeiro nem as habilidades que aprendi (ou deixei de aprender)
com o livreto do tipo faa voc mesmo.2 Fazer po com a mquina foi simplicado e padronizado. As possibilidades preestabe-

Embora houvesse diferenas nos resultados obtidos o po feito manualmente foi


considerado melhor , eu tratei os produtos nais como se fossem os mesmos para o
propsito desta anlise.

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lecidas para o tamanho do po, as receitas e as marcas e tipos de


ingredientes ofereceram opes contveis e no ambguas digitalizadas para eu escolher. Conforme previa o manual, minhas habilidades de ler e medir eram sucientes:
Esta mquina requer somente que voc seja cuidadoso ao
seguir as instrues da receita. Normalmente, para uma receita bsica, uma pitada disso e outra daquilo permitida,
mas no para os que fazem po. Usar uma mquina automtica de fazer po requer [que] voc mea corretamente
cada ingrediente para a obteno dos melhores resultados
(Morphy Richards, 2004, p. 13).

Podemos resumir o que aprendemos da pesquisa de campo


em tabelas. A Tabela 1 mostra como as aes do mestre-padeiro
para assar um tipo de po especco, com tamanho e forma xos,
foram incorporadas ou transformadas pela mquina e pelo usurio
da mquina.
Tabela 1 Assar um po de tipo, tamanho e formato fixos de duas maneiras
Mquina de fazer po
Mestre-padeiro
Selecionar ingredientes

Imitao pela
mquina

Substituio pelo
usurio

Mimeomrfica

Mimeomrfica

Polimrfica

Mimeomrfica

Estabelecer programa

Mimeomrfica

Estabelecer tamanho do po

Mimeomrfica

Medir

Misturar e sovar

Mimeomrfica

Mimeomrfica

Dar forma

Mimeomrfica

Mimeomrfica

Assar

Mimeomrfica

Mimeomrfica

Uma vez decididos o tamanho, o formato e o tipo ou receita


do po, a mquina e o usurio deixam de ter diculdade com a
tarefa de automao. Somente uma ao a de medir tem de ser
transformada de polimrca em mimeomrca, e isso no feito
pela mquina, mas pelo suprimento dos copos de medio padronizados e a repetio de um conjunto de meticulosas instrues e
precaues. (Observe que, desde que no nos xemos no conheci-

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mento tcito que o leitor precisa para entender o manual, poderamos dizer que o manual est escrito como se fosse endereado a
uma mquina.) Em princpio, os usurios iniciantes no precisam
entender as intenes por detrs das aes mimeomrcas que eles
precisam apenas imitar. Por exemplo, ao selecionar os ingredientes
que acompanham a receita de po francs, Ribeiro estava imitando uma ao sem entender a inteno por detrs dela. (Isso porque,
em princpio, todas as aes mimeomrcas executadas pelos usu
rios na parte superior direita da Tabela 1 podiam ser mecanizadas).
Tudo mais que feito pelo mestre-padeiro ao mimeomrca, e
essas podem ser imitadas pela mquina sem passar pelos problemas
normais de tentar mecanizar aes humanas socialmente imersas.
Nem todas as aes mimeomrcas so explicitveis para os
humanos. Sovar a massa, embora seja um comportamento mimeo
mrco que pode ser mecanizado, algo que somente pode ser dominado como manifestao de um conhecimento tcito por humanos
(como equilibrar-se na bicicleta). Essas aes mimeomrcas carregadas de conhecimento tcito so aprendidas em grupos sociais
da mesma forma que as aes polimrcas so aprendidas, e por
essa razo que a literatura sobre conhecimento tcito muitas vezes
deixa de colocar uma linha divisria, entre o que pode ser automatizado e o que no pode ser automatizado, no lugar correto. O fato
de os humanos aprenderem determinado tipo de comportamento
somente da forma como aprendem aes polimrcas no quer dizer que o comportamento seja polimrco anal de contas, fcil automatizar o equilibrar na bicicleta.3 O que no pode ser assim
to facilmente automatizado andar de bicicleta em pleno trnsito,
pois isso demanda compreenso social (para distines como essa
ver Collins e Kusch, 1998). A mquina de fazer po que Ribeiro
utilizou tem um processo de misturar e sovar a massa diferente da
mquina japonesa e que se diferencia provavelmente da forma
como os humanos sovam o po. Contudo, a mimeomorcidade se
mostra na tolerncia variao comportamental relativa ao de
sovar a massa nos vrios casos.

Uma maneira de equilibrar uma bicicleta usar giroscpios!

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O fato de aprender aes mimeomrcas exigir que os humanos aprendam a discernir se o comportamento est dentro da
rea de tolerncia tambm constitui um fator de confuso. Por
exemplo, Gourlay (2007) no distingue entre conhecimento tcito
de limite-somtico e conhecimento tcito coletivo (Collins,
2007), quando ele arma que a socializao entre o mestre-padeiro
e Tanaka pode ser vista apenas como um caso individual de aprender fazendo [learning-by-doing], e no como um caso de transferncia de conhecimento tcito.4 Tanaka teve que passar por expe
rincia individual de tentativa e erro para aprender a sovar a massa
(que uma ao mimeomrca baseada em conhecimento tcito
de limite somtico). Mas, para sovar a massa adequadamente, ela
precisava de algum para mostrar-lhe o que era ou no era um
erro; ela precisava do mestre-padeiro para ensin-la a fazer julgamentos corretos (Wittgenstein, 1976 [1953], p. 227e) sobre se o resultado da sova estava ou no dentro da rea de tolerncia. Isso
implica em transferncia de conhecimento tcito coletivo. Observe,
contudo, que a polimorcidade da aprendizagem de como fazer
julgamentos sobre aes mimeomrcas no transforma as aes
mimeomrcas em polimrcas. A ao polimrca est simplesmente mais alta na rvore de ao. Obviamente, pode-se fazer uma

4
Conhecimento tcito de limite somtico o conhecimento que tcito somente
porque to complexo que os humanos podem domin-lo apenas atravs da socializao isto , instruo guiada em um grupo social. Um exemplo aprender a se equilibrar
sobre uma bicicleta. Somente porque isso complexo no signica que no possa ser
imitado por mquinas. Em contraste, conhecimento tcito coletivo o conhecimento
que , essencialmente, uma propriedade de coletividades humanas e no pode ser imitado pelas mquinas num futuro previsvel; um exemplo disso andar de bicicleta no
trfego. Algumas aes mimeomrcas envolvem conhecimento tcito de limite somtico e algumas envolvem conhecimento que no tcito e pode ser assimilado sem socializao por exemplo aes que podem ser realizadas mediante instrues escritas. Em
Collins e Kusch (1998, p. 89), esses dois tipos so tratados como sendo aes
mimeomrcas complexas e simples. importante observar que ambas aes
mimeomrcas complexas e simples podem ser mecanizadas ao passo que as aes
polimrcas (todas que envolvem conhecimento tcito coletivo) no podem. A taciticidade ou no taciticidade do conhecimento, tal como experimentada por humanos, no
corresponde diviso no mecanizvel/mecanizvel um ponto que esquecido muitas
vezes. Para evitar confuso terminolgica, bom observar que o conjunto de aes que
envolvem conhecimento tcito coletivo coincide com o conjunto de aes polimrcas.
Por outro lado, o conjunto de aes que envolvem conhecimento tcito de limite somtico somente um subconjunto do conjunto de aes mimeomrcas.

16

tomada panormica, por assim dizer, e considerar que a ao de


sovar inclui o aspecto de julgamento. Nesse caso, a ao mais ampla precisa ser considerada polimrca. A anlise do que pode ser
mecanizado e como deve ser mecanizado ser menos renada se
for executada por meio da tomada panormica.
Voltando Tabela 1, o usurio tambm responsvel por um
par de aes mimeomrcas que so exclusivas da mquina as de
apertar os botes de programao. A tabela facilita perceber o que
o usurio faz e o que a mquina faz e como o usurio e a mquina
podem fazer seu trabalho sem muita diculdade. Contudo, isso
apenas uma pequena parte da histria da mecanizao do processo
de fazer po.
Sair do estreito foco de anlise xado em um determinado
tamanho, formato e tipo de po permite revelar mais da rvore de
ao de fazer po e nos deixa ver que, nas partes superiores, h diferenas considerveis entre a rvore de ao do mestre-padeiro e a
da mquina de fazer po.
Fazer po manualmente e com a mquina consiste em diferentes rvores de ao. Embora a inteno mais elevada seja a mesma
a de fazer po , ela atingida por conjuntos distintos de aes e de
imitao de aes que esto abaixo dela. Gourlay (2007) tambm estabelece uma distino entre aes polimrcas e mimeomrcas
para salientar essas duas maneiras de fazer po: Em economias
competitivas, o conjunto de tarefas de qualquer prtica , muitas vezes, reorganizado pela transformao de tarefas polimrcas em
aes mais mimeomrcas, o que se conhece como desqualicao.
Desqualicao uma escolha infeliz do termo porque muitas das aes mimeomrcas executadas por humanos requerem
grande habilidade. Por exemplo, a tacada de golfe implica ao
mimeomrca e pode (pelo menos a princpio) ser executada melhor por uma mquina (a psicologia de jogar o jogo polimrca). O
nado sincronizado, a marcha, o salto de esqui, o salto ornamental e
outras modalidades esportivas so mimeomrcas os humanos
comparam sua apresentao com a perfeio da mquina. Portanto,
um melhor termo para o que Gourlay quer descrever seria dessocializao. A maior parte das aes so como um tecido complexo,
cujos elementos mimeomrcos e polimrcos s podem ser desembaraados com extremo cuidado. Imprimir livros, por exemplo,

17

parece puramente mimeomrco, mas considere o quanto o signi


cado pode ser afetado pela escolha da fonte e pela diferena entre
um texto justicado e um texto com a margem irregular direita.
Formatar uma pgina uma ao que sensvel ao contexto e, portanto, uma ao polimrca.
Fora isso, Gourlay est certo, pelo menos parcialmente. O
que acrescentaremos anlise de Gourlay tem por objetivo mostrar
que a mecanizao de fazer po tambm envolve a substituio de
aes polimrcas por aes polimrcas executadas por atores
tanto prximos quanto afastados da cozinha. Por exemplo, algumas das aes do mestre-padeiro so substitudas por aes
polimrcas do usurio da mquina, do projetista da mquina e
do especialista da assistncia tcnica. Tambm acrescentamos muito mais sobre o funcionamento desses processos.
A Tabela 2 mostra aes anteriores escolha do tamanho,
formato e tipo especco de po, mais uma vez conforme executado por um mestre-padeiro em uma coluna e pela mquina e por
atores humanos em outras colunas. Uma diferena no cabealho da
coluna da extrema direita, entre essa tabela e a Tabela 1, deve ser
levada em considerao. Na Tabela 2, os usurios se tornam humanos porque, aqui, alguns dos humanos responsveis pelas aes
no so os usurios da mquina.
Tabela 2 Aes prvias escolha de tipo, tamanho e forma fixos de po
Mquina de fazer po
Mestre-padeiro

Imitao pela
mquina

Substituio por
humanos

Preparar a cena de produo

Polimrfica

Polimrfica

Escolher a receita, tamanho,


cor da crosta

Polimrfica

Polimrfica

Lidar com a variabilidade


de ingredientes e marcas

Polimrfica

Polimrfica

Escolher o nvel de tolerncia


do produto final

Polimrfica

Polimrfica

Abaixo dessa linha, um nico tipo de po foi escolhido. A Tabela 1 se enquadra aqui abaixo
na sequncia da rvore de ao.

18

Na linha 1, vemos a ao de preparar a cena de produo. Por


um lado, essa no to diferente para o mestre-padeiro e para o usurio da mquina. Ambos precisam juntar os ingredientes e utenslios
apesar de as escolhas serem diferentes e se responsabilizarem pela
higiene. Ambos devem estar seguros de que os ingredientes no esto
contaminados ou estragados. Essas aes demandam julgamentos de
ordem social, tais como determinar qual o nvel de limpeza satisfatrio, e, assim sendo, ambas so aes polimrcas. Por outro lado, os
usurios devem ser membros de uma cultura em que os utenslios
domsticos e manuais sejam comuns. Isso permite que eles entendam o micromundo da mquina e os procedimentos que devem
considerar ao preparar a cena, para que a mquina faa a imitao de
maneira adequada e segura todos esses procedimentos precisando
tambm de julgamentos sociais.
O conceito de micromundo foi usado primeiramente por
Minsky e Papert:
Cada modelo ou micromundo... nos apresenta um mundo encantado no qual as coisas so to simplicadas que
quase toda armao sobre elas seria literalmente falsa se
aplicada ao mundo real (1970: 39, citado por Dreyfus, 1979
[1972], p. 9).

Dreyfus responde que


um conjunto de fatos interrelacionados pode constituir um
universo, um domnio, um grupo etc., mas no constitui
um mundo, porque um mundo um corpo organizado de
objetos, propsitos, habilidades e prticas em relao aos
quais a atividade humana tem sentido ou gera sentido
(Dreyfus, 1979 [1972], p. 13).

Fazer po mo um mundo; aquela parte de fazer po


que feita pela mquina um micromundo.
A escolha da receita, tamanho e cor da crosta so tambm aes
polimrcas, tanto para o mestre-padeiro quanto para o usurio da
mquina. Uma regra prtica para determinar a morcidade de
uma ao o que poderamos chamar de teste do pombo. Algum
pode imaginar um pombo (ou macaco, no caso de sovar a massa)
sendo treinado por tcnicas de condicionamento comportamental
para executar a ao? Escolher o tipo correto de po para cada

19

circunstncia envolve pensar sobre a estao do ano, se o po para


comemorar algum evento social ou se apenas para ser comido de
maneira rotineira, sobre os outros tipos de pratos que combinam
com ele, a nacionalidade de seus consumidores, o tempo disponvel
para faz-lo e os ingredientes disponveis. Mesmo se um mecanismo
fosse elaborado de modo a permitir que a escolha pudesse ser feita
por meio de uma bicada em um dos botes, um pombo no poderia
ser treinado para fazer essa escolha. Por outro lado, uma vez feita a
escolha, um pombo podia ser treinado para bicar as teclas do programa apropriado de forma a executar a escolha.
A escolha, deve-se notar, feita, por um lado, pelo mestre-padeiro trabalhando sozinho e, de outro lado, pelo usurio da mquina junto com os projetistas da mquina. Os projetistas do
mquina um leque menor de opes do que aquele que o mestre-padeiro tem disposio. A proprietria da mquina de fazer po
utilizada nesse teste, por exemplo, explicou que a opo de crosta
clara na verdade produz po muito escuro para o gosto dela, mas
que ela nada podia fazer a respeito.
Lidar com a variabilidade dos ingredientes e marcas uma
ao polimrca uma vez que ela envolve julgamentos com relao
s diferenas de gosto, sabor ou textura e o seu impacto sobre o
produto nal. Quando se faz po com uma mquina, essa ao passa a ser da responsabilidade daqueles que escrevem os manuais
com suas receitas padronizadas, ingredientes e marcas. Eles tentam
resolver essas questes antecipadamente porque est claro que os
usurios principiantes, como eu, no podem fazer tais avaliaes.
Uma outra possibilidade usar os pacotes prontos com misturas
pr-medidas conforme Nonaka e Takeuchi mencionaram. Nesse
caso, os projetistas e trabalhadores que produzem esses pacotes
funcionam como os substitutos do mestre-padeiro, usando suas
habilidades para a execuo dessa tarefa.
A quarta linha da tabela a escolha do nvel de tolerncia.
Podemos imaginar que um mestre-padeiro que faz po para a Rainha da Inglaterra seria muito mais cuidadoso quanto qualidade
do que um padeiro que faz po para vender na feira. No percurso
da preparao do po, o mestre-padeiro estar fazendo uma escolha de quo tolerante ele dever ser, e essa uma escolha polimrca
porque vai depender das circunstncias sociais. No caso da mquina de fazer po, essa escolha feita, para o usurio, pelo projetista

20

e pelos fabricantes da mquina. De novo, uma ao polimrca;


desta vez os projetistas tm que pensar que grau de variao (isto ,
a qualidade do po) os usurios da mquina de fazer po iro aceitar. Essa uma outra diferena entre as duas rvores de ao para
fazer po. Enquanto o mestre-padeiro pode modicar os nveis de
tolerncia durante todo o processo de fazer po, os usurios da mquina no podem. As reas de tolerncia dentro das quais a mquina de fazer po trabalha so xadas no momento em que ela projetada, e o mesmo vale para a qualidade de seus produtos.
Poderamos agora construir uma Tabela 3 se desejssemos. A
Tabela 3 se encaixaria abaixo da Tabela 1, ao invs de car acima dela.
Ela mostraria, por exemplo, as aes que foram necessrias depois do
po ter sido assado. Completado o ciclo, o usurio tem que decidir se
o po est dentro dos limites de aceitabilidade. Pode ser que o usurio
ache o cheiro, a cor, a textura e o paladar inaceitveis todas questes
de conveno social. Isso, por sua vez, poderia dar incio a uma
inndvel investigao a respeito da mquina de fazer po e/ou dos
ingredientes. O nvel de higiene teria sido correto, o fermento teria
sido puro, um fusvel teria queimado? Se o problema no pudesse ser
encontrado e reparado pelo usurio, os especialistas da assistncia
tcnica seriam trazidos para desempenhar tarefas carregadas de aes
polimrcas. Ainda h outros elementos polimrcos na rvore de
ao de fazer po que so executados por aqueles mais distantes da
cena. Entre esses, estariam includas novas tcnicas de cozinhar tais
como a que sugere a colocao de uma caarola dentro do forno
para formar melhores fazedores de po. Seria cansativo analisar tudo
isso em detalhe e realmente criar uma Tabela 3, mas importante
mencionar o foco mais amplo porque, novamente, ele enfatiza o fato
de que a prpria mquina de fazer po est imersa numa sociedade
que se ajusta para fazer com que a mquina possa funcionar, e a noo
de que as habilidades de um mestre-padeiro so simplesmente transferidas a esse pequeno mecanismo equivocada.

JJ

O CONTINUUM DA CONTRIBUIO HUMANA PARA


FAZER PO MECANICAMENTE

O trabalho de campo descrito acima representa um nico usurio


que, a partir de pouca experincia de cozinha, embarcou na tarefa

21

de fazer po. Uma mquina de fazer po podia ser usada de forma


mais exvel. Um usurio mais experiente poderia t-la usado somente para o trabalho fsico pesado de sovar a massa, dando forma
e assando manualmente a massa preparada. Talvez experimentos
pudessem ter sido feitos com novos ingredientes, que no constassem da lista no manual da mquina, mas que j foram previstos
nesse: Farinhas, embora visualmente semelhantes, podem ser
muito diferentes dependendo de como foram cultivadas, modas,
estocadas etc. Voc pode descobrir que ter que experimentar diferentes marcas de farinha para ajud-lo a conseguir um po perfeito. (Morphy Richards, 2004, p. 11); Quando criar suas prprias
receitas de po ou assar sua velha receita favorita, use as receitas
deste livro como guia para converter as pores de sua receita s da
sua mquina de fazer po.(2004, p. 13). Pode tambm ser possvel
usar a mquina de forma ainda mais criativa, talvez desligando-a
para submeter o po a modicaes intermedirias antes de reiniciar o ciclo. Realmente, o manual solicita que alguma exibilidade
seja explorada:
Umidade pode causar problemas, portanto umidade e altas
altitudes requerem ajustes. Em caso de muita umidade,
acrescente uma colher de sopa extra de farinha se a consistncia no estiver correta. Para altitudes maiores, diminua
a quantidade de fermento por aproximadamente de colher de ch, e diminua ligeiramente a dosagem de acar e/
ou gua ou leite. (Morphy Richards, 2004, p. 13).

Naturalmente, tudo isso vai exigir que tantas outras das habilidades do mestre-padeiro sejam adicionadas rede social ao entorno
da prtese social, para reparar suas decincias cada vez mais, tornando a anlise de Nonaka e Takeuchi ainda mais equivocada.
O MANUAL DE INSTRUO

JJ

Toda a anlise acima poderia ser repetida para o manual de instruo, que uma pea de maquinaria to misteriosa quanto a mquina de fazer po. O que se percebe que o prprio manual de
instruo depende de um grande volume de habilidades por parte
do usurio as habilidades de interpretao da linguagem e tam-

22

bm de alguma prtica anterior e daqueles que escrevem e


modicam os manuais em resposta s diculdades dos usurios
em entend-los.
O argumento sustentado por Nonaka e Takeuchi de que analogias, metforas, conceitos e similares podem explicitar e transferir
o conhecimento tcito fracassa pela mesma razo. Segundo dizem,
[Tanaka] traduziu a habilidade de sovar a massa em conhecimento
explcito. O conhecimento foi externalizado por meio da criao do
conceito esticar torcendo (1995, p. 105), mas, contrariamente ao
que armam, o conceito de esticar torcendo no foi suciente para
Tanaka transferir seu conhecimento. Os engenheiros japoneses falharam ao tentar entender o que Tanaka queria dizer. Conforme os
prprios Nonaka e Takeuchi armam que:
nem o padeiro chefe nem Tanaka foram capazes de articular o conhecimento de maneira sistemtica. Porque o conhecimento tcito deles nunca se fez explcito... os engenheiros tambm foram trazidos para o hotel... Para aqueles
que nunca tinham tocado numa massa antes, compreender
a habilidade de sovar era to difcil que os engenheiros tiveram que compartilhar experincias passando horas na padaria para experimentar o toque da massa (1995, p. 104).5

Esticar torcendo comeou a transmitir seu sentido prtico


somente quando foi aprendido por meio do contato social com o
mestre-padeiro. Ribeiro tambm teve que passar por problema semelhante quando leu sobre massa macia, molhada, lisa ou
elstica no manual. Embora os adjetivos estivessem escritos, eles
no eram explcitos. Procurar pelo seu sentido no dicionrio no
adiantaria. De novo, a nica forma para Ribeiro entender o que os
adjetivos queriam dizer na prtica seria se ele comeasse a se socializar com padeiros.
A questo tambm exemplicada pela diculdade da proprietria da mquina usada no trabalho de campo. Ela reclamou
que o manual continha um erro. Nele havia uma receita que pedia

Embora aqui Nonaka e Takeuchi mantenham uma posio mais prxima que
apresentada neste trabalho, toda a teoria deles est baseada no argumento de que conhecimento tcito associado a sovar a massa foi explicitado.

23

que o usurio medisse 5/8 de uma xcara de passas com o copo de


medio (Morphy Richards, 2004, p. 14). O problema, ela disse, era
que o copo no registrava essa marca. Para traduzir o manual, Ribeiro teve que calcular 5/8 contando 20 das 32 subdivises marcadas em onas na lateral do copo. O copo de medio deu a Ribeiro uma possibilidade de uso medir 5/8 de uma xcara que no
estava clara para a proprietria. (Embora isso em si sirva como outra ilustrao, porque Ribeiro, ainda no familiarizado com o sistema de medidas inglesas, no tinha ideia do que a unidade ona
impressa no copo de medio signicava!).
Os exemplos acima mostram que peas de conhecimento explcito somente podem ser entendidos por outros, ou servir de meio
para transferir conhecimento, se os indivduos envolvidos j compartilham de algumas experincias ou backgrounds similares. Polanyi assinala esse ponto quando discute preceitos:
Preceitos so regras, cuja aplicao correta faz parte da arte
que eles norteam. Os verdadeiros preceitos de jogar golfe ou
de fazer poesia aumentam nossa compreenso do golfe ou
da poesia e podem at dar orientao valiosa aos golstas e
poetas; mas essas regras seriam instantaneamente condenadas ao absurdo se elas tentassem substituir a habilidade
do golsta ou a arte do poeta. Preceitos no podem ser entendidos, e muito menos aplicados por qualquer um que
ainda no possua um bom conhecimento prtico da arte
em questo (Polanyi, 2002 [1958], p. 31).6

Isto , analogias, metforas, preceitos, casos (Orr, 1990;


Stiles, 1995), estudos de caso de MBA (Adler, 1995), manuais, livros e assim por diante so meios para enculturar algum em um
grupo social. Mas o processo de socializao como um todo que
permite a algum adquirir as regras tcitas relacionadas a uma tarefa ou a uma comunidade que, por sua vez, permitem que elas desenvolvam aes polimrcas. Foi todo esse conhecimento tcito,
que parte de uma cultura onde a linguagem natural, o cozinhar e
os utenslios domsticos so de uso comum, que foi desconsiderado

Ver Wittgenstein (1976 [1959]), Quine (1966 [1959]), Collins (1974), Tsoukas (2005),
e Polanyi (1969) citado por Gourlay (2007) para o argumento geral de que formas explcitas de conhecimento pressupem compartilhamento de entendimento tcito.

24

pelas primeiras anlises da mquina de fazer po e de seu manual


de instruo.

JJ

OBSERVAES FINAIS

Ter feito po sem e com uma mquina de fazer po demonstrou


que, quando os humanos desempenham uma tarefa, as aes
mimeomrcas e polimrcas so geralmente executadas conjuntamente. Quando a mecanizao acontece, o que os humanos fazem de forma entrelaada separado em aes distintas, e as contrapartes comportamentais das aes so distribudas entre as
mquinas e os humanos, alguns deles distantes da cozinha. Desconsiderar e confundir essas transferncias e como mquinas e humanos interagem, pode levar algum a armar que as mquinas
podem fazer mais do que imitar aes mimeomrcas.
Esse problema se apresenta em escala ainda maior em muitas
outras situaes. A mais espetacular delas o fracasso da tentativa
de substituir habilidades humanas por programas de sistemas especialistas para computadores, mais particularmente o projeto japons denominado Quinta Gerao. Lanado em 1981 pelo Ministrio Internacional de Comrcio e Indstria do Japo, a iniciativa
de computador de quinta gerao foi uma tentativa arrojada de
pular etapas e avanar na tecnologia da computao de modo a
produzir um computador que processasse conhecimento ao invs
de nmeros (Cross, 1992, p. 16) e resolve[sse] problemas com
raciocnio ao estilo humano (Reid, 1992, p. c1). O problema com
sistemas especialistas que, sem a contribuio do conhecimento
social dos usurios, eles simplesmente falham toda vez que so
confrontados com um problema que esteja ligeiramente fora de sua
base de dados (Collins, 1990). O que particularmente surpreendente que a descrio de Nonaka e Takeuchi (1995) sobre a mquina de po, que tambm vem do Japo, ecoa os pressupostos dos
entusiastas do Quinta Gerao logo depois desse ter sido considerada um fracasso (Cross, 1992; Pollack, 1992; Reid, 1992).
O estudo do caso da mquina de fazer po, ento, ao invs de
ser um exemplo da possibilidade de incorporao das habilidades
humanas em uma mquina, um exemplo de como se pode fazer

25

uma mquina trabalhar, sem essa ter incorporado habilidades humanas. As lies desse pequeno caso de estudo podem ser transferidas para a automao de qualquer outra coisa que envolva conhecimento tcito. Por exemplo, Ribeiro descobriu recentemente que a
anlise de aes mimeomrcas e polimrcas aplicada no caso da
mquina de fazer po pode ser usada, quase sem qualquer modica
o, para explicar as diculdades de transferir o conhecimento tcito das tecnologias das reas de siderurgia e minerao do Japo e
Austrlia para o Brasil. A anlise tambm se aplica s tentativas de
automatizar tarefas especcas, fbricas por inteiro e at a cincia.
E, obviamente, tem de ser assim, uma vez que a crtica geral da
automao e inteligncia articial vem desde, pelo menos, 1972
(Dreyfus, 1979 [1972]; Winograd e Flores 1986; Suchman, 1994 [1987];
Collins, 1990; Collins e Kusch, 1998). Para o caso especco da cincia, ver o argumento sobre o programa BACON de Herbert Simon,
que armava ser capaz de descobrir leis cientcas (Collins, 1989,
1991; Simon, 1991) ou, mais recentemente, mas ainda no discutido, o cientista rob (Roach, 2004).
Mquinas e peas de conhecimento explcito, tais como
manuais de instruo e livros, so enganadoras. O signicado delas
parece estar contido dentro delas mesmas, mas, na verdade, ele
propiciado por ns. Seu potencial reside no conhecimento tcito e
no entendimento social trazidos para sua utilizao, tanto pelos
seus produtores quanto pelos seus usurios. Essas habilidades so
adquiridas por meio da enculturao comum e da socializao
dentro de grupos ou formas de vida similares. A questo pode ser
entendida melhor quando se compreende que h duas espcies de
ao humana que se relacionam de maneiras diferentes com a mecanizao: as mquinas podem imitar as aes mimeomrcas
sem que haja perda, mas elas falham quando se espera que elas reproduzam aes polimrcas. Uma compreenso melhor do processo e das possibilidades da mecanizao pode ser obtida se, em
primeiro lugar, decompem-se as aes humanas em seus componentes mimeomrcos e polimrcos. Com tal decomposio em
mos, mquinas automatizadas muito melhores podem ser construdas e existiro muito menos usurios desapontados e falsos
amanheceres no campo das mquinas inteligentes.

26

Nota
Os autores agradecem a Sara Delamont pelas leituras prvias deste manuscrito e a
Eliana Keen e Ana Tonani pelo apoio s experincias de fazer po. O primeiro autor
tambm grato Capes, Brasil, que nanciou seus trabalhos de pesquisa na Universidade de Cardiff.

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28
Rodrigo Ribeiro Rodrigo Ribeiro doutor em Sociologia do Conhecimento Cient
co e Tecnolgico pela Universidade de Cardiff e professor do De
partamento de Engenharia de Produo da Universidade Federal
de Minas Gerais, Brasil. Seus principais interesses e reas de pesquisa so os aspectos tcnico, social, lingustico e cultural da transferncia de tecnologia e conhecimento. Um artigo de sua autoria,
The Language Barrier as an Aid to Communication, que discute
um caso de transferncia de tecnologia entre Japo e Brasil na siderurgia, foi publicado na revista Social Studies of Science em 2007.
E-mail: rodrigoribeiro@ufmg.br
Harry Collins

Harry Collins Distinguished Research Professor of Sociology e diretor do Centre for the Study of Knowledge, Expertise and Science
(KES) [Centro de Estudo do Conhecimento, da Expertise e da
Cincia] na Universidade de Cardiff. Seus treze livros incluem trs
baseados em pesquisas na rea de sociologia do conhecimento
cientco por exemplo, Gravitys Shadow: The Search for Gravitational Waves (Chicago, 2004) e dois que analisam a inteligncia
articial [Especialistas Articiais (MIT Press, 1990) e A Forma
das Aes (MIT Press, 1998)]. O primeiro, O Golem O que
voc deveria saber sobre cincia (Cambridge, 1995) foi seguido de obras
sobre tecnologia e medicina [O Golem Solta O que voc deveria saber sobre tecnologia (Cambridge, 1998) e Doutor Golem
Como pensar a medicina (Chicago, 2004)] e do mais recente livro,
em coautoria com Robert Evans, Repensando a Expertise (Chicago, 2007).*

E-mail: CollinsH@cardiff.ac.uk

* Os livros acima mencionados, com exceo do primeiro, so publicados no Brasil


pela Fabrefactum.