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RECONSTRUO LEXICAL DO PORTUGUS ANTIGO PAULISTA

Mrio Eduardo VIARO1

RESUMO: Neste artigo discute-se o problema da reconstruo lingstica, em especial a


reconstruo do antigo portugus paulista. Nessa tarefa, ser levada em considerao a
proposta de Jespersen para uma escala de incerteza em afirmaes cientficas a respeito de
fenmenos diacrnicos. Mencionar-se-o alguns aspectos da sistemtica filogentica de
Hennig e se considerar a possibilidade de sua aplicao em dados lingsticos.

Key-words: Reconstruo. Portugus. Diacronia.


Reconstruo e cognio2

As chamadas regras fonticas da gramtica comparativa no surgiram no sculo XIX,


como se costuma afirmar nos manuais: elas j esto na gramtica de NEBRIJA (1492) e, em
lngua portuguesa, aparecem pela primeira vez em Duarte Nunes de LEO (1576), embora
somente tivessem sido estudadas mais exaustivamente pelo esquecido lingista Francisco
Evaristo LEONI (1858).
natural que a comparao tenha sido o primeiro passo da lingstica. A comparao
acompanha o discurso cientfico, no sendo nenhum exagero dizer que um dos pilares
cognitivos do ser humano, sem o qual no se pode conceber se dois objetos so ou no so
iguais e meream assim o mesmo nome.
Um outro pilar a valorao. Diante da multiplicidade dos seres, a lngua atua, dando
pesos desiguais s coisas e separando o que importante, bom e distintivo daquilo que no
1

Departamento de Letras Clssicas e Vernculas Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas USP
05508-900 So Paulo/SP Brasil maeviaro@usp.br
2
O ttulo do presente artigo homnimo de um dos onze subprojetos associados ao projeto Histria do
Portugus Paulista (Projeto Caipira), coordenado pelo prof. Dr. Ataliba Teixeira de Castilho (USP). Agradeo ao
prof. Dr. Nelson Papavero (Museu de Zoologia USP) pela leitura cuidadosa do original e sugestes.

merece ateno. Os seres, naturalmente infinitos, dspares e inefveis, se renem, como


feixes, em signos com nomes e conceitos.
A reconstruo o terceiro pilar. Servimo-nos dela quando estamos no papel de ouvintes
ou leitores, valendo-nos da comparao e da valorao, para entender o que o outro diz.
Remexendo as reminiscncias de nossa memria, lembrarmo-nos tambm de experincias que
nos auxiliam nessa reconstruo.
Por fim, o quarto pilar a criao. Em vez de ficarmos impotentes com a dificuldade de
reconstruir, propomos, conscientemente ou no, uma srie de hipteses e, assim, tambm
podemos recontar o naturalmente incontvel, por exemplo, aquilo que j passou.
Essas quatro bases sempre foram utilizadas pelos lingistas em seus modelos e mtodos
cientficos, independentemente da corrente a que se afiliam. A lngua real est longe de ser
um todo homogneo. No e nunca foi.
Quando falamos em protolnguas, apenas por ingenuidade podemos pensar em conjuntos
coesos de fenmenos. O ideal de lngua uniforme, reforado a partir do sculo XVII e
aplicado s lnguas nacionais, contudo, entra subrepticiamente nas discusses e nas
afirmaes de muitos lingistas. Deparamo-nos com um cdigo, composto de milhares de
unidades de lxico, cada uma herdada sua maneira. Pior que isso: cada flexo de cada
palavra herdada sua maneira, como comprova a vitalidade e o surgimento das
irregularidades que povoam as lnguas. As regras sintticas e os componentes gramaticais
tambm so herdados e formam a nica garantia de afiliao das lnguas. Por isso, em vez de
falarmos de histria das lnguas, expressas em rvores genealgicas, mais correto seria dizer
de uma histria do lxico independente de uma histria dos componentes gramaticais. Nos
dois casos, o esquema arbreo problemtico, apenas fundado no mito da monognese em
Babel. O que os dados nos mostram exatamente o contrrio: muitas variantes sempre
convivem ao mesmo tempo. Se s uma sobrevive na norma culta porque as outras deixaram

de existir ou foram relegadas a variantes diatpicas ou diastrticas. Em outras palavras,


quanto mais para trs nos voltamos, tantas mais variantes encontraremos: uma rvore ao
contrrio, seria uma forma mais correta de representar o que se passou. A acelerao do
processo de seleo de uma nica variante, como se v nos ltimos sculos, se deve mais ao
inutilia truncat dos pr-iluministas do que propriamente a algum mecanismo natural da
lngua. A poltica de gramticos como VAUGELAS (1647) comprova isso muito bem. Eles
tambm trouxeram a idia de que a lngua lgica, subordinando assim realidade a
metalinguagem.

Existiu um protocaipira?

Falar, portanto, de um protocaipira no sentido de um todo coeso seria um anacronismo.


Nunca existiu algo assim, como nunca houve um nico latim vulgar (VNNEN, 1962) ou
um nico indo-europeu (LEHMANN, 1993). As lnguas reconstrudas devem assemelhar-se a
lnguas naturais. Devemos partir, portanto, sempre da variao, seno estaremos no terreno da
fantasia.
Para tal, o que temos diante de ns so dados escritos. A freqncia de uso das variantes
portuguesas que vieram para o Brasil desconhecida. Mesmo assim, quanto mais o dado
ocorrer (nos textos ou nas variantes faladas), maior nossa certeza. O asterisco utilizado ao
lado das formas reconstrudas muito pobre, pois no revela o grau de certeza da
reconstruo. Sobre isso j havia alertado JESPERSEN (1922):
It is of course, impossible to say how great a proportion of the etymologies given in
dictionaries should strictly be classed under each of the following heads: (1) certain,
(2) probable, (3) possible, (4) improbable, (5) impossible but I am afraid the first
two classes would be the least numerous

HAUDRY (1994), faz distino entre uma reconstruo segura do indo-europeu e uma
hiptese: afirma que os dados apontam, em vrios temas nominais, para um *-s no nominativo
de seres animados e um *-m no acusativo de seres animados e neutros, bem como no
nominativo dos neutros. Isso seria seguro e apontado por milhares de dados. No entanto,
possvel imaginar, pela hiptese da ergatividade do indo-europeu, que um **-s do nominativo
animado se opunha a um **- do nominativo neutro, sendo **-m marca apenas do acusativo
(seja animado, seja neutro).
Cuidados de diferenciao de certeza, como esse, contudo, so raros e revelam forte
embasamento filosfico, pois costume misturarem-se informaes obtidas indutivamente
com hipteses (que, por definio, so dedutivas), criando modelos, teorias e outros
construtos parcialmente cientficos. Quando a histria totalmente descartada e s se vale da
competncia do falante, no entanto, tal confuso ainda mais freqente.
Reconstruir as bases do chamado dialeto caipira, portanto, muitas vezes revela-se to
difcil quanto reconstruir o indo-europeu. No sculo XVI, se nos valermos de textos como o
do Dr. Diogo Gouveia o velho ao rei D. Joo III (1538), vemo-nos diante de fenmenos
muito curiosos. Novamente, estamos refns da lngua escrita (e dos fillogos que
estabeleceram o texto), no entanto, abstraindo isso, possvel localizar alguns indcios
curiosos da lngua falada na poca. Mas, que significa exatamente estarmos diante de formas
como milhor, siguir, custume, emprestemo (=emprstimo), pidia, pubricamente, offericia,
recibiam, vigairo, propios, exempro, testimunharom? Antes de responder a isso, vejamos
como outras cincias lidam com a reconstruo.

Reconstruo em lingstica e em zoologia

Na zoologia, HENNIG (1950) desenvolveu o mtodo rigorosssimo da sistemtica


filogentica, que forma o alicerce da filogenia moderna. Resumindo grosseiramente esse
mtodo, postula da seguinte forma: uma espcie um conceito obtido a partir da soma dos
indivduos e de suas relaes de parentesco e portanto, no um dado observvel.
Contrariamente ao senso comum, o prprio indivduo inobservvel, uma vez que ele, muitas
vezes, irreconhecvel em dois momentos de sua existncia (qual seria, por exemplo, a
semelhana entre o feto e o indivduo adulto ou entre o ovo, a larva, a pupa e o inseto
holometablico adulto?). Cada fase morfolgica do indivduo um semaforonte.
Analogamente, dentro de uma mesma linhagem evolutiva, cada fase morfolgica dessa
linhagem um eidoforonte (PAPAVERO; LLORENTE-BOUSQUETS, 1992). Em relao
aos dados evolutivos, a maioria absoluta das espcies extintas no se preservou como fsseis.
Mesmo com relaes aos seres atualmente existentes, o conhecimento sobre eles
tremendamente limitado, uma vez que ele se revela sob inmeros aspectos (biolgicos,
bioqumicos, citolgicos, etolgicos, fisiolgicos, histolgicos, morfolgicos etc.): a
veracidade das afirmaes sobre nosso conhecimento da evoluo dos organismos limita-se
aos txons e aos caracteres amostrados (AMORIM, 2002, p. 19). Os txons so construtos
genricos de carter hiperonmico para as classificaes cientficas (reinos, filos, classes,
ordens, famlias, gneros), pautados no mecanismo cognitivo da comparao, a que j nos
referimos. Os caracteres so as nicas coisas observveis, e pela sua comparao que se
chega aos txons. Comparando indivduos, suas estruturas que ocupam a mesma posio
relativamente a outras estruturas do corpo so homlogas. A mo humana , evolutivamente,
homloga barbatana da baleia ou asa do morcego; sob a luz da teoria da evoluo,
pretende-se, pois, que esses caracteres, hoje morfologicamente distintos, provenham de um
mesmo ancestral. No entanto, a asa do morcego e a asa da borboleta so caracteres anlogos,
pois possuem a mesma funo, mas no ocupam a mesma posio relativa (e portanto no

indicam uma ancestralidade comum). Dados dois estados (diferentes formas) de um certo
carter homlogo, dizemos que temos um estado plesiomrfico, que antecedeu no tempo e
originou, por alguma mutao, um segundo estado apomrfico. Dessa forma, cada carter tem
sua histria de origem e diferenciao. Os caracteres, porm, no existem independentemente
da espcie. Quanto distributividade dos estados, um estado apomrfico dito sinapomrfico
quando compartilhado por dois ou mais txons. Da mesma forma, um carter
simplesiomrfico para o conjunto de todos os txons que compartilham a condio
plesiomrfica de um carter. Diz-se que um estado autapomrfico quando for apomrfico
para uma nica espcie, num determinado horizonte de tempo. Os conceitos de sinapomorfia
e autapomorfia so tremendamente parecidos com os conceitos de erros conjuntivos e erros
disjuntivos da ecdtica, respectivamente (PAPAVERO; LLORENTE-BOUSQUETS, 1999, p.
94-112), criados por MAAS (1927) a partir das idias de LACHMANN (1850).

Aplicao do modelo de Hennig em dados lingsticos3

Se utilizarmos a mesma nomenclatura para os estudos diacrnicos, veremos que um


indivduo pertencente espcie exempro remonta a um ancestral latino exemplum. A
passagem l > r, justificvel pela homologia posicional, tem um elemento plesiomrfico l e um
outro apomrfico r. Outro indivduo da mesma espcie exempro existe na carta de D. Joo III
a D. Pedro Mascarenhas (1539). No entanto, outra espcie aparentada, exemplo com l
plesiomrfico, aparece nas cartas do Padre Manuel da Nbrega (dcada de 40 e 50 do sculo
XVI). Podemos dizer que exemplo e exempro so eidoforontes, por causa de outras
caractersticas para alm da sua forma (morfossintaxe, semntica etc.). Na mesma carta de
1539, existe uma analogia da passagem l > r em supricai, que remontaria a um latim
3

Um exemplo de reconstruo clssica, com a indicao de caracteres homlogos se encontra no anexo

encontrado ao final do artigo (STANG 1966; ENTWISTLE; MORISON 1949; MATTHEWS 1960).

supplicatis. Pensando assim, seria curioso perceber que uma das regras fonticas mais
conhecidas (o rotacismo do l) , na verdade, um fenmeno analgico (pois exempro e supricai
so espcies distintas), motivado por sua condio homolgica (segunda posio da slaba
com ataque complexo, iniciado por oclusiva). Abstraindo o conceito de lngua, encontr-loemos ainda em outros sistemas. Assim, TEYSSIER (1959), mostra que em Juan de ENCINA
(1496) se encontram casos parecidos: habrar, cramar, cremencia, prazer, obrigar etc. Casos
anlogos de l > r tambm se encontram em romeno, mas no so homlogos (s ocorrem em
situao intervoclica). Ex.: soare remonta ao latim solem. Os dois rotacismos, portanto, so
incomparveis e isso no tambm um fenmeno desconhecido da zoologia: trata-se do
fenmeno da homoplasia convergente.

Homoplasias e derivas

Homoplasia a presena da mesma apomorfia em diferentes txons, oriundos de


ancestrais diferentes, em tempos diferentes. Diz-se que a homoplasia convergente se deve a
diferentes bases genticas, que originaram, por alguma mutao, a mesma expresso
fenotpica (tanto quanto se possa julgar), sempre em ancestrais diferentes e em diferentes
tempos. Assim, os insetos da famlia Mantidae (vulgo louva-a-deus), que so
heterometablicos, tm uma aparncia incrivelmente grande, no tocante ao par anterior de
pernas, transformadas em garras raptoriais, com os Mantispidae, insetos neurpteros
holometablicos.
Em lngua, semelhanas de caracteres chegam nesse nvel tambm: bad significa ruim
seja em ingls, seja em persa e mati significa olho em malaio e em grego moderno.
Podemos rastrear sua histria e percebermos tratar-se de uma coincidncia. Igualmente, no
nvel dos sons, a incomum passagem de o > i se d em ucraniano e no romanche da Surselva,

sem que isso possa ser atribudo a algum substrato comum, gerando inclusive formas
prximas como, respectivamente, niev e para novo (BERNARDI, 1994; PUGH;
PRESS, 1999).
Voltando ao rotacismo de exempro, vemos que ocorreu em inmeras fases da histria da
lngua, ou seja, no fenmeno datado, que pudesse ser explicado por substrato:
aparentemente surge naturalmente. Nada garante que algum que hoje fale exempro tenha
herdado essa forma ou simplesmente realize a lquida nessa posio sempre como no-lateral.
Esse fenmeno conhecido pela lingstica com o nome de deriva. Quando SAPIR (1921) o
props, f-lo nos seguintes termos:
The desire to hold on to a pattern, the tendency to correct a disturbance by an
elaborate chain of supplementary changes, often spread over centuries or even
millenniathese psychic undercurrents of language are exceedingly difficult to
understand in terms of individual psychology, though there can be no denial of their
historical reality.

Embora Sapir tivesse razo com relao existncia das derivas, esse tom misterioso deulhes uma aura demasiadamente transcendente e quase mstica. verdade que o *d indoeuropeu tornou-se *t em germnico e essa transformao d > t ocorreu outra vez na passagem
do germnico para o antigo alto alemo e novamente em dialetos modernos (por exemplo, em
alemo suo). O alemo, de modo geral, tem uma tendncia ao ensurdecimento das oclusivas
sonoras, fenmeno comum a outras lnguas germnicas (dinamarqus, islands etc.),
tendncia que inexiste nas lnguas romnicas. Por outro lado a passagem s > *h > em
posio de coda ocorreu no francs e, em outras pocas, no espanhol. As derivas seriam
vistas, pela cladstica, como homoplasias paralelas, ou seja, devidas mesma base gentica
que, pela mesma mutao, originou a mesma expresso fenotpica, em diferentes ancestrais e
diferentes tempos.

Resta explicar como isso ocorre. Vimos que, pelo mecanismo cognitivo da valorao,
separamos o que distintivo do que no . No entanto, a realidade dos elementos nodistintivos no deixa de existir por causa de nossa interveno cognitiva. A distino entre l e
r reside basicamente no esforo muscular que promove a lateralizao. A distino entre b e p
est no vozeamento. A distino entre um s e um h est na frico. Lateralizao,
vozeamento, frico e outros componentes articulatrios (nasalidade, aspirao, tenso,
intensidade acentual etc.) so foneticamente graduais e no absolutos como os traos binrios
da fonologia fazem supor. Alm disso, toda articulao composta no s de elementos
sistmicos, mas tambm de inmeros componentes da norma (COSERIU, 1958), de modo
que podemos lanar hipteses sobre situaes areais: o hbito articulatrio de menor
lateralizao do l existiria em determinadas regies da Pennsula Ibrica, uma maior tenso
musculatria existiria em uma extensa rea da zona germnica, uma menor frico das
sibilantes ocuparia ampla zona romnica ocidental. As apomorfias lingsticas convivem com
as plesiomorfias, de modo que a ecloso de uma mudana lingstica se deve no s a uma
maior expanso areal da forma apomrfica, mas tambm a uma maior valorao de seu uso.
Como as lnguas oficiais privilegiam as plesiomorfias (com muitssimas excees), que
conservam caracteres do ancestral documentado, formas apomrficas so vistas
freqentemente como desvios daquelas.
A abundncia de exempro nos textos anteriores s gramticas do sculo XVII mostram
que, nesse momento, as espcies apomrficas tinham o mesmo prestgio das espcies
plesiomrficas e estabeleciam at mesmo uma tradio escrita. Seria um non sequitur,
contudo, imaginar que sejam mais coloquiais: simplesmente a oposio binria falado/escrito
no se impunha. O que havia eram prticas de escrita. A influncia das gramticas no se
efetuava com prescries em nome de alguma pretensa lgica, como fariam mais tarde.
Quando Diogo de Gouveia escrevia em 1538 a D. Joo III, a gramtica de Ferno de

OLIVEIRA (1536) havia sido recolhida e a de Joo de BARROS ainda no tinha vindo a
lume (1540). Mesmo nas cartas de Manuel da Nbrega, a influncia dos conselhos
lingsticos de Joo de Barros mnima. A prtica escrita medieval ainda contava. Nas Atas
da Cmara da Vila de So Paulo, grafias como thrynta (1572) apontam tenuemente para o
movimento da ortografia etimolgica, propalada por Nunes de Leo, embora ainda seja
anterior sua obra principal (1576).
Os caracteres da escrita s passam a uma interpretao sonora por meio de formulaes de
hipteses e no pela reconstruo. Entra aqui o quarto pilar cognitivo a que nos referimos no
incio.
Se o rotacismo de l em ataques complexos no portugus brasileiro facilmente
comprovvel como herdado do portugus europeu, uma vez que h continuidade na
documentao, o mesmo fenmeno na posio de coda mais difcil de ser comprovado,
embora Vasconcelos (1928) a descreva em vrios dialetos europeus e a encontremos no s
no dialeto caipira, mas tambm em outras variantes no-portuguesas. Flutuao de formas
como as que aparecem nas Atas da Cmara: almotasell (1562)/dallmotaser (1564) parecem
estar ligadas a flutuaes do tipo aluguel/aluguer, no generalizadas. Pode ser que no
estejamos a diante de uma mesma tradio, mas manifestaes separadas da mesma deriva
(ou seja, outras homoplasias paralelas).

Graus de incerteza de JESPERSEN (1922)

com esse esprito cauteloso que devemos agir diante de formas isoladas que retrocedam
a datao dos fenmenos diante de formas curiosas como obitter (Atas da Cmara, 1572:
pedio pa hordenar q~ se fizese ha fta pa obitter dinheiro), que comprovaria a presena
do i epenttico, tpico do portugus brasileiro atual. A certeza dessa afirmao s se d por

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meio da absoluta certeza de transcrio paleogrfica e da descoberta de outros exemplos dessa


regra, o que daria afirmao a epntese de i remonta ao ltimo quartel do sculo XVI
um grau 3 de incerteza na escala de Jespersen, uma vez que outros exemplos da mesma
poca ou anteriores no foram encontrados.
A partir dos fsseis muitas coisas se reconstroem em paleontologia; outras, apenas
preenchem nossa necessidade de exaustividade de informao. A espetacular reconstruo de
dinossauros se entredevorando que presenciamos em programas televisivos tem enorme
fundamentao indutiva, alguma fundamentao hipottica e uma grande dose de fantasia.
Imaginar que se possa reconstruir lnguas em grau 1 pode causar uma grande frustrao,
como afirma MEILLET (1913, p. 59): pour une tymologie sre, les dictionnaires en offrent
plus de dix qui son douteuses et dont, en appliquant une mthode rigoureuse, on ne saurait
faire la preuve.
Um documento de 1564 das Atas da Cmara comprova a existncia de uma espcie
hareseo (abonada como arreceio nos dicionrios, cf. HOUAISS; VILLAR, 2001). Isso
comprovaria que a forma prottica de receio era usada na poca. Tal fenmeno do aprottico, porm, dispe de vrios paralelos analgicos: alevantar (carta de Manuel da
Nbrega a P. Simo Rodrigues, 1549) alevantada (carta do P. Pero Domnech, 1550) e em
outros textos portugueses mais antigos. Uma afirmao como as formas protticas
conviviam com as no-protticas em meados do sculo XVI tem grau 2 de incerteza na
escala de Jespersen. Muito embora alembrar seja uma forma citada por AMARAL (1920),
devemos trabalhar indutivamente na coleta no nvel dos indivduos e das espcies antes de
partir para hipteses. Se no encontramos a forma alembrar na mesma poca, no possvel
afirmar que arreceio, alevantar e alembrar tenham todos o mesmo grau de antigidade
(sobretudo porque talvez todas sejam apomorfias independentes).

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Outro caso interessante so as curiosas palavras estodo, sotos, avogelhos, evogelhos


que se vem nas Atas da Cmara de 1562 e nos anos seguintes, inclusive quando se muda o
escrivo. Essas variantes no tm continuidade na atualidade, como ocorre em bom/bo,
embora se conhea a transio de palavras como -am > -o: pam/po, cam/co. Antes de
afirmar que se trata de uma pronncia extinta, devemos lembrar-nos de variantes como
estavam/estvo, tendo sobrevivido a segunda na lngua culta embora a primeira tenha sido
adotada pela grafia. Indaga-se, portanto, se estodo no seria apenas uma prtica escrita e no
um reflexo de um fenmeno fontico. Fora das Atas, essas formas autapomrficas no
ocorrem, o que no quer dizer que no tenham existido, pois, assim como os fsseis, os
testemunhos escritos formam uma pequena parcela do que de fato existiu. Dessa forma, at
que se encontrem outros exemplos fora das Atas, a afirmao o som *[] passou a *[w] nas
tnicas no-finais e pretnicas do portugus paulista da segunda metade do sculo XVI tem
grau 4 de incerteza na escala de Jespersen.
Haveria algum caso de grau 1? Possivelmente podemos atribu-lo ao fenmeno do
alamento das pretnicas. Em muitas palavras, e > i e o > u em situao pretnica, em muitas
fontes. O alamento de e > i erroneamente tratado como um fenmeno atual (sob o malaplicado rtulo de harmonia voclica), , sem dvida, uma herana do portugus europeu.
As forma pedia/pidia remontam ao latim petebat. A espcie apomrfica (por assimilao)
com [i] foi preferida pela fala e a forma com e, pela escrita. A forma pidia j se encontra no
sculo XIII e o alamento no pode ser considerado um fenmeno recente. De um pretrito
imperfeito ancestral *[pidia] (e no de *[pedia]) derivaram-se as espcies mais correntes da
fala brasileira [pidia] e [pidZia]. Do infinitivo ancestral *[pidiR] (testemunhado no portugus
medieval pidir) formaram-se o portugus brasileiro [pidi] ou [pidiR] e o crioulo caboverdiano
[pidi] (QUINT, 2000). Uma afirmao como muitas palavras com alamento das
pretnicas e > i formam a base das variantes atuais do portugus brasileiro, sendo as no12

aladas

restritas

grafia

tem

tantos

exemplos

da

dialetologia

portuguesa

(VASCONCELOS, 1928) e em tantos textos antigos, que poderamos seguramente atribuirlhe grau 1 de incerteza, na escala de Jespersen.
H, contudo, dois tipos, que muitas vezes se confundem. As espcies minino/menino
vieram para o Brasil e, malgrado a dificuldade de estabelecer um timo para esses
eidoforontes, tudo nos faz crer que, ao contrrio do que se julga, a primeira plesiomrfica e
a segunda apomrfica (por dissimilao), ao contrrio do exemplo anterior. A forma minino
tambm j se encontra no sculo XIII. No tocante expresso, na fala prevalece atualmente a
primeira, de norte a sul do pas (no tem variao diastrtica nem diatpica), j na escrita,
prevaleceu a segunda. apenas o status da escrita sobre a fala que nos faz julgar nos modelos
transformacionais que a forma falada seja um desvio ou uma imperfeio da escrita (VIARO,
2005), da falar de alamento de e > i at mesmo em casos em que o termo no se justifica
como este (pois, a imaginar que a forma mais antiga no seja com *[e] pretnico, h, na
verdade, abaixamento da vogal i > e).
Excluir totalmente a certeza de uma afirmao mais fcil do que formular uma
afirmao certa. Por exemplo, diante da bizarra grafia quaza que aparece nas Atas da Cmara
de 1562, algum pesquisador ingnuo poderia reconstruir uma pronncia *[kwaza]. No
entanto, vastos exemplos mostram que *[kw] > [k] e nunca o inverso. Exemplos similares no
faltam: quamara (1562), quaregadas (1563), broquos, enquopar (1564). A julgarmos pela
total inexistncia de conseqncias atuais de uma pronncia de tais oclusivas velares
bilabializadas apomrficas em todo a rea lusfona, quer em posio inicial quer em qualquer
outra posio, estaramos em uma situao bem mais difcil de comprovar do que a do caso
estodo, citado acima. Uma afirmao do tipo a grafia qua equivale sempre a *[kwa]
independente da palavra teria grau 5 de incerteza, na escala de Jespersen.

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Concluses

Antes de avaliarmos todas as hipteses que envolvam a reconstruo ou interpretaes de


grafias, no tocante ao portugus brasileiro antigo, em especial ao paulista, devemos nos
perguntar:

(a) o carter em questo ocorrncia isolada a uma nica palavra (autapomrfica) ou


ocorre abundantemente?
(b) possvel provar que o carter em questo existe ou existiu na palavra ou,
analogicamente, em outra palavra, em alguma outra variante falada no mundo lusfono?
(c) o carter em questo existe ou existiu em alguma outra lngua romnica ou est
presente arealmente? Se sim, trata-se de simplesiomorfia ou de homoplasia?

A possibilidade ou impossibilidade de responder a essas questes ajudar no


estabelecimento dos graus de incerteza envolvidos na reconstruo. Para isso, precisamos de
dados, sobretudo os que rastreiem as dataes mais antigas e as ltimas ocorrncias de uma
forma extinta. OLIVEIRA & KEWITZ (2002) localizaram no Correio Paulistano de 1865 um
texto que pode ser considerado para o caipira um equivalente ao Juramento de Estrasburgo
para o francs. Deve haver outros, mais antigos. Os fsseis esto disposio. Busquemos.

Lexical Reconstruction of the Old Portuguese from So Paulo/Brazil


ABSTRACT: This paper deals with the problem of the language reconstruction and
especially with the reconstruction of the old spoken Portuguese from So Paulo/Brazil.
In this task, Jespersens proposal for uncertainty degrees in scientifical statements about
diachronic phenomena is taken in consideration. Some aspects of Hennigs zoological
phylogenetic systematics are mentioned and the possibility of its application in linguistic
data is also considered.

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Key-words: Reconstruction. Portuguese language. Diachrony.

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