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LAS LETRAS HISPANOAMERICANAS DEL SIGLO XIX NELSON OSORIO

Es una breve y penetrante panormica que, acompaada por una amplia cronologa, individualiza puntos
centrales, momentos y autores a travs de su lectura en la historia de la literatura en Amrica Latina durante el
siglo XIX. Lectura en la historia que quiere decir efectivamente eso: situar el texto, el autor y las ideas en una
evolucin de la sociedad que tiene en el siglo de las independencias americanas, precisamente a travs de la
literatura, un relevante sentido de marca cultural, imprescindible para entender aquellas sociedades.
Se podra decir que Osorio, que ha sido lector principal de las vanguardias latinoamericanas, se ha vuelto
hacia el pasado con fuerza hace ya a algunos aos para sedimentar una tradicin cultural en la Colonia y, en este
cuaderno, tras la Independencia. Como en los lmites de lo que aqu se plantea hay posiciones encontradas
procedentes de mtodos que se han expandido en los ltimos aos que, a fin de cuentas, propugnan no slo
lecturas descontextualizadas, sino reflexiones en las que el fin de la historia no es tanto una referencia al fin de
la modernidad, sino a los sistemas de interpretacin que hemos utilizado hasta aqu, asumo yo tambin las
propuestas de Nelson Osorio que, en todo caso, han ido surgiendo desde lo que el autor ha llamado en otros
trabajos una crtica e historiografa americana, es decir fundada sobre un espacio cultural que, sin desconocer
los otros, sin evitarlos, sedimente un pensamiento crtico latinoamericano en la propia tradicin (tambin, por
supuesto, en la nutricin europea del mismo durante la Colonia) y en la propia originalidad.
Comprender el pasado es dedicarse a definir los factores sociales, descubrir sus interacciones, sus relaciones de
fuerza, y a descubrir, tras los textos, los impulsos (conscientes, inconscientes) que dictan los actos. (Pierre
Vilar: Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico).
Noble deseo, pero grave error cuando se quiere hacer historia, es el que pretende recordar a todos los
hroes. En la historia literaria el error lleva a la confusin [...] Hace falta poner en circulacin tablas de
valores: nombres centrales y libros de lectura indispensables. [...] La historia literaria de la Amrica
Espaola debe escribirse alrededor de unos cuantos nombres centrales: Bello, Sarmiento, Montalvo, Mart,
Daro, Rod. (Pedro Henrquez Urea: Caminos de nuestra historia Literaria [1925])
Introduccin
Al estudiar la produccin literaria de Amrica Latina, la tendencia historiogrfica tradicional ha buscado
explicar y comprender el proceso literario fundamentalmente a partir del paradigma del proceso europeo (ms
concretamente, de Europa occidental). Este procedimiento, de carcter deductivo, aplica una serie esquemtica
de periodos (como neoclasicismo, romanticismo, realismo, naturalismo) y de escuelas (como parnaso,
simbolismo, decadentismo), en funcin de las cuales implcitamente se sita la produccin literaria de nuestro
continente como una especie de epifenmeno de las manifestaciones artsticas que se originan en los grandes
centros metropolitanos.
Sin desconocer ni negar la influencia que han ejercido en nuestro continente las culturas de otras naciones,
especialmente de Europa, si de estudiar la literatura hispanoamericana se trata, parece necesario colocar el
acento en las condiciones concretas en que surge y se desenvuelve el proceso de la produccin literaria en
nuestro medio, en la medida en que sta deba ser estudiada histricamente como una de las dimensiones
metafricas del imaginario social, como una respuesta a las condiciones en que se vive la realidad.
La literatura puede considerarse como un registro metafrico, pero no tanto de la realidad misma sino de la
relacin del hombre con la realidad. Y la historia de la literatura es un estudio que busca organizar y
comprender, desde una perspectiva fundamentalmente diacrnica, el proceso de produccin de textos literarios
dentro de una comunidad cultural. De lo que se trata, por consiguiente, es de comprender dicho proceso en su
articulacin al conjunto de la realidad histrica, porque es en funcin de ella y a partir de ella que el hombre
elabora proyectos y sueos, ideas, valores y normas de conducta. Estudiar la produccin literaria de un
determinado periodo, y establecer los cambios que en ella se producen, implica adentrarse en el dilogo que los
hombres mantienen con sus condiciones de vida, para conocerlas y superarlas. En este sentido, la literatura no
refleja la realidad, sino que es parte de ella. En la literatura se registra el modo como los hombres viven y
suean su realidad histrica, social y cultural.

Desde este punto de vista, y aunque su formulacin pueda sonar a paradoja, en literatura no puede hablarse
propiamente de progreso (en el sentido en que se emplea el trmino referido al desarrollo social, poltico o
econmico), puesto que en la medida en que una obra logre ser expresin artstica plena de los ideales y valores
de su poca, dentro de esta dimensin histrico-literaria es una obra valiosa. En consecuencia, la valoracin no
puede desentenderse del marco referencial que establece el horizonte de la cultura en que una obra literaria
surge y se proyecta.
De esta manera, la produccin literaria del periodo de la emancipacin hispanoamericana, o la que se escribe
durante el proceso de formacin de los estados nacionales o durante el periodo de la modernizacin, debe ser
leda, estudiada y valorada en relacin con los parmetros y valores de esos momentos, y no sera objetivo
juzgarlas a partir de los criterios, valores y exigencias de nuestros das. Hacer esto ltimo significara, de una u
otra manera, desentenderse de la perspectiva histrica y sustituirla por criterios organicistas o teleolgicos.
Por otra parte, la literatura no es un simple conjunto emprico de obras ni su historia puede resolverse como
la ordenacin ms o menos cronolgica de ellas. La historia de la literatura se legitima como disciplina del
conocimiento en la medida en que logra sistematizar y exponer adecuadamente las lneas de fuerza que
organizan el proceso de produccin de textos literarios. Los impulsos inconscientes que se formalizan en el
discurso literario responden, de alguna manera, a las condiciones reales en que la actividad artstica se
manifiesta. Sacar a luz estas fuerzas e impulsos subyacentes, codificarlos y sistematizarlos, es la tarea
intelectual creativa que le corresponde asumir al historiador de la cultura.
En este predicamento, el panorama que a continuacin se esboza del proceso de las letras durante el siglo
XIX no pretende ser un recuento de nombres y ttulos de obras. La ausencia de menciones a una gran cantidad
de autores y obras, muchas de ellas importantes en la configuracin del conjunto, obedece a la bsqueda de una
sntesis comprensiva que permita seguir el desarrollo del proceso en sus lneas fundamentales. Para completar la
informacin incorporamos un anexo cronolgico que funciona como marco referencial de informacin
emprica, y que contiene los hechos histricos y culturales ms destacados, en un recuento ao por ao desde
1791 hasta 1910.
Las Letras de la Emancipacin (1791-1830)
A comienzos del siglo XIX, las sociedades de Amrica Latina se ven afectadas en su conjunto por una serie
de cambios que modifican sustancialmente su condicin histrica, abriendo paso a una etapa nueva. Este
momento es el que se conoce tradicionalmente como el periodo de la Emancipacin.
El panorama mundial en el cual se inscriben estos cambios est signado por los avances revolucionarios de la
creciente burguesa, cuyo fortalecimiento -favorecido por el acelerado proceso de la llamada Revolucin
Industrial- se consolida con la hegemona poltica sobre la zona del Atlntico Norte -afianzada con la
Independencia de los Estados Unidos, en 1776-, y da lugar al surgimiento de las bases definitivas de la poca
Moderna (Carlos M. Rama: Historia, 17).
Para el caso particular de la Amrica espaola en esos aos, a estas nuevas condiciones generales que van
cambiando [20] la fisonoma del mundo occidental, habra que agregar el conjunto de acontecimientos polticos
y militares que afectan la vida de la pennsula ibrica, centro del imperio espaol, particularmente la invasin
napolenica y la consiguiente huida del rey Fernando VII.
En ese contexto y por esos aos van adquiriendo expresin pblica, primero en lo poltico, y muy pronto
tambin en lo militar, los anhelos de autodeterminacin y los esfuerzos por romper con la dependencia colonial.
Son los aos en que comienzan a tomar forma en las posesiones espaolas de Amrica los primeros proyectos
para organizarse como una sociedad autnoma.
La fecha que suele usarse para situar el inicio de este proceso de Emancipacin es el ao 1810, momento en
que en la mayora de las capitales coloniales del imperio espaol se crean Juntas de Gobierno, con la finalidad
declarada de asumir provisoriamente la direccin de sus asuntos en nombre del rey Fernando VII. El hecho de
que la pennsula ibrica estuviera invadida por las tropas francesas justificaba esta medida; el mismo Fernando
VII, antes de dejar el pas, nombr una Junta para que se encargara de sus intereses, y a su ejemplo se crearon
Juntas provinciales en Sevilla, Galicia, Asturias y otros lugares de Espaa. En las colonias americanas, apelando
a su formal condicin de Provincias de Ultramar, las fuerzas criollas internas, apoyndose sobre todo en la

institucin de los Cabildos, impulsan tambin la formacin de Juntas de Gobierno similares a las de la
pennsula.
Dada la situacin de Espaa, regida a partir de 1808 por Jos Bonaparte -hermano de Napolen-, tanto los
espaoles fieles a Fernando VII como los criollos ilustrados parecan coincidir en la necesidad de crear
instrumentos de gobierno que impidieran la anexin de las colonias a Francia. Slo que estos ltimos vean en
las Juntas organismos mediante los cuales pudieran consolidarse proyectos autonomistas que fueran ms all de
una simple medida transitoria de resguardo de los intereses de la Corona y el Imperio.
Despus de los intentos pronto sofocados que se dan en Chuquisaca, La Paz y Quito en 1809, el movimiento
se extiende a otras capitales en 1810 y se inicia una etapa en la que los sectores criollos ms radicalizados
empiezan a imponer su proyecto a los moderados espaoles realistas.
La diferente apreciacin acerca del carcter, atribuciones y perspectivas que deban tener las Juntas de
Gobierno -diferencias no siempre explcitas en el momento- va separando a los peninsulares realistas de los
criollos ilustrados. Esta diferencia no nace como producto de la contingencia inmediata que deban afrontar,
sino que tiene antecedentes previos. La gestacin de una conciencia criolla diferenciada se inicia en el mundo
colonial desde muy temprano. Las contradicciones de intereses entre peninsulares y coloniales (los llamados
indianos por unos, criollos o espaoles americanos, por otros), unida a la institucionalizacin de las
desigualdades y discriminaciones impuesta por la prctica del gobierno central espaol, crean las condiciones
materiales para el surgimiento de esta conciencia crtica primero, y luego para su transformacin en proyectos
autonomistas o independentistas. Y aunque el ao 1810 ilustra las primeras manifestaciones polticas concretas
de esta conciencia, su expresin pblica haba empezado a mostrarse ya desde fines del siglo anterior.
La declaracin de independencia de las colonias inglesas del Norte, en 1776, y la revolucin francesa en
1789 son hitos significativos de los cambios que se producen en la situacin mundial a fines del siglo XVIII,
cuando la burguesa toma el poder poltico y se empiezan a desarrollar las grandes transformaciones que
caracterizan la consolidacin de la poca Moderna. El pensamiento ilustrado es el fermento ideolgico que
justifica estos cambios y ayuda a cimentar una nueva conciencia crtica, rompiendo el ceidor del pensamiento
escolstico que legitimaba un sistema vertical y autoritario. Todo esto, unido a los conflictos que afectaban a las
grandes potencias imperiales de entonces, forma el marco de condiciones externas que posibilitan en Amrica la
rpida eclosin de las fuerzas revolucionarias internas que abren paso a la Emancipacin.
Por eso es posible encontrar mucho antes de 1810 hechos significativos que muestran el desarrollo de la
conciencia que se exterioriza en la crisis que estalla ese ao. Ya en 1790, el venezolano Francisco de Miranda
haca en Londres gestiones con el Primer Ministro William Pitt para interesarlo en la causa de la independencia
de la Amrica espaola. Ese mismo ao, un jesuita peruano expulsado, Juan Pablo Viscardo y Guzmn, el abate
Viscardo, redacta un Proyecto para la independencia de la Amrica espaola (que presenta en marzo del ao
siguiente en Londres, persiguiendo objetivos similares a los de Miranda). Cabe sealar que en 1791 Viscardo
redacta (en francs) su famosa Carta a los espaoles americanos, que Miranda hace editar en 1799 y que
circula por toda Amrica. Por otra parte, en 1790, en Hait (Saint Domingue para entonces) se producen los
primeros brotes de una rebelin, que al ao siguiente estalla como insurreccin de los esclavos, movimiento que
finalmente triunfa, haciendo de Hait la primera nacin latinoamericana que declara formal y pblicamente su
independencia (1 de enero de 1804).
Una tradicin historiogrfica que ya se hace necesario revisar, acostumbra situar cronolgicamente el
periodo de la Emancipacin entre 1810 y 1824, es decir, desde la creacin [24] de las primeras Juntas de
Gobierno hasta la Batalla de Ayacucho. Si bien esta cronologa es vlida hasta cierto punto, puesto que se ajusta
a la parte poltico-militar del proceso, no permite situar el vasto movimiento en su dimensin abarcadora,
comprensiva. La historia no puede seguir siendo limitada a la historia poltica, como ha sido tradicional y sigue
difundindose en los manuales, sino que debe mostrar los procesos en su dimensin global, que incluye, adems
de los hechos polticos, la historia de las ideas, los cambios sociales, econmicos y culturales. Por eso, parece
ms adecuado establecer que, en trminos generales, el proceso de emancipacin colonial, como modificacin
del conjunto de la sociedad, se desarrolla entre 1790 y 1830.
Este periodo, que tiene su centro en el ao 1810, comprende desde las primeras manifestaciones abiertas y
gestiones pblicas por la independencia, hasta el triunfo militar sobre los ejrcitos espaoles y el fin de la
unidad poltica que la lucha impone. En 1830 (el ao de la muerte de Simn Bolvar) se produce la disolucin
de la Gran Colombia, creada en 1819 y smbolo de alguna manera del proyecto de integracin poltica de las

naciones liberadas y del espritu americanista que tuvo el proceso emancipador. A partir de ese momento puede
darse por cerrado el periodo de la Emancipacin propiamente tal, y se inicia una larga y conflictiva etapa de
formacin de las naciones-estados, cuya consolidacin da origen a la mayora de las actuales repblicas.
En el aspecto cultural, la produccin intelectual, artstica y literaria del periodo de la Emancipacin no slo
est contextualizada sino claramente marcada por el proyecto revolucionario que orienta el quehacer social de
esos aos. Los hombres que promueven y activan el proceso emancipador eran criollos ilustrados, posean, en
general, una cultura filosfica y literaria; eran, puede decirse, hombres de letras con un pensamiento amplio y
avanzado. Pero el cultivo de la literatura, en el sentido que hoy daramos al trmino, no fue en ese periodo una
actividad autnoma sino que estuvo al servicio de la difusin polmica de las nuevas ideas (Henrquez
Urea: Corrientes, 98-101). Esto se puede establecer tanto por las evidentes preferencias temticas en la
literatura de esos aos, como por la a menudo explcita posicin ideolgica que asume la perspectiva de
enunciacin. Este carcter programtico y de servicio que asumen las letras de esos aos explican no slo la
virtual ausencia de una literatura concebida como expresin individual, subjetiva, sino la utilizacin sistemtica
de las formas tradicionales que se denominan neoclsicas, puesto que su empleo facilitaba la recepcin por
parte de un pblico formado en la sensibilidad y gustos del XVIII.
Una consecuencia importante de este hecho es que la nocin misma de literatura (sobre todo si la tomamos
en su acepcin actual) adquiere en este periodo un sentido sumamente lato y bastante ajeno a las cuestiones
puramente artsticas o estticas, que pasaban ms bien a cumplir una funcin complementaria o ancilar, como
podra decir Alfonso Reyes.
Como hemos sealado ms arriba, en este periodo el ejercicio de las letras, y en general el de toda actividad
intelectual, se encuentra hondamente marcado (en uno u otro sentido, en funcin de unos u otros intereses) por
el proyecto emancipador, liberador y contestatario que compromete el conjunto de la vida social. Para el bando
de los patriotas, sobre todo, las letras eran un instrumento de difusin de las nuevas ideas, de formacin de
conciencias crticas y libres, un medio para la ilustracin de los ciudadanos, que deban prepararse para el
ejercicio de la libertad que se buscaba conquistar.
Las condiciones materiales y polticas en que se daba el ejercicio de las letras hacen que hasta el segundo
decenio del siglo XIX el proyecto emancipador y revolucionario no pudiera expresarse en el medio
hispanoamericano de una manera abierta. Porque si bien es cierto que la obra de sus intelectuales muestra, sobre
todo en la etapa inmediatamente anterior a 1810, diversos grados de radicalizacin en sus planteamientos
nacionalistas y emancipadores, es necesario considerar que no siempre estas manifestaciones podan mostrar la
verdadera hondura de sus proyectos revolucionarios, habida cuenta de la represin y vigilancia que ejercan
sobre los escritos las autoridades coloniales. Ms libres, y por tanto ms audaces y reveladoras, son las
expresiones escritas de los criollos en el exterior, particularmente en Europa, sobre todo despus del triunfo de
la Revolucin Francesa (1789).
La medida de expulsin de los jesuitas, decretada por Carlos III en 1767, dio lugar a que una significativa
cantidad de miembros de la orden se dieran a la tarea de difundir el conocimiento y de formar conciencia sobre
la realidad americana en los medios europeos. De hecho, como seala John Lynch, la literatura de los jesuitas
exiliados perteneca ms a la cultura hispanoamericana que a la espaola. Y, si no era an una cultura 'nacional',
contena un ingrediente esencial del nacionalismo, la conciencia del pasado histrico de la patria (...). Los
jesuitas eran simplemente los intrpretes de sentimientos regionalistas que ya se haban arraigado en el espritu
criollo.
Un ejemplo significativo de esto lo encontramos en el ya mencionado abate Viscardo. Peruano de
nacimiento, exiliado a raz de la expulsin de los jesuitas, vive en Italia y en Inglaterra. En 1791 redacta su
Carta a los espaoles americanos, que es editada por Francisco de Miranda en 1799. En este texto se hace
explcita la identidad del hispanoamericano como diferente del espaol peninsular, al afirmar que
El Nuevo Mundo es nuestra patria, y su historia es la nuestra, y en ella es que debemos examinar
nuestra situacin presente para determinarnos, por ella, a tomar el partido necesario a la
conservacin de nuestros derechos propios y de nuestros sucesores.
Esta afirmacin de identidad diferenciada es, para Viscardo, la necesaria toma de conciencia de que [no
conocemos] otra patria que sta [i. e. Amrica] en la cual est fundada nuestra subsistencia y la de nuestra

posteridad, y en consecuencia Espaa debe ser vista como un pas que nos es extranjero, a quien nada
debemos, de quien no dependemos y del cual nada podemos esperar.
Esta idea de que la patria es Amrica, como dir ms tarde Bolvar, es decisiva en la formacin de la
conciencia emancipadora, y es fundamental tomarla en cuenta para comprender globalmente el proceso de esos
aos, ya que es un sello especfico que marca tanto las acciones polticas y militares de todo ese periodo como
los proyectos intelectuales y literarios que entonces se plasman.
Porque es un hecho evidente que en las letras de esos aos prcticamente no se encuentran preocupaciones
nacionales a la manera como se desarrollan posteriormente (y como todava se entienden); es decir, no se
postula una literatura -o una cultura- que sea chilena, argentina, mexicana o venezolana, sino una que fuera
americana, y este americana es un gentilicio de identificacin nacional, por oposicin a espaola. Los
escritores se sienten americanos y por ello, para quienes hoy escriben las historias de las literaturas
nacionales, a menudo [29] es difcil -y no muy legtimo- adscribir a muchos de ellos a un pas especfico.
Aparte de esta idea de una identificacin diferenciadora con respecto a la Espaa peninsular, es importante
destacar en el texto de Viscardo la base poltica libertaria e ilustrada que alimenta su conciencia emancipadora:
la lucha de Amrica no tiene un sentido nacionalista estrecho, no es contra los espaoles en cuanto tales sino
contra el despotismo y el absolutismo, razn por la cual considera que el espaol sabio y virtuoso, que gime en
silencio la opresin de su patria, aplaudir en su corazn nuestra empresa. Porque una Amrica libre ser
tambin asilo seguro para todos los espaoles, que adems de la hospitalidad fraternal que siempre han hallado
all podrn respirar libremente bajo las leyes de la razn y de la justicia.
La Carta de Viscardo se publica (en francs) en 1799, un ao despus de su muerte; en 1801 se hace una
edicin en castellano, que circula en los medios patriotas de todo el continente. El principal propagador del
texto de Viscardo en esos aos fue Francisco de Miranda, y esto es significativo y revelador de su importancia
como sntesis del proyecto poltico-ideolgico que impulsaba la conciencia criolla en ascenso.
Sin embargo, como se ha dicho, pocos son los textos propiamente literarios que se registran en ese periodo.
El mismo ao de la edicin en castellano de la Carta de Viscardo se da a conocer la Oda al Paran de Manuel
Jos de Lavardn (1754-1809), en que los versos neoclsicos de elogio al paisaje y la tierra son lenguaje
discreto para anunciar las posibilidades de progreso basado en la industria y el comercio, vagamente insinuado
como libre comercio.
Tal vez lo ms interesante y significativo de una nueva cultura emergente en esos aos no se encuentra en
obras cannicamente consideradas literarias. Es interesante, aunque ha sido soslayado en gran medida, el
registro de una amplia produccin de textos que, desembarazndose de los ceidores codificados de la
literatura, dieron lugar a lo que bien pudiera considerarse como el gnero ms propio del periodo. No
existe un nombre comn para esta modalidad expresiva, pero es evidente que bajo las diversas denominaciones
con que se dan a conocer estos textos -Declaracin, Proclama, Arenga, Memorial,
Representacin...- subyace una misma bsqueda formal y expresiva. El ejemplo ms importante y donde
alcanza su mayor nivel este gnero literario propio del periodo de la emancipacin, se encuentra en la Carta
de Jamaica (1815) de Simn Bolvar, verdadera pieza maestra en su tipo.
Por otra parte, tambin es frecuente, sobre todo en los primeros aos, que se utilicen, cambiando su signo,
formas canonizadas por la tradicin literaria y cultural, como los Dilogos y los Catecismos. Un estudio
que parta del registro y examen de las manifestaciones concretas que constituyen el mundo de las letras de la
emancipacin, tendra que establecer la tipologa discursiva bsica, tanto temtica como formal, que predomina
en la produccin literaria de esos aos. Y en esta perspectiva sera posible ver que desde la Carta (1791) de
Viscardo hasta la Alocucin a la poesa (1823) de Andrs Bello subyace un mismo aliento, que busca
formalizar literariamente el proyecto y el conflicto poltico-ideolgico que define la fisonoma de la sociedad de
la poca.
Como hemos sealado, la mayor parte de la produccin en la esfera de las letras de este periodo no se
encauza por las vas tradicionales de la poesa o la narrativa de ficcin. Sin embargo esto no significa que no
hayan tenido cultivadores, y algunos de importancia y valor.
En la lrica, aunque no desaparecen los motivos amorosos y sentimentales, el conjunto de la produccin est
marcado tambin por las preocupaciones libertarias, patriticas y cvicas; si empleamos la nomenclatura
tradicional, podramos decir que estas obras formalmente se ajustan a las modalidades neoclsicas, aunque se
pueda advertir la creciente presencia de los alientos romnticos. Los ttulos mismos revelan las preferencias

formales que ms se adecuan al impulso que las motiva: Oda a la libertad (1812) de Mariano Melgar, Oda a
la victoria de Maip (1818) de Juan Cruz Valera, Oda a los habitantes de Anhuac (1822) de Jos Mara
Heredia, la Victoria de Junn. Canto a Bolvar (1825) de Jos Joaqun de Olmedo. Es interesante destacar,
dentro de todo esto, que surgen algunas expresiones que van mostrando la presencia y afirmacin de una
sensibilidad diferenciada respecto de la europea y espaola peninsular. Por otra parte, aunque su presencia haya
sido en general soslayada por la historiografa literaria tradicional, circula una vasta produccin popular, y sta
llega incluso a permear el terreno de la poesa ilustrada y escrita, entregando muestras originales y
verdaderamente renovadoras. Tal el caso, por ejemplo, de los cielitos de Hidalgo o de los yaraves de
Melgar.
En lo que respecta a textos teatrales, su produccin es escasa, y abundan las traducciones e imitaciones de
obras clsicas y de autores franceses, la mayor parte concebidas para la lectura y no para la representacin.
Dentro de los parmetros formales de la tragedia neoclsica escribieron obras Juan de la Cruz Varela, Jos
Fernndez Madrid y hasta el mismo Jos Mara Heredia; tambin se dieron algunos casos de comedias a lo
Moratn y de sainetes. Uno de los ejemplos de la bsqueda de utilizar el teatro para difundir las ideas nuevas y
para servir al proyecto emancipador es el de Camilo Henrquez, que escribe una obra dramtica, La Camila, o
la patriota de Sud-Amrica, mientras estaba exiliado en Buenos Aires, y aunque no consigue representarla se
imprime en 1817. En esta obra, mediante trazos fuertes y lenguaje enftico, aparecen los patriotas perseguidos
por el despotismo espaol, que encuentran refugio entre los indios, presentados por contraste como idealizada
muestra de sabidura y de bondad.
La obra narrativa que destaca en este periodo es, indudablemente, El Periquillo Sarniento de Jos Joaqun
Fernndez de Lizardi. Lizardi fue bsicamente un publicista de ideas, dedicado al periodismo y a la polmica.
Utiliza la coyuntura del decreto de 1812 de las Cortes de Cdiz sobre la libertad de imprenta, para fundar
peridicos y desarrollar su actividad en Mxico. El regreso de Fernando VII y el inicio de la Reconquista o
Restauracin Colonial imponen la censura y Lizardi opta por emplear la ficcin narrativa para expresar aquello
que la censura le impeda en el periodismo. Es as como en 1816 salen a luz los tres primeros volmenes de El
Periquillo Sarniento (el 4 y ltimo slo se imprime con la edicin de 1830), obra en la que si bien no hay una
manifestacin explcita de los ideales libertarios y emancipadores (las condiciones tampoco lo permitan), se
plasma como una clara propuesta crtica que cuestiona, desde una perspectiva ilustrada y antiescolstica, la
degradada sociedad colonial y la deformacin moral, cvica e intelectual que resultaba de la colonia.
Un caso especial y que amerita ser tomado en consideracin en la narrativa de este periodo es el de la
novela [35] Jicotencal, de autor desconocido, pero hispanoamericano, publicada en Filadelfia en 1826. Es
considerada como la primera novela histrica, dentro del cdigo romntico, anterior a la primera de esta ndole
en Espaa (Ramiro, conde de Lucena, de Rafael Hmara, publicada en 1828). Como seala Pedro Henrquez
Urea, en realidad, su aparicin marcara los comienzos del romanticismo en la Amrica espaola si no fuera
porque se trat de una obra aislada en la que casi nadie par mientes y que no tuvo continuadores ni influencia
(Corrientes, 123). En todo caso, el hecho es ilustrativo de la creciente autonoma de las letras
hispanoamericanas con respecto a las espaolas, lo que se ver corroborado poco ms tarde con la publicacin
de Elvira, o la novia del Plata (1832) de Esteban Echeverra.
El texto en que ms claramente se expone el sentido de la literatura en funcin de proponerse la
emancipacin literaria y servir a la emancipacin cultural de los americanos, es la Alocucin a la poesa, de
Andrs Bello. Publicada originalmente en 1823, en las pginas iniciales de la Biblioteca Americana, la revista
que Bello y Juan Garca del Ro (1794-1856) empiezan a editar en Londres, es, en opinin de Jos Juan Arrom
un verdadero manifiesto potico (Arrom: Esquema, 135; Henrquez Urea: Corrientes, 100). El poema es
presentado en los siguientes trminos: Alocucin a la Poesa, en que se introducen las alabanzas de los pueblos
e individuos americanos, que ms se han distinguido en la guerra de la independencia (Fragmento de un poema
indito, titulado 'Amrica'). Escrito en la mtrica de la silva (combinacin libre de versos de 7 y 11 slabas),
comienza con una invocacin a la poesa para que abandone Europa (esta rejin de luz i de miseria) y venga a
las tierras de Amrica (del Sol joven esposa), donde se encuentra abierta la naturaleza y todo espera para
encontrar su inspiracin en ella:
Divina Poesa,

t de la soledad habitadora,
a consultar tus cantos enseada
con el silencio de la selva umbra,
t a quien la verde gruta fue morada,

i el eco de los montes compaa:


tiempo es que dejes ya la culta Europa,
que tu nativa rustiquez desama,
i dirijas el vuelo a donde te abre
El mundo de Colon su grande escena.

10

El carcter programtico de este poema de Bello est subrayado por el hecho de publicarse encabezando el
nmero inaugural de la revista, que es explcitamente -como se puede leer en el Prospecto que anuncia la
salida de la revista- una empresa a la vez de emancipacin y de integracin americanas. La clara conciencia que
Bello tena de la funcin liberadora de la literatura, las artes y las ciencias es la que lo impulsa a fundar
la Biblioteca Americana (1823), tarea que luego contina con El Repertorio Americano (1826-1827). Ambas
revistas pueden considerarse como la ms ambiciosa empresa cultural de ese periodo, y son la mejor ilustracin
de los proyectos e ideales que caracterizan este momento. Andrs Bello, cuya labor se prolonga, expande y
profundiza en el periodo siguiente, es, sin lugar a dudas, la personalidad intelectual de mayor trascendencia en
las letras hispanoamericanas del siglo XIX.
Existe consenso generalizado de que la produccin literaria en este periodo estuvo profundamente imbricada
con el proyecto de emancipacin poltica. Eso explica que [38] sus hombres de letras sean al mismo tiempo
polticos y hombres de accin. Por eso mismo, es difcil separar las mltiples funciones que cada uno de ellos
cumple en esos aos. Pero si hubiera que resumir, en una dimensin continental, los aportes ms importantes de
la vida cultural de este periodo, sera posible hacerlo considerando la labor de Andrs Bello en el campo
intelectual y literario, la de Simn Rodrguez en la renovacin de las ideas educativas y la de Simn Bolvar en
la reflexin y la accin poltica.